Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Браун, Лилиан Весь текст 321.5 Kb

Кот, который проходил сквозь стены

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 28
мелко  рубят,  жарят  в  сливочном  масле,  добавляют  сливки и
посыпают порошок соуса-кэрри.
     - Коко, я вступил в клуб калек,- сообщил Квиллерен.-  У
хозяйки  повреждена  спина, у Расса Пэтча сломана нога, рыжая в
гипсе, а я расшиб колено! Не  плясать  мне  сегодня  вечером  в
пресс-клубе!
     - Йоу,- утешил его Коко.
     Квиллерен  всегда  проводил  субботние вечера в клубе - в
последнее время  в  обществе  молодой  дамы,  писавшей  записки
коричневыми  чернилами. Но теперь она сошла со сцены. Журналист
отыскал в  телефонном  справочнике  номер  "Трех  сестричек"  и
набрал  его:  а вдруг? Большинство женщин с радостью ухватились
бы за возможность поужинать в  пресс-клубе.  Но,  к  сожалению,
трубку никто не поднял.
     Тогда  он  позвонил  девушке,  работавшей в женском отделе
"Бега" и занимавшейся светской хроникой.
     - Я бы с удовольствием, но сегодня мне надо надписать все
рождественские открытки, чтобы они пришли до Нового Года.
     - Да, кстати: скажи мне, что ты знаешь о семье Даксбери?
     - Они стараются не вести себя вызывающе,  но  терпеть  не
могут журналистов. А почему ты спросил?
     - У них есть дочери?
     -  Пять  -  все  названы в честь английских королев. Все
замужем, кроме одной. Она покинула семью десять лет назад и...
     - И?
     - Вернулась обратно,  наверное.  Ее  не  видно  -  и  не
слышно.
     - Как ее зовут?
     - Мэри. Она в семье белая ворона.
     - Спасибо,- сказал Квиллерен.
     Он пошел в пресс-клуб один.
     Клуб  занимал  единственное старое здание в центре города,
избежавшее  сноса.  Это  была   бывшая   тюрьма,   похожая   на
средневековую   крепость   с  башенками,  зубчатыми  стенами  и
бойницами.  Как  только  город  предлагал  снести  здание   для
строительства  автострады  или  аллеи,  "Бег  дня"  и "Утренний
комментатор" поднимали возмущенный крик, и  ни  один  выбранный
или  назначенный  на  свое  место  чиновник не отваживался идти
против объединившейся прессы.
     Квиллерен,  хромая,  поднимался  по  ступенькам   мрачного
старинного  строения,  когда  встретил выходившего оттуда Лоджа
Кендолла, полицейского репортера.
     - Пошли  обратно,  я  поставлю  тебе  рюмку,-  предложил
Квиллерен.
     -  Не  могу,  Квилл. Пообещал жене, что пойдем сегодня за
елкой. Если заранее не выберешь, упустишь свой шанс. Терпеть не
могу кособокие деревья.
     - Тогда только один вопрос. В какой  части  города  самый
высокий уровень преступности?
     -  То  ли  в Полоксе, то ли в Солнечных Садах. Все больше
проблем и в Орлином Парке.
     - А Цвингер стрит?
     - Кое-что я о ней слышал.
     - Я снял там жилье пару дней назад.
     - Ты, наверное, рехнулся! Это же трущоба!
     - Вообще-то, там не так уж плохо живется.
     - Что ж, не распаковывай все свои  чемоданы,  потому  что
город  собирается  Хламтаун  снести,- весело сказал Кендолл на
прощание.
     Квиллерен наполнил у буфета тарелку и  подошел  к  стойке;
вокруг было удивительно пусто.
     - А где все? - спросил он Бруно, буфетчика.
     - Делают рождественские покупки. Сегодня магазины открыты
до девяти.
     -  Ты  когда-нибудь  что-нибудь  собирал,  Бруно?  Ты  не
коллекционер?
     Разнообразные интересы буфетчика были хорошо известны.
     - Конечно! Я собираю палочки для размешивания  коктейлей.
У меня их уже около десяти тысяч.
     -  Я  не  это  имел  в виду. Я говорю о древностях. Вот я
только что купил часть железных ворот  от  замка  в  Шотландии.
Возможно, штуковине больше трехсот лет.
     Бруно покачал головой.
     -  Вот  это  мне  в  древностях  и не нравится. Все такое
старое!
     Квиллерен закончил есть и с радостью отправился  домой,  в
Хламтаун,  к  более  серьезным  проблемам, чем кособокие елки и
палочки для размешивания коктейлей. Никто в пресс-клубе даже не
заметил, что он хромает.
     Подойдя к особняку Коббов, он взглянул на  скат  мансарды.
Груз  снега  все еще плотно держался, как и на крыше дома Мэри.
Лавина обрушилась только у  Бена,  хотя  все  три  здания  были
одного стиля.
     В   комнате   Квиллерен   увидел   котов,  восседающих  на
позолоченных стульях с точнейшим соблюдением протокола:  Юм-Юм,
как  всегда,  слева  от Коко. Журналист нарезал для нахлебников
ветчину, принесенную из пресс-клуба, а потом сел за  машинку  и
принялся  трудиться над материалом о Хламтауне. Через некоторое
время Коко вспрыгнул  на  рабочий  стол  и  стал  наблюдать  за
работой  замечательного механического изобретения: как взлетает
лента,  чтобы  сделать  отпечаток  на  бумаге,   как   толчками
двигается  каретка.  А  когда  Квиллерен  приостановился, давая
мысли оформиться, Коко потерся  подбородком  о  соответствующий
штырек и сменил ширину поля.
     Этим вечером журналиста отвлекли еще две вещи. Над головой
то и дело  раздавались  стуки  и  шорохи,  а  по коридору плыли
искушающие запахи: сначала аниса, потом масла, потом шоколада.
     Вдруг он услышал, как из-за двери его зовут по  имени,  и,
открыв, обнаружил там хозяйку с большим медным подносом.
     -  Я  услышала, как вы печатаете, и подумала, что, может,
вам пора перекусить,- сказала она. Я пекла к Рождеству.
     На подносе были шоколадное печенье и кофейный сервиз.
     Квиллерена рассердил незваный  визит,  но  аппетитный  вид
глазированных   квадратиков,   украшенных  половинками  орехов,
смирил его с тем, что, не успел он ответить,  как  миссис  Кобб
вошла в комнату.
     -   Целый  вечер  провела  у  плиты,-  вздохнула  она.-
Антиквары  у  нас  наверху  обсуждают  сценарий  рождественской
благотворительной   вечеринки.   У   Си  Си  ведь  третий  этаж
оборудован специально для собраний.  Знаете,  как  он  называет
нашу   верхотуру,  до  которой  не  враз  и  доберешься?  Салун
"Развяжись пупок"!  Знаете,  антиквары  всегда...  О  боже!  Вы
хромаете! Что случилось?
     - Ушиб колено.
     -   Будьте  осторожны.  Колени  -  это  очень  опасно,-
предостерегла Айрис.- Сядьте  в  кресло  и  положите  ногу  на
скамеечку, а я поставлю поднос на столик между нами.
     Она  плюхнулась  в  кресло-качалку,  не  подозревая, что с
каминной полки за ней скептически наблюдает Коко.
     Целый  вечер  у  плиты?  А  выглядит  миссис  Кобб  совсем
неплохо:   волосы  тщательно  уложены,  ярко-розовое  платье  с
нашитыми крупными стекляшками свежим-свежо; на шее, как всегда,
болтаются  две  пары  очков;  оправа  одной  из  них   украшена
искусственными бриллиантами...
     Пытаясь  вознаградить  себя  за помеху в работе, Квиллерен
уплетал ароматные темно-шоколадные квадратики, полные  ореховой
начинки,  мягкие  и  еще теплые, а Айрис усердно раскачивалась,
словно к чему-то готовилась.
     - Я хотела с вами кое о чем поговорить,- наконец  начала
она.-  То,  что я сказала о гороскопе Энди,- просто шутка. То
есть, я и не думала, что в этом что-то есть.  Я  бы  не  хотела
создавать вокруг трагедии сенсационный шум.
     - Что вы имеете в виду?
     -  Ну,  мне  недавно  сказали, что вы ведете криминальную
хронику, и я подумала, что вы, возможно, здесь, чтобы...
     - Ничего я уже давно не веду,- заверил ее Квиллерен.- А
кто вам наплел?
     - Дракониха.  Я  зашла  к  ней,  чтобы  одолжить  немного
пчелиного  воска,  а  она  сказала  мне,  что вы были известным
репортером по этим делам  в  Нью-Йорке  или  где-то  еще,  и  я
подумала,  что,  может,  вы  здесь тоже расследуете. Я, честное
слово, никогда и не думала, что  Энди  мог  упасть  от  чего-то
такого  -  он  просто  оступился  на  этой  стремянке; вот я и
испугалась, что вы неправильно меня поняли.
     - Ясно,- ответил Квиллерен.- Что  ж,  насчет  этого  не
беспокойтесь.  У  меня  уже  целую  вечность нет рубрики такого
рода.
     -  Просто  груз  с  плеч   свалился,-   сказала   Айрис,
расслабилась и с хозяйским видом оглядела комнату.
     -  Вам  нравится  эта  оклеенная  стена? - спросила она,
критически на нее покосившись.- Я бы с  ума  сошла:  лежать  в
кровати  и  смотреть на книжные страницы. Они приклеены пастой,
так что, если хотите, можете их снять...
     -  Честно   говоря,   мне   стена   нравится,-   отвечал
Квиллерен,-  поглощая печенье.- Смесь "Дон Кихота" с Самуэлем
Пепюсом.
     -  Что  ж,  каждому  свое.  Вы  куда-нибудь  уходите   на
Рождество? Я бы с удовольствием присмотрела за котами.
     - Нет, у меня нет никаких планов.
     - И на службе у вас не будет рождественской вечеринки?
     - Нет, только в сочельник в пресс-клубе.
     - В газете, должно быть, очень интересная работа!
     Айрис перестала раскачиваться и посмотрела на журналиста с
искренним восхищением.
     -  Коко! - вскричал Квиллерен.- Перестань мучить Юм-Юм!
и добавил, обращаясь к миссис Кобб,- они оба стерилизованы, но
Коко иногда ведет себя подозрительно.
     Хозяйка хмыкнула и налила ему еще чашку кофе.
     -  Раз  вы  остаетесь  на  Рождество  одни,   вы   должны
присоединиться  к  нам.  Си  Си  украсит  большую  елку,  а  из
Сент-Луиса  приедет  мой  сын.   Он   работает   кем-то   вроде
архитектора.  Его  отец  -  мой  первый  муж  -  был школьным
учителем. Я сама изучала язык, хотя вы никогда  и  не  подумали
бы,  что это так. Я уже ничего не читаю. В нашем деле ни на что
не хватает времени. Этот дом у нас уже четыре  года,  и  всегда
есть что-то...
     Она продолжала щебетать, а Квиллерен, не слушая, глядел на
пухленькую  болтушку.  Он  привык  к  тому,  что его, работника
прессы, всячески умасливают, усердно подкармливают - последнее
было  одним  из  дополнительных  преимуществ  профессии,-   но
хотелось,  чтобы  хозяйка была чуть-чуть менее разговорчива. Он
надеялся,  что  она  уйдет  до  того,  как   антиквары   начнут
спускаться из салуна "Развяжись пупок".
     Старания  миссис  Кобб  подружиться  с ним были, вероятно,
совершенно невинными. Чрезмерная раскованность - от недостатка
вкуса. Бог обделил бедняжку серым  веществом.  Почему  она  так
настаивает на версии несчастного случая с Энди Гланцом? Неужели
даже  ей  ясно,  что, возникни сомнения в этом деле, подозрение
может пасть на ее мужа?
     - Он умер от пищевого отравления - ботулизм,- поставила
диагноз Айрис.
     - Кто? - оторвался от размышлений журналист.
     - Мой первый муж. Я знала, что произойдет что-то ужасное.
Я видела это по его руке. Когда-то я читала по ладони - просто
хобби, понимаете? Хотите, посмотрю вашу?
     - Я не очень-то верю в хиромантию,-  ответил  Квиллерен,
потихоньку выбираясь из кресла.
     -  Не  упрямьтесь.  Узнаем ваше будущее. Я не скажу, если
будет что-то действительно плохое.  Сидите,  где  сидели,  а  я
примощусь на скамеечке.
     Она плюхнулась со своими округлыми бедрами возле его ног и
сказала:
     - Правую руку, пожалуйста.
     Айрис  сжала кисть Квиллерена в теплых, чуть влажных руках
и погладила, чтобы распрямить кожу.
     Мягкое  кресло  оказалось  ловушкой.   Журналист   неловко
заерзал, пытаясь найти тактичный выход из положения.
     -  Очень  интересная  ладонь,-  произнесла  миссис Кобб,
надевая одну пару очков.
     Она гладила его руку и наклонялась все ниже,  рассматривая
линии, но вдруг комнату наполнили визг и резкие крики. Это Коко
кинулся  на Юм-Юм со зверским рычанием. Кошка завопила и начала
отбиваться. Парочка каталась по полу, сцепившись в один злобный
клубок.
     Миссис Кобб вскочила:
     - О Боже! Они же убьют друг друга!
     Квиллерен закричал, захлопал ладонью по здоровому  колену,
потом  с  трудом встал и звонко шлепнул по ближайшему кошачьему
мягкому месту. Коко злобно взвыл, и  Юм-Юм  удалось  вырваться.
Кот  немедленно снова погнался за ней. Самочка перелетела через
письменный стол, обежала кресло, бросилась под  чайный  столик,
но  Коко  не  отставал.  Они носились и носились по комнате под
грозный крик Квиллерена и верещание миссис Кобб.  На  четвертом
кругу  гонок  Юм-Юм нырнула под чайный столик, а кот проехал по
нему, как каток. Журналисту удалось спасти кофейник, но  поднос
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама