Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Макс Фрай Весь текст 1149.97 Kb

Болтливый мертвец

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 99
сложное дело, даже для меня!
     -  Ну не скажи,  - серьезно возразил Джуффин. - Во-первых, так смотреть
все-таки гораздо  удобнее. И  потом... Конечно, когда ты  хочешь узнать, как
развлекались  твои приятели, пока ты скучал  на службе, можно обойтись и без
подготовки.  А сейчас  мы  с  тобой хотим сунуть  свои  носы  в дела  весьма
могущественных чародеев. Чувствуешь разницу?
     -  Ага, - согласился я. - Хотя мои приятели  тоже вполне могущественные
чародеи - вам так не кажется?
     - Но они же не собирались скрывать от тебя свои действия, верно?
     - Кто знает, кто знает! - рассмеялся  я. - Сейчас я начинаю думать, что
их вечеринка в изложении моей несчастной околдованной  мебели показалась мне
какой-то чересчур невинной: ни тебе мордой в салат,  ни тебе голыми на столе
поплясать, даже гадостей обо мне никто особо не говорил...
     Установив  свечу у дальней стены  гостиной, Джуффин  улегся на живот  в
противоположном углу,  жестом  пригласив  меня  присоединиться.  Я  послушно
устроился  рядом в  позе  полумертвого пляжника: пластом, на  животе, только
голова слегка приподнята.  Колокольчик был установлен точно посередине между
нами и свечой.
     -  Точно  так  же  мы с вами лежали  на  полу  в  вашем кабинете, когда
Мелифаро застрял в доме вашего соседа Маклука,  - вспомнил я. -  Даже свеча,
кажется, та же самая,  или просто похожа... - Я и  сам не мог понять, почему
так разволновался.
     - И  что с  того? - шеф  внимательно посмотрел на меня. -  Откуда такая
буря эмоций?
     - С  тех  пор  столько  всего  случилось,  - я изо  всех  сил  старался
сформулировать причину своего беспокойства. - А сейчас я чувствую, что снова
стал таким,  как тогда.  Вернее, остался таким же. Словно ничего  и не было.
Словно в моей груди опять  бьется  всего одно сердце,  и нет  никакого  меча
Короля Менина - помните, его Тень обещала мне, что я больше никогда  не буду
"слишком  живым"?  Так вот, она ошибалась:  прошло несколько лет,  и я опять
такой же живой...  и  такой же глупый, как до нашей встречи! Можно подумать,
что  не  было  маленького  города  возле  Кеттари  и  мертвого  Кибы Аццаха,
летевшего в пропасть, и наших походов на Темную Сторону, и скольжения сквозь
Хумгат, и  горячего  белого  неба, под которым когда-то бродил  мой приятель
Лойсо, и этого вашего жуткого  подарочка,  дневника Короля  Менина,  который
чуть не свел меня с ума... Ничего не было - только пустые  сны о невозможных
чудесах! Все возвращается, Джуффин. Или  это я сам возвращаюсь. И  я  сам не
знаю, почему меня это так настораживает...
     - В чем-то ты прав, - мягко сказал Джуффин. - Понимаешь, настоящий путь
никогда не бывает движением по  прямой. Это тебе не поездка  на амобилере на
ярмарку  в Нумбану.  Нет движения вперед, нет  пункта назначения,  в который
надо прибыть. Это куда  больше похоже на  прогулку по берегу океана в шторм.
Одна  волна сбивает  тебя с  ног и  уносит тебя в  открытое  море,  а другая
выбрасывает на берег. Нет  никакой  цели, никакой Нумбаны, никакой ярмарки -
ничего! Только  твоя дурацкая, рискованная  прогулка  и безжалостные  волны,
которые  увлекают  тебя  за  собой,  а в  тот  момент,  когда  тебе начинает
казаться, что ты уже освоился в океане - снова  выбрасывают  на берег,  и ты
понимаешь,  что все нужно начинать сначала. Ты говоришь - все  возвращается?
Так  оно и есть. Но не  паникуй,  парень: со временем ты поймешь, что всякий
раз  нас выбрасывает  на  иной  берег, и мы  начинаем  с  какого-то  другого
"начала"... - он неожиданно улыбнулся и подмигнул мне: - Ну что, впилил?
     - Врубился, - невольно улыбнулся я. - А вы тоже были знакомы с Андэ Пу?
     - Никого  не  минула  чаша сия! А теперь смотри внимательно, Макс. Мы и
так уже кучу времени угрохали на философскую беседу!
     Я кивнул и  во  все глаза  уставился на пламя  свечи. Фокус  моего шефа
действительно  оказался  хорош:  кадры своеобразного "кинофильма",  то  есть
реальные события, которые  происходили в этой  загадочной гостиной, мелькали
не  перед моим внутренним взором, а вырисовывались  в пламени свечи, как  на
самом настоящем  киноэкране.  Поэтому в какие-то  моменты  я чувствовал себя
так, словно и вправду застрял перед обыкновенным телевизором.
     Первое, что  мы увидели:  худенькая  белокурая девушка,  совсем юная, с
по-детски коротко остриженными  волосами. Она с ногами  забралась  в кресло,
вплотную  придвинутое  к обеденному  столу, и  сосредоточенно склонилась над
полупустым бокалом, нашептывая какие-то невнятные заклинания.
     - Так, так, так, - изумленно пробормотал Джуффин. -  Древнее заклинание
Старых Королей! Где она могла его раздобыть, хотел бы я знать?! Дырку в небе
над этим домом, Нуфлин не пожалел бы за него все сокровища Семилистника!
     -  А  что  это за  заклинание?.. -  Начал  было я, но  шеф  нетерпеливо
отмахнулся.
     - Потом расскажу. Смотри пока.
     Остатки  напитка в бокале вспенились и зашипели.  Стол заходил ходуном.
Девочка тихонько взвизгнула.  Судя по всему, ей очень хотелось все бросить и
удрать, но  она взяла себя в руки и даже улыбнулась. Эта вымученная гримаска
свидетельствовала  о  недюжинном  упрямстве.  Наконец  взбунтовавшийся  было
материальный мир  угомонился, и она поспешно схватила  бокал и залпом выпила
потемневшую жидкость.
     Следующий  кадр: та же  самая  гостиная, но  в  креслах  устроилось уже
восемь человек.  Четыре  мальчика,  четыре  девочки  - одна из них  та самая
белобрысая  героиня  прошлого  эпизода.  Назвать  этих  ребят  мужчинами   и
женщинами, или даже  юношами и девушками было бы некоторым преувеличением: в
том мире, где я родился,  им  могло бы быть от шестнадцати  до  восемнадцати
лет, в  этом Мире  -  лет  по семьдесят, насколько  я  успел  разобраться  с
пропорциями. Один из  мальчиков  дрожал  от  страха, остальные тоже с трудом
держали  себя  в  руках.  Только  белокурая девочка лучилась  от  счастья  и
возбужденно  теребила своих  товарищей: "Тилла,  поверь  мне,  целоваться  с
Аваттой в темноте гораздо  страшнее, а ведь  ты делаешь  это  каждый вечер!"
"Менке, дружок, не дрожи так, а то перебьешь всю посуду!" "Карвен, ты только
подумай о том, как мы с тобой будем парить  над Хуроном!" Честно говоря, эта
девочка  произвела  на  меня  неизгладимое  впечатление:  я  знал цену и  ее
давешней  вымученной  упрямой  улыбке, и теперешним  неумелым,  но отчаянным
попыткам поднять настроение перепуганным друзьям.
     - Я бы  не отказался  от  такой  сестрички,  шеф!  -  честно  сообщил я
Джуффину.  - Я бы покупал ей  мороженое  и учился бы у  нее  мужеству...  Не
совсем честный обмен, конечно, но я всегда был халявщиком!
     - Не отвлекайся, - строго сказал Джуффин.  - Все комментарии - потом, в
моем кабинете, ладно?
     В  конце  концов, эти  ребятишки  немного успокоились и принялись хором
бормотать  заклинание -  каждый  над  своим бокалом.  Стол  снова  пришел  в
движение,  на  этот раз его трясло  так, что вилки падали на  пол, но бокалы
каким-то  образом  устояли.  Юные  экспериментаторы залпом проглотили каждый
свою  порцию  и  расслабились:  дело  было  сделано.  Я  невольно улыбнулся,
поскольку знал, что они чувствовали в этот момент. Нет большего счастья, чем
дожить  до конца события, которое вызывало у тебя непреодолимый страх, каким
бы пустяковым оно ни было на самом деле!
     - Ну и что теперь, Айса? - нетерпеливо спросил долговязый рыжий  парень
у белокурой героини. - Я пока ничего такого не чувствую...
     - А ты и не  почувствуешь, -  сказала она. - Это происходит постепенно,
Менке. Это все равно, как  взрослеть. Каждый день смотришь на себя в зеркало
и не замечаешь никаких перемен, а однажды понимаешь, что - все!.. Только это
колдовство действует быстро. Всего  дюжину дней  назад я впервые попробовала
допить вино  за госпожой Кайке Луамой - и посмотри-ка!  - Она подняла  вверх
тоненькие загорелые руки и внезапно взмыла к потолку. -  Это легко! - весело
сообщила она сверху. - Я только вчера обнаружила, что могу уже и это!
     - И мы так сможем? - недоверчиво спросила одна из девочек.
     - Конечно, - ответила из-под  потолка  белокурая Айса. - Мы все  сможем
это... и  вообще  все  что угодно! Мы будем  настоящими Магистрами, и  о нас
станут  рассказывать  легенды  и придумывать  всякие глупости,  как о  Лойсо
Пондохве,  и даже  сам  Кеттариец  ничего не  сможет  с  нами поделать,  вот
увидите!
     -  Смогу,  милая! - печально  огрызнулся Джуффин со  своего  места. - И
непременно это  сделаю  -  хотя  бы  для  того,  чтобы узнать, где ты  нашла
заклинание Старых Королей...
     - И все-таки,  что это  за  заклинание? - снова спросил я. - Если  я не
буду знать, что это такое...
     - Вот настырный! - одобрительно сказал Джуффин. - Вообще-то, мог  бы  и
сам  догадаться.  Заклинание  Старых  Королей -  единственный  известный мне
способ завладеть  чужой силой. Мне  рассказывали, что его придумал еще Халла
Махун Мохнатый, когда почувствовал, что стареет. Он приглашал к себе на пиры
могущественных  людей, эльфов  и вообще  всех, кто  под руку подвернется,  и
ждал,  оставят  ли  его  гости  недопитый глоток  вина  в  бокале,  или хоть
несколько капель  воды  в  чашке.  А когда гости  расходились, он читал  над
остатками  свое заклинание - потрясающая смесь Очевидной и  Невидимой магии!
Потом дело за малым: допить, и чужая сила в твоем кармане. Вот так-то!
     - А почему вы говорили, что Магистр Нуфлин... - начал  я.  Договаривать
не пришлось, Джуффин и сам все понял.
     - Сам подумай: он  уже стар. Сила  уходит от него. Нуфлин очень  боится
смерти,  поскольку  при всем  своем  могуществе Орден  Семилистника  за  всю
историю  своего  существования  так и не изобрел  ни одного  рецепта  вечной
молодости... Представляешь, как  он мог бы  распорядиться  этим  сокровищем?
Скольких соратников по Ордену Нуфлин пригласит  на дружеский ужин? А сколько
былых недругов получат приглашение "помириться"? Заклинание Старых Королей -
самая большая  опасность для Соединенного  Королевства  со  времен  эпидемии
Анавуайны...
     - А вы его знаете? - осторожно спросил я.
     - Знаю, - спокойно кивнул Джуффин. - Но  не до конца.  В свое время мой
учитель, старый Махи предложил мне выбор: выучить его полностью, наполовину,
или  не знать вовсе...  Я  выбрал  второй  вариант: я знаю достаточно, чтобы
распознать   это   заклинание   в  чужих  устах,   но  слишком  мало,  чтобы
воспользоваться им в личных целях.
     - Но почему? - наивно удивился я.
     - Потому что я всегда был брезглив  и терпеть не мог излишеств, -  сухо
сказал Джуффин. -  Чужая сила мне  ни  к чему. Если  не сумею обойтись своей
собственной  - значит  сам  дурак.  Но до  сих  пор  обходился,  можешь  мне
поверить! А теперь вернемся к нашим индюшкам...
     Кроме колокольчика нам пришлось "допросить" большой декоративный кувшин
для масла, висящий под самым потолком в кухне, несколько настенных украшений
из разных спален и даже флакон с  ароматной солью  из ванной. Мы угробили на
это  чуть  ли  не  всю  ночь, хотя суть истории стала нам  понятна  с самого
начала.  Эти  мальчики  и  девочки,  обслуживающий  персонал  Клуба  Дубовых
Листьев, повадились воровать силу у  своих  хозяев. Поначалу они забавлялись
маленькими   безобидными  чудесами,  вроде  того  полета  под  потолком,  но
понадобилось всего полгода, чтобы их могущество начало перехлестывать  через
край. Замечательно,  что у них  хватило  ума  и силы  создать  непроницаемый
барьер  между домом, в котором они творили свои чудеса и внешним миром - так
что,  если  бы  ребята  не   отважились  на  полеты  над  городом,   которые
благополучно разрушили этот самый барьер, мы бы еще долго о них не узнали!
     Какие бы там  чудеса они не вытворяли, эти ребятишки, но они оставались
сущими детьми. Амбиции беззаботных подростков и могущество  опытных стариков
-  опасное сочетание! Они  хотели,  чтобы  о  них  говорили, чтобы  за  ними
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 99
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама