Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 811.26 Kb

Ночная кобылка

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 70
лошади, это было еще одно неудобство, которое мешало людям жить 
спокойно.
	-  Эй, милая лошадка,-  крикнул человек, завидев Аймбри,-  мимо 
вас случайно не пробегал белый конь? Хоть он от меня удрал, но все 
равно он принадлежит мне. У него на ноге знак -  медная пластинка.
	Тут человек поднял руку вверх, и Аймбри увидела точно такую же 
пластинку-браслет, какая была на ноге у белого коня.
	-  Я видела его недавно,-  отозвалась Аймбри,-  но он и от меня 
убежал. Он побежал к западу!
	Человек был поражен.
	-  Это наяву или всего лишь сон,-  пробормотал он.
	-  Это я, успокойся,-  проговорила Аймбри,-  я лошадь, 
доставляющая людям сны. Только вот днем они начинают сомневаться в 
том, что видели ночью.
	Внезапно Аймбри подумала, что между дневными и ночными 
снами особой разницы может и не быть. Все заключается разве что в 
умах людей, которые, просыпаясь, становятся уже не такими 
легковерными. Они были в состоянии отличить сны от реальности. Но 
все-таки сны -  хорошее средство общения.
	-  Ага,-  прервал ее размышления хозяин белого коня,-  так может, 
ты принесла сон и моему жеребчику, явилась во сне ему сама? 
Неудивительно, что он убежал!
	-  Боюсь, что сны, которые я приношу, только пугают тех, кто их 
видит,-  печально отозвалась Аймбри,-  меня зовут ночная кобылка 
Аймбриум, а короче -  просто Аймбри.
	-  О, ночная кобылка,-  воскликнул изумлено человек,-  тебе 
подобных я частенько вижу во сне. Но постой, я ведь всегда думал, что 
днем вы нам не являетесь?
	-  Я вышла в День по специальному заданию,-  ответила Аймбри,-  
но вот свою задачу забыла. Помню, правда, что нужно увидеть радугу, 
но этого недостаточно.
	-  О, радугу,-  воскликнул владелец коня,-  стоящее дело! Всякий 
раз, когда я смотрю на радугу, я не могу налюбоваться ею!
	-  Где находится радуга? -  живо спросила кобылка, сразу забыв, 
что она все-таки являет собой нечто вроде сновидения, отчего ее образ 
стал немного прозрачным, как нимфа. Но Аймбри сразу взяла себя в 
руки, чтобы не разочаровывать человека.-  Не обращайте внимания на 
мою тень...
	-  Чтобы появилась радуга, нужны солнце и дождь,-  сказал 
человек.
	-  Но разве тучи во время ливня не закрывают солнца? Как же 
солнце может светить, пока идет дождь? -  не поняла кобылка.
	-  Изредка такое все-таки случается. Радуга, надо признать, очень 
разборчива насчет того, где и когда ей следует появиться. Сегодня ты ее 
уже не сможешь увидеть, поскольку дождь сегодня не ожидается,-  
ответил хозяин коня.
	-  Тогда пойду попасусь немного,-  разочарованно протянула 
Аймбри.
	-  Точно так же делает и мой конь, несмотря на то, что я его все 
время хорошо кормлю,-  заметил хозяин,-  но у него постоянно зверский 
аппетит. Иногда мне кажется, что он даже не утруждает себя 
перевариванием съеденной пищи, а пропускает ее через себя и спешит за 
новой порцией. Он может съесть все что угодно. Но он исключительно 
хороший конь. Куда же он мог запропаститься? Мимо меня он вроде бы 
не пробегал, да я шел все время, высматривая его, пока не услышал 
топота твоих копыт!
	Аймбри стала внимательно рассматривать следы на земле. 
Цепочка отпечатков лошадиных копыт вела куда-то между гор.
	-  Мне кажется, ему удалось благополучно проскользнуть через 
этот проход,-  сказала она.
	Хозяин повнимательнее вгляделся в землю: -  Да, это его следы. 
Точно, это он. Эх, если бы я был немного проворнее, я поймал бы его!
	Он внезапно замолчал, посмотрев на Аймбри: -  Эй, лошадушка, 
извини меня за нахальство, но я порядком устал. Может, ты перевезешь 
меня через эти горы? Клянусь, я хочу всего лишь поймать сбежавшую от 
меня лошадь. Если я только увижу и позову его, он мигом подбежит ко 
мне -  он парень послушный. Может быть, он уже сам теперь разыскивает 
меня. Может, он просто заблудился, поскольку он не столь умен, как ты!
	Аймбри заколебалась. Ей случалось возить на себе седоков, но она 
предпочла бы не подставлять свою спину лишний раз. Но с другой 
стороны было бы неплохо повстречать того белоснежного коня еще раз, 
да и с этим человеком ей все равно было по пути...
	-  Или, если хочешь, пойдем, я отведу тебя к себе домой,-  
предложил человек,-  у меня полно зерна и сена, которые я запас для 
своего белого. Моя лошадь, знаешь ли, из манденийской породы -  
недостаток мозгов у него целиком компенсируется силой и быстротой. 
Но он очень стеснителен и кроток, и я боюсь, что в этой стране он рано 
или поздно нарвется на неприятности.
	Манденийская порода! Так вот почему этот конь оказался здесь! 
Кое-какие животные из Мандении случайно забредали в Ксант. 
Конечно, для них это было не столь безопасно. Даже сама Аймбри, 
идеально подготовленная к условиям жизни в Ксанте, и то не была 
застрахована от всевозможных неприятностей, которые подстерегали ее 
на каждом шагу. Потому-то дневные кобылки и были столь неосязаемы -  
бесплотному созданию легче ускользнуть от неприятностей, которые 
могут подстерегать его днем.-  Ладно, садись, я перевезу тебя,-  решила 
Аймбри.
	-  Отлично,-  воскликнул человек,-  за это я обещаю показать тебе 
при первом удобном случае радугу!
	Его голос звучал мягко, пока он приближался к Аймбри. Она 
стояла спокойно, но немного волновалась, поскольку никому не 
дозволяется даже прикасаться к ночной кобылке. Но она понимала, что 
сейчас она дневная кобылка, и поэтому прикасаться к ней можно.
	Человек запрыгнул к кобылке на спину. Свесив ноги по бокам 
кобылки, новоявленный седок крепко вцепился руками в ее гриву. По 
спокойствию и уверенности, с которой хозяин Белого восседал у нее на 
спине, Аймбри могла судить о том, что он был опытным наездником.
	Седок был легким, Аймбри почти не ощущала его веса, поэтому 
она без труда тронулась с места и направилась к проходу через горы. 
Благодаря тому, что местность была достаточно ровной -  без разных 
кочек и рытвин -  кобылка перешла на рысь.
	-  Какие странные горы,-  воскликнул человек,-  только посмотри: 
вершины такие острые, а потом, ближе к земле, горы такие пологие. 
Никогда не видел ничего подобного!
	-  Это проход Фокса,-  отозвалась Аймбри,-  он зовется так потому, 
что несколько веков назад великан Фокс проходил тут на Север. Он был 
настолько огромен, что с земли нельзя было увидеть его головы, только 
колени, которые доходили до облаков. Из-за этих облаков и сам Фокс не 
мог увидеть, по какой земле он идет. Дойдя до этого места, он 
споткнулся об одну из этих гор и едва не упал. Это очень разгневало 
гиганта. Представляешь, человек, сколько ущерба мог принести этой 
стране такой великан, да еще разъяренный! Но, слава Богу, он удержался 
на ногах, только вот пинками он отколол от нескольких гор по 
порядочному куску. Вот поэтому эти горы и выглядят так причудливо. 
Вся эта горная цепь и названа в честь Великана Фокса, только вот со 
временем люди немного сократили эти названия -  вместо Горы Фокса 
они говорят просто и коротко -  Горфокс.
	-  Ну и история! -  удивленно воскликнул наездник, хлопая Аймбри 
по холке. Было видно, что история эта ему понравилась. Кобылке была 
приятна похвала, и она с удивлением поймала себя на мысли, что ей не 
безразлично, что думают о ней люди.-  Скажите, пожалуйста,-  
продолжал человек,-  как остроумно: шел себе великан, споткнулся, 
ударил разок ногой -  обломил вершины у гор, ударил другой раз -  
проделал этот вот проход. Жаль, что немногие из нас, людей, знают эту 
историю. Помня о том, что бывает, если великан спотыкается и что при 
этом чувствуют окружающие, люди задумывались бы о том, что 
чувствует их окружение, когда спотыкаются они, причем спотыкаются не 
обязательно в прямом смысле этого слова!
	Кобылка несла седока все дальше и дальше на север. Горы 
постепенно переходили в равнину, поросшую высокой сочной травой. 
Аймбри была в восторге: тут можно попастись в свое удовольствие!
	-  Кажется, я вижу чей-то след,-  воскликнул человек,-  посмотри-ка 
туда! -  и он вытянул руку в сторону.
	Аймбри пришла в замешательство, поскольку не поняла, где же ее 
седок мог увидеть этот след. Она совсем не собиралась заниматься 
поисками дневной кобылки, тот белый конь был чертовски приятным 
малым. Она свернула налево.
	-  Нет, не туда,-  крикнул наездник,-  в другую сторону! -  Он снова 
неопределенно ткнул куда-то рукой.
	Лошадь повернула направо.-  Опять не туда,-  закричал седок,-  
езжай вон туда!
	Аймбри резко остановилась: -  Никак не пойму, куда тебе нужно! -  
Ею начинало овладевать раздражение.
	-  Извини, это я виноват,-  проговорил человек,-  знаешь, мне очень 
нравятся истории, которые ты мне рассказываешь. С тобой так легко и 
приятно общаться! Но ты, очевидно, совсем не знаешь людей. Мне 
кажется, что я смогу восполнить этот пробел! -  с этими словами седок 
спрыгнул со спины Аймбри, достал из кармана какую-то странную 
вещицу. Это был медный стерженек, к каждому концу которого было 
прикреплено по прочному сыромятному ремешку.-  Попробуй открыть 
рот и приставить это к зубам! -  человек расправил ремешки, подставляя 
медный стержень к самой морде лошади, причем так быстро, что ей 
оставалось либо подчиниться, либо отпрыгнуть назад. В раздумье 
Аймбри открыла пасть и ухватила этот стержень зубами. Она проделала 
это очень быстро, было видно, что человек изумился такому проворству. 
Аймбри с гордостью подумала о том, что он, наверно, завидует ей -  ведь 
рот у людей устроен совсем иначе, поэтому они даже пищу жуют по-
другому, у них это получается даже как-то не очень эстетично -  так 
подумалось кобылке в этот момент.
	-  А теперь я попробую взять эти вот вожжи,-  вкрадчиво 
продолжил новый знакомый,-  они помогут тебе лучше понимать, в 
какую сторону надо ехать. Смотри! -  Он быстро забрался ей на спину и 
крепко сжал руками оба ремешка, прикрепленных к стерженьку.-  Езжай 
туда,-  коротко сказал он, дергая за правый ремешок. Медный стержень 
больно врезался в уголки рта Аймбри. Пытаясь уменьшить боль, лошадь 
повернула голову вправо.-  Ты уже все поняла! -  вскричал седок,-  ты 
поразительно смышленая лошадь!
	Аймбри было очень неприятно.-  Мне совсем не нравится эта 
штука! -  запротестовала она.
	-  Тебе не нравится? Извини, пожалуйста! Ну-ка, попробуем теперь 
налево! -  человек дернул другой ремешок, и боль пронзила левую часть 
рта Аймбри.
	Но Аймбри все это теперь порядком надоело. Она остановилась и 
попыталась выплюнуть изо рта проклятую медяшку. Этот медный 
стержень имел ко всему прочему и отвратительный вкус. Но выплюнуть 
эту штуковину Аймбри так и не смогла -  вожжи крепко удерживали 
стержень во рту лошади. Тогда Аймбри потребовала, чтобы человек 
немедленно слез с ее спины: -  Уйди, человек! -  твердо потребовала она.
	-  Тебе лучше обращаться ко мне, называя полным именем. Я, с 
вашего позволения, Всадник!
	Всадник! Мгновенно Аймбри вспомнила все. Сообщение, которое 
она должна была передать, так и звучало: "Берегись Всадника!" А теперь 
оно, предназначенное для короля Страны Ксант, было актуально и для 
нее самой.
	-  Ах, значит, берегитесь Всадника,-  ехидно проговорил человек. 
Аймбри поняла, что невольно выдала себя, разговаривая сама с собой. 
Тогда, окончательно разозлившись, Аймбри быстро сменила перед 
человеком тот образ девушки, который дотоле вел с ним все разговоры, и 
вместо нее перед седоком явился столб дыма. Но Всадника все это 
нисколько не испугало.-  Так значит, ты должна передать сообщение, 
которое предупреждает о моем прибытии? Какое приятное совпадение, 
не правда ли? Само собой разумеется, я теперь не могу отпустить тебя. 
Теперь мне придется отвести тебя ко мне домой и держать тебя там, 
чтобы ты меня не выдала.
	Аймбри не знала, что ей теперь делать, поэтому она продолжала 
стоять на прежнем месте. Как бездумно она попалась на удочку 
человека, которого должна была бояться как огня!
	-  Ну что, пора домой! -  проговорил Всадник,-  мне придется 
вернуться сюда еще раз и поймать моего Белого. А ты слишком ценная 
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 70
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама