Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Макс Фрай Весь текст 1149.97 Kb

Болтливый мертвец

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 99
     -  А  на кой я вам сдался?  - я демонстративно зевнул, а  потом  честно
сказал:  - У  Джуффина ко  мне какое-то дело. Не знаю,  зачем  я ему сдался,
но...
     - Ему в карты сыграть не с кем! - предположила Меламори.
     - Как это не с кем?!  -  удивился я. - А члены Клуба  Дубовых Листьев -
чем не партнеры для игры в Крак?
     - Ладно, в таком случае, мы поехали, - вздохнула она. - Адреса я помню,
так что...
     - Присылай мне  иногда  зов, ладно?  - попросил  я. - Даже если  ничего
интересного не случится.
     -  Ладно,  если  не  найду  какой-нибудь  замечательный  след,  который
заставит меня забыть обо всем на свете, - кивнула она.
     -  Только не  забудь  захватить  с  собой  весь  грем! - ядовито сказал
Мелифаро.
     - Тебе еще не надоело? - вздохнул я.
     -  Но его действительно нужно отвезти в Дом у  Моста, - невинно пояснил
Мелифаро.  И  печально  добавил:  -  Извини,  Макс, но  у  меня нет  времени
торговать на Сумеречном Рынке! И, боюсь, еще долго не будет...
     Они ушли, и я остался один. Вышел в гостиную, уселся в удобное кресло у
стола и задумался.
     - Мыслишь? - невесело спросил Джуффин. Пересек комнату, устроился рядом
со мной  и подмигнул:  -  Здорово я  облажался, да?  Казалось,  что  все так
просто! Бывшие колдуны  из Клуба Дубовых Листьев заскучали на старости лет и
решили вспомнить молодость...
     - А как они отмазались? - осторожно поинтересовался  я.  Не то, чтобы я
вдруг решил, что моего шефа можно обмануть, но невиновность пожилых чародеев
как-то плохо  укладывалась у меня в  голове:  у  нас  уже  было готово такое
простое и понятное объяснение всего случившегося, и тут на тебе!
     - В том-то и дело, что они не  "отмазывались", - вздохнул Джуффин. - До
этого дело не дошло. Стоило мне остаться наедине с сэром Анукой Таббом - это
почетный  председатель клуба, тот, что в красном  лоохи  - и я сразу увидел,
что он  не то что по воздуху летать  - камру толком сварить не сможет,  если
понадобится!  Давненько  мне  не   доводилось  видеть  настолько  слабого  и
беспомощного человека. Я тут  же велел привести  остальных - тот же диагноз!
Потом я  с ними немножко поговорил, и  выяснил,  что эти  господа  почти  не
осознают  происходящее.  То  есть, осознают, конечно  - примерно так же, как
люди  с  очень высокой  температурой: все  как  в  тумане, реальные  события
путаются с игрой  воображения, причинно-следственные связи работают на самом
примитивном уровне. Они рады были бы  нам помочь, поскольку считают, что наш
приход спас их не то от смерти, не то от безумия, не то от чего-то еще более
ужасного,  но  их  речи  бессвязны, а  память  угасает, как свеча  на ветру.
Единственное,  что  я уяснил  из  их  нечленораздельного бормотания -  нужно
немедленно разыскать слуг.
     -  Они  утверждают,  что весь этот воздушный  цирк  -  проделки слуг? -
недоверчиво уточнил я.
     -  Они ничего не утверждают, - пожал плечами Джуффин.  - Лопочут что-то
несусветное... Но эти,  когда-то могущественные,  господа боятся своих  юных
прислужников куда больше, чем  один человек  может бояться другого. Досадно,
что  тебя  не  было со  мной,  Макс! Жалкое  это было зрелище... и  в высшей
степени поучительное!  Своевременное  напоминание, что могущество  никому не
дается навсегда...
     - Но как  такое может быть? -  несчастным голосом  спросил я. - Их что,
околдовали?
     -  Хуже, - тихо сказал  Джуффин. - У  меня  не было времени как следует
заняться знахарством,  сам понимаешь!  Но  кое-что  я  успел  понять.  Можно
сказать,  что этих людей ели заживо. Вернее, выжимали из них силу,  как сок.
Господа, которых  ты видел сегодня в этой гостиной  -  просто куча фруктовых
ошметков.
     -  А  им  еще  можно  помочь? -  я понимал, что  принимаю  судьбу  этих
незнакомых людей слишком близко к сердцу, но ничего не мог с собой поделать.
На самом деле наше сочувствие ближним всегда покоится на  прочном фундаменте
смутных опасений, что рано или поздно и нас самих не минует чаша сия...
     - Что, страшно стало? - Джуффин,  разумеется, сразу  меня  раскусил, но
его  голос  звучал  скорее  сочувственно,  чем  насмешливо.  - Вообще-то все
зависит  от того, что  ты  подразумеваешь под словом  "помочь". В живых  они
останутся, и в Приют Безумных не загремят, и  аппетит не пропадет,  и вообще
все будет путем. А вернется ли к ним сила... Не знаю. Не думаю, если честно.
     От его оптимистического прогноза мне стало совсем  хреново, не знаю уж,
почему.  Джуффин, святой человек, не дал мне  времени копаться в собственных
переживаниях.
     - Ты задал мне дурацкий вопрос, который не имеет никакого  отношения  к
делу, -  деловито сказал  он. - А я  вот все сижу и  жду,  когда ты  начнешь
спрашивать о вещах, которые действительно имеют значение.
     -  Все  имеет значение, - я пожал плечами.  - Вернее, на  самом-то деле
ничего не  имеет значения,  но  поскольку эта  истина  кажется  мне  слишком
простой и слишком жуткой... Вы  как хотите, а  я буду считать, что все имеет
значение, ладно? Вы хотели, чтобы я спросил у  вас:  кто "выжал из них сок",
зачем  он это сделал, как ему это удалось, и самое главное -  что нам теперь
следует предпринять по этому поводу... Теперь я играю по правилам?
     - Теперь  да, - невозмутимо согласился Джуффин. -  В  всяком  случае, у
меня наконец-то есть повод сообщить тебе, что я  приехал сюда специально для
того, чтобы получить ответы на все эти вопросы... Ты еще помнишь, как я учил
тебя узнавать прошлое вещей8?
     - Конечно, - кивнул я. - Будете  смеяться, но я и сейчас довольно часто
развлекаюсь таким образом.  Очень полезная штука! Недавно  вернулся домой на
рассвете и обнаружил, что там всю ночь дружно веселились мои коллеги - почти
в полном составе, только вас и Кофы не  хватало. Даже сэр Шурф обнаружился в
дальнем углу библиотеки: в одной  руке  - его  знаменитая  дырявая  чашка, в
другой - какой-то древний фолиант,  а на лице застыло  выражение абсолютного
блаженства...  Оказалось, что ребята решили  отпраздновать мое  отречение от
престола, причем выбрали время, когда я  сидел на дежурстве: решили, что без
меня обстановка будет более непринужденной. Так вот, я потом устроил суровый
перекрестный допрос своей мебели, не пощадил и посуду, устал зверски,  но на
следующий день  пугал своих гостей  доскональным знанием  всех  подробностей
вечеринки...
     - Ну вот  видишь, хоть какая-то практическая  польза от Невидимой магии
все-таки есть,  а не только одно беспокойство, - улыбнулся Джуффин. - Что ж,
хорошо,  что  ты практиковал  этот фокус,  потому  что  сейчас  нам с  тобой
предстоит как следует допросить все вещи в доме.
     -  Если  все  до единой,  я могу  быть  спокоен  за  свою  старость!  -
усмехнулся я. - Даже  если мне  удастся прожить  тысячу лет, у меня найдется
чем  заниматься: я уйду на пенсию прямо из этой гостиной, сокрушаясь, что не
успел побеседовать с последними тридцатью двумя предметами обихода.
     -  Ну  все,  разошелся!  -  Джуффин  укоризненно  покачал  головой.   -
Разумеется, не  все до единой. Поскольку времени у нас мало, а вещей  в доме
действительно много, тут очень важно сделать правильный выбор.
     - А есть какие-то принципы отбора? - оживился я.
     - Разумеется. Во-первых, вещь должна стоять  на таком месте, с которого
открывается хороший обзор.  Во-вторых, это должна быть вещь, которую никогда
не убирают на длительное  время в какой-нибудь темный ящик.  К примеру, если
сейчас ты  выберешь  для "допроса" вилку, или кастрюлю, это  будет  не самое
верное решение, поскольку вилки после  ужина  убирают  в коробки, а кастрюлю
уносят на кухню и наверняка прячут в шкаф. В-третьих, предмет не должен быть
каким-нибудь волшебным амулетом, и вообще следует заранее убедиться, что при
его изготовлении  не  применялась  какая-нибудь  высокая  ступень  магии:  в
противном  случае,  он вполне может исказить  факты в пользу своего хозяина.
Волшебные вещи - хорошие обманщики! Кроме того, предмет не должен быть очень
крупным: чем больше размеры, тем труднее работать, не знаю  уж, почему. Если
хочешь  проверить,  попробуй   как-нибудь  на  досуге  пообщаться  со  своим
амобилером...  Ну  и  последнее:  предмет  не должен  быть светильником, или
зеркалом, поскольку любой  светильник не видит и не запоминает ничего, кроме
своего  собственного света, а любое зеркало  всегда занято непрерывной игрой
своих отражений.  Остается добавить, что  бассейны и  унитазы хранят  весьма
специфическую  информацию, не  думаю, что тебе это  будет интересно,  хотя -
дело вкуса... Ясно?
     - Ясно, - кивнул я.
     - Отлично. Тогда скажи мне: какой  предмет ты допросил бы, чтобы узнать
обо всем, что творилось в этой гостиной?
     - Эта ваза с цветами в центре  стола,  наверное,  стоит здесь всегда, -
нерешительно  начал я и  тут же помотал  головой:  - Нет,  стол недостаточно
высокий, поэтому у вазы не  слишком хороший обзор. А вон тот колокольчик над
дверью, ведущей на кухню, если он не заколдован...
     - Хороший выбор, - кивнул Джуффин. - Сейчас проверим.
     Я почему-то был совершенно уверен, что нам придется придвигать к  двери
какой-нибудь стул и  лезть за колокольчиком,  но шеф просто протянул к  нему
руку,  и колокольчик  послушно соскользнул с  гвоздя, на  котором  висел,  и
спрыгнул в его раскрытую ладонь.
     - А я так не умею! - огорчился я.
     - Правильно, не умеешь, - кивнул  Джуффин.  - Потому что я стараюсь как
можно  меньше учить  тебя  Очевидной Магии.  Самые необходимые фокусы ты уже
знаешь, а прочие тебе пока без надобности. Ну вот скажи мне, что  изменилось
в  твоей  жизни  от того, что  ты научился  протрезвлять  пьяниц?  Разве что
получил еще  одну возможность  восхищать окружающих,  которые уже и без того
лежат на спинке и дрыгают лапками при твоем появлении. Оно тебе надо?
     -  Ну почему, это  как раз очень  полезный  фокус! - расхохотался я.  -
Когда работаешь в  том же здании, где располагается Городская  Полиция, это,
можно сказать, самое необходимое умение! Просто жизненно важное!
     - Ладно, сдаюсь,  - усмехнулся Джуффин. - Тут ты прав: Бубута распустил
своих ребят. Орет он, конечно, будь здоров, но к его крику можно привыкнуть.
А выгонять людей  со службы он не любит. Наверное, все не может привыкнуть к
мысли,  что  война давным-давно  закончилась, и он  руководит не  солдатами,
которых  никуда, кроме как  в  расход, не денешь, а  обыкновенными  наемными
служащими, которых можно просто уволить за нарушение служебной дисциплины...
- Между делом Джуффин внимательно осмотрел колокольчик (я уже давно заметил,
что  моему  шефу  всякие  там  индикаторы  без  надобности)  и  торжественно
провозгласил: - Подходит. Лучше просто  не бывает! Сосредоточься, сэр  Макс,
сейчас перед  нами  откроются страшные тайны Клуба  Дубовых Листьев, будь он
неладен!
     Я  повертел  вещицу  в  руках.  Ничего  особенного:  маленький  изящный
колокольчик  из светлого  металла,  немного похожий на  традиционные елочные
игрушки моей далекой родины, только не такой хрупкий. У меня самого в каждой
комнате дома висят такие  безделушки - не то  остались с  тех давних времен,
когда звать слуг  с  помощью Безмолвной речи считалось  дурным тоном, не  то
просто модное когда-то украшение, от  которого не  хочется избавляться  даже
после  того,   как  представления  об  идеальном  дизайне  интерьера  успели
несколько раз смениться.
     Джуффин тем временем достал из кармана лоохи  большую  голубовато-белую
свечу с  причудливым узором, образованным крошечными темно-красными брызгами
воска  и  свое  знаменитое  "огниво",  принцип действия  которого до сих пор
остается для меня  загадкой. Единственное,  что  я могу  сказать  наверняка:
добыть огонь  с  помощью этого  предмета  с трудом удается даже самому  сэру
Джуффину. В конце концов затея увенчалась успехом.
     - А зачем столь  серьезная подготовка? -  спросил я. - Не такое  уж это
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 99
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама