Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Проза - Джон Голсуори Весь текст 5058.45 Kb

Сага о Форсайдах. Конец главы.

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 432
ла Сомса, до некоторой степени он даже остался доволен ею как  признаком
известных качеств, суливших ему самому выгоду.  Если  этот  малый  умеет
строить дома, стоило обращать внимание на его костюм?
   - Я уже говорил вам, что пока держу постройку  в  секрете,  -  сказал
Сомс, - и вы тоже никому не рассказывайте. Я никогда не говорю  о  своих
делах, пока они не закончены.
   Босини мотнул головой.
   - Только заикнитесь женщине о своих планах, - продолжал Сомс, - конца
не увидишь болтовне.
   - Да-а! - сказал Босини. - Уж эти женщины!
   В глубине души Сомс давно пришел к такому же заключению;  правда,  он
никогда не высказывал этой мысли вслух.
   - А! - пробормотал Сомс. - Значит, вы уже начинаете... - он запнулся,
но не сдержал себя и закончил с раздражением: - Джун тоже с характером -
всегда этим отличалась.
   - Характер не такая уж плохая вещь для ангела.
   Сомс никогда не называл Ирэн ангелом. Он не мог насиловать  свой  ха-
рактер, раскрывая посторонним ее ценность  и  тем  самым  выдавая  себя.
Пришлось промолчать.
   Запущенная дорога вывела их на пустырь. Колеи заворачивали под прямым
углом к разработкам гравия, за которыми, среди кучки деревьев на  опушке
густого леса, поднимались трубы коттеджа. Пучки пушистой травы покрывали
сухую землю, и жаворонки взлетали из ее зарослей прямо в  сияющее  небо.
Вдали, на горизонте, за бесконечной вереницей изгородей и полей, встава-
ла линия холмов.
   Сомс провел Босини в крайний угол пустыря  и  остановился.  Выбранный
участок был здесь; но теперь, когда приходилось показывать его  другому,
Сомс пришел в замешательство.
   - Агент живет вон в том коттедже, он даст нам  позавтракать,  давайте
сначала поедим, а потом уже приступим к делу, - сказал Сомс.
   Он снова пошел первым к коттеджу, где их встретил агент Оливер, высо-
кий человек с мясистым лицом и седеющей бородой. За завтраком Сомс почти
ничего не ел, разглядывал Босини и раза два украдкой вытер лоб  шелковым
носовым платком. Наконец завтрак кончился, и Босини встал.
   - Вам, вероятно, надо переговорить о делах, - сказал он, - а  я  пока
что пойду осмотрюсь немного. - И, не дожидаясь ответа, вышел.
   Сомс (он был поверенным владельца имения) провел  в  обществе  агента
около часа, рассматривая планы участков и обсуждая закладные  Николла  и
других своих доверителей; и в конце, как будто вспомнив вдруг об интере-
сующем его деле, перевел разговор на другую тему.
   - Ваши хозяева, - сказал он, - должны уступить мне подешевле, ведь  я
первый начинаю здесь строиться.
   Оливер покачал головой.
   - Участок, который вы себе присмотрели, сэр, - сказал он, - считается
у нас самым дешевым. Те, что на вершине холма, будут подороже.
   - Имейте в виду, - сказал Сомс, - что я еще  не  решил  окончательно;
весьма возможно, что я раздумаю строиться. Налоги чересчур высоки.
   - Что ж, мистер Форсайт, очень жаль, если  вы  раздумаете;  по-моему,
это будет ошибкой с вашей стороны, сэр. Разве вы  найдете  под  Лондоном
другой участок с таким прекрасным видом  и  за  такую  цену?  Нам  стоит
только дать публикацию - отбоя не будет от покупателей.
   Они взглянули друг на друга. На их лицах было ясно написано: "Я  ува-
жаю вас как делового человека, но не надейтесь, что я поверю хоть одному
- вашему слову".
   - Ну что ж, - повторил Сомс, - я окончательно не решаю, очень возмож-
но, что ничего не выйдет! - С этими словами он взял зонтик, сунул агенту
свои холодные пальцы и, отдернув их без малейшего рукопожатия, вышел  на
солнце.
   Погрузившись в глубокое раздумье, он  медленно  шел  к  облюбованному
участку. Инстинкт подсказывал ему, что агент говорил правду. Участок де-
шевый. Но самая прелесть была в том, что агент, как Сомс был  уверен,  в
действительности не считал участок дешевым; значит, его собственная  ин-
туиция взяла верх над интуицией агента.
   "Дешево или дорого, я все равно куплю", - думал Сомс.
   Жаворонки взлетали у него прямо из-под ног, в воздухе порхали  бабоч-
ки, от густой травы шел нежный запах. Из леса, где, спрятавшись в зарос-
лях, ворковали голуби, тянуло папоротником, и теплый ветер нес  издалека
мерный перезвон колоколов.
   Сомс шел, опустив глаза, губы его то сжимались, то разжимались, слов-
но в предвкушении лакомого кусочка. Но, дойдя до места, он не нашел  там
Боснии. Подождав несколько минут, Сомс пересек пустырь, ведущий к склону
холма. Он хотел было крикнуть, но побоялся звука собственного голоса.
   На лугу было пустынно, как в прериях, тишину нарушала только  беготня
кроликов, прятавшихся по своим норкам, и песнь жаворонка.
   Сомса - вожака головного отряда великой армии Форсайтов, несущих  ци-
вилизацию в эту глушь, - угнетали тишина луга, пение незримых жаворонков
и душный, пряный воздух. Он повернул было назад, но в эту минуту  увидел
Босини.
   Архитектор лежал, растянувшись под громадным старым дубом,  поднимав-
шим над самым откосом свои могучие ветви с густой листвой.
   Сомсу пришлось тронуть Босини за плечо, чтобы тот заметил его.
   - Алло, Форсайт! - сказал архитектор. - Я нашел самое подходящее мес-
то для вашего дома. Посмотрите!
   Сомс постоял, посмотрел, потом сказал холодно:
   - Может быть, ваш выбор и неплох, но этот  участок  обойдется  мне  в
полтора раза дороже.
   - Плюньте на цену. Полюбуйтесь, какой вид!
   Почти около самых ног у них расстилалось золотистое поле, кончавшееся
небольшой темной рощей. Луга и изгороди уходили к  далеким  серо-голубым
холмам. Вдали справа серебряной полоской поблескивала река.
   Небо было такое синее, солнце такое горячее, - казалось, что лето ца-
рит здесь вечно. Пушинка чертополоха проплыла мимо них, упоенная  безмя-
тежностью воздуха. Над полем дрожал зной, все кругом было пронизано неж-
ным, еле уловимым жужжанием, словно мгновенья радости, в буйном  веселье
проносившиеся между землей и небом, шептали что-то друг другу.
   Сомс продолжал смотреть Против воли что-то ширилось у него  в  груди.
Жить здесь и видеть перед собой этот простор, показывать  его  знакомым,
говорить о нем, владеть им! Щеки его  вспыхнули.  Тепло,  блеск,  сияние
захватило Сомса так же, как четыре  года  назад  его  захватила  красота
Ирэн. Он взглянул украдкой на Босини, глаза которого - глаза "полудикого
леопарда", как его назвал кучер старого Джолиона, - с жадностью блуждали
по ландшафту. Яркое солнце еще сильнее подчеркивало резкие черты его ли-
ца, выдающиеся скулы, подбородок, вертикальные складки на лбу; и Сомс  с
неприязненным чувством глядел на это  суровое,  вдохновенное,  бездумное
лицо.
   Мягкая волна зыби прошла по полю, и ветер тепло пахнул на них.
   - Какой дом я бы вам здесь построил! - сказал Босини, прервав наконец
молчание.
   - Ну еще бы! - сухо ответил Сомс. - Ведь вам не придется  платить  за
него.
   - Тысяч так за восемь я выстрою вам дворец.
   Сомс побледнел - он боролся с собой. Потом опустил глаза и сказал уп-
рямо:
   - Мне это не по средствам.
   И направил свои медленные, осторожные шаги обратно на первый участок.
   Они пробыли там еще некоторое время, обсуждая детали будущего дома, а
затем Сомс вернулся в коттедж к агенту.
   Через полчаса он вышел и вместе с Босини отправился на станцию.
   - Так вот, - сказал Сомс, еле разжимая губы, - я все-таки остановился
на вашем участке.
   И снова замолчал, недоумевая, каким образом этот человек, которого он
не мог не презирать, заставил его, Сомса, изменить свое решение.


   V
   СЕМЕЙНЫЙ ОЧАГ ФОРСАЙТА

   Как и вся просвещенная верхушка лондонцев одного с ним класса и поко-
ления, уже утратившая веру в красную плюшевую мебель и  понимавшая,  что
итальянские мраморные группы современной работы - просто vieux jeu, Сомс
Форсайт жил в таком доме, который мог сам постоять за себя.  На  входной
его двери висел медный  молоток,  выполненный  по  специальному  заказу,
оконные рамы были переделаны и открывались наружу, в подвесных цветочных
ящиках росла фуксия, а за домом (немаловажная деталь) был маленький дво-
рик, вымощенный зелеными плитами и уставленный по краям розовыми гортен-
зиями в ярко-синих горшках. Здесь, под японским тентом цвета пергамента,
закрывавшим часть двора, обитатели дома и гости, защищенные от  любопыт-
ных взоров, пили чай и разглядывали на досуге последние новинки из  кол-
лекции табакерок Сомса.
   Внутреннее убранство комнат отдавало дань стилю ампир и Уильяму  Мор-
рису. Дом был хоть и небольшой, но довольно поместительный, с множеством
уютных уголков, напоминавших птичьи гнездышки, и  множеством  серебряных
безделушек, которые лежали в этих гнездышках, как яички.
   На общем фоне этого совершенства вели борьбу два различных вида изыс-
канности. Здесь жила хозяйка, которая могла бы окружить себя  изяществом
даже на необитаемом острове, и хозяин,  утонченность  которого  была,  в
сущности говоря, капиталом, одним из средств  для  достижения  жизненных
успехов в полном соответствии с законами конкуренции. Эта  утонченность,
продиктованная законами конкуренции, вынуждала Сомса еще в школе в  Мол-
боро первым надевать зимой вельветовый жилет, а летом - белый, не позво-
ляла появляться в обществе с криво сидящим галстуком и однажды заставила
его смахнуть пыль с лакированных ботинок на виду у всей публики, собрав-
шейся в день акта слушать, как он будет декламировать Мольера.
   Безупречность приросла к Сомсу и к многим другим лондонцам, как кожа:
немыслимо вообразить его с растрепанными волосами, с  галстуком,  откло-
нившимся от перпендикуляра на одну восьмую дюйма, с воротничком, не сия-
ющим белизной! Никакими силами нельзя было заставить  его  обойтись  без
ванны - ванны тогда входили в моду; и какое глубочайшее презрение  питал
он к тем, кто пренебрегал ежедневной ванной!
   А Ирэн могла бы купаться в придорожном ручье, как нимфа, которая рада
прохладе и любуется своим прекрасным телом.
   В этой борьбе, которая велась в стенах дома, женщине  пришлось  усту-
пить. Так и в поединке между англо-саксонским и кельтским духом, все еще
не затихающем внутри наитии, более впечатлительному и податливому темпе-
раменту пришлось примириться с навязанным ему грузом условностей.
   "И дом Сомса приобрел очень близкое сходство с сотнями других  домов,
олицетворявших столь же возвышенные стремления, и стал тем, о чем  гово-
рили: "Очаровательный домик у Сомса Форсайта, такой оригинальный, милоч-
ка, по-настоящему элегантный!"
   Подставьте вместо Сомса Форсайта Джемса Пибоди, Томаса Аткинса, Эмма-
нуила Спаньолетти или любого англичанина из лондонской буржуазии,  выка-
зывающего претензии на хороший вкус, и пусть убранство  их  домов  будет
несколько различным - оценка эта применима к ним всем.
   Восьмого августа, через неделю после поездки в Робин-Хилл, в столовой
этого дома - "такого оригинального, милочка, по-настоящему  элегантного"
- Сомс и Ирэн сидели вечером за обеденным столом. Горячий обед по  воск-
ресным дням был изысканно-элегантной черточкой, свойственной и  этому  и
многим другим домам.
   Вскоре после женитьбы Сомс издал рескрипт: "Прислуга  должна  позабо-
титься о горячем обеде по воскресеньям - все равно бездельничают, играют
с утра до вечера на концертино".
   Это нововведение не вызвало революции. Слуги - Сомса это всегда коро-
било - обожали Ирэн, которая, наперекор всем здравым традициям,  призна-
вала за" ними право на слабости, свойственные человеческой природе.
   Счастливая пара восседала за красивым столом палисандрового дерева не
vis-a-vis, а наискось друг от друга; они обедали без скатерти - еще одна
изысканно-элегантная черточка - и до сих пор еще не обменялись  ни  сло-
вом.
   За обедом Сомс любил поговорить о делах, о своих покупках, и, пока он
говорил, молчание Ирэн не смущало его. Но в  этот  вечер  говорить  было
трудно. Решение о постройке нового дома целую неделю не выходило у Сомса
из головы, и сегодня, наконец, он собрался поделиться этим с Ирэн.
   Волнение, которое он испытывал, готовясь сообщить свою новость, беси-
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 432
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама