Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Асприн Весь текст 529.17 Kb

Шутовская рота

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 46
требования без полного знания всего того, с чем сталкивает его жизнь.

        (Я, в общем-то,  никогда не обсуждал этого со своим шефом откры-
то,  но довольно часто занимался анализом информации, поступавшей ко мне
окольными путями, а он никогда не комментировал это и не пытался как-ли-
бо ограничивать меня в отношении получаемых мной сведений.)~


        Хотя зал  для отдыха легионеров и был самым большим помещением в
их казармах, по вечерам там обычно никого не бывало. С некоторых пор зал
превратился в заброшенное место,  особенно в последние месяцы, когда ле-
гионеры вообще перестали убирать за собой, и в помещении застоялся запах
пищевых отбросов, или, говоря попросту, вонь.

        Однако сегодняшним вечером зал был набит до отказа. Прошел слух,
что новый командир хочет поговорить с  солдатами,  и  это,  по-видимому,
стало причиной такого полного сбора.

        Были заняты все вообразимые сидячие места,  включая пустые столы
и радиаторы отопления,  а по тому, кем и для кого уступались ранее заня-
тые места по мере заполнения зала,  можно было определить порядок неофи-
циальных взаимоотношений,  сложившихся в роте.  Несмотря на то, что соб-
равшиеся пытались поддерживать атмосферу непринужденности,  тем не менее
было заметно,  что легионеры проявляли определенный интерес к новому ко-
мандиру,  и  обсуждение его было основной темой в разговорах среди самой
молодой, наиболее выделяющейся части собравшихся.

        - Что-то очень долго он готовился  к  этой  встрече,-  выкрикнул
один из них.- Командир здесь вот уже почти неделю, но так и не удосужил-
ся поговорить хоть с кем-нибудь из нас... только посылает своего дворец-
кого в столовую за едой да с поручениями в город.

        - Кто-нибудь слышал, чтобы у офицера был собственный дворецкий?

        - А  что в этом такого?  Все они - всего лишь избалованные детки
каких-нибудь богачей.  Разве кто-то другой  станет  покупать  офицерский
чин?

        - И о чем же, интересно, он собирается говорить?

        Это последнее замечание предназначалось скорее для старшего сер-
жанта,  сидящего рядом и прислушивавшегося к разговору.  Сержантом  была
женщина  лет тридцати с грубыми чертами лица и вполне приличными пропор-
циями,  хотя до тех пор, пока она не вставала, трудно было заметить, как
велика она была.

        - А  я могу вам сказать,  о чем он собирается говорить,- заявила
она, старательно изображая на своем лице наигранную скуку.

        - И о чем же, Бренди?

        Кроме чина и солидной внешности,  старший сержант обладала непо-
колебимым спокойствием и уверенностью в движениях,  чем заслужила особое
отношение и вызывала общее внимание всякий раз, когда начинала говорить.

        - Он, очевидно, скажет то же, что сказал бы любой командир, при-
нимая новое подразделение,- сказала она.- Прежде всего,  начнет с шутки.
Думаю,  о том,  что встречу с новыми подчиненными надо начинать с шутки,
записано в руководстве для офицеров.  В любом случае, он начнет с шутки,
а затем скажет нам,  что все, что бы ни происходило здесь прежде, уходит
в  прошлое,  а он собирается сделать из вас самую лучшую роту в Легионе.
Разумеется,  капитан не скажет,  как именно он собирается сделать это, а
будет говорить об этом лишь как о своем намерении... а это означает, что
нас ждут новые физические тренировки и проверки в течение нескольких не-
дель, пока он не откажется от всяких попыток справиться с этим сбродом и
не начнет искать путей для отступления.

        Несколько бывалых легионеров громко высказали свое согласие, ус-
лышав эти слова. Они, разумеется, с таким уже встречались.

        - У  большинства  из  нас  есть  только такой выбор,- продолжила
Бренди.- Можно либо не признавать его,  либо подхалимничать перед ним, в
расчете на то, что капитан возьмет вас с собой, когда найдет способ сбе-
жать из этой помойки.

        Последовало несколько минут неуютной тишины,  прежде чем один из
недавно поступивших на службу высказал мысль, вертевшуюся в голове почти
у каждого.

        - Уж не думаете ли вы,  старший сержант,  что наши дела пошли бы
значительно лучше, окажись мы в другом подразделении?

        Прежде чем  ответить,  старший  сержант выразительно сплюнула на
пол.

        - Все зависит от того,  что понимать под словом "лучше".  Я  вам
доложу,  что нести сторожевую службу в болотах мало похоже на пикник, но
и это может скоро закончиться. Пока рота существует как единое целое...

        Тут она бросила быстрый взгляд на двух  лейтенантов,  беспокойно
ерзающих в двух противоположных концах зала, и понизила голос.

        - ...то все офицеры поступают в соответствии с заведенным поряд-
ком,  и самое большее, что они делают, это пишут рапорты и складывают их
в корзину. Если вы спросите меня, что я думаю о том, чем все это кончит-
ся...  ну хорошо... я отвечу вам, солдаты... кстати, а знаете ли вы, что
такое на самом деле рота "Омега"?

        Неожиданно раздался дружный скрип стульев, послышались выкрики и
свист,  привлекшие на какое-то мгновение внимание  всех  присутствующих.
Этого времени вполне хватило на то, чтобы вся рота смогла убедиться, что
это всего лишь в очередной раз неистовствует Супермалявка,  и все  вновь
вернулись к прежним занятиям.

        Супермалявка была самым маленьким легионером во всей роте, имела
неистовый характер и буквально взрывалась при каждой  провокации,  дейс-
твительной или мнимой. Особенно чувствительна она была к любым замечани-
ям относительно ее роста... или других недостатков.

        - Интересно,  что выкинула Супермалявка на этот раз? - пробормо-
тала Бренди себе под нос.

        - Разве  это возможно угадать? - заметил один из ее слушателей.-
Прошлый раз она выпихнула меня из очереди за завтраком.  А  все,  что  я
сделал, так это попросил у повара дополнительную порцию оладий.

        - Это  на  нее похоже.- Старший сержант кивнула,  в то время как
остальные понимающе рассмеялись.- А вы знаете,  можно подумать,  что чем
больше  эта  коротышка дерется,  тем больше она в этом преуспевает.  Вот
посмотрите.

        Оказавшийся жертвой нападения легионер, откровенно смеясь, удер-
живал Супермалявку на расстоянии вытянутой руки,  причем самым примитив-
ным способом:  он положил свою руку ей на макушку,  в то время  как  она
вслепую наотмашь махала кулаками.

        Бренди печально покачала головой.

        - Это  больше  напоминает школьный двор,  а не роту Космического
Легиона. Это как раз то, о чем я начала говорить по поводу роты "Омега".
Если мы подсчитаем всех психов и ушедшие в корзину дела, которые обнару-
жим в этом подразделении, то окажется, что самым правильным будет...

        - Вста-АТЬ!

        Голос лейтенанта Армстронга отразился от стен,  создавая в  зале
реверберацию,  но почти никто не обратил на него внимания. Ходили слухи,
что лейтенант был списан из регулярной армии и поэтому до сих пор не ос-
тавил привычку призывать собравшихся к вниманию,  когда в помещение вхо-
дил старший офицер. В Легионе подобные традиции не прижились. Вежливость
между людьми разных рангов была здесь скорее личным делом,  чем требова-
нием служебных уставов,  и как таковая попросту игнорировалась.  Но, тем
не  менее,  действия лейтенанта привлекли внимание к тому факту,  что их
новый командир вошел в зал, и все легионеры вытянули шеи, чтобы его уви-
деть.

        Обрамленная дверным проемом и застывшая в торжественно-непринуж-
денной позе,  одновременно и расслабленной и напряженной от едва сдержи-
ваемой энергии,  фигура офицера, только что появившегося в зале, домини-
ровала над собравшимися. Его мундир, отливающий черным блеском, на самом
деле представлял собой хорошо облегающий его стройную фигуру комбинезон,
по краям отделанный золотым кантом. Фехтовальная рапира с отполированной
до блеска бронзовой гардой, висевшая на перевязи у него на боку, возмож-
но и придавала бы ему несколько комичный вид, если бы это не компенсиро-
валось ледяным взглядом, которым тот окинул собравшуюся роту. Такими не-
обычными были и этот пристальный взгляд и сопровождавшая его тишина, что
некоторые  легионеры  даже  нервно  поднялись со своих мест и попытались
принять позу, смутно отображавшую стойку "смирно". Но казалось, командир
не заметил их, так же, как не заметил и по-прежнему сидящих.

        - Меня предупредили, что вы все сплошь неудачники и люди, непри-
годные к службе,- ровным голосом произнес он,  не делая обычного для та-
ких  случаев  вступления.- Я надеюсь,  что это не так...  хотя,  похоже,
большинство из вас уверены,  что неудачи ваши происходят из-за ваших  же
собственных поступков.

        Легионеры обменялись взглядами, внезапно устыдившись своей гряз-
ной формы и запаха гнили,  все еще витавшего в зале.  Некоторые  взгляды
были обращены в сторону старшего сержанта и будто спрашивали:  "Ну и где
же обещанная шутка?" Но Бренди игнорировала их, делая вид, что полностью
поглощена словами нового командира, который тем временем продолжал:

        - Я так понимаю, что у всех вас недостаток способностей, или оп-
ределенных свойств характера, которые обычно и формируют, как это приня-
то говорить, идеального солдата. Я осознаю, что идеальный солдат, в пол-
ном смысле этого слова,  в реальности не существует, и потому не собира-
юсь  пытаться  сделать  из вас идеальных солдат,  а лишь хочу видеть вас
прежде всего эффективно действующими солдатами. "Эффективно действующий"
в  данном  случае означает способный выполнить поставленную задачу с по-
мощью тех средств,  которые имеются под рукой...  не допуская при  этом,
чтобы обстоятельства взяли над ним верх, пока он стонет из-за отсутствия
необходимого. Вы все потратили так много времени, сосредоточив свое вни-
мание  на  собственных недостатках,  что вам уже очень трудно разглядеть
свои возможности. Вот на это и будут направлены мои усилия в плане руко-
водства.

        Он вновь оглядел помещение все таким же пристальным взглядом.

        - Меня зовут капитан Шутник,  и я ваш новый командир. Ознакомив-
шись с личными делами каждого и зная о вас  достаточно  много,  я  решил
проявить  некоторое  снисхождение и сообщить вам кое-что о себе...  хотя
это и выходит за рамки традиционной секретности, принятой в Легионе. Мое
настоящее  имя Уиллард Шутт,  а мой отец - владелец "Шутт-Пруф-Мьюнишн".
И, как вы сами можете из этого заключить, я достаточно богат.

        На этот раз среди собравшихся можно было заметить легкое возбуж-
дение, но большинство продолжало спокойно внимать капитану.

        - У некоторых из вас вызывает недовольство существующая в Легио-
не практика получения денег от продажи патентов на офицерский чин.  Я не
собираюсь извиняться за подобную систему или за то, что я воспользовался
предоставляемым ею преимуществом. Например, в Британской империи торгов-
ля  офицерскими  чинами была какое-то время самым обычным делом,  но при
этом у них были вполне боеспособные вооруженные силы.  В те  же  времена
появилась  еще одна традиция,  которую я тоже планирую взять на вооруже-
ние, заключается она в том, что офицер поддерживает подчиненное ему под-
разделение за счет собственных средств.  Я еще вернусь к этому через не-
которое время, а сейчас, прежде всего, хочу прояснить одно обстоятельст-
во.  Свои  деньги я получил не по наследству.  Мой отец предоставлял мне
кое-какие средства,  но их можно было рассматривать лишь как некий заем,
который должен быть возвращен.  Когда мне не было еще и двадцати лет,  я
стал мультимиллионером,  и это удалось мне за счет того,  что я  покупал
компании и целые корпорации, считавшиеся убыточными, приводя их в конеч-
ном итоге к успеху.  Приблизительно то же самое я хочу сделать и с вашим
подразделением.  С пользой использовать малопригодный материал - одна из
первейших задач управления,  и если эта рота не сможет стать эффективным
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 46
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама