Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
История - Валентин Пикуль Весь текст 2293.8 Kb

Фаворит (роман-хроника времен Екатерины I)

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 196
бимых мосек, мартышек и попугаев... Средства легкие, но они очень  помо-
гали Екатерине сживаться с русским обществом, в котором к ней уже  стали
привыкать, как к своему человеку. Она не фальшивила в  своем  поведении:
от души веселилась на святках, каталась на санках с ледяных гор,  играла
с фрейлинами в жмурки, крестила чужих детишек - и все это делала с  при-
ятным лицом, радостно-шаловливая, неизменно отзывчивая к  любым  мелочам
чужой жизни. В результате: Петр Федорович  своими  поступками  терял  во
мнении общества - Екатерина же Алексеевна,  напротив,  много  приобрета-
ла...
   Царица между тем все чаще заводила речь о бесплодии. Она не раз  под-
сылала к Екатерине повитуху, а к Петру своих врачей, чтобы доложили  на-
учно: кто из супругов более виноват? Елизавета даже приставила к племян-
нику бойкую вдову живописца Гроота, обещая ей в мужья генерала, если су-
меет побудить Петра к любовным прихотям. Но Екатерина осталась в прежнем
положении, и тогда у нее состоялся деловой разговор с императрицей.
   - Вот что, миленькая! - объявила Елизавета. - Не знаю, каково  уж  вы
там столько лет миндальничали, но толку-то от  ваших  высочеств,  как  с
козла молока... А ежели от мужа нет явного пособления, так  его  надобно
на стороне сыскивать. И не воротись от меня - эдак-то всегда при  дворах
знатных поступали!
   После чего в придворном штате "малого" двора появился новый камер-юн-
кер, и Екатерина отметила: "Прекрасен, как ясный день". А звали его Сер-
геем Салтыковым...
   Елизавета Петровна, как дневальный у ящика с казенными деньгами, бод-
ро стояла на страже нравственности придворных, карая блудолюбивых дам  и
кавалеров остриженном волос или коленостоянием в углу на  сухом  горохе.
Но так как сама-то она являла образец обратного тому, что от других тре-
бовала, то по этой причине веселый, неугасающий и даже бесшабашный разв-
рат стал при дворе Петербурга делом привычным и, пожалуй, даже вмененным
в прямую обязанность придворных... Екатерина от первых шагов по  русской
земле была окружена людьми, в лексиконе которых преобладало  слово  "ма-
хаться". Вокруг великой княгини влюблялись, разводились  и  сходились  -
когда с трагическим надрывом, когда с комическим легкомыслием. Трепетали
от амурных "маханий" едва окрепшие девочки-фрейлины, даже маститые кава-
лерственные дамы, имевшие внуков сержантами в гвардии, пускались во  все
тяжкие, и это уже никого не удивляло. Конечно, молоденькой женщине  было
нелегко в этом вертепе, но Екатерина лишь кокетничала с  мужчинами,  ни-
когда не переступая границ дозволенного. Только на маскарадах,  где  все
равны под масками, Екатерина с пунцовой розой в черных волосах, загрими-
рованная под пажа, вакханкой висла на шеях рослых  гвардейцев,  интригуя
отчаянно:
   - Поцелуй меня, маска, только поцелуй через маску...
   Дабы назначение Салтыкова не слишком  бросалось  в  глаза,  смышленая
Елизавета прислала к "малому" двору и  Левушку  Нарышкина,  забавлявшего
Екатерину всякими дурачествами. И пока этот "шпынь" увеселял придворных,
Сергей Салтыков рисовал перед Екатериной упоительную картину тайных нас-
лаждений. Она вздыхала:
   - Откуда вам знать - свободно ли мое сердце?..
   Этот разговор состоялся весной 1752 года, и все лето Екатерина успеш-
но отбивала настойчивые атаки красавца. Салтыков даже силой пытался про-
никнуть в ее спальню, но великая княгиня загородила двери  комодом  -  и
спаслась от штурма!
   - Ваша смелость способна погубить меня, - сказала она дерзкому. -  Не
забывайте, что я жена наследника престола...
   В августе двор табором отъехал в подмосковное Раево, где  на  острове
была устроена охота на зайцев. Лошадей переправили водой на пароме, гос-
ти добирались на остров в лодках. Салтыков бдительно держался возле  по-
дола Екатерины, словно приклеенный, но она, спрыгнув  на  берег  первой,
татаркой вскочила в седло, вихрем понеслась в сторону леса - за отдален-
ным лаем гончих собак. Салтыков настиг ее  на  солнечной  поляне,  густо
покрытой ромашками, вокруг не было ни души.
   - Уйдите, наконец! - взмолилась Екатерина.
   Но внимательнее, чем обычно, выслушала признания в любви. ("Он  рисо-
вал мне продуманный план, как держать в глубокой тайне то счастие, кото-
рым можно наслаждаться в подобном случае. Я не проронила  ни  слова...")
Салтыков настаивал:
   - Сознайтесь, что вы ко мне неравнодушны.
   "Он начал перебирать всех придворных и заставил меня согласиться, что
он лучше других; из этого он заключил, что мой выбор должен пасть на не-
го..." Разговор затянулся, сделавшись мучительным для обоих. Лошади  пе-
реступали нетерпеливо.
   - Езжайте прочь, - строго велела Екатерина.
   Салтыков не повиновался великой княгине:
   - Я отъеду лишь в том случае, если услышу от вас, что вы думаете  обо
мне гораздо чаще, нежели вам хотелось бы...
   Екатерина, изогнувшись в седле,  взмахнула  хлыстом.  Ударила  лошадь
салтыковскую, потом стегнула и свою.
   - Вы победили! - вскричала она. - Только убирайтесь к чертовой  мате-
ри, чтобы я вас больше никогда не видела.
   Строптивые кони разнесли их в разные концы поляны.
   - Слово вами дано, - услышала Екатерина издалека.
   - Нет, нет, нет! - отвечала она, чуть не плача.
   - Да, да, да! - донеслось из леса.
   По неопытности она не обратила внимания на первые изменения  в  орга-
низме. Зима закружила ее в праздниках, летом 1753 года отъехала из Моск-
вы в село Люберцы, и здесь Екатерина, загорелая и жилистая, как дьяволи-
ца, с ружьем гонялась по лесам, охотясь. На именинах мужа  танцевала  до
упаду, а после танцев выкинула мертвого ребенка... Это случилось на  би-
вуаке, в походной палатке, под гудение комаров! Восемь недель  жизнь  ее
была в опасности.  Оправясь,  Екатерина  с  новой  силой  отдалась  удо-
вольствиям. Левушка Нарышкин,  совершенно  безразличный  к  нравственной
стороне жизни, говорил Екатерине откровенно:
   - Вы не спрашивайте меня - можно ли то, что хочется. Вы спрашивайте -
как получить скорее то, что хочется, и я для вашего высочества в лепешку
расшибусь, а все сделаю...
   "Шпынь" был предан Екатерине даже не беззаветно,  а,  скорее,  бессо-
вестно! Вскоре у великой княгини появилась и подруга, графиня  Прасковья
Брюс, шептавшая горячо и призывно:
   - Доверься моему опыту, милая Като, и я сегодня же ночью обещаю  тебе
самые жгучие тайные удовольствия.
   Ночью Нарышкин скребся в двери, мяукая по-кошачьи.
   - Мрр... мрррр, - мурлыкала Екатерина.
   Это значило, что она готова к рискованным похождениям. В мужских кос-
тюмах, подобрав волосы под шляпы, подруги воровски исчезали  из  дворца,
до зари пропадая... где? Весной Екатерина доложила императрице  о  новой
беременности и рассчитала, что родит в последних  числах  сентября  1754
года.
   - Ишь какая точная стала! - отвечала Елизавета с ехидцей. - Мне  твои
расчеты уже знакомы. Но теперь крутиться по палаткам не дам. Кончай тан-
цевать и посиди-ка в карантине...
   Чтобы невестка не порхала, она приставила к ней Александра Шувалова -
великого инквизитора империи, а Салтыкова публично обозвала "сопляком" и
выпроводила красавца за границу...


   8. НАЧИНАЕТСЯ ЕКАТЕРИНА

   С тех пор как Фике вступила на русскую землю, ее  всюду  подстерегали
опасности. Иногда даже со смертельным риском. Болезни в счет не идут! Но
не бывало года, чтобы не стряслось беды. Почти в каждой поездке  "несли"
ее лошади, вдребезги разбивало кареты, под  Екатериной  проваливались  в
реки мосты. А однажды в Гостилицах рухнуло здание, погребя под  развали-
нами 19 человек, и только случайность спасла Екатерину от гибели. В пла-
мени пожаров она теряла свои гардеробы, мебель, книги. От частых  столк-
новений с опасностями осмелела, говоря:
   - Приговоренная к веревке не сгорит и не утонет!
   Но летом 1754 года Екатерину с великим бережением доставили из Москвы
в Петербург; лошади ступали шагом, проезжали за день не более  30  верст
(эта дорога взяла у нес месяц жизни). Шувалов не  спускал  с  нее  глаз.
Ближе к осени, когда двор вернулся из Петергофа в столицу, он отвел  бе-
ременную женщину в пустую комнатушку Летнего дворца, где было много пыли
и мало мебели.
   - Желаю вашему высочеству, - сказал Шувалов, - в  сем  милом  убежище
порадовать ея величество родами легкими и приятными...
   Екатерина поняла, что в этой конуре ей будет так же хорошо, как соба-
ке в будке. Словно перед смертью, простилась она с  близкими  и,  почуяв
первые боли, перешла в камеру своего заточения, сопровождаемая акушеркой
фон Десршарт; по обычаю того времени, рожать следовало на полу,  который
и застелили матрасом. В два часа ночи Екатерина всполошила повитуху кри-
ком - начались схватки. Разбудили императрицу, прибежал Шувалов с женою.
Совместно они послушали, как исходится криком  Екатерина,  и,  перекрес-
тясь, удалились... Десять часов мук закончились.
   - Кто у меня? - спросила Екатерина.
   - Мальчик, - ответила акушерка...
   Моментально, будто из-под земли, нагрянули всякие  бабки.  Елизавета,
командуя ими, опеленала новорожденного голубой лентою ордена Андрея Пер-
возванного, все бабье, охая и причитая, удалилось с младенцем. Следом за
ними скрылась и фон Дершарт.
   - Пить... дайте воды, - просила Екатерина.
   Никто не подошел, потому что подойти было некому. А встать  она  была
не в силах. Екатерина лежала в неприятной сырости, мечтая о сухой  прос-
тыне и большой кружке холодной воды.
   - Люди, где же вы? - звала она, страдая.
   Веселая музыка из глубин Летнего дворца была ей ответом. А в соседних
комнатах мужа играли в биллиард и пьянствовали.
   - Пить, - металась она. - Ну хоть кто-нибудь...
   Великим князем Павлом, правнуком Петра I, она  заслонила  романовский
престол от посягательств Брауншвейгской династии - ради этого позвали ее
в Россию, не отказывали в забавах и нарядах.
   - Люди, помогите же мне, - тщетно взывала она...
   Комком собрала под собой мокрые простыни и ногами, плача, ссучила  их
в конец матраца. Ликующие водопады, опадая с безмятежной  высоты,  прох-
ладно шумели в ее ушах, и она - пила, пила, пила... Вдруг явилась графи-
ня Шувалова, безбожно разряженная в пух и прах, сверкая массою драгоцен-
ностей, уже порядком хмельная. ("Увидев меня все на том  же  месте,  она
ужаснулась, сказав, что так можно уморить меня до смерти".)
   - Воды, - взмолилась перед ней Екатерина. - Графиня, вы же сами  жен-
щина рожавшая... я умираю от жажды.
   - Господи, да неужто я вас забуду?
   И с этими словами  ушла,  больше  не  появившись.  Музыка  гремела  и
буйствовала, а вокруг Екатерины сосредоточилась вязкая,  невыносимая  и,
казалось, противная на ощупь тишина. Все покинули ее! Летний дворец сод-
рогался от плясок. Шла гульба - дым коромыслом, и никто о  ней  даже  не
подумал. Пьяный муж заглянул в двери, но тут же скрылся,  крикнув  жене,
что ему очень некогда.
   Было утро. И день миновал. Праздник продолжался.
   Наступила ночь - уже вторая ночь.
   - Пи-иить... пи-ить хочу-у! - осипло кричала Екатерина.
   Наконец музыку выплеснуло из глубин дворца, возник  меркнущий  желтый
свет, она услышала топот множества ног, будто ломилось  целое  стадо,  и
голоса пьяных людей, спешащих к ней... В дверях явилась сама  императри-
ца! Елизавета была в розовой робе, отделанной золотым позументом, круже-
ва фиолетовые, а пудра с перламутровым оттенком. Слов нет, она  прекрас-
на, но была бы еще прекраснее, если б не была так безобразно пьяна! Впе-
ред выступил камер-лакей, держа на золотом  блюде  "талон"  Елизаветы  о
награждении роженицы немалыми "кабинетными" деньгами.
   - Сто тыщ... копеечка в копеечку! - выпалила императрица  (и,  падая,
успела ухватиться за лакея). - Наследника ты родила... вот  и  жалую!  -
Она со смаком расцеловала лакея (очевидно, с  кем-то  его  перепутав)  и
спросила: - Чего еще ты желаешь?
   - Кружку воды, - ответила ей Екатерина...
   Лишь через сорок дней Екатерине было дозволено впервые глянуть на сы-
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 196
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама