Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 811.26 Kb

Ночная кобылка

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 70
Глаза и тело ее стали привыкать к свету.
	И тут она вспомнила о радуге. Она бы никогда ее не увидела, если 
бы смотрела все время на солнце, да и если бы не смотрела на него -  
тоже. Чья-то тень всегда указывала на радугу, это было ясно; это была 
одна из особенностей волшебства Страны Ксант, этот своеобразный 
сигнал. Но свет должен был упасть на кого-то, чтобы заставить его 
отбросить тень -  тени ведь отбрасываются кем-то, когда они 
появляются.
	Кобылка Аймбри стояла как вкопанная, наблюдая восход солнца, 
следя, как эти ужасные лучи проникают сквозь облачка утреннего 
тумана. Один из них устремился прямо к Аймбри; он настиг ее прежде, 
чем она смогла от него увернуться.
	Но с ней ничего не случилось! То ее место, которого коснулся 
лучик, сияло. Заклинание помогло! Она выдержала силу солнечного 
света! Теперь она стала дневной кобылкой. После этого напряженного 
момента Аймбри почувствовала небывалый прилив сил. Конечно, она 
никогда не могла подозревать Ночного Коня в желании навсегда 
избавиться от нее, послав в солнечное пекло, но сейчас она могла 
признаться себе, что некоторые опасения на этот счет где-то в глубине ее 
души все-таки были. Как приятно было все-таки чувствовать, что ее вера 
была не напрасной!
	Она сделала шаг, чувствуя его беззвучность, чувствуя твердость 
земли, свежесть воздуха, который она вдыхала. Сейчас она уже не только 
чувствовала себя единым целым, она чувствовала себя в два раза более 
реальной, материальной. Сейчас ее в большей степени беспокоил 
собственный вес, прикосновения трав к ее коже и ветер, который 
беззаботно трепал ее гриву.
	-  Ой! -  лошадь издала короткий звук и резко махнула хвостом, 
хлестнув им себя по боку. Насекомое слетело с нее и жужжа унеслось, 
успев тем не менее ужалить ее.
	Итак, она стала полноправным обитателем Дня. Наконец-то! Ведь 
никакая муха не смогла бы ужалить ночную кобылку. Ночью летает 
мало насекомых, да и лошадей они почти что не беспокоили. А теперь 
она была уязвима для их укусов. Теперь нужно было опасаться их, 
малоприятно быть искусанным мухами. Слава Богу, что у нее был 
длинный и пышный хвост, им удобно было отгонять этих маленьких 
кровопийц.
	Вот она, уверенность! Теперь все ее тело купалось в лучах солнца, 
грелось в них. Это тепло было удивительно приятным. Она казалась себе 
самой даже более оживленной, чем обычно. В этом наслаждении было 
что-то одобряющее. Кто бы мог в это раньше поверить?
	Она пошла шагом, который перешел в рысь, затем взвилась 
свечой. Мягко приземлившись, она подпрыгнула еще выше. Вдруг во 
время одного из прыжков что-то стало неладно. Она неловко 
шмякнулась на землю, перед ее глазами замелькали яркие белые 
звездочки. Ха, звезды добрались до нее и тут. Что же это с ней 
случилось? Придя в себя, она обнаружила на голове огромную шишку, 
но так и не поняла, что же такое с ней произошло. Очевидно, она 
ударилась обо что-то сама. А, она же ударилась головой о твердый ствол 
гранатового дерева, и ударилась так сильно, что несколько спелых 
плодов упали с дерева. Хорошо, что это всего лишь было дерево, а не 
какой-нибудь камень!
	Теперь-то она стала понимать все преимущества бытия плотью. 
Но были и свои недостатки. Так, раньше ей просто в голову не 
приходило внимательно смотреть по сторонам, чтобы определить 
удобный путь -  она проходила сквозь все препятствия. Будучи дневной 
кобылкой, она уже не могла делать этого. Когда твердое встречается и 
сталкивается с твердым, получается вот что -  и она снова ощутила 
шишку на голове.
	После этого она стала ходить осторожнее, стараясь не врезаться в 
очередное дерево. Да, личный опыт лучше всего влияет на инстинкт 
самосохранения. Ее радость немного спала, но все равно еще не исчезла. 
Радость ее пока еще не нашла отдушины, чтобы выплеснуться 
надлежащим образом, она пока что лишь заполняла ее тело.
	Но пора бы уже подумать и о делах. Аймбри задумалась и...
	Тут она со страхом обнаружила, что забыла, какая задача была 
перед ней поставлена. Должно быть, удар головой о дерево был виной 
этому. Она помнила, что она бывшая ночная кобылка, а теперь кобылка 
дневная, и ей надо куда-то идти и кого-то разыскать, и передать ему 
сообщение, но вот кто конкретно это мог быть и что за сообщение это 
было -  этого вспомнить она уже не могла.
	Она заблудилась -  не в географическом смысле или относительно 
масштабов Страны Ксанта, которую она знала назубок, но относительно 
самой себя, своей головы. Она не знала, куда ей теперь идти и что ей 
теперь следует делать, хотя ясно понимала, что идти туда и делать то 
самое нужно немедленно, а не то враги узнают, что она здесь и для чего 
она здесь.
	Аймбри глубоко задумалась. Ну-ка, ну-ка, ну, конечно! Все, 
вспомнила! Радуга! Она же пришла увидеть радугу! Должно быть, это и 
было ее заданием, и хотя радуга была в небе, но то, что Аймбри должна 
была передать ей, что было бы важно для процветания страны Ксант -  
все это она так и не смогла вспомнить.
	Ладно, тогда придется все это искать. Радугу она уже может найти. 
А после этого ей вспомнится и вся задача.


Глава 2. Дневная кобылка

	Кобылка Аймбри ощутила голод. Внутри тыквы всегда были 
обширные пастбища, но она всегда была слишком занята, когда 
занималась доставкой сновидений. Да и перед отправкой в Дневной мир 
она пощипала мало, для того, чтобы сохранить силы в течение этого 
путешествия. Теперь ей необходимо было подкрепиться, пощипать 
травки. Где же найти тут, в Ксанте, стране Дня, приличное пастбище?
	Она огляделась по сторонам. Вокруг была густая чаща. Сухие 
листья ковром покрывали землю, трава пробивалась лишь кое-где, да и 
то это были какие-то жесткие стебли, которые оказались совершенно 
несъедобными. Медные люди, должно быть, приходили сюда собирать 
эти стебли для использования в своем хозяйстве. Страну Ксант Аймбри 
знала плохо, поскольку бывала тут лишь во время дежурств по доставке 
сновидений. Но при свете дня все тут выглядело совсем иначе, да и сама 
она, обретя плоть, тоже чувствовала себя по-другому. Бывая тут раньше, 
Аймбри совершенно не интересовалась, есть ли тут пастбища вообще 
или их нет. Но все-таки, есть тут подходящая травка?
	Тогда Аймбри решила направиться в местность, лежавшую к 
западу от замка Ругна, который являлся своеобразным центром 
государства. Она тотчас припомнила, что лесов и селений там нет, что 
предполагало наличие роскошных пастбищ. Единственное, что ее сейчас 
беспокоило, так это то, есть ли на пути к пастбищам какие-либо 
гористые местности, поскольку в ее теперешнем состоянии было бы 
слишком рискованно вот так запросто лазить по горам. Впрочем, 
неплохо попастись можно было и в самом замке. Но вот беда: уж больно 
редко Аймбри приходилось бывать там -  доставлять плохие сны членам 
королевской семьи имели право лишь самые заслуженные кобылки, стаж 
которых насчитывал не менее трех веков. Теперь ей придется 
путешествовать на свой страх и риск, тем более днем, чего ей сейчас 
совсем не хотелось делать.
	Внезапно она вспомнила, что есть небольшой, мало кому 
известный проход через эти горы. Причем с этим проходом была связана 
одна очень интересная история.
	Тут нить ее мыслей оборвалась -  перед ней открылся участок 
земли, густо поросший роскошной изумрудной травой. Аймбри решила, 
что в таком случае незачем куда-то идти, коли пощипать вкусной травки 
можно прямо тут. Аймбри подбежала к траве и опустила голову. Сочные 
листья и стебли приятно защекотали ее ноздри и губы. Внезапно Аймбри 
отскочила назад. Травяные стебли больно царапнули нежную кожу губ. 
Это хищная трава, она питается плотью! Да, не очень приятно быть 
съеденным этой травкой!
	Теперь ничего не поделаешь. Идти через горы придется в любом 
случае. И Аймбри вскачь бросилась бежать, выдерживая направление к 
северу. Она скакала мимо переплетенных между собой стволов деревьев, 
кустарников, оплетенных вьющимися растениями, стараясь не касаться 
их -  кто знает, какую опасность таят они в себе! В конце концов она 
примерно знает, чем все это может закончиться -  подобные штучки тоже 
бывали в тех сновидениях, которые она доставляла. Размышляя об 
опасностях, Аймбри не заметила, как добралась до гор.
	А где же этот проход? Кажется, немного западнее. Аймбри 
поскакала к западу. У Аймбри было ясное общее представление о 
Ксанте, но вот подробностей она совсем не знала, поскольку ранее, когда 
была ночной кобылкой, просто не интересовалась тут ничем, что не 
было непосредственно связано с теми людьми, которые получали 
приносимые ею сны.
	Тут послышался какой-то шум. Нечто странное определенно 
двигалось по направлению к ней. Аймбри остановилась -  она не 
испугалась, но инстинкт самосохранения взял верх. Кобылка знала, что 
теперь она была уязвимой для разного рода чудовищ. В то же время она 
была уверена, что далеко не каждый способен догнать ее. Мало кто мог 
мчаться быстрее ночной кобылки, да еще если она бежит не просто так. 
Но как чертовски много приходится теперь думать!
	Но это приближающееся нечто оказалось -  вот уж приятная 
неожиданность -  не чудовищем, а великолепной белой лошадью, 
которая скакала вдоль горной цепи на восток. У лошади была 
ослепительно-белая грива, пышный хвост. Красоту этой лошади портило 
нечто вроде узкого медного запястья, которое охватывало левую 
переднюю ногу лошади чуть ниже лодыжки. Аймбри не слыхала, чтобы 
лошадь носила браслеты. Хотя кто его знает, ведь те лошади, которых 
она знала, жили внутри тыквы.
	Увидев Аймбри, белая лошадь остановилась как вкопанная. 
Аймбри постаралась сохранить дистанцию между собой и белой 
лошадью. Тут она поняла, что это не лошадь, а конь. Аймбри 
доподлинно было известно, что настоящих лошадей в Ксанте нет, там 
живут лишь всякие морские лошади, летающие лошади да кентавры. 
Кобылки же подобные Аймбри были совсем иными, они обитали внутри 
тыквы и не слонялись без дела, даже если они не были на дежурстве. 
Впрочем, были еще и дневные кобылки, но они были почти невидимы и 
неосязаемы. А как тут оказалось это вот создание?
	Кобылка решилась задать вопрос. Просто заржать Аймбри не 
решилась, поскольку не была уверена, что их наречие будет понятно 
коню. Тогда она шагнула немного вперед и воспроизвела небольшую 
сценку. Собственно говоря, это был дневной сон, своеобразный продукт 
волшебства, но по содержанию он был намного приятнее тех 
сновидений, которые снились ночью. Кроме того, этот дневной сон не 
был столь логичен, поскольку готового шаблона у Аймбри сейчас не 
было. Этот сон был не подготовлен заранее, во время него, 
следовательно, могло случиться что угодно.
	В этой сценке Аймбри явилась закутанной во все черное женщиной 
с ниспадавшими на спину черными волосами (ее собственная грива!). А 
хвост превратился в юбку. Аймбри заговорила. Юбка же сейчас была 
нужнее хвоста, поскольку пока не было необходимости отгонять мух, да 
и кроме того юбка сама за себя говорила кое-что о хозяйке. Люди всегда 
оборачивают тканью свое тело, как будто бы они своего тела стыдятся, 
это была одна из многих странностей, которые, по мнению Аймбри, 
были присущи людям. "Кто вы?" -  осведомилась она с чарующей 
улыбкой. Было видно, что уши коня недоверчиво дернулись. Вдруг конь 
взвился свечой и галопом бросился назад, туда, откуда он только что 
прискакал. Вздох сожаления вырвался у Аймбри. "Ну что за красавчик!" -  
подумала она восторженно. По всей видимости, он испугался человека. 
Если бы она знала это заранее, то приняла бы какое-нибудь другое 
обличье, к примеру, говорящей птицы. Если ей доведется встретить 
этого коня еще когда-либо, то она поведет себя более осторожно.
	Аймбри направилась к западу и вскоре обнаружила этот самый 
проход через горы. Но там стоял человек! Он был недурен собой, со 
светлой кожей и белокурыми волосами, на лице сияла добродушная 
улыбка. Хотя, как Аймбри знала, люди не столь добродушны, как 
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 70
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама