Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Асприн Весь текст 529.17 Kb

Шутовская рота

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 46
~...~ - италика
~~~ - центрированный параграф

РОБЕРТ АСПРИН. Шутовская рота


Вместо пролога

Дневник, запись номер 001

        ~Принято считать,  что  каждый великий человек заслуживает собс-
твенного биографа.  Именно поэтому я и взялся вести эти личные записки о
деятельности  моего шефа за время его службы в Космическом Легионе.  Мо-
гут,  конечно,  найтись такие,  кто поставит под сомнение его принадлеж-
ность к великим людям, но на это я должен буду возразить, что он, тем не
менее, очень близок к величию, и что моя привилегия вести подобный днев-
ник определяется в первую очередь тем, что я провел бок о бок с ним дос-
таточно долгое время.  К тому же, должен заметить, что Чингис-хан и Дже-
ронимо тоже в некоторых кругах считаются великими людьми.

        Что касается  моей  собственной персоны,  то я всего лишь слуга,
или,  по-военному,  денщик, бэтман. (Людей мало начитанных я попросил бы
воздержаться  от  восприятия этой должности как обязанности быть во всем
похожим на популярного героя многочисленных комиксов.  Я всегда  считал,
что такие книжонки - не очень-то достойный пример для подражания, и ста-
рался отговаривать тех,  кому служил,  от излишней тяги к такому липкому
навязчивому  развлечению,  каковым  бывает их разглядывание.) Меня зовут
Бикер, а все остальные сведения обо мне будут просто излишними.

        Хотя я был рядом со своим шефом еще до  того,  как  он  поступил
добровольцем  на  военную службу,  я глубоко убежден,  что действительно
заслуживающий внимания период его карьеры начался именно с военного три-
бунала.  Чтобы быть совершенно точным,  с первого военного трибунала над
ним~.


        Интерьер комнаты ожидания был того самого вида,  встретить кото-
рый можно лишь в вестибюлях захолустных театров,  влачащих самое  жалкое
существование.  У двух противоположных стен стояло по провалившемуся ди-
вану неопределенной расцветки в окружении нескольких складных деревянных
стульев, которые если и были новыми, то из самых дешевых, а единственный
стол,  заваленный множеством журналов,  вполне мог бы сойти  за  рабочее
место археолога.

        Эту обстановку дополняли двое мужчин,  явно куда более подходив-
шие друг к другу,  чем к окружающей их обстановке. Один из них был сред-
него роста,  плотного сложения,  в строгом гражданском костюме, ~гражд~,
как было принято здесь называть подобных людей.  И все время,  пока он с
достоинством восседал на провалившемся диване, его румяное лицо сохраня-
ло то вежливое выражение, которое обычно сопутствует процессу длительно-
го ожидания.  Казалось, он упорно не обращал никакого внимания на своего
спутника,  лениво созерцая экран микрокомпьютера,  который держал в руке
перед собой.

        Второй из находящихся в этой комнате был внешне спокоен или ста-
рался так выглядеть.  Худой и подвижный как хлыст, он, казалось, лучился
едва сдерживаемой энергией, меряя шагами периметр комнаты. Если бы вдруг
получилось так,  что в приемной родильного дома оказались тигры, ожидаю-
щие  появления  на  свет своего потомства,  то зрелище переживаемого ими
волнения мало чем отличалась бы от вида этого нервно расхаживающего  мо-
лодого человека. Впрочем, возможно, правильнее было бы сравнивать с пан-
терами,  поскольку форма, которую носил молодой человек, имела цвет ночи
и выдавала принадлежность ее хозяина к Космическому Легиону. Черный цвет
был выбран Легионом не столько из соображений эстетики  или  маскировки,
сколько исходя из того,  что окраска должна скрывать где Легион, ограни-
ченный в бюджетных средствах, скупал за бесценок излишки самого разнооб-
разного обмундирования.  Но, как вы сами понимаете, не того, которое но-
сил этот молодой человек.  Звездочки на его воротнике указывали,  что он
имел чин лейтенанта, и, как у большинства офицеров, его форма была сшита
на заказ в полном соответствии с единообразием обмундирования,  установ-
ленном  в  Легионе.  Качество ткани и ручная работа его одежды несколько
отличались от общепринятого в подобных случаях,  хотя он явно  умышленно
выбрал один из самых простых покроев.

        - Сколько еще ждать, пока они объявят решение?

        Вопрос сорвался  с губ лейтенанта почти неожиданно как раз в тот
момент, когда он начинал свой пятидесятый круг по комнате.

        Мужчина, сидевший на диване, даже не глянул в его сторону.

        - К сожалению,  сэр,  я не отношусь к тем людям,  которые  могут
дать ответ на этот вопрос.

        Это была первая реакция на все ворчание лейтенанта,  и тот решил
использовать эти слова, чтобы дать выход своему раздражению.

        - Мне не нужна вот такая  раболепствующая  болтовня  дворецкого,
Бикер!  Ну  почему  это  происходит всякий раз,  когда ты либо не имеешь
собственного мнения на тот или иной счет,  либо  не  можешь  решиться...
спросить меня о чем-то!

        Бикер оторвал  взгляд  от экрана микрокомпьютера и перевел глаза
на лейтенанта.

        - Ну,  хорошо. На самом деле вы с тех пор, как вступили в Косми-
ческий Легион,  стали скрытным чуть-чуть более обычного,  сэр... а может
быть,  это началось еще тогда, когда у вас едва появилась мысль об этом.
Однако  в  данном  конкретном случае мне показалось,  что ваш вопрос был
чисто риторическим.

        - Он был...  ну, не важно. Ответьте на него, Бикер. Продолжайте,
говорите.

        Осторожно, следя за каждым своим движением,  дворецкий отложил в
сторону компьютер.

        - Я весь внимание, сэр. Не могли бы вы повторить свой вопрос?

        - Чем,  по-вашему, они так долго заняты? - сказал лейтенант, во-
зобновляя движение по комнате,  но на этот раз он делал это чуть медлен-
нее,  поскольку попутно был занят еще и тем, что выражал вслух свои мыс-
ли.- Ведь я же уже признал себя виновным!

        - Простите,  что я повторяю прописные истины,- сказал Бикер,- но
если вина уже установлена,  то дело только за формулировкой приговора. И
создается впечатление,  что суд при этом столкнулся с некоторыми затруд-
нениями,  а именно:  какое наказание будет в полной мере соответствовать
тяжести вашего проступка.

        - Да,  но что в этом может быть сложного? Я совершил ошибку. Ну,
так что? Я более чем уверен, что и до меня бывали легионеры, которые со-
вершали ошибки.

        - Да,  несомненно,-  согласился  дворецкий.-  Однако я не вполне
уверен, что у многих из них были такие же отягощающие вину обстоятельст-
ва.  Я более чем уверен,  что если бы кто-либо еще попытался начать обс-
трел позиций в момент церемонии подписания мирного  договора,  как  было
сообщено средствами массовой информации...

        Лейтенант при упоминании об этом поморщился.

        - Я же не знал,  что именно происходило в это время. Наши средс-
тва связи вышли из строя, поэтому мы так и не получили приказа о прекра-
щении огня. Между прочим, у нас был приказ не пользоваться связью.

        Бикер терпеливо кивал. Он уже слышал все это раньше, но понимал,
что лейтенанту сейчас было необходимо еще раз вернуться к этим  воспоми-
наниям.

        - Насколько  я  понимаю,  вам  приказали нести боевое дежурство,
соблюдая полную тишину и засекая каждый корабль,  покидающий планету.  И
не  было никакого разрешения для каких-либо кораблей производить бомбар-
дировку.

        - Но у меня не было и приказа не делать этого! Сражение как пра-
вило заканчивается в пользу той стороны, которая при удобном случае зах-
ватила инициативу.

        Брови у Бикера выразительно взметнулись вверх.

        - Сражение? А мне что-то показалось, что никакого ответного огня
не было.

        - Так именно потому я и предпринял эту акцию.  Наши средства об-
наружения показали,  что противник снял свою защитную сеть,  и я  решил,
что при быстром маневре мы сможем справиться с ними даже самым малым ог-
нем и быстро и окончательно подавить весь этот мятеж.

        - А он и без того был уже почти подавлен,- сухо заметил  Бикер.-
Именно поэтому и была снята заградительная сеть.

        - Но я не знал этого! Я только видел, что защита снята и...

        - И приказали пилоту,  находившемуся на боевом дежурстве, начать
обстрел. Во все времена это приводило к разжалованию капитана корабля.

        - Но это же самый заурядный случай нарушения системы связи,- ед-
ва не закричал лейтенант,  избегая взгляда своего собеседника.- Интерес-
но, до какой степени безумия они могут дойти? Ведь мы намеренно избегали
целиться в людей, так что никто при этом не пострадал.

        Бикер с невинным видом уставился в потолок.

        - Я слышал, что материальный ущерб превысил десять миллионов...

        - Ха. Я же сказал им, что я...

        - ...и что вы разнесли в клочья их флаг,  причем в тот самый мо-
мент, когда он поднимался перед началом церемонии...

        - Ну, это было...

        - ...а также огнем был уничтожен личный космический корабль пос-
ла, что и было самым неразумным поступком, ведь именно ~наш~ посол...

        - Но они не зажгли опознавательные бортовые огни!

        - Возможно, потому, что боевые действия были прекращены.

        - Да, но я... Ох, будь все это проклято!

        Лейтенант неожиданно  прекратил возмущаться и перестал ходить по
комнате. Он медленно опустился на диван напротив Бикера.

        - Как ты думаешь, Бик, как они поступят со мной?

        - Дабы не рисковать прослыть нелояльным,  сэр,- заметил  дворец-
кий, вновь принимаясь за свой компьютер,- я бы не стал высказывать пред-
положения на этот счет.


        Военный трибунал  по  делу  младших офицеров предполагал в своем
составе только трех человек. Атмосфера напряженности, к сожалению навис-
шая над заседавшими,  определялась главным образом присутствием старшего
офицера.

        Следует заметить,  что у каждого человека,  служащего в Легионе,
было три имени: его прежнее имя, полученное при рождении, имя, выбранное
при поступлении на службу в Легион,  и прозвище, которое давали ему сос-
луживцы.  Во  всех записях канцелярии фигурировало второе имя,  но звали
людей обычно по третьему,  прозвищу,  полученному на службе за свои  ка-
чества  и  поступки,  хотя  очень немногие офицеры официально признавали
клички, которыми их наградили нижние чины.

        Полковник Секира представляла один из редких случаев, когда имя,
выбранное ей самой,  и полученное прозвище соответствовали одно другому.
Это была скучного вида женщина с лошадиным лицом и пронзительным  взгля-
дом  постоянно  настороженных  глаз,  в  которых  не было даже намека на
страх.  Чопорный покрой ее мундира усиливал и без  того  в  значительной
степени  неблагожелательное отношение к ней тех легионеров,  кому нрави-
лась более изящная и яркая по расцветке одежда. Атмосфера строгости, ок-
ружавшая ее,  которую можно было даже назвать пугающей,- очень мало спо-
собствовала тому,  чтобы люди шли на контакт с ней,  и еще меньше  тому,
чтобы желать привлечь к себе ее внимание.

        Уже одного  этого было достаточно,  чтобы вызвать полный диском-
форт у двух других членов суда,  но было и еще  кое-что,  гораздо  более
значительное.  Эта  дама-полковник совершенно неожиданно явилась сюда из
главной штаб-квартиры Легиона специально для того,  чтобы контролировать
ход  военного трибунала,  и поскольку она сделала все,  чтобы ограничить
свой визит строго официальными рамками, простая логика подсказывала, что
она постарается как можно скорее закончить с предварительным обсуждением
и перейти к делу.  Выводы,  которые следовали из этого,  были  предельно
просты:  в  штаб-квартире проявляли к этому делу особый интерес и хотели
быть уверены во вполне определенном его исходе.  Вопрос состоял  лишь  в
том,  что  ни один из двух других офицеров не имел ни малейшего понятия,
~каким~ должен быть этот исход.  Поскольку их мнения  сводилось,  в  об-
щем-то,  к тому, что лейтенант в назидание должен получить хороший урок,
они пришли к соглашению,  что вести себя следует  достаточно  осторожно,
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 46
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама