Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Приключения - Джек Лондон Весь текст 581.16 Kb

Морской волк

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 50
   Время шло. Пора было ужинать, а стол еще не был накрыт. Я начал  про-
являть беспокойство, и, когда Томас Магридж, злой и  хмурый,  как  туча,
заглянул в каюткомпанию, я встал, собираясь приступить к  своим  обязан-
ностям. Но Волк Ларсен крикнул Магриджу:
   - Кок, сегодня тебе придется  похлопотать  самому,  Хэмп  нужен  мне.
Обойдись без него.
   И снова произошло нечто неслыханное. В этот вечер я сидел за столом с
капитаном и охотниками, а Томас Магридж прислуживал нам, а потом мыл по-
суду. Это была калибановская прихоть Волка Ларсена,  и  она  сулила  мне
много неприятностей. Но пока что мы с ним говорили и говорили без конца,
к великому неудовольствию охотников, не понимавших ни слова.
 
 
   ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
 
   Три дня, три блаженных дня, отдыхал я, проводя все свое время  в  об-
ществе Волка Ларсена. Я ел за столом в кают-компании и только  и  делал,
что беседовал с капитаном о жизни, литературе и законах мироздания.  То-
мас Магридж рвал и метал, но исполнял за меня всю работу.
   - Берегись шквала! Больше я тебе ничего не скажу, - предостерег  меня
Луис, когда мы на полчаса остались с ним вдвоем на палубе.  Волк  Ларсен
улаживал в это время очередную ссору между охотниками. - Никогда  нельзя
сказать наперед, что может случиться, - продолжал Луис в  ответ  на  мой
недоуменный вопрос. - Старик изменчив, как ветры и морские течения.  Ни-
когда не угадаешь, что он может выкинуть. Тебе кажется, что ты уже  зна-
ешь его, что ты хорошо с ним ладишь, а он тут-то как раз и повернет, ки-
нется на тебя и разнесет в клочья твои паруса,  которые  ты  поставил  в
расчете на хорошую погоду.
   Поэтому я не был особенно удивлен, когда предсказанный  Луисом  шквал
налетел на меня. Между мной и капитаном произошел горячий спор - о  жиз-
ни, конечно; и, не в меру расхрабрившись, я начал осуждать самого  Волка
Ларсена и его поступки. Должен сказать, что я вскрывал и выворачивал на-
изнанку его душу так же основательно, как он привык  проделывать  это  с
другими. Признаюсь, речь моя вообще резка. А тут я отбросил всякую сдер-
жанность, колол и хлестал Ларсена, пока он не рассвирепел. Бронзовое ли-
цо его потемнело от гнева, глаза сверкнули. В них уже не было  ни  проб-
леска сознания - ничего, кроме слепой, безумной ярости.  Я  видел  перед
собой волка, и притом волка бешеного.
   С глухим возгласом, похожим на рев, он прыгнул ко мне и схватил  меня
за руку. Я собрался с духом и взглянул ему прямо в глаза, хотя меня про-
бирала дрожь. - Но чудовищная сила этого человека сломила мою волю.
   Он держал меня за руку выше локтя, и, когда он сжал пальцы, я  пошат-
нулся и вскрикнул от боли. Ноги у меня подкосились, я  не  в  силах  был
терпеть эту пытку. Мне казалось, что рука моя будет сейчас раздавлена.
   Внезапно Ларсен пришел в себя, в глазах его снова засветилось  созна-
ние, и он отпустил мою руку с коротким  смешком,  напоминавшим  рычание.
Сразу обессилев, я повалился на пол, а он сел,  закурил  сигару  и  стал
наблюдать за мной, как кошка, стерегущая мышь. Корчась на полу от  боли,
я уловил в его глазах любопытство, которое не раз уже подмечал в них,  -
любопытство, удивление и вопрос: к чему все это?
   Кое-как встав на ноги, я поднялся по трапу. Пришел конец хорошей  по-
годе, и не оставалось ничего другого, как вернуться в камбуз. Левая рука
у меня онемела, словно парализованная, и в  течение  нескольких  дней  я
почти ею не владел, а скованность и боль чувствовались в ней  еще  много
недель спустя. Между тем Ларсен просто схватил ее и сжал. Он не ломал  и
не вывертывал мне руку и только стиснул ее пальцами.
   Что мне грозило, я понял лишь на другой день, когда он просунул голо-
ву в камбуз и, в знак возобновления дружбы, осведомился, не болит  ли  у
меня рука.
   - Могло кончиться хуже! - усмехнулся он.
   Я чистил картофель. Ларсен взял в руку картофелину. Она была большая,
твердая, неочищенная. Он сжал кулак, и жидкая кашица потекла у него меж-
ду пальцами. Он бросил в чан то, что осталось у него в кулаке, повернул-
ся и ушел. А мне стало ясно, во что превратилась бы моя  рука,  если  бы
это чудовище применило всю свою силу.
   Однако трехдневный покой как-никак пошел мне на  пользу.  Колено  мое
получило наконец необходимый отдых, и опухоль заметно спала, а  коленная
чашечка стала на место. Однако эти три дня отдыха принесли мне и  непри-
ятности, которые я предвидел. Томас Магридж явно старался заставить меня
расплатиться за полученный отдых сполна. Он злобствовал, бранился на чем
свет стоит и взваливал на меня свою работу. Раз даже  он  замахнулся  на
меня кулаком. Но я уже и сам озверел и огрызнулся так  свирепо,  что  он
струсил и отступил. Малопривлекательную, должно быть, картину  представ-
лял я, Хэмфри Ван-Вейден, в эту минуту. Я сидел в углу вонючего камбуза,
скорчившись над своей работой, а этот негодяй стоял передо мной и  угро-
жал мне кулаком. Я глядел на него, ощерившись, как собака, сверкая  гла-
зами, в которых беспомощность и страх смешивались с мужеством  отчаяния.
Не нравится мне эта картина. Боюсь, что я был очень похож на  затравлен-
ную крысу. Но кое-чего я все же достиг - занесенный кулак  не  опустился
на меня.
   Томас Магридж попятился. В глазах его светилась такая же ненависть  и
злоба, как и в моих. Мы были словно два зверя, запертые в одной клетке и
злобно скалящие друг на друга зубы. Магридж был трус  и  боялся  ударить
меня потому, что я не слишком оробел перед ним. Тогда он придумал другой
способ застращать меня. В кухне был всего один более или менее исправный
нож. От долгого употребления лезвие его стало узким и тонким.  Этот  нож
имел необычайно зловещий вид, и первое время я всегда с содроганием брал
его в руки. Кок взял у Иогансена оселок и принялся с подчеркнутым рвени-
ем точить этот нож, многозначительно поглядывая на меня.  Он  точил  его
весь день. Чуть у него выдавалась свободная минутка,  он  хватал  нож  и
принимался точить его. Лезвие ножа приобрело остроту бритвы. Он пробовал
его на пальце и ногтем. Он сбривал волоски у себя с руки, прищурив глаз,
глядел вдоль лезвия и снова и снова делал вид, что  находит  в  нем  ка-
кой-то изъян. И опять доставал оселок и точил, точил, точил...  В  конце
концов меня начал разбирать смех - все это было слишком нелепо.
   Но дело могло принять серьезный оборот. Кок и в самом деле готов  был
пустить этот нож в ход. Я понимал, что он, подобно мне, способен  совер-
шить отчаянный поступок, именно в силу своей трусости  и  вместе  с  тем
вопреки ей.
   "Магридж точит нож на Хэмпа", - переговаривались между собой матросы,
а некоторые стали поднимать кока на смех. Он сносил насмешки спокойно  и
только покачивал головой с таинственным и  даже  довольным  видом,  пока
бывший юнга Джордж Лич не позволил себе какую-то  грубую  шутку  на  его
счет.
   Надо сказать, что Лич был в числе тех матросов, которые получили при-
казание окатить Магриджа водой после его игры в карты с капитаном.  Оче-
видно, кок не забыл, с каким рвением исполнил Лич свою задачу. Когда Лич
задел кока, тот ответил грубой бранью, прошелся насчет предков матроса и
пригрозил ему ножом, отточенным для расправы со мной. Лич не  остался  в
долгу, и, прежде чем мы успели опомниться, его  правая  рука  окрасилась
кровью от локтя до кисти. Кок отскочил с  сатанинским  выражением  лица,
выставив перед собой нож для защиты. Но Лич отнесся к  происшедшему  не-
возмутимо, хотя из его рассеченной руки хлестала кровь.
   - Я посчитаюсь с тобой, кок, - сказал он, - и крепко посчитаюсь. Спе-
шить не стану. Я разделаюсь с тобой, когда ты будешь без ножа.
   С этими словами он повернулся и ушел.  Лицо  Магриджа  помертвело  от
страха перед содеянным им и перед неминуемой местью со стороны Лича.  Но
на меня он с этой минуты озлобился пуще прежнего. Несмотря на  весь  его
страх перед грозившей ему расплатой, он понимал, что для  меня  это  был
наглядный урок, и совсем обнаглел. К тому же при виде пролитой им  крови
в нем проснулась жажда убийства, граничившая с безумием. Как  ни  сложны
подобные психические переживания, все побуждения этого человека были для
меня ясны, - я читал в его душе, как в раскрытой книге.
   Шли дни. "Призрак" по-прежнему пенил воду, подгоняемый попутным  пас-
сатом, а я наблюдал, как безумие зреет в глазах Томаса Магриджа. Призна-
юсь, мной овладевал страх, отчаянный страх. Целыми днями кок все точил и
точил свой нож. Пробуя пальцем лезвие ножа, он посматривал  на  меня,  и
глаза его сверкали, как у хищного зверя. Я  боялся  повернуться  к  нему
спиной и, пятясь, выходил из камбуза, что чрезвычайно забавляло матросов
и охотников, нарочно собиравшихся поглядеть на этот спектакль.  Постоян-
ное, невыносимое напряжение измучило меня; порой мне казалось, что  рас-
судок мой мутится. Да и немудрено было сойти с ума на этом корабле, сре-
ди безумных и озверелых людей. Каждый час, каждую минуту моя жизнь  под-
вергалась опасности. Моя душа вечно была в смятении, но на всем судне не
нашлось никого, кто выказал бы мне сочувствие и пришел бы на помощь. По-
рой я подумывал обратиться к заступничеству Волка Ларсена,  но  мысль  о
дьявольской усмешке в его глазах, выражавших презрение к жизни, останав-
ливала меня. Временами меня посещала мысль о самоубийстве, и мне понадо-
билась вся сила моей оптимистической философии, чтобы как-нибудь  темной
ночью не прыгнуть за борт.
   Волк Ларсен несколько раз пытался втянуть меня в спор, но  я  отделы-
вался лаконическими ответами и старался избегать его. Наконец он  прика-
зал мне снова занять место за столом в кают-компании и предоставить коку
исполнять за меня мою работу. Тут я высказал ему все начистоту,  расска-
зал, что пришлось мне вытерпеть от Томаса Магриджа в отместку за те  три
дня, когда я ходил в фаворитах.
   Волк Ларсен посмотрел на меня с усмешкой.
   - Так вы боитесь его? - спросил он.
   - Да, - честно признался я, - мне страшно.
   - Вот и все вы такие, - с досадой воскликнул он, -  разводите  всякие
антимонии насчет ваших бессмертных душ, а сами боитесь умереть! При виде
острого ножа в руках труса вы судорожно цепляетесь за жизнь, и весь этот
вздор вылетает у вас из головы. Как же так,  милейший,  ведь  вы  будете
жить вечно? Вы - бог, а бога нельзя убить. Кок не  может  причинить  вам
зла - вы же уверены, что вам предстоит воскреснуть. Чего же вы боитесь?
   Ведь перед вами вечная жизнь. Вы же миллионер  в  смысле  бессмертия,
притом миллионер, которому не грозит потерять свое  состояние,  так  как
оно долговечнее звезд и безгранично, как пространство и время. Вы не мо-
жете растратить свой основной капитал. Бессмертие не имеет ни начала, ни
конца. Вечность есть вечность, и, умирая здесь, вы будете жить и  впредь
в другом месте. И как это прекрасно - освобождение от плоти и  свободный
взлет духа! Кок не может причинить вам зла. Он может только  подтолкнуть
вас на тот путь, по которому вам суждено идти вечно.
   А если у вас нет пока охоты отправляться на небеса, почему бы вам  не
отправить туда кока? Согласно вашим воззрениям, он тоже миллионер  бесс-
мертия. Вы не можете довести его до банкротства. Его акции всегда  будут
котироваться аль-пари. Убив его, вы не сократите срока  его  жизни,  так
как эта жизнь не имеет ни начала, ни конца. Где-то, как-то, но этот  че-
ловек должен жить вечно. Так отправьте его на небо! Пырните его ножом  и
выпустите его дух на свободу. Этот дух томится в отвратительной  тюрьме,
и вы только окажете ему любезность, взломав ее двери. И, кто знает, быть
может, прекраснейший дух воспарит в лазурь из этой  уродливой  оболочки.
Так всадите в кока нож, и я назначу вас на его место, а ведь он получает
сорок пять долларов в месяц!
   Нет! От Волка Ларсена не приходилось ждать ни помощи, ни  сочувствия!
Я мог надеяться только на себя, и отвага отчаяния  подсказала  мне  план
действий: я решил бороться с Томасом Магриджем его же оружием и занял  у
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 50
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (4)

Реклама