Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Браун, Лилиан Весь текст 321.5 Kb

Кот, который проходил сквозь стены

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 28
деревца на краю тротуара, и угадайте, что они сделали? Чик-чик!
Расширили улицу еще на полметра.
     - Расскажи Квиллу о вывесках, Си Си.
     -  Ага,  вывески. Мы сделали их во всем районе из старого
дерева, и город заставил нас их  снять.  Опасно,  сказали  они.
Тогда  Расс  прибил к своему фасаду выточенные вручную кедровые
щитки, но и их город снял. И знаете, почему? Они  нависали  над
тротуаром  на  сантиметр!  Мистер,  город хочет, чтобы Хламтаун
пришел в упадок, потому что жулье захватит свободную  землю,  и
хапугам из городского совета тоже достанется своя доля!
     -   Теперь   мы   собираемся  провести  благотворительную
вечеринку, чтобы оживить торговлю,- добавила миссис Кобб,-  и
нам опять вставляют палки в колеса.
     -  Чтобы украсить улицу, нужно получить разрешение. Чтобы
пригласить оркестр - изволь ублажить  комиссию  по  уменьшению
городского   шума.   Хотите  давать  подарки  каждому  десятому
покупателю  -  обратитесь  в  комиссию  по  лотереям.   Хотите
продавать   напитки  и  печенье  -  сдавайте  анализ  крови  в
медицинском управлении. Сумасшествие!
     - Может, "Бег  дня"  чем-то  сумеет  помочь,-  предложил
Квиллерен.- У нас есть некоторые связи с городским советом.
     - А, мне все равно. Я пойду воровать.
     -  Я бы присоединился,- произнес журналист,- если бы не
колено.
     Миссис Кобб обратилась к мужу:
     - Не ходи один! Неужели ты не можешь взять с собой Бена?
     - Этого бездельника? Да он поленится даже фонарик нести.
     - Тогда попроси Майка. Он  пойдет,  если  дашь  ему  пару
долларов.- Она выглянула за окно.- Снова пошел снег. Лучше бы
ты оставался дома.
     Не  ответив  ни  слова, Кобб надел ботинки, теплое пальто,
вязаную шапку и вышел из комнаты. После еще  одной  чашки  кофе
Квиллерен поднялся и поблагодарил хозяйку за прекрасный ужин.
     -  Вы  и  вправду думаете, что "Бег" может что-то сделать
для нашей вечеринки? - спросила Айрис, провожая  журналиста  к
двери, и передала гостинец котам.- Это много значит для Си Си.
Он  относится  к  Рождеству,  как  маленький мальчик, и мне так
больно видеть его тревогу.
     - Я постараюсь завтра же что-нибудь предпринять.
     -  Си  Си  просто  расцветает,  когда  заводится   насчет
городского  совета!  -  ее глаза сияли.- Раз я пошла с ним на
заседание. Он все выступал и  выступал,  и  мэр  предложил  ему
сесть и замолчать. А Си Си ответил: "Слушай, дружок, не затыкай
мне  рот!  Ведь  это  я плачу тебе жалованье!" Я была так горда
Коббом, что чуть не разревелась.
     Квиллерен прошел по коридору, открыл свою дверь и заглянул
в комнату. Коты моментально  спрыгнули  со  своих  позолоченных
престолов,  предчувствуя,  что  в пакете из пергаментной бумаги
завернуто тушеное мясо. Юм-Юм начала  тереться  о  Квиллереновы
ноги, а Коко требовательно закричал.
     Журналист  наклонился,  чтобы  погладить его, и тут увидел
это, - на полу, возле письменного стола. Бумажный  доллар!  Он
был  сложен  вдоль. Квиллерен знал, что это не его купюра - он
никогда не складывал так деньги.
     - Откуда это? - спросил он котов.- Кто здесь намусорил?
     У посетителя был ключ, но это не Коббы. Журналист осмотрел
напечатанные листы, лежавшие на столе,  и  незаконченный  -  в
машинке.  Кто-то  интересовался,  о чем он пишет? Тогда это мог
быть  только  второй  жилец.  Возможно,  Бен  сомневался,   что
Квиллерен   действительно  журналист,-  так  уже  бывало,-  и
прокрался  к  нему,  чтобы  удостовериться,  а  доллар  уронил,
доставая  что-то из кармана, очки или носовой платок. Случай, в
общем-то, заурядный, но Квиллерен  почувствовал  раздражение  и
вернулся к Коббам.
     -  Кто-то  шарил  в  моей  комнате,-  сообщил  он миссис
Кобб.- Может быть, Бен? У него есть ключ?
     - Боже мой, ну конечно, нет!  Зачем  ему  ключ  от  вашей
комнаты?
     - Хорошо, тогда кто же ко мне входил?
     Круглое  лицо  хозяйки  начало расплываться в восторженной
улыбке.
     - Не  говорите!  Знаю!  -  нахмурился  Квиллерен.-  Она
проходит сквозь двери.


     Глава 12


     Ранним   утром   в  понедельник  Квиллерен  открыл  глаза,
недоумевая, что прервало его сон. Боль в колене напомнила,  где
он - в Хламтауне, районе поврежденных конечностей.
     Снова послышался звук, разбудивший его - стук в дверь: не
веселое  постукивание,  не  нетерпеливый  грохот,  а методичные
удары, зловещие и непонятные. Поморщившись, журналист вылез  из
постели, надел халат и открыл дверь.
     За  дверью  стояла  Айрис Кобб - округлое лицо напряжено,
глаза опухли. На  плечах  -  теплое  пальто,  голова  обмотана
вязаным шарфом.
     -  Простите,-  произнесла она дрожащим голосом,- у меня
беда. Си Си не вернулся.
     - Сколько сейчас?
     - Пять часов. Он никогда не приходил позже двух.
     Квиллерен моргнул, потряс  головой  и  запустил  пальцы  в
волосы, пытаясь сосредоточиться.
     - Может быть, его снова забрала полиция?
     - Они дали бы ему позвонить домой, как в прошлый раз.
     - А Майк?
     -  Я  только  что  заходила  к нему домой. Мать мальчишки
говорит, что он не пошел с Си Си. Он был в кино.
     - Хотите, чтобы я вызвал полицию?
     - Нет! Зачем им знать, что он снова воровал? У меня такое
чувство, словно он упал и не может встать.
     - Надо бы поискать его...
     - А вы пойдете? О, пойдите, пожалуйста! Я с вами.
     - Мне надо пару минут, чтобы одеться.
     - Извините, что беспокою вас, я бы разбудила Бена, но  он
полночи где-то пьянствовал.
     - Ничего.
     -  Обуйтесь  и  оденьтесь  потеплее.-  Ее  голос, обычно
музыкальный, звучал вяло и  монотонно.-  Я  вызову  такси.  На
микроавтобусе поехал Си Си.
     - У вас есть фонарик?
     - Только маленький. Большой у него.
     Минут  десять спустя Квиллерен, стараясь не очень хромать,
вел Айрис под руку к такси по покрытым снегом ступенькам.
     - Ехать  к  заброшенному  дому  в  такое  время  довольно
подозрительно. Я велю водителю высадить нас на углу. Все равно,
конечно, странно, но...
     Таксист и в самом деле удивился:
     -  Угол  Пятнадцатой  и  Цвингер? Там же ничего нет! Одни
привидения.
     - Нас  подхватит  другая  машина,-  объяснил,  как  мог,
журналист.-  Мой  брат,  он едет из центра. Семейные проблемы,
знаете ли.
     Водитель выразительно пожал плечами и двинулся по  Цвингер
стрит.  Айрис  молча  дрожала, и Квиллерен успокаивающе сжал ее
руку.
     Миссис Кобб повернулась к нему:
     - Вчера утром, возвращаясь из  церкви,  я  видела  что-то
поразительное.  Над  Хламтауном кружили сотни голубей. Летали и
летали кругами, словно большая черная туча. Крылья хлопали, как
раскаты грома...
     На углу журналист расплатился сложенным вдоль  долларом  и
помог  Айрис  выйти. Тьма казалась непроглядной. Здесь, где все
было предназначено под снос, фонари не работали.
     Они  подождали,  пока  такси  скроется  из   виду.   Потом
Квиллерен  вновь  взял миссис Кобб под локоть. Поисковая группа
из двух  человек  пробиралась  вперед  по  обледенелым  колеям,
оставленным   тяжелыми   грузовиками,  увозившими  останки  уже
снесенных  зданий.  Ближе  к  концу  квартала  высился  большой
каменный дом, с виду еще довольно крепкий.
     -  Пришли,-  сказала  Айрис.- Раньше здесь был железный
забор. Растащили.
     Квиллерен заметил следы протекторов, наполовину занесенные
снегом. Насколько они свежи, сказать было трудно.
     - Я думаю, он поставил автобус где-нибудь подальше, чтобы
не бросался в глаза,- промолвил журналист.
     Они прошли в ворота.
     - Смотрите! - вскричала миссис Кобб.- Автобус тут!  Где
же Си Си? Вы что-нибудь слышите?
     Оба  замерли.  Стояла  мертвая  тишина  -  только изредка
доносился с автострады через пустырь шум шин.
     Они зашли в дом с черного входа.
     - Едва иду,- пролепетала Айрис,- колени  подкашиваются.
У меня жуткое предчувствие...
     -  Успокойтесь,-  твердо  сказал  Квиллерен.-  И будьте
осторожней - гнилая доска.
     Дверь - явно взломанная - вела  на  пыльную  веранду,  а
оттуда  в  просторное  помещение, служившее когда-то кухней. От
утвари  остались  только  подвесные  полки.  На  полу  валялись
вывороченный мраморный камин и потускневшая медная люстра.
     -  Квиллерен  и миссис Кобб снова замерли и прислушались.
Ни звука. Пронизывающие сырость и холод.
     Освещая дорогу фонариком,  журналист  провел  Айрис  через
буфетную и столовую. Зияющие дыры однозначно свидетельствовали,
что  камин  и  люстра  находились  когда-то  именно  здесь.  За
столовой последовала  гостиная,  еще  не  подвергшаяся  налету.
Раздвижные двери в сводчатом пролете вели в холл.
     Квиллерен  вошел  первым. Миссис Кобб - за ним. Тут царил
полный разгром. Фонарик выхватывал из  мрака  куски  лестничных
перил,  обломки филенки, прислоненные к стене, фрагменты лепных
украшений... А у подножия лестницы...
     Айрис закричала:
     - Вот он!
     На распростертом теле покоилась резная деревянная панель.
     - О, Боже! Он... Он?..
     - Может быть, он потерял сознание. Стойте здесь,- сказал
Квиллерен,- я посмотрю.
     Черное  ореховое  дерево  оказалось  чрезвычайно  тяжелым.
Квиллерен  с  трудом  поднял панель и прислонил к стене. Миссис
Кобб всхлипывала.
     - Я боюсь. Ой, я боюсь...
     Он направил свет на лицо Си Си - совсем белое  под  серой
щетиной. Айрис потянула журналиста за рукав пальто.
     - Вы видите? Он дышит?
     - Выглядит плохо.
     -  Может,  он  просто замерз? Упал, и потерял сознание, и
лежит здесь, в этом холоде...
     Она взяла холодную, как  лед,  руку  мужа,  наклонилась  и
стала согревать своим дыханием его лицо.
     Никто  из  них не услышал приближающихся шагов. Вдруг холл
оказался залит ослепительным  светом.  Кто-то  стоял  в  дверях
гостиной.
     -  Полиция!  -  раздалось  из  дверей.-  Что  вы  здесь
делаете?
     Миссис Кобб залилась слезами.
     - Мой муж ранен. Быстрее! Отвезите его в больницу.
     - Что вы здесь делаете?
     - Нет! времени! Нету!  -  в  истерике  закричала  она.-
Вызовите "скорую"! Вызовите "скорую", пока не поздно!
     Один  из  полицейских  вступил  в луч света, склонился над
телом и покачал головой.
     - Нет! Нет! - отчаянно  вскричала  Айрис.-  Они  спасут
его! Они могут что-то сделать, я знаю! Скорее! Скорее!
     -  Слишком поздно, леди,- сказал полицейский и обратился
к напарнику: - Сообщи, что здесь труп.
     Миссис Кобб издала долгий горестный стон.
     - Вам придется поехать с нами и дать показания,-  сказал
полицейский.
     Квиллерен показал удостоверение:
     - Я из "Бега дня".
     Полицейский кивнул и заговорил менее резко:
     -  Вы  не против поехать с нами? Следователям понадобятся
показания. Просто для порядка. Все-таки труп...
     Журналист взял еле стоящую на ногах Айрис под руку.
     - Как случилось, что вы нас нашли?
     - Таксист сообщил, что  на  углу  Цвингер  и  Пятнадцатой
вышло  двое  пассажиров...  Что  случилось с этим человеком? Он
упал с лестницы?
     - Похоже на то. Когда он не вернулся домой, мы...
     Айрис Кобб опять жалобно застонала.
     - Он нес эту панель. Он,  должно  быть,  поскользнулся...
Неверно  ступил...  Я говорила ему: не ходи! Я говорила! - Она
повернула  искаженное  горем  лицо  к  Квиллерену.-  Что   мне
делать?.. Что мне делать?.. Я любила этого чудесного человека!


     Глава 13


     Из  полиции  Квиллерен отвез Айрис Кобб домой, позвал Мэри
Дакворт, чтобы та побыла с ней, и пошел на работу. С  печальным
выражением  лица,  подчеркнутым  обвисшими  усами, он бросил на
стол  Арча  Райкера  десять  страниц,  напечатанных  через  два
интервала.
     - Что случилось? - спросил Арч.
     - Кошмарное утро! Я не спал с пяти,- сказал Квиллерен.-
Погиб мой квартиродатель. Упал с лестницы.
     - Кобб?
     -  Он  выносил  всякое  старье  из  брошенного  дома и не
вернулся. Я пошел с миссис Кобб искать. Нашли мертвым.  Полиция
увезла нас на допрос. Айрис вне себя от горя.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама