Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 811.26 Kb

Ночная кобылка

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 70
Он не знал пощады к своим жертвам, от него невозможно было ни 
спрятаться, ни убежать.
	Аймбри сорвалась с места в галоп -  она все-таки была ночной 
кобылкой, и в беге ей не было равных. Но сентикор тоже кое-чего стоил: 
почти сразу Аймбри почувствовала за своей спиной его топот и тяжелое 
дыхание.
	Хамелеон, увидев чудовище, пронзительно вскрикнула и едва не 
свалилась со спины лошади. Еще бы -  в отличие от того Всадника она 
совсем не была профессиональной наездницей -  одно неловкое 
движение, и она тут же окажется в пасти сентикора. Аймбри пришлось 
немного затормозить, давая бедной женщине возможность поудобнее 
устроиться и крепче ухватиться руками за ее многострадальную гриву. 
Затем она снова бросилась в стремительный галоп. Бегать ей пришлось 
по кругу -  параллельно рву, который ограничивал ее свободу лишь 
пятачком, на котором стоял замок. Чудовище тем временем следовало 
по пятам. Аймбри резко затормозила и развернулась, одновременно 
изогнув тело таким образом, чтобы Хамелеон по инерции не слетела с ее 
спины, и помчалась в другом направлении. Но вскоре ей стало ясно, что 
это совсем не выход из положения -  до тех пор, пока ей не удастся каким-
то образом избавиться от сентикора, ей не удастся и целиком 
сосредоточиться на исследовании замка и разузнать что-нибудь о 
местонахождении этого Доброго Волшебника.
	Аймбри немного замедлила бег, переводя дух. Хамелеон сидела у 
нее на спине ни жива, ни мертва. Аймбри изловчилась и мобилизовала 
всю свою волю, являя перед сентикором сценку, в которой лошадь 
вопрошала: -  Для чего ты бежишь за мной, чудовище?
	-  Чтобы поймать тебя, прелесть моя,-  таков был ответ. В 
подтверждение своих слов сентикор оскалил ужасную пасть, показав два 
ряда острых зубов.
	Что за глупый вопрос!? Аймбри подосадовала на свою 
несообразительность и тут же просигналила сентикору, что все, что им 
было нужно в этом замке, так это поскорее разыскать Доброго 
Волшебника Хамфри.
	Сентикор был неумолим: -  Мне безразлично, для чего вы явились 
сюда. В любом случае сегодня к обеду у меня будет конина, да и не 
только конина! -  взгляд его при этом упал на Хамелеон.
	-  О нет, мне это совсем не нравится,-  простонала Хамелеон,-  о, 
если бы мой муж Бинк был сейчас здесь! Он наверняка нашел бы выход 
из положения!
	Конечно, это было небольшим преувеличением, но Аймбри не 
стала опровергать то, что сказала ее спутница. Она прибавила скорость, 
потому что расстояние между ней и ее преследователем стало 
увеличиваться. Как же можно нейтрализовать этого сентикора? Кобылка 
знала, что сражаться с ним бесполезно, так как чудовище было наделено 
волшебной силой -  с ним не справился бы даже дракон. Впрочем, даже 
если бы у Аймбри было достаточно силы, чтобы потягаться с 
сентикором, то она все равно бы не рискнула сделать этого -  с Хамелеон 
на спине об этом нечего было и думать. Достаточно одного движения, и 
женщина слетит со спины лошади, а чудищу, надо думать, только того и 
надо.
	Но неожиданно Хамелеон блестяще решила эту проблему.-  Скорее 
пройди через стену! -  крикнула она. Но совет этот был бесполезным -  
сейчас был день, а не ночь, а днем волшебные свойства кобылки не 
имели силы. В подтверждение своих слов Аймбри явила перед женщиной 
образ измученной лошади, беспомощно тыкающейся в стену замка. 
Кобылка чувствовала как Хамелеон крепко вцепилась в ее гриву -  она 
была впечатлительной женщиной и слишком близко принимала все к 
сердцу, даже если это происходило во сне.
	-  Только ночью,-  сказала Аймбри уныло,-  до наступления 
темноты нам придется носиться так по меньшей мере час!
	Казалось, что сентикор уже целую вечность гоняется за ними.
	Но спасение пришло само собой. Коли речь уж зашла-таки о 
темноте, то могло ведь произойти что-нибудь такое, что заставило бы 
тьму окутать землю? Пусть ночь еще не наступила, но ведь могли 
наступить сумерки, тогда Аймбри смогла бы обрести свои волшебные 
качества и спастись. Силы Ночи там, где тьма, неважно какая -  
естественная или искусственная, поскольку ночь -  это всего лишь тень, 
только очень-очень большая. Точно так же и день был одним большим 
световым бликом.
	Но как можно устроить темноту? Иногда, как было известно 
Аймбри, Луна затмевает Солнце, располагаясь прямо перед ним и 
бесцеремонно закрывая его собой. Но это бывало редко, Солнце не часто 
давало Луне возможность показать свою силу. Вряд ли это могло 
случиться прямо сейчас, поскольку Луна была далеко от Солнца.
	Иногда, правда, поднималась такая буря, что свет мерк, и день 
превращался в ночь. Но сейчас не было также и никаких признаков 
надвигающейся бури. Таким образом, все отпадало.
	Еще оставалось одно средство -  дым. Обычный дым, который, 
сгустившись, мог бы заслонить Солнце. Но чтобы появился дым, нужно 
сначала развести огонь. Но как сделать это?
	-  Хамелеон, милая,-  спросила, задыхаясь, кобылка,-  если я тебя 
незаметно ссажу и ты спрячешься за камни, ты сможешь развести костер? 
Сентикора я отвлеку!
	-  Костер? -  Хамелеон была несказанно удивлена подобным 
предложением.
	-  Нам нужно что-то делать с этим монстром! -  сказала Аймбри,-  а 
то он весь день будет гоняться за нами!
	-  Да,-  просияла Хамелеон, (кажется, она поняла суть дела),-  у 
меня есть с собой волшебные спички. Я использую их, если стряпаю что-
нибудь. Единственное, чего мне не хватает, это что-нибудь такое 
твердое, поскольку спички загораются только тогда, если их хорошенько 
потереть об это твердое!
	-  Тогда все отлично! Разведи большой костер! -  Аймбри явила 
сценку, в которой Хамелеон пряталась за каменной колонной и украдкой 
собирала куски сухого дерева и хворост, и все, что только может гореть,-  
костер должен быть большим, и дым тоже должен быть сильным. 
Причем когда сентикор будет подбегать к тебе, все время становись за 
костер.
	Про себя Аймбри подумала, что в принципе сентикор может при 
желании в два счета поймать эту женщину, но сейчас не это было 
главным. Главным было во что бы то ни стало развести дымный костер.
	-  Я постараюсь развести огонь! -  крикнула Хамелеон. Тогда 
Аймбри побежала быстрее, снова отрываясь от сентикора, который в 
бешенстве принялся пускать из ноздрей клубы дыма. Забежав за 
массивную колонну, кобылка затормозила, действуя как можно 
аккуратнее, чтобы не сбросить этом наездницу. При этом Аймбри 
подумала, почему она в свое время не догадалась так резко затормозить, 
чтобы оседлавший ее Всадник вылетел из седла. Можно было и просто 
встать на дыбы, сбросив его. Да, тогда ей было не до этого! Хотя, 
впрочем, это вряд ли удалось бы -  Всадник наверняка хорошо знал все 
повадки лошадей. Ведь недаром же его величали Всадником -  
человеком, прочно сидящим на спине лошади!
	Хамелеон соскочила со спины Аймбри и быстро зашла за колонну. 
Аймбри тем временем стрелой понеслась в другую сторону, отвлекая 
сентикора от Хамелеон. Уловка удалась: чудовище тяжелыми скачками 
понеслось за ней, не обратив на колонну никакого внимания. Хотя, 
может, он предпочитал из двух целей преследовать одну, ту, что 
покрупнее, а может потому, что конинку он любил больше. Но Аймбри 
как раз этого и хотела -  если бы сентикор направился к Хамелеон, тогда 
бы беды не миновать!
	Аймбри намеренно подпустила сентикора поближе к себе, чтобы 
он решил, что кобылка выбилась из сил и уже близок тот час, когда она 
станет его добычей. Хамелеон тем временем периодически осторожно 
высовывалась из-за колонны, подбирая валявшиеся поблизости куски 
дерева, пригоршни сухих листьев, мох и другие горючие материалы.
	Спустя некоторое время вспыхнул огонь, от него в небо повалили 
густые клубы дыма.
	Сентикор в недоумении остановился, явно не понимая, что 
происходит. Аймбри тоже остановилась, стараясь, чтобы чудище не 
увидело прячущуюся за колонну женщину. Она заговорила, стараясь 
разозлить сентикора еще больше: -  Это огонь, чтобы спалить тебя дотла, 
скотина ты однорогая! -  язвительно бросила она.
	-  Он не сожжет меня, не беспокойся,-  презрительно фыркнул 
сентикор,-  я сейчас же потушу его!
	-  Ты не посмеешь даже подойти к нему! -  угрожающе процедила 
Аймбри, являя взору сентикора тушу подобного ему поджарившегося 
субъекта, который тоже пытался прикоснуться к огню.
	-  Ты так думаешь? -  спросил сентикор, оглядываясь, не опалил ли 
костер шерсть и ему. Удостоверившись, что все на месте, он направился к 
костру. Тогда Аймбри резво подбежала к колонне с другой стороны и 
дала Хамелеон возможность быстро вскарабкаться ей на спину. Езда на 
спине лошади уже кое-чему научила женщину, к тому же теперь ее 
подгонял страх -  она пулей взлетела на спину Аймбри. Пусть она и не 
была такой уж умной, но зато смелости ей было не занимать.
	Сентикор тем временем лапами стал разбрасывать костер. 
Пылающая головня от его удара отлетела на порядочное расстояние, 
приземлившись на поросший сухой травой участок. Трава моментально 
вспыхнула.
	-  Я же говорила тебе, ты не сможешь погасить огонь! -  
торжествующе крикнула Аймбри, являя сентикору вид пылающей ветки, 
которая, упав, зацепилась за его рог. Сентикор пытался якобы стряхнуть 
эту ветку, но она разгоралась еще сильнее, опаляя его рыло. Вдруг рог и 
сам вспыхнул.
	-  Прекрати! -  настоящий сентикор вздрогнул всем телом, как 
будто его рог и вправду обгорел.
	-  От тебя останется только кучка золы! -  продолжила Аймбри, 
старательно усиливая вид якобы горящего рога. Рог уже превратился в 
факел, с яркими языками пламени. Причем языки огня были связаны в 
одно ясно читаемое слово: смерть.
	-  Нет, с меня хватит! -  зарычал сентикор. Подскочив ко рву, он во 
мгновение ока опустил в воду свой рог. Рог, который образно пылал, 
тоже погас, поскольку реальность все-таки штука неоспоримая. Но 
Аймбри удалось-таки явить сентикору новый образ: обгоревший рог 
шипел и испускал невероятное зловоние.
	-  Эй, вы, там,-  подал из рва голос водяной, моментально 
рассеивая созданный кобылкой образ. Но тут же появился другой образ: 
водяной превратил воду в лед, рог сентикора вмерз в этот лед, и чудище 
так и осталось беспомощно стоять с опущенной головой. Сентикор в 
ярости зарычал и с бешеной силой дернулся, высвободив рог и 
расшвыривая в стороны увесистые куски льда. Испуганный водяной 
моментально обернулся рыбой и скрылся под водой.
	Теперь сентикор придумал иное: своим рогом он брызгал водой на 
еще горевший костер. Но костер горел слишком ярко и находился далеко 
от рва -  лишь несколько капель попали в огонь и с шипением 
испарились. Это было поистине адское пламя!
	Сентикор остановился, размышляя над чем-то. Затем он подошел 
к отмели, ковырнул рогом ил и стал швырять куски ила и глины в огонь. 
Послышалось шипение испарявшейся воды, пар и дым повалили 
клубами.
	-  Эй, кобылка,-  окликнул Аймбри водяной, который безопасности 
ради уселся на отмели подальше от сентикора,-  а ведь водяной 
сочувствовал сентикору.-  Я знаю, чего ты задумала! -  снова подал он 
голос.
	-  Заткнись ты! -  Аймбри явила новую сценку, в которой сентикор 
и водяной столкнулись лицом к лицу,-  все равно у него ничего не 
получится!
	-  Это только ты так думаешь, глупое животное! -  крикнул 
водяной.
	Подкрепленный неожиданной поддержкой, сентикор с еще 
большим рвением принялся забрасывать костер грязью. Ему удалось 
сбить пламя, повалил густой дым. Огонь постепенно затухал.
	-  Черт побери, он погасил его,-  раздраженно бросила Аймбри.
	Так и произошло. Огонь погас, но зато всю округу заволокло 
дымом, от которого все закашлялись. Солнечный свет померк, поскольку 
лучи не могли пронизать этот слой дыма.
	Но достаточная ли темнота установилась? Аймбри не была в этом 
уверена.-  Если ничего не получится, то мы погибли,-  заключила она,-  
Хамелеон, сейчас тебе лучше слезть с меня!
	-  Нет,-  твердо сказала женщина,-  я останусь с тобой.
	Аймбри тронула такая решительность, хотя она знала, что 
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 70
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама