Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Макс Фрай Весь текст 1149.97 Kb

Болтливый мертвец

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 99
Максим Фрай. Болтливый мартвец.

       Copyright И.Степин, С.Мартынчик, 1999
     Сэр Макс Фрай. Официальный сайт  http://www.frei.ru/
     Макс Фрай: "Литературные обзоры литературных конкурсов"
     http://vesti.ru/frei/



ВМЕСТО ПРЕДИСЛОВИЯ

     Если честно, месяца три назад я уже написал длинное-длинное предисловие
к этой книжке.
     В вышеупомянутом эпохальном труде я многословно объяснял, с какой стати
мне  приспичило вернуться  в Ехо, и доверчиво ухватившись за  руку читателя,
бормотал всякие трогательные глупости  - дескать, как  я этому рад.  Потом я
пал  столь  низко,  что  пустился излагать  "краткое  содержание  предыдущих
серий",  пояснял  "кто  есть кто",  и  вообще вел себя, как самый  настоящий
писатель, которому  очень хочется  уговорить читателя  купить (и  непременно
полюбить)  продолжение его  затянувшейся  эпопеи. Хорошее  такое  получилось
предисловие, страницы на три,  а то  и  на все четыре десятым  кеглем - если
честно,  я  уже  не  помню, сколько  было  страниц,  а проверить невозможно,
поскольку только  что я стер его на фиг. Оно было отвратительно, как и любая
другая  попытка "объясниться" (читай:  "оправдаться").  Впрочем, я ничего не
имею против предисловий как таковых, поэтому, изничтожив  старое,  я  тут же
принялся строчить новое.
     Шла по деревенской улице маленькая серая курочка.
     Шла себе шла, дурочка рассеянная, и вдруг  на нее наехал невесть откуда
взявшийся асфальтовый каток.
     Свидетели происшествия думают: "Ну все, хана курочке", - и грустят, как
положено в таких  случаях,  заодно  прикидывая, можно  ли  будет зажарить ее
хладный  труп, или от неосторожной курочки вообще ничего  не осталось, кроме
жалкой кучки перьев.
     Тем временем каток  едет  дальше, а курочка, как ни в  чем  не  бывало,
поднимается на ноги, отряхивается и задумчиво говорит себе под нос:
     "Ничего себе! И что же за яйцо такое я теперь снесу?!"
     Этот  нелепый седобородый анекдот нравится мне гораздо больше, чем  мое
длинное, подробное, наивное, ныне покойное  предисловие,  поскольку является
единственным и неповторимым ответом  на  недоуменный вопрос,  который не раз
возникал у всех, кто так или  иначе влип в эту эпопею с моими книжками, и  в
первую очередь,  у меня  самого: какое может быть  продолжение после "Власти
несбывшегося"?!
     Одним словом, вот  вам омлет  из  четырех "яиц"  сразу  -  гулять,  так
гулять! 

20. ТАЙНА КЛУБА ДУБОВЫХ ЛИСТЬЕВ
     - Смотрите-ка, желудь! - Изумленно сказал я, опускаясь на корточки. Сам
не знаю, как умудрился его заметить, но мое внимание вдруг зацепилось за это
оливково-желтое пятнышко на светлых камешках мозаичной мостовой. Моя  Мантия
Смерти  подметала тротуар улицы  Медных  Горшков,  но  я не  обращал на  это
никакого  внимания.  Поднял  свою  находку  с  земли,  покрутил  в  руках  и
торжественно резюмировал: - Точно, самый настоящий желудь! Такое ни с чем не
перепутаешь.
     - А что, это какая-то твоя примета? - Заинтересовался Джуффин. - Или ты
на досуге  занялся ботаникой,  изучил  курс для  начальной  школы  и  теперь
удивляешься собственным успехам?
     - При чем тут приметы и уж тем более  ботаника? - Растерянно  отозвался
я. - Просто дуб, на котором растут желуди - дерево из моего мира. Хотел бы я
знать, откуда  тут взялся этот желудь... Может быть, к нам в гости пожаловал
еще кто-то из  моих соотечественников? Надеюсь,  он  не окажется тривиальным
сексуальным    маньяком,    как    это    было    в    прошлый    раз
1 - а то за державу обидно!
     Джуффин насмешливо улыбнулся и укоризненно покачал головой.
     - Хочешь сказать,  ты ни разу не замечал, что  здесь тоже  полным-полно
дубов? Очень на тебя  похоже! Ты не слишком расстроишься, если узнаешь,  что
на  улице Старых Монеток, например,  растут два великолепных  дуба? Один как
раз неподалеку от твоей первой квартиры... Какой ты, однако, наблюдательный,
сэр Тайный Сыщик, с ума сойти можно!
     - В этом Мире есть  дубы? - Несчастным голосом переспросил я. - Вы меня
не разыгрываете?
     - Грешные Магистры, без тебя моя жизнь была бы такой скучной!  - Устало
вздохнул Джуффин.  - Их до фига, этих самых дубов, радость моя! Не  веришь -
прогуляйся  как-нибудь   по  городу  с   открытыми  глазами  -  просто,  для
разнообразия.  Между прочим,  в Ехо даже есть Клуб Дубовых  Листьев - место,
где собираются  бывшие  Старшие  Магистры  разных  мелких  Орденов,  которые
умудрились  не   слишком  рассориться  с  Орденом   Семилистника  в  Смутные
Времена... И вообще, пошли обедать, ладно? Если  ты  еще немного потопчешься
на месте, выяснится, что нам уже пора возвращаться в Дом у Моста.
     - Это  вам, может быть,  пора. - Торжествующе  заметил я. -  А мне пока
вообще  никуда не пора, поскольку  до заката  еще  несколько часов.  Так что
сейчас я составляю вам компанию  исключительно по доброте душевной...  и еще
потому, что я - подхалим, карьерист, подлиза и мечу в ваши любимчики!
     - Сколько  у  тебя недостатков -  вот это,  я понимаю, совершенство!  -
Обрадовался шеф. - Смотри, вот возьму и напишу официальный приказ, обязующий
тебя обуздать свои многочисленные пороки до конца года, будешь знать!
     - Пишите. - Вздохнул я. - Дурное дело - нехитрое...
     Тем  не  менее,   обедать   мы  все-таки  пошли:  грех   срывать  такое
мероприятие!  Желудь   я  сунул  в  карман  Мантии  Смерти  -  столь  веское
доказательство  своего непроходимого идиотизма лучше всегда иметь  при себе,
чтобы не слишком умиляться возможностям собственного могучего интеллекта!
     -  А  что  вы  там  говорили  насчет  клубов?  -  Спросил  я  Джуффина,
устроившись  за нашим постоянным  столиком в "Обжоре Бунбе" Не то  чтобы мне
действительно было так уж  интересно, но меню  у  нас уже забрали,  и хищный
профиль моего  шефа с преувеличенным  интересом обратился к  закрытому окну,
выходящему  в  пустой  двор,  густо  засаженный  мелкими  бархатисто-черными
цветами, так что следовало подыскать новую тему для беседы.
     - Насколько  я  помню, ничего  особенного я на сей счет не  говорил,  -
пожал плечами Джуффин. Потом понимающе кивнул: - Ну да,  это же еще один  из
многочисленных пробелов в твоем образовании!  Моя вина: я тебя не просветил.
Собственно говоря, тут и рассказывать особенно нечего: наши клубы  уже давно
ничего выдающегося из себя не представляют. Вот в старину...
     - А что было в старину? - тут же заинтересовался я.
     -  Чего  только  не  было... -  задумчиво  сообщил мой шеф, недоверчиво
разглядывая  тонкие прозрачные  лепешки из сушеного мяса в своей  тарелке. -
Что-то Жижинда сегодня не в ударе. - Разочарованно констатировал он.
     - Так  вам и  надо! - злорадно сказал я. - Может  быть, хоть теперь  вы
будете  ходить  обедать  к  Мохи -  хоть  иногда!  Честное  слово,  я  готов
пожертвовать сном, вечерними прогулками с собакой  и жалкими остатками своей
личной жизни, чтобы самолично возить вас туда на амобилере: пять минут, и мы
там, вы же меня знаете!
     - Знаю, - рассеянно согласился Джуффин. - Да, говорят,  за те годы, что
я  обедал в "Обжоре",  Мохи стал  готовить  еще лучше, чем прежде,  особенно
блюда иноземной кухни... Впрочем, дадим Жижинде еще один шанс! Но если она и
завтра  пересушит "угуландский шейг"  в  духовке, мне придется расстаться  с
последней  любимой  привычкой...  Да,  так  вот,  в   старые  времена  порой
случалось,  что обыкновенный студенческий  клуб превращался в могущественный
Орден. Кстати,  история Ордена Дырявой  Чаши, в котором когда-то состоял наш
сэр  Шурф,  тоже  началась   с  дружеских  вечеринок  нескольких   студентов
Королевской  Высокой  Школы  -  в  те  незабываемые   времена,   когда   она
располагалась  в Холоми. Магия магией,  но  после  занятий ребята шлялись по
трактирам, как  нормальные  молодые  оболтусы.  А  чтобы было не так  скучно
пьянствовать,  пили  из   дырявой  посуды,  щеголяли  своей  лихостью  перед
обывателями,  а однажды  заметили,  что  любой напиток,  выпитый из  дырявой
посуды,  придает  им  совершенно   особую  силу...  Между  прочим,  Орден-то
давным-давно распущен, а клуб существует  до сих пор. Теперь бывшие Магистры
и  послушники  собираются вместе, чтобы вспомнить  "старые добрые времена" и
выпить бутылку-другую  хорошего вина  из  своих  знаменитых  дырявых  чашек.
Ностальгия, знаешь ли...
     - Или обыкновенный бытовой алкоголизм... И  наш Шурф регулярно посещает
эти почтенные собрания? - развеселился я. - А что, ему даже идет!
     - Представь себе, сэр Шурф их не посещает! И не потому, что не хочет...
хотя, парень, пожалуй,  действительно  не стал бы убивать  свое  драгоценное
время  таким  образом! Но дело не в этом. Он ведь  рассказывал  тебе о своей
бурной молодости2? - Я кивнул, расплываясь в
невольной улыбке.  -  Ну вот,  -  Джуффин  уже  тоже улыбался до ушей, -  из
Ордена-то его тогда  так никто и не выгнал, они даже гордились  бесчинствами
Безумного  Рыбника: это  здорово поднимало их  авторитет, сам понимаешь... А
вот из клуба его  торжественно исключили, на  первом же  заседании. Якобы за
давние прегрешения... На самом  деле ребята  решили, что присутствие Тайного
Сыщика на их ностальгических пирушках будет несколько некстати.
     - Могу их понять! - фыркнул я. - Не любит нас народ, как я погляжу!
     -  Хороши  бы мы были, если бы  он нас любил! -  Усмехнулся мой  шеф. -
Пусть  вон Гурига любят:  он  у нас Король, ему  народная любовь по  статусу
положена...
     - А остальные клубы? - Теперь мне стало по-настоящему интересно. - Тоже
остатки древних Орденов? А почему мы за ними не присматриваем?
     - Во-первых,  кто тебе сказал, что мы за ними не присматриваем?  Просто
до сих пор у тебя  не  было случая сунуть свой  любопытный нос  в  некоторые
ящики  моего стола,  -  ехидно прищурился Джуффин. -  Но в  общем-то, там  и
присматривать особенно не за кем, если честно. Большинство клубов объединяют
бывших  и нынешних студентов. Ну,  есть  еще  парочка  совсем  уж  элитарных
собраний:  например,  тот  же  Клуб  Дубовых  Листьев  -  почетное  собрание
остепенившихся  благоразумных  старых  Магистров, настоящий бальзам  на  мое
очерствевшее  сердце! Или Королевский Клуб, в  который входят все  отставные
придворные вроде  моего соседа Маклука3 - ты
ведь  его помнишь? Можешь  себе представить, как они развлекаются...  А  что
касается  клубов,  созданных из остатков разогнанных Орденов - там и следить
не за кем: в Ехо же осталась одна мелочь, или миролюбивые мудрецы, которым и
без Запретной  магии есть чем заняться. А наши настоящие клиенты разбежались
кто  куда еще  в конце войны, поскольку  здесь  их не ждало ничего  хорошего
кроме уютных камер в Холоми, сам понимаешь!
     Я кивнул. Еще бы я не понимал,  после  стольких-то лет  работы в Тайном
Сыске! Если уж в Ехо объявляется  кто-нибудь из мятежных Магистров, то  явно
не для того, чтобы организовать здесь какой-нибудь клуб по интересам...
     - Если тебя так уж интересуют нынешние клубы, можешь расспросить ребят,
- с набитым ртом заметил Джуффин. - Не нас  с Кофой и  не сэра Шурфа, а тех,
кто  помоложе. Насколько  я знаю,  в студенческие годы они  все  состояли  в
каких-то  дурацких клубах  и до сих пор время  от времени заглядывают  на их
ежегодные сборища: повидать старых приятелей, тряхнуть стариной...
     - Ну да, поскольку собственная жизнь  кажется им настолько длинной, что
ее можно тратить на всякие пустяки!  - ехидно вставил я. Потом  все взвесил,
вздохнул и честно признался: - А знаете, я им немножко завидую!
     - Могу тебя понять, - серьезно  согласился мой шеф. - Мне самому иногда
немного  не   хватает   таких  милых   сентиментальных  пустяков   -   вроде
бессмысленной  встречи  старых   приятелей,   сопровождаемой  невнятной,  но
захватывающей болтовней ни о чем...
     - Таблетка от  собственного могущества, с которым трудно смириться, да?
- тихо спросил я.
     - Вот-вот, - кивнул Джуффин. - Но я, знаешь ли, всегда был  противником
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 99
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама