Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№6| Страж Врат Безумия
TES: Oblivion |№5| Дрожащие Острова
StarCraft II: Wings of Liberty |№1| Начало истории
TES: Oblivion |№4| Мифический рассвет, 4 комментария

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Сергей Михайлов Весь текст 765.74 Kb

Охотники за мраком

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
   Сергей Михайлов.
   Охотники за мраком


        Посвящаю моей дочери Елене

      Мы охотники за мраком,
      Что торгует тучей всякой
      И чернит миры вокруг.
      Мы шумим... С твоим ненастьем
      И мое бушует счастье,
      О, всех вольных духов дух!

       Фридрих Ницше,
       "Песни принца Фогельфрай"



     Часть первая

      СЛЕД В СЛЕД



     Глава первая

    "ИЗБРАННИКИ СУДЬБЫ"

   - Я сейчас лопну от любопытства, если не узнаю всей правды. Что он от
нас хочет? Неужели тебе ничего не сообщили, Крис?
   Крис Стюарт не ответил. Его взгляд был прикован к широкой  ленте  ма-
гистрали, рука небрежно покоилась на панели рулевого управления.
   - Клянусь крылом архангела Гавриила, -  усмехнулся  Флойд  О'Дарр,  -
другого такого любопытного парня, как наш Джералд, не  сыскать  во  всем
Обозримом Космосе! Ты что же, старик, находишь странным этот вызов к ше-
фу?
   - Ты попал в точку, Флойд. Именно  нахожу  странным.  Напряги  мозги,
приятель, и вспомни, часто ли вызывал нас к себе Роберт Гамильтон?
   - Раза два-три, не больше. Для сношений с  "избранниками  судьбы"  он
обычно прибегал к помощи меж-канала.
   - Вот именно. Не часто космолеты  Батальона  оказывались  в  пределах
Солнечной системы, гонять же нас через всю Галактику лишь за тем,  чтобы
ввести в курс очередной операции, шеф считал непозволительной  роскошью.
Согласись, Флойд, когда Ведомством заправлял старик Гамильтон...
   - Роберт Гамильтон мертв, - резко перебил его Крис Стюарт. - Новая же
метла, как известно, метет по-новому. Но в главном Джералд  прав:  вызов
на Землю всегда означал нечто чрезвычайное, по крайней мере, зря тратить
и время, и дорогое ракетное топливо прежний шеф не любил. Возможно, этот
Крамер желает лично познакомиться с вверенным ему Батальоном.
   - Сэр Чарльз Крамер, - многозначительно заметил Герцог.
   - О да! Сэр Чарльз Крамер, новый шеф Ведомства  Космической  Безопас-
ности, - мрачно усмехнулся Крис.
   - Не следует исключать и другого варианта, - возразил Флойд. - Только
на Земле "избранник судьбы" может получить Галактическую Визу.
   Крис Стюарт с сомнением покачал головой.
   - Галактические Визы выдают лишь в  экстремальных  случаях,  когда  в
предстоящей акции предполагается задействовать либо весь состав  Особого
Батальона, либо большую его часть. Вы не хуже моего знаете, что в  исто-
рии Батальона таких случаев насчитывается от  силы  два,  самое  большее
три. Не похоже, что где-нибудь в Обозримом Космосе в данный момент скла-
дывалась ситуация, требующая экстренного вмешательства всего Батальона.
   - Не спеши с выводами, Крис, - заметил Герцог.  -  Мы  слишком  долго
пропадали в пограничных областях Галактики, чтобы верно оценивать нынеш-
нюю ситуацию здесь, на Земле. Три года, согласись, немалый срок.
   Стюарт пожал плечами и ничего не ответил. Их  было  пятеро  в  салоне
вместительного "паккарда". Крис Стюарт - признанный лидер с насмешливыми
серыми глазами и железным характером; Джералд Волк  -  убежденный  анар-
хист-любитель, страстный поклонник князя  Петра  Кропоткина,  отмеченный
печатью непреходящего изумления на худом лице лже-аскета; Флойд О'Дарр -
язвительный рыжеволосый ирландец, составляющий с Волком неразлучный дуэт
и до посинения готовый спорить с последним по самому ничтожному  поводу;
Филипп де Клиссон, или Герцог - гордый потомок древнего нормандского ро-
да, обладатель неоспоримого права на ношение золотой  герцогской  короны
де Клиссонов и готовый отстаивать честь славного рода со шпагой, бласте-
ром или гамма-излучателем в руках; и наконец, Коротышка Марк  -  флегма-
тичный гигант шести с половиной  футов  ростом,  предпочитающий  крепкий
здоровый сон трепотне, зубоскальству и словесным перепалкам, которым за-
частую предавалась остальная четверка.
   Помимо многолетней дружбы, всех пятерых связывала служба в Особом Ба-
тальоне Ведомства Космической Безопасности - том самом Батальоне, о  ко-
тором издавна ходили легенды и слагались удивительные мифы.  Круг  проб-
лем, возложенных на батальон, был весьма и весьма широк. Согласно специ-
альной ведомственной инструкции, этот круг очерчивал целый набор так на-
зываемых "нестандартных критических ситуаций", на локализацию и  возмож-
ную ликвидацию которых и была направлена деятельность  этого  необычного
полувоенного формирования. Что именно подразумевалось под "нестандартны-
ми критическими ситуациями", никто толком не знал - никто, кроме  самого
шефа ВКБ. Никакие ведомственные инструкции не способны были пролить свет
на три магические слова, интерпретировать  которые  мог  себе  позволить
лишь глава упомянутого Ведомства. Что он, собственно, и делал весьма ус-
пешно, вкладывая в эту расплывчатую формулу вполне  определенный,  конк-
ретный смысл.
   Давно уже канули в прошлое те благословенные  времена,  когда  Особый
Батальон укомплектовывался исключительно из парней,  именуемых  расхожим
словечком "супермен". Летели годы,  сменялись  десятилетия,  становилось
шире, многограннее, объемнее само понятие "нестандартных критических си-
туаций" - сменились и акценты у требований, налагаемых на  кандидатов  в
Батальон. Центнеры  стальных  мускулов,  молниеносная  реакция,  универ-
сальное владение любым видом оружия - весь этот  "джентльменский  набор"
вдруг признан был недостаточным для решения специфических задач ОБ  ВКБ.
И тогда на смену туповатым костоломам и  пресловутым  суперменам  пришло
новое поколение - поколение интеллектуалов. Союз крепкого тела и  ясного
ума не замедлил сказаться самым благоприятным  образом  на  деятельности
всего Ведомства.
   Следует отдать должное отчаянным парням из Особого  Батальона  -  они
работали безупречно. Бесспорно, этому способствовал  не  только  жесткий
отбор кандидатов, производимый специальной ведомственной комиссией, но и
высокие "гонорары" - так именовали в Ведомстве плату за свои труды  сами
исполнители, с полным на то основанием считая свою работу  истинным  ис-
кусством.
   Их нарекли "избранниками судьбы" - то ли в насмешку, то  ли  боготво-
ря...
   Пятерка "избранников судьбы" из группы Криса Стюарта - а таких  групп
в Батальоне насчитывалось более четырех десятков - являла собой  крепкое
содружество тех самых отважных сорви-голов, которые в буквальном  смысле
были цветом нового поколения космических разведчиков. Каждый член группы
имел отличный послужной список - "отличный" в свете тех критериев, кото-
рыми обычно руководствовалось в своих  действиях  Ведомство  Космической
Безопасности и которые зачастую  сильно  отличались  от  критериев  гос-
подствующей в общества морали. Крис Стюарт с  десяток  лет  прослужил  в
межгалактических "зеленых беретах" в районе Скопления Прокаженных Бедуи-
нов; Флойд О'Дарр прошел прекрасную боевую выучку в  отрядах  ирландских
боевиков, затем, преследуемый правосудием, канул в  безбрежные  просторы
Обозримого Космоса, откуда доносились порой фантастические слухи об  от-
чаянном рыжем контрабандисте и его дерзких сотоварищах; подвиги Джералда
Волка были чисто земными и ограничивались безупречной службой  в  Иност-
ранном Легионе; Филипп де Клиссон, как истинный аристократ, слыл едва ли
не лучшим охотником за двуглавыми бурыми  львами-оборотнями  в  саваннах
Малой Бездны и шестимерными саблезубыми кроликами-людоедами на  призрач-
ном астероиде У-Му-ТуруЛай-35, что в созвездии Кривоногих  Обезьян.  Что
же касается Коротышки Марка, то в течение семи лет он был признанным ко-
ролем профессионального марсианского ринга. Правда,  бокс  ему  пришлось
оставить: за нанесенное рефери оскорбление он был бессрочно  дисквалифи-
цирован. "Швырнул я этого продажного подонка за  канат,  -  оправдывался
потом Марк перед ухмыляющимися друзьями, - так ведь за дело же!  Заявил,
мерзавец, что я под допингом..." Лишь близкие друзья его знали, что  по-
нятия чести, тем более чести спортивной, всегда были  для  флегматичного
экс-боксера превыше всего. Допинг и Коротышка Марк были понятиями несов-
местимыми.
   Потом судьба свела их воедино - они стали ее "избранниками"...
   Свинцовая мгла нависла над шоссе, воздух был густым и липким,  словно
кисель, едкий пот стекал по их лицам, шеям, рукам...
   - Говорят, этот Крамер никогда не  снимает  темных  очков,  -  сказал
Флойд. - Даже в постели.
   - Не имел удовольствия лицезреть его в постели, - ответил  Стюарт,  -
как, впрочем, и в иной, менее интимной обстановке. Но ручаюсь, скоро нам
такая честь выпадет.
   - Что, заглянуть к нему в постель? - Флойд скорчил брезгливую  грима-
су.
   - Вряд ли он допустит тебя в  свою  спальню,  -  ухмыльнулся  Джералд
Волк. - Но ты не теряй надежды, дружище Флойд, если твоя рыжая  шевелюра
придется шефу по вкусу, то у тебя появится весьма  реальная  возможность
стать его фаворитом.
   Флойда передернуло от "заманчивой" перспективы, обрисованной Волком.
   - Клянусь всеми девятью кругами ада, я скорее сяду голой  задницей  в
гигантский меркурианский муравейник!
   Глаза Джералда Волка лукаво блеснули.
   - Я всегда подозревал у рыжих патологическую склонность к изощренному
мазохизму. Хочешь, я ударю тебя чем-нибудь тяжелым? - вкрадчиво  спросил
он, заглядывая приятелю в глаза. - По дружбе?
   - Полегче на поворотах, идиот, - угрожающе зарычал Флойд О'Дарр. - Не
забывай, что от изощренного мазохизма всего лишь шаг до не  менее  изощ-
ренного садизма. Я с детства любил мучить кошек и анархистов. Подолгу  и
с наслаждением.
   - Может, высадить эту парочку вон у того перекрестка? - спросил  Гер-
цог у Криса Стюарта. - У меня уже в  печенках  сидят  бесконечные  дуэли
этих болтунов.
   - Пожалуй, вы правы, мсье де Клиссон, - в тон ему ответил  Крис  Стю-
арт, - этим двум петухам не мешало бы прошвырнуться пешком. Уверен,  Ко-
ротышка Марк поможет им выйти.
   Он демонстративно притормозил у перекрестка.
   - Эй, Марк, проснись! - тряхнул спящего гиганта Герцог. -  Пора  тебе
малость поразмяться.
   - А? Что? - спросонья заворчал Коротышка Марк.
   - Погоди, Герцог, - взмолился Флойд, с опаской поглядывая на экс-бок-
сера, - не буди этого буйвола. Клянусь копытом бешенного бизона, я осоз-
нал, раскаялся и чертовски сожалею, что сцепился с этим болва...
   - С кем, с кем? - угрожающе переспросил Джералд.
   - С самым выдающимся анархистом  во  всем  Обозримом  Космосе.  Виват
Джерри Волку!
   - Раскаяние принимается, - резюмировал Герцог. - Чем ответит  против-
ная сторона?
   - Несмотря на то, что противной стороне крайне противен и омерзителен
рыжий цвет... - начал было Джералд.
   - Сейчас я его ударю, - внятно произнес Флойд.
   - ...я все же готов сделать исключение, - невозмутимо продолжал  Дже-
ралд, - для старика Флойда. Удивительно, но среди рыжих тоже  попадаются
неплохие парни. Правда, крайне редко.
   - Ла-адно, - протянул Герцог, - на этот раз, ребята, вам удалось  из-
бежать справедливой кары. Что скажешь, капитан?
   Крис Стюарт нажал на педаль акселератора, и мощный  "паккард"  рванул
вперед.
   - Прощены, - сказал он с видом самого Господа Бога, - но в  следующий
раз ничто уже не сможет помешать вам, мсье де Клиссон,  разбудить  Коро-
тышку Марка. Клянусь глоткой арктурианского вампира!
   Флойд О'Дарр с восхищением посмотрел на Стюарта.
   - Капитан, я тебя обожаю! - воскликнул он. - Разрази меня гром,  если
среди твоих предков не было хоть одного ирландца!
   Минут десять все пятеро хранили нейтралитет. Наконец  Герцог  нарушил
молчание.
   - Уверен, встреча с Крамером не  сулит  нам  ничего  хорошего.  Может
быть, кто-нибудь что-либо слышал об этом типе? Откуда он взялся? В  быт-
ность старика Гамильтона в Ведомстве о Крамере никто и слыхом ни  слыхи-
вал.
   Крис Стюарт пожал плечами.
   - Личность довольно-таки темная, подстать своим очкам. Для нас, прос-
тых смертных, закулисные правительственные  игры  всегда  оставались  за
семью печатями. При раздаче должностей и  министерских  портфелей  нашим
мнением почему-то не интересуются.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама