Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Макс Фрай Весь текст 1149.97 Kb

Болтливый мертвец

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 99
донимать его  подобными  глупостями.  А объяснить хоть что-то по-человечески
наотрез отказался - ты же знаешь нашего Мабу... Ну что, съездишь?
     - Один? - удивился я. - А вы? Не хотите?
     - Хочу, - вздохнул Джуффин.  -  Но  мне надо  навестить Нуфлина - прямо
сейчас, до заката,  поскольку после  заката у нас с тобой будут более важные
дела.  Я  бы  не  стал  тратить  время на  такую  глупость,  как  этот визит
вежливости,  но  Нуфлин  по-настоящему  рассердился... Вообще-то  его  можно
понять: если бы  кто-то так обошелся с крышей моего дома, я бы и сам рвал  и
метал:  легко быть мудрым  и спокойным до тех пор,  пока кто-то не помочится
тебе  на  голову!  Если  я не  успокою  Магистра  Нуфлина,  старик  возможно
попытается издать какой-нибудь идиотский  закон,  в котором нет практической
необходимости - просто из вредности, чтобы жизнь  никому  медом не казалась.
Например,  увеличит минимальный  срок заключения  в Холоми с трех до  десяти
лет, или, - он лукаво покосился на меня, -  отменит привилегии  для поваров,
которых я  в  свое  время  с  таким трудом добился. Будем опять жрать всякую
вредную для  здоровья дрянь,  приготовленную  без  применения  старой доброй
магии...
     - Ужас какой! - почти искренне сказал я. - Нет уж, к Мабе я сам съезжу,
а вы спасайте человечество!
     - Ну вот и  договорились,  - кивнул мой  шеф. И  с некоторым  сомнением
спросил: - Дорогу-то найдешь?
     Это был хороший  вопрос.  У Мабы Калоха,  отставного Великого  Магистра
Ордена Часов Попятного  Времени уже  давно не  было  постоянного  "почтового
адреса". О его доме с уверенностью можно сказать одно: он находится на Левом
Берегу,  где-то недалеко от Зеленого Кладбища  Петтов  - и  это  все.  Можно
сутками кружить по Левобережью,  можно методично  прочесать его, квартал  за
кварталом,  и не найти  домик Мабы. А можно найти его  сразу,  за  первым же
поворотом, или через полчаса,  или к  ночи - как повезет. Собственно говоря,
"повезет" - не совсем удачный термин. Для того, чтобы найти дом Мабы Калоха.
надо быть совершенно уверенным в том,  что ты абсолютно уверен, что способен
найти его  грешное жилище.  При этом сам  сэр  Маба Калох должен  испытывать
уверенность,  что он действительно хочет тебя видеть. И еще судьба не должна
иметь  никаких возражений,  и желательно,  чтобы звезды стояли  как  надо...
Одним словом, на простой вопрос Джуффина: "найдешь дорогу?"  не существовало
однозначного ответа.
     - Я  постараюсь сделать все, чтобы эта  грешная  дорога нашла  меня,  -
хмуро сказал я. - В случае  чего не постесняюсь послать зов Мабе  и устроить
ему хорошую истерику - все лучше, чем  полгода по Левому Берегу  мотаться...
Кроме того, насколько я понял, у меня есть время только до заката.
     -  Ага,  - согласился шеф.  - Так что  поезжай...  Подожди еще секунду,
Макс.  Маба наверняка будет полоскать  тебе мозги - и пусть его! Главное: не
забывай  прислушиваться к своему мудрому  сердцу  -  зря, что  ли я его тебе
добывал? Если оно почует, что дело нечисто,  постарайся  зафиксировать это в
своем сознании.
     -  Сердце   у  меня  скандальное,  -  улыбнулся  я.  -  Захочешь  -  не
проигнорируешь...
     -  Ты  меня  успокоил,  -  усмехнулся Джуффин.  -  Все,  теперь  можешь
исчезать.
     И я пулей вылетел из его кабинета. До заката оставалось еще часа два, а
то и больше, но  если учесть предстоящие мне блуждания,  времени было не так
уж много.
     - Куда ты  несешься,  Макс?  -  с любопытством спросил меня Нумминорих,
которого  я едва не сбил с ног, когда со скоростью звука пересекал Зал Общей
работы по траектории пьяной кометы.
     - Туда, где меня пока нет! - жизнерадостно ответил я.
     - Куда? - жалобно переспросил он вдогонку.
     - В Квартал Свиданий,  куда же  еще! - и  я исчез, довольный собой, как
никогда.
     Секунды  через две я уже сидел за рычагом  своего амобилера - могу ведь
быть шустрым, когда захочу! Пулей промчался по Большому Королевскому Мосту и
оказался на Левом Берегу, в зеленом районе дорогих вилл, нередко  похожих на
маленькие  старинные замки -  Впрочем, некоторые  из них  и  были старинными
замками, слегка перестроенными в соответствии с  веяниями времени. Несколько
минут я  ехал  в  направлении  Зеленого Кладбища  Петтов,  потом  решительно
свернул в первый попавшийся переулок - какая, к Темным Магистрам, разница! -
и неожиданно оказался перед садовой  калиткой дома Мабы Калоха. Я совершенно
ошалел от столь грандиозного везения: с такой скоростью я еще к Мабе никогда
не добирался.
     Вопреки  обыкновению  хозяин  дома встретил  меня  у входа. Внимательно
оглядел  меня своими темными,  круглыми, как у птицы,  глазами и  приветливо
улыбнулся.  Вообще-то,  за  сэром  Мабой  водятся  другие  привычки:  обычно
счастливчик, который нашел его дом, вынужден еще некоторое время  плутать по
его коридорам в поисках эксцентричного хозяина этого таинственного местечка.
     - Ага, занятый всякой ерундой сэр Халли не  нашел свободной минутки для
свидания  со старым  другом  и  прислал заместителя.  Что ж,  это неплохо! -
жизнерадостно  сказал Маба.  - Давненько ты меня не  видел,  мальчик!  - его
приветствие заставило  меня  улыбнуться: вообще-то,  в таких случаях принято
говорить: "давно я тебя не видел!"
     - Что касается меня - я-то видел тебя довольно часто, - Маба явно читал
мои  мысли.  -  Неужели  ты  думал,  что  я   откажу  себе  в   удовольствии
подсматривать за твоими похождениями?
     - Не вмешиваясь, как всегда, - понимающе кивнул я.
     - Было  бы во что вмешиваться! -  Маба  снисходительно  пожал плечами и
добавил: -  После  того,  как  ты вернулся  из  Гугланда,  твоя жизнь  стала
довольно скучной -  для стороннего наблюдателя, конечно. Думаю,  сам  ты был
доволен ею как никогда прежде.
     - Ваша правда, - смущенно согласился я.
     -  Будь осторожен, Макс: счастье  редко  идет  на  пользу могуществу, -
дружелюбно сказал Маба.
     - Знаю, - буркнул я,  - мне уже  это  говорили. Возможно,  именно  вы и
говорили, не  помню...  Впрочем, счастливым я уже  был и не раз. Не помогло.
Это  лекарство не действует. Все равно я периодически откалываю какую-нибудь
несусветную пакость, а потом выясняется, что такое совершенно невозможно...
     -  Ну  да, ты еще заплачь, сэр Вершитель!  -  фыркнул он. -  Ладно  уж,
пошли, покажу тебе кое-что интересное.
     Мы зашли в дом, пересекли  коридор  и добрались  до  лестницы,  ведущей
вниз.  Я  уже несколько  раз  бывал в доме  Мабы Калоха, но в его  подвал не
спускался  ни  разу.  Вообще-то  в  подвале  редко  можно  найти  что-нибудь
интересное, кроме ванной и туалета, если речь идет о  домах простых горожан.
Но  я ни на  секунду  не  сомневался,  что  подвал  сэра  Мабы  - это  самое
таинственное  место во  Вселенной! Не знаю,  что  именно  я  рассчитывал там
обнаружить, но меня даже слегка трясло от возбуждения.
     -  Не надо так волноваться,  мальчик!  -  насмешливо сказал сэр Маба. -
Ничего особенного здесь нет, разве что мой бассейн, - он распахнул скрипучую
металлическую  дверь и  с преувеличенно  любезным  поклоном  пропустил  меня
вперед.
     В  комнате  действительно  был   бассейн.  Не  много  маленьких  мелких
бассейнов,  как  в  обычной  ванной  комнате,   а  один   большой  -  этакое
искусственное озеро. Вода в нем была ярко-голубая,  как в  Средиземном море,
даже еще ярче -  как  на рекламных открытках, изображающих Средиземное море.
Посреди  бассейна  возвышался  искусственный   островок,  на  котором  стоял
небольшой макет замка. Очертания сооружения сразу показались мне  знакомыми,
только я никак не мог сообразить, где я его уже видел.
     -  Что это?  - изумленно  спросил я.  И  не  удержался  от  восхищенной
констатации факта: - Красота какая!
     - Да, ничего  себе,  -  добродушно  согласился  Маба. -  Это - ответ на
вопрос твоего начальника, мальчик.
     - Ответ? На вопрос Джуффина? -  растерянно переспросил я. - Насколько я
понял, он хотел узнать, не  шалят ли в Ехо ваши приятели... Вы действительно
думаете, будто я что-то понимаю?
     - И не надеялся! - усмехнулся  он. - Ничего, Макс, я уже привык иметь с
тобой дело...  Я заранее  догадывался,  что  мне  придется  все  разжевать и
положить тебе в рот, как всегда. Эх ты, птенчик! Мои так называемые "друзья"
живут в этом замке... Ты хоть узнаешь, что это такое?
     -  Очень знакомые очертания,  -  виновато сказал я. - Я  как раз голову
ломаю...
     - Такую голову и поломать не грех! - снисходительно  согласился Маба. -
Это же миниатюрная копия Холоми.
     -  Точно!  -  обрадовался  я.  Макет действительно  был  точной  копией
Королевской  тюрьмы  Холоми  -  впрочем,  тюрьмой,  стены  которой  способны
удержать в  себе  самого  искушенного  в колдовстве чародея,  древний  замок
Холоми стал всего сотню с небольшим лет назад, а до  этого он успел побывать
и  дворцом   Королей  Древней  Династии,  и  высшим  учебным  заведением,  и
безопасным   убежищем  для   королевской   семьи  в  Смутные  Времена.   Мне
рассказывали,  что  Холоми считается  не  просто  "волшебным  замком",  а  в
некотором роде живым существом, непостижимым, но разумным и вполне способным
принимать решения и даже  навязывать  свою  волю людям.  Почему  бы  и нет -
родоначальник Древней династии Халла  Махун Мохнатый построил  свой дворец в
точности на том самом месте, которое называется Сердцем Мира - а ведь именно
близость Сердца  Мира и  позволяет самым  бесталанным  жителям Ехо совершать
чудеса, недоступные  для опытных  колдунов,  проживающих вдалеке от  столицы
Соединенного Королевства...
     - Это очень точная копия, - серьезно сказал Маба Калох. - Все пропорции
выверены до  сотой доли  дюйма. Мне понадобилась не одна  дюжина  лет, чтобы
построить это сооружение. Я принялся за работу почти  в самом начале Смутных
Времен,  а  закончил вскоре  после  того, как был принят  Кодекс Хрембера...
Между прочим, как и из настоящей тюрьмы Холоми, отсюда совершенно невозможно
выйти - по крайней мере, без моей помощи...
     Тут до меня наконец-то начал доходить смысл всего сказанного ранее.
     - Ваши друзья живут в этом крошечном сооружении?! - недоверчиво спросил
я. - Как такое может быть? Здесь и один человек с трудом поместится, да и то
если согласится  спать стоя... - я вспомнил, с кем имею  дело, и зачарованно
прошептал: - Или это - вход в другой Мир?
     - Хорошая версия, - одобрительно отозвался сэр Маба Калох. - Но слишком
банальная. А теперь правильный ответ!
     Он неторопливо вошел в бассейн,  который оказался  очень  мелким - вода
едва достигала его колен - и зашагал по направлению к макету. Я глазам своим
не верил:  с каждым шагом сэр Маба стремительно уменьшался. Макет был совсем
близко,  метрах  в десяти  от  края бассейна,  но к  тому  времени, как Маба
преодолел половину пути, он стал самым настоящим гномом. Маленький человечек
поплыл дальше, делая неторопливые мощные гребки, достойные профессионального
пловца.  Когда  сэр  Маба  взобрался  на  искусственный остров,  он  уже был
настолько мал,  что я  едва  мог его  разглядеть  - подходящий  кавалер  для
андерсеновской Дюймовочки.  Он  картинно  помахал  мне  крошечной  ручкой  и
отправился обратно.  Теперь гномик  стремительно рос - незабываемое зрелище!
Через несколько  секунд из бассейна  вышел сэр Маба  Калох, и его рост был в
точности таким же, как прежде.
     -  Ничего себе! - уважительно сказал я. И рассмеялся: - Хотите сказать,
что  вы превратили  своих друзей в  гномов? И они живут в  миниатюрной копии
Холоми?  Слушайте, но в таком случае я не  понимаю, почему они не  предпочли
отсидеть в настоящей тюрьме?
     - Скажем так: сначала у  них не  было выбора,  - сухо сказал  Маба. - А
потом они  оценили преимущества этого места. Идем в  гостиную, поболтаем.  У
тебя же еще есть время, верно?
     - Есть, - кивнул я. - А даже если бы и не было...
     -  Что,  проняло?  - обрадовался  он. - Что  мне  в  тебе действительно
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 99
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама