Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Браун, Лилиан Весь текст 321.5 Kb

Кот, который проходил сквозь стены

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 12 13 14 15 16 17 18  19 20 21 22 23 24 25 ... 28
близнецы, если не считать большого эркера. Прислушиваясь  одним
ухом, не открывается ли дверь внизу, журналист осторожно обошел
все  помещения.  В  кухонной раковине, как и следовало ожидать,
громоздилась грязная посуда. В гардеробной, до потолка  забитой
свертками и коробками, он поискал ботинки, но Бен, где бы он ни
находился, явно был в них обут.
     -  никаких улик,- сказал Квиллерен, пробираясь к двери и
на ходу вынув свое красное перо из-за ленты шелкового цилиндра,
брошенного на стул. Потом дернул за поводок: - От тебя  помощи
не  дождешься.  Было ошибкой заводить тебе подружку. Ты утратил
свой талант.
     Журналист не заметил, как Коко, по-беличьи сев  на  задние
лапы, теребит концы длинного шарфа, свисавшие с люстры.


     Глава 15


     Когда  пришло  время  собрания в салуне "Развяжись пупок",
Квиллерен не без труда поднялся на третий этаж. Колено, которое
вроде бы немного отошло за день, к вечеру опять разболелось,  и
хромота снова стала заметной.
     Антиквары  сидели  кружком. Журналист сначала посмотрел на
ноги, а не на лица. Все  явились  в  обуви,  в  которой  обычно
ходили. Квиллерен увидел пару бархатных туфель, одну коричневую
кожаную  туфлю  рядом  с  загипсованной  ногой, мужские ботинки
безупречно белого  цвета  и  всевозможные  резиновые  сапоги  и
галоши.
     Он  занял ближайшее свободное место - на церковной скамье
с протертыми подушками  -  и  оказался  между  гипсовой  ногой
Клатры и костылями Рассела Пэтча.
     -   Похоже  на  автобусную  остановку  возле  больницы,-
сказала рыжая, покровительственно склонившись  к  Квиллерену.-
Говорят, с вами что-то случилось?
     - Снег упал с крыши.
     -  Я бы не тащилась по всем этим лестницам на одной ноге,
если бы мне  не  сказали,  что  вы  тоже  здесь  будете.-  Она
подмигнула ему и дружески пихнула в бок.
     - Как прошли съемки? - спросил Квиллерен.
     - Этот фотограф, что вы прислали, не человек, а дом!
     - Он что-нибудь разбил?
     - Только маленькую пивную кружку.
     -  Газеты  всегда  посылают  слонов  в  посудные лавки,-
объяснил Квиллерен. Он так хотел рассмотреть все  эти  подошвы,
но  никто  из  собравшихся  даже ногу на ногу не закинул. Тогда
журналист повернулся к Расселу Пэтчу:
     - Красивые у вас туфли. Где вам удалось найти белые?
     - Пришлось сшить на  заказ,-  ответил  молодой  человек,
вытягивая здоровую ногу, чтобы выгоднее представить свою обувь.
     -  Надо  же!  Даже  подошвы белые! - удивился Квиллерен,
рассматривая бороздки на  них  и  удовлетворенно  гладя  усы.-
Наверное, костыли сильно мешают, когда дело доходит до работы в
брошенных домах?
     - Справляюсь, да и недолго осталось ковылять на костылях.
     - Добыли что-нибудь в особняке Элсворта?
     - Нет, этот я пропустил. Кухонные шкафы сняли раньше, чем
я добрался, а меня интересует только это.
     "Ложь,-  подумал Квиллерен.- Все эти антиквары лгут. Все
они фигляры, не способные отличить реальности от фантазии".  Но
вслух сказал:
     - А зачем вам кухонные шкафы?
     -  По-настоящему старые удобно использовать для установки
стереосистем, если придать мебели провинциальный стиль. У  меня
самого целая стена таких шкафов с электронной начинкой тысяч на
двадцать  долларов. Тридцать шесть колонок. Вы любите музыку? У
меня  на  пленках  есть   все.   Оперы,   симфонии,   камерная,
классическая, джаз...
     -  Должно  быть, неплохое капиталовложение,- предположил
Квиллерен, насторожившись: парень  явно  богат  и  не  скрывает
этого.
     -  Бесценное! Приходите как-нибудь вечерком. Я живу прямо
над магазином.
     - Здание принадлежит вам?
     - В общем, да. Я снял его на некоторое время,  но  сделал
столько  полезных  изменений,-  то  есть  мы  с  другом,- что
дешевле оказалось купить дом.
     Когда  появилась   Мэри   Дакворт,   Квиллерен   забыл   о
расследовании. На ней была короткая голубая юбка в клетку, Мэри
уселась  на  кухонный стул периода Уоррена Хардинга и скрестила
длинные изящные ноги. Журналист в первый раз увидел ее  колени.
Он  считал  себя  знатоком  коленей,  а эти были хороши по всем
статьям:  стройные,  красивой  формы   и   в   высшей   степени
соответствующие   своему  назначению,  причем  с  обеих  сторон
коленных чашечек тянулись вертикальные углубления,  от  которых
квиллереновы усы зашевелились.
     -  О  Боже! Она здесь! - услышал он над ухом хрипловатый
голос.- Не подпускайте ее ко мне, ладно? Она может  попытаться
сломать   вторую!   -   пышная   грудь   рыжей  вздымалась  от
негодования.- Знаете,  она  специально  уронила  мне  на  ногу
садовую урну из цельного железа.
     - Мэри?
     - Эта женщина,- проговорила Клатра сквозь сжатые зубы,-
способна  на все! Хорошо бы, если она убралась из Хламтауна! Ее
магазин здесь не к  месту.  Дорогие  "изысканные"  вещи  портят
бизнес всем остальным.
     Неожиданно  раздались  аплодисменты: Бен Николас, игравший
внизу роль швейцара, эффектно  появился  в  своей  адмиральской
треуголке,- и собрание началось.
     Сильвия   Катценхайд   изложила   последние  планы  насчет
благотворительной вечеринки.
     - Город отгородит четыре квартала,-  сообщила  она,-  и
украсит  столбы  пластмассовыми  ангелами. Рождественские у них
уже кончились, но осталось немного  с  прошлой  пасхи  довольно
симпатичных.  Исполнителей  праздничных  песен  обеспечит  Клуб
Управления Водопроводами и Канализацией.
     Квиллерен спросил:
     - Нельзя ли открыть во время праздника "Древности"? Будет
грустно, если миссис Кобб лишится дополнительного дохода. Я сам
с удовольствием побуду там пару часов.
     Клатра сжала его руку и сказала:
     - Вы просто киска! Мы тоже поможем -  я  и  мои  сестры.
Будем сидеть по очереди.
     Тут  кто-то предложил послать цветы на похороны Кобба, и в
тот момент, когда начали собирать деньги, этажом ниже  раздался
оглушительный шум. Поп-музыка - резкая, громкая, ошеломляющая.
Несколько секунд все слушали, изумленно открыв рты, потом резко
заговорили:
     - Что это?
     - Радио?
     - Кто там?
     - Никого!
     - Откуда это?
     - Внизу кто-то есть?
     - Кто бы это мог быть?
     - И как это они забрались?
     - Парадная дверь заперта, верно?
     Квиллерен вскочил первым:
     - Пойдемте, посмотрим.
     Он  схватил  деревянную  кувалду,  висевшую  на  стене, и,
прихрамывая,  направился  вниз  по  узкой   лестнице.   Мужчина
последовали за ним: Рассел на костылях и Бен с вилами в руках.
     Звук доносился из комнаты Кобба. Дверь оказалась открытой.
В комнате было темно.
     Квиллерен  протянул  руку,  нащупал  на стене выключатель,
вспыхнул свет.
     - Кто там? - грозно крикнул журналист.
     Ответа  не  последовало.  Музыка  гремела  из   маленького
приемника на аптекарском столе.
     Трое  мужчин  стали  обыскивать комнату, Квиллерен отметил
про себя, что Бен вошел последним.
     В помещении никого не оказалось.
     - Может  быть,  в  приемнике  автоматический  таймер?  -
предположил Расс.
     -   Нет   здесь  таймера,-  сказал  журналист,  выключая
маленького нарушителя тишины. Взглянув на стол, он  нахмурился.
Бумаги  были  разбросаны.  Стакан для карандашей перевернут. На
полу валялись счет за телефон, адресная книга и серой перышко.
     Когда они вышли из комнаты Кобба, женщины начали с опаской
спускаться с третьего этажа.
     - Все спокойно? - спрашивали они.
     Клатра спросила:
     - Если это человек, то куда он пошел?
     - Что это было? Кто-нибудь знает, что это было?
     - Дурацкое радио,- ответил Расс.- Оно само включилось.
     - Как оно могло само?..
     - Не знаю,- ответил Квиллерен.
     Но он знал.
     Антиквары вышли через парадную  дверь,  Бен  отправился  в
"Львиный  хвост",  а  журналист  открыл  дверь  своей комнаты и
поискал котов взглядом. Юм-Юм сидела на холодильнике  с  ясными
глазами  и  настороженными ушами,- и те, и другие были чуточку
великоваты для ее крошечной заостренной  мордочки.  Коко  жадно
глотал  воду,  хвост  плашмя лежал на полу - как всегда, когда
кот страдал от жажды.
     - Ладно, Коко,- сказал Квиллерен.- Как ты  это  сделал?
Ты что, спелся с Матильдой?
     Кончик  хвоста  легонько шлепнул по полу, но кот продолжал
жадно лакать.
     Квиллерен задумчиво  обошел  свое  жилище.  Конечно,  Коко
может  повернуть ручку радио, потершись о нее твердым маленьким
подбородком, но как этот пушистый Гудини  пробрался  в  комнату
Коббов?  Журналист  отодвинул  кровать-лебедя,  но  прохода  не
обнаружил.  Он  попытался  найти  в  ванной  какой-нибудь   люк
(водопроводчики  начала  века  очень  увлекались люками), но не
увидел  там  ничего  похожего.  На  кухне   имелась   форточка,
выходившая   в  коридор  и  предназначенная,  по-видимому,  для
вентиляции; с холодильника на нее не трудно вспрыгнуть,  но  на
форточке висел замок.
     Зазвонил телефон.
     -  Квилл,-  послышался приятный голос Мэри,- ты делаешь
что-нибудь со своим коленом? По-моему, сегодня  вечером  оно  у
тебя болело.
     -   Я  прикладывал  холодные  компрессы,  пока  не  спала
опухоль.
     - Что тебе нужно  сейчас,  так  это  инфракрасная  лампа.
Позволь предложить мою.
     - Я был бы благодарен,- ответил он.- Да, я был бы очень
благодарен.
     Готовясь  к  встрече с лампой, Квиллерен надел спортивного
вида шорты, неплохо выглядевшие  прошлым  летом  на  загородных
пикниках,  и  полюбовался  собой  в  большом  зеркале  на двери
гардеробной, втягивая живот и выпячивая грудь. Он всегда думал,
что ему  пошла  бы  шотландская  юбка.  Ноги  прямые,  крепкие,
мускулистые    и   умеренно   волосатые   -   вид   достаточно
мужественный, но не зоологический.  Припухлость  вокруг  левого
колена,  портившая  всю  красоту, теперь, к радости журналиста,
исчезла.
     Квиллерен сказал котам:
     - Ко мне придет дама, и я хочу,  ребята,  чтобы  вы  вели
себя  немного  сдержаннее.  Никаких  шумных потасовок, никакого
бегания взапуски и нарушения статуса кво!
     Коко прищурил глаза и приподнял усы, как  будто  понимающе
улыбался.  Юм-Юм  продемонстрировала  свое  равнодушие тем, что
принялась разглаживать белоснежную шерстку на груди.
     Когда пришла Мэри с корзинкой в руках, Коко с  безопасного
расстояния смерил ее оценивающим взглядом.
     -  Он  не  очень-то  рад,- заметила мисс Дакворт.- Но в
этот раз ведет себя поприличней.
     - Он привыкнет к вам,- заверил Квиллерен.
     В корзине, кроме лампы, оказались домашний фруктовый  кекс
и  кофеварка.  Мэри  включила  миниатюрную серебристую машину в
розетку на кухне, пристроила лампу  над  коленом  Квиллерена  и
села  в  плетеную  качалку. Грубая вещь сразу приобрела изящные
очертания и естественную элегантность,  и  журналист  удивился,
почему он раньше считал это кресло уродливым.
     -  У  вас  нет  предположений  насчет какофонии в комнату
Кобба? - спросила она.
     - Еще одна нелепость из тех, что вечно происходят в  этом
доме... Кстати, почему Холлис Прантц не пришел на собрание?
     -  Половина людей не пришла. Они, вероятно, догадывались,
что там будут собирать деньги на цветы.
     - Прантц был тут сегодня днем и  искал  какие-то  древние
приемники.  Кобб  якобы  должен  был  их ему оставить - так он
сказал. Как вы думаете, это правда?
     - О, конечно! Антиквары большую часть денег зарабатывают,
перепродавая  старье  друг  другу...  Колену  тепло?  Лампа  не
слишком близко?
     Вскоре  бульканье  и шипение на кухне возвестило, что кофе
готов. Новые звуки испугали Юм-Юм, и она  забилась  в  угол,  а
бесстрашный  Коко  счел  своим  долгом  проследовать на кухню и
расследовать происшествие.
     Квиллерен объяснил:
     - Коко самоуверен, а  Юм-Юм  трусовата,  как  все  кошки.
Подозревая опасность, предпочитает найти убежище. Она, если так
можно  сказать,  кошка из кошек. Сидит на коленях и ловит мышей
- делает все, что им положено.
     - Я никогда не держала котов,-  сказала  Мэри,  разливая
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 12 13 14 15 16 17 18  19 20 21 22 23 24 25 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама