Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 811.26 Kb

Ночная кобылка

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 70
звездочкой сверкал в лунном свете медный браслет на его ноге, потом и 
он пропал в темноте.
	-  Значит, возле баобаба! -  подумала Аймбри. Это место она 
хорошо знала еще со времен службы по доставке снов -  иногда ее 
подопечные ночевали возле этого дерева, которое благоприятствовало 
тому, что им снились плохие сны. Баобаб рос как раз в том месте, где 
кончались владения хозяев замка Ругна. Причем дерево это нельзя было 
увидеть непосредственно из замка, но зато на местности его невозможно 
было проглядеть. Обязательно надо будет прийти туда, если подвернется 
такая возможность -  так решила Аймбри.


Глава 3. Сентикор и другие

	В полночь Аймбри прискакала к замку Ругна. Войдя в замок, 
кобылка немедленно направилась к дому Хамелеон, который оказался 
роскошным особняком и стоял немного в стороне от других домов. Как-
то раз Аймбри уже была тут -  она доставила сновидение для мужа 
Хамелеон, Бинка. Сон этот был не слишком жуткий, так, 
второразрядный, как раз для человека, душа которого не отягощена 
большим количеством грехов. Аймбри потому и доверили этот сон, хотя 
она и не имела достаточного количества заслуг, необходимых для 
доставки сновидений членам королевской фамилии. Пробравшись в дом, 
Аймбри направилась к кровати, в которой, она была уверена, почивала 
сейчас Хамелеон.
	Но в кровати спал кто-то другой. Хамелеон, судя по описаниям 
Ночного Коня, была древней старухой; в кровати же лежала довольно 
приятная женщина лет под пятьдесят. Неужели она пришла не туда?
	-  Где Хамелеон? -  спросила она, явившись женщине во сне. Как 
знать, вдруг это была гостья, которая помогла бы разобраться в этой 
ситуации.
	-  Я Хамелеон,-  ответила женщина во сне.
	Аймбри замерла и призадумалась. Ответ этот явно был прямым и 
честным. Ночной Конь, очевидно, допустил ошибку, явив образ 
совершенно другой пожилой женщины. Прежде Аймбри не слышала, 
чтобы Ночной Конь допускал какие-либо ошибки, но ведь все в этом 
мире возможно.
	Что-то еще беспокоило ее. В комнате стояла одна кровать, хотя 
Хамелеон, как было доподлинно известно, была замужем. Где же ее муж? 
Аймбри перевоплотилась в другой образ. На этот раз она сама была 
кентавром, стоявшим возле кровати.-  Хамелеон, я должна передать тебе 
одно сообщение,-  такими были ее слова.
	Женщина открыла глаза.-  Боже, снова дурной сон,-  в ужасе 
проговорила она,-  ну почему они снятся мне как раз тогда, когда мои 
мужчины отсутствуют?
	-  Это не дурной сон,-  заверила ее Аймбри,-  я ночная кобылка по 
имени Аймбри. Я прибыла сюда, чтобы помогать тебе и, кроме того, у 
меня есть сообщение для Короля. Когда ты проснешься утром, я буду 
рядом с тобой. Я буду беседовать с тобой во сне, подобно тому, как мы 
беседуем сейчас, или, если тебе удобно, то во время дневных снов.
	-  Так, значит, это не дурной сон? -  спросонья женщина, казалось, 
ничего не соображает.
	-  Нет, это не дурной сон,-  терпеливо повторила Аймбри,-  а у меня 
есть важное сообщение для Короля.
	-  Здесь Короля нет. Тебе нужно идти в сам замок Ругна,-  женщина 
наконец-то среагировала.
	-  Я знаю это. Но пойти туда я не могу. Я должна передать это 
послание тебе, с тем, чтобы ты рассказала все это королю.
	-  Как, я должна рассказать ему, что я видела во сне?
	-  Передать нужно только мое сообщение,-  Аймбри начинала 
терять терпение, было заметно, что сообразительностью эта дама не 
отличалась.
	-  Что это за сообщение?
	-  Берегитесь Всадника!
	-  Кого-кого?
	-  Всадника!!!
	-  Это что, кентавр?
	-  Нет, это такой человек, который ездит верхом на лошадях.
	-  Да, но в Ксанте лошади не водятся!
	-  Напротив, сейчас как раз живет одна. А еще полно ночных 
лошадок, таких вот, как я!
	-  Но тогда нашим людям незачем бояться этого всадника. Пусть 
лошади его и боятся!
	Вот это действительно имело смысл: теперь-то уж Аймбри никогда 
не будет столь беспечной по отношению к этому Всаднику. Но сейчас 
говорить об этом было просто неуместным, поскольку она находилась 
тут для того, чтобы передать это сообщение.-  Пусть Король решает 
сам,-  сказала она нетерпеливо.-  Вам же надлежит лишь передать 
сообщение.
	-  Так что это за сообщение?
	-  Опасайтесь Всадника! -  закричала Аймбри, окончательно выйдя 
из себя.
	Было заметно, что Хамелеон забеспокоилась.-  Где он? -  спросила 
она.
	Что тут было делать? Ну не полная ли идиотка? И зачем только 
Ночной Конь послал ее к этой дуре? -  Всадник находится сейчас на 
запад отсюда. Он опасен для благосостояния страны Ксант. Короля 
нужно предупредить.
	-  Ох, как только мой муж Бинк вернется домой, я все ему передам.
	-  А когда Бинк вернется домой? -  осведомилась Аймбри.
	-  Только на следующей неделе. Он сейчас на севере, в Мандении. 
По-моему, он разрабатывает с Онести какое-то новое торговое 
соглашение или что-то в этом роде.
	-  Я уверена, что он честно справится с этой задачей,-  ответила 
кобылка,-  но ждать неделю слишком долго. Короля нужно 
предупредить уже завтра!
	-  О нет, я никак не могу беспокоить короля. Ему ведь уже 
семьдесят лет!
	-  Но ведь речь идет о процветании Ксанта! -  возразила Аймбри, 
снова начиная терять терпение.
	-  Да, это очень важно для Ксанта!
	-  Так вы предупредите короля?
	-  Нужно предупредить короля?
	-  Ну, об этом Всаднике,-  как можно спокойнее проговорила 
Аймбри, хотя внутри у нее все клокотало.
	-  Да, но Королю уже семьдесят лет!
	Кобылка в бешенстве ударила копытом: -  Меня не интересует, 
сколько лет вашему королю -  сто или пока только семьдесят. Вам 
понятно? Но короля нужно предупредить! Мне самой больше ста лет, но 
я же не долдоню без конца об этом!
	Хамелеон с удивлением воззрилась на кобылку: -  Не могу 
поверить, что вы такая пожилая. Я ни за что не дала бы вам столько!
	-  Я ночная кобылка! Мы бессмертны, по крайней мере до тех пор, 
покуда не умрем! Сейчас у меня есть душа, я могу жить и стареть, пока я 
материальна. Но я пока еще никогда не старела. Ладно, вернемся к 
вашему королю...
	-  Тогда может, мой сын Дор передаст ему это сообщение?
	-  А где сейчас ваш сын? -  осторожно спросила Аймбри.
	-  Он на юге, на острове Кентавров, собирает кентавров на случай 
начала войны. Все это потому, что Добрый Волшебник Хамфри 
предсказал, что может начаться война. Правда, я думаю, что кентавры не 
поверили его пророчеству.
	Она продолжила: -  Он выразился иносказательно, сказав о том, 
что поднимется волна.
	-  Волна,-  теперь пришел черед Аймбри удивляться. Она могла 
поклясться, что Хамелеон совсем не имела в виду море.
	-  Следующая волна,-  пояснила Хамелеон.
	Аймбри не обратила на это внимания. Она видела Последнюю 
волну, но это было так давно!
	-  А когда теперь Дор вернется домой? -  поинтересовалась она.
	-  Завтра ночью. Как раз ко времени побега.
	-  Какого побега? -  не поняла кобылка.
	Хамелеон не блистала сообразительностью, но зато память у нее 
была отменная.-  Дор и Айрин -  дочь короля Трента по прозвищу 
Зеленый палец, хотя, между нами говоря, единственное, что у нее зеленое 
-  это волосы -  вот уже восемь лет влюблены друг в друга. Восемь лет -  
это треть их жизни. Раньше они никак не могли решить, когда будут 
вместе. Мы думаем, что Дор попросту боится той ответственности, 
которую женитьба налагает на человека. Но он действительно милый 
невинный мальчик.
	Слово "невинный" имело и другое значение -  "девственный", так 
решила про себя Аймбри. Ее жутко забавляло, что в этой стране еще 
были девственники, хотя, может, это были плоды материнской фантазии 
Хамелеон. Тем временем Хамелеон продолжала: -  Сейчас Айрин уже 
двадцать три года, и она начинает терять терпение. Но она никогда не 
была очень терпеливой!
	Это следовало понимать так, что других женщин в жизни сына 
мать считала неизбежным злом. В этом качестве позиция Хамелеон была 
типичной позицией матери, которая обожала своего сына.-  А теперь,-  
снова отозвалась Хамелеон,-  Айрин собирается явиться сюда, забрать 
мальчика отсюда, выйти за него замуж по гражданскому обряду. Все 
будет на мази. И все будут там присутствовать!
	Аймбри поняла, что ожидание предстоящей свадьбы затмевало в 
Хамелеон неприязнь к бойкой девушке, которая забирала сына от 
матери. Это звучало вроде бы вполне житейски, но вот только...
	-  Так для какого бегства? -  Аймбри так и не смогла ничего понять. 
Может, бегство возлюбленных было каким-то обычаем в этой стране, о 
котором она до сих пор ничего не знала. Она отлично понимала, что 
бегство молодых это тоже брак, только не легальный, тайный -  сны на 
подобную тематику она тоже частенько доставляла по различным 
адресам.
	-  О, все будет сделано в лучшем виде! Так что Дор ничего не 
узнает. Может, и Айрин тоже ничего не узнает. Все это содержится в 
глубокой тайне от всех, только кое-кто знает все!
	Аймбри почувствовала, что она окончательно запуталась во всем 
этом и запутывается все больше.
	-  Два дня тоже слишком много для того, чтобы придерживать 
такое сообщение. Всадник уже бродит неподалеку от замка Ругна, он 
прощупывает оборону Ксанта. Кроме того, я думаю, что по возвращении 
у принца Дора будет немало своих проблем. Лучше всего будет, если вы 
лично пойдете к королю завтра же утром!
	-  Ой, я не могу беспокоить короля! Ему ведь...
	-  Знаю, семьдесят лет! Но все-таки он должен знать это. Всадник 
очень опасен!
	Хамелеон взглянула на Аймбри с какой-то надеждой: -  А почему 
бы вам тогда самой не пойти к королю?
	-  Я не могу сама. Никто не должен знать здесь о моем прибытии!
	Внезапно Аймбри замолчала. А почему, собственно, никто не 
должен знать о ней? От кого ей тут прятаться? Вот Всадник уже и то 
знает о ней. Он даже ездил на ней верхом и узнал о сообщении, заставив 
при помощи своих шпор выложить все, что она знала!
	-  Тогда я прямо сейчас пойду к нему сама,-  решительно сказала 
Аймбри, проклиная свою нерасторопность.
	-  Но ведь ночь на дворе! Король сейчас спит!
	-  Тем лучше! На то я и ночная кобылка!
	-  Ну тогда все в порядке! Только не надо наводить на него дурных 
сновидений! Он все-таки очень хороший человек!
	-  Не беспокойтесь, не буду,-  Аймбри прошла сквозь стену фасада 
особняка, наслав при этом на Хамелеон глубокий сон. Вскоре она уже 
была у самых стен замка Ругна. Одним прыжком перемахнув глубокий 
ров, Аймбри прошла через наружную стену замка. Да, такой замок с 
налету не взять! Она шла по бесконечной анфиладе комнат, залов и 
палат, покуда не добралась наконец до королевской спальни.
	Король и королева имели свои отдельные спальни. Оба они видели 
сейчас десятый сон. Аймбри прокралась в спальню короля и осторожно 
склонилась над его кроватью, как когда-то она делала, доставляя сны.
	Хотя королю было семьдесят лет, что немалый срок для смертного 
человека, король выглядел еще цветущим мужчиной. Правильные черты 
его лица свидетельствовали о мудрости. Но, как и все люди, он был 
смертным -  Аймбри своим шестым чувством уловила, что король 
находится уже на закате жизни, несмотря на вполне цветущий вид. Он 
уже двадцать пять лет находился у власти в стране,-  срок большой и для 
короля вполне достаточный. Только вот принц Дора не был ему 
достойной сменой.
	Аймбри явилась ему во сне, приняв образ нимфы, полуобнаженная 
фигура которой должна была дать понять королю, что Аймбри пришла 
к нему с самыми лучшими намерениями и ей действительно нечего от 
него утаивать.-  Король Трент! -  позвала Аймбри.
	Королю казалось, что он спит. Но сон его был чутким: во сне он 
услышал голос кобылки.-  Что ты ищешь в моей опочивальне, нимфа? -  
удивленно спросил он,-  ты случайно не подружка моей дочери? Отвечай, 
а не то я превращу тебя в цветок!
	Пораженная Аймбри не могла произнести ни слова. Вдруг 
неожиданно -  конечно же, все это происходило во сне короля -  она 
превратилась в лилию, и тут же возмущенно зашелестела своими 
лепестками.
	-  Ладно,-  проговорил добродушно король,-  даю тебе еще один 
шанс! -  Хоть он не сделал ни единого жеста, но лилия снова приняла 
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 70
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама