Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 811.26 Kb

Ночная кобылка

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 70
действительно -  бойтесь Всадника!
	Незаметно они добрались до места, где расположился Всадник. 
Там их ждали еще два человека, оба жители Мандении.-  Я нашел себе 
лошадь,-  весело сказал им Всадник.
	-  А где та, белая? -  спросил один из жителей Мандении.
	-  Она смоталась. Но завтра я ее точно поймаю. Эта намного 
лучше. Между прочим, это перевоплотившаяся ночная кобылка!
	-  Действительно, так оно и есть,-  сказал один из жителей 
Мандении, внимательно рассматривая Аймбри. Сначала он не поверил 
Всаднику, считая, что тот пошутил. Люди из Мандении не верили в силу 
волшебства.
	-  Зачем она нужна тебе, та белая лошадь? -  сказал второй из 
Мандении.-  Когда раньше он был нужен, чтобы поехать куда-то, его 
невозможно было разыскать. Без него, этого белого коня, намного 
лучше!
	-  Да, но у него есть душа,-  сказал Всадник, делая нетерпеливый 
жест рукой,-  а мне нравятся одушевленные животные. А пока 
стреножьте вот эту кобылку -  она очень умна, хотя пока и недостаточно 
приручена.
	Один из жителей Мандении подошел к Аймбри с веревкой в руках. 
Аймбри дернулась было в сторону, но Всадник снова погрозил ей издали 
шпорами, и она покорно стихла. Человек из Мандении тщательно 
опутал веревкой ее передние ноги с тем расчетом, чтобы она могла 
спокойно переходить с места на место, пощипывая травку, но бежать она 
с такой петлей на ногах уже не могла. Как это было унизительно!
	Кобылку тем временем завели в небольшой загончик, где стояло 
грязное ведро, наполненное водой. Рядом бросили пучок сена. Это была 
отвратительнейшая пища, только голод заставлял Аймбри глотать 
жесткие стебли, несмотря на то, что они могли вызвать у нее изжогу. Да, 
вот почему дневная лошадь убежала от этих людей!
	Весь день Аймбри просидела взаперти, в то время как жители 
Мандении сновали взад-вперед по своим делам. Аймбри выпила дурно 
пахнущей воды, завершая этот несчастливый день, и задремала, изредка 
взмахивая хвостом, чтобы отогнать от себя кровожадных насекомых. 
Теперь у Аймбри была масса времени, чтобы как следует обдумать свое 
положение. Но она знала, что ночь принесет ей свободу, и это ободряло 
ее душу, которая была всего лишь половиной настоящей души.
	Сейчас Аймбри как раз думала о душе, об этой половинке ее. У ее 
подруг душ не было, а если кто-то доставал себе что-то подобное, то не 
держал это при себе, как правильно заметил тогда Ночной Конь. Но 
Аймбри ни за что не хотела расстаться с душой. Была ли она тогда 
достаточно благоразумной? Аймбри вывела тогда полувеликана-
получеловека из тыквы и из Пропасти, но не взяла ни капельки из его 
души. Это была половинка души молодого кентавра. Эта самая 
половинка души здорово изменила поведение Аймбри, сделав ее умнее и 
чувствительнее к нуждам окружающих. Но для ее деятельности это было 
не очень хорошо, и в конце концов именно из-за этого Аймбри лишилась 
своего рабочего места. Но поскольку Аймбри пользовалась качествами 
этой души, то она была ей вполне довольна. Теперь она знала, что жизнь 
заключается не только в том, чтобы есть, спать и работать. Аймбри не 
знала точно, что еще можно делать в жизни, но ведь ради того, чтобы 
узнать это, стоило пуститься на поиски! Может, радуга даст ответ, один 
только взгляд на это чудо сразу даст ее душе необходимый заряд 
энергии. Хотя, с другой стороны, именно этот поиск и привел Аймбри к 
беде, в которой она сейчас пребывала.
	Как-то незаметно наступил вечер. Всадник и оба жителя 
Мандении принялись таскать из леса валежник для устройства костра. 
Сложив из дерева порядочную кучу, они подожгли его. Языки огня 
взметнулись высоко к небу, отбрасывая причудливые блики.
	Внезапно Аймбри поняла, зачем они развели костер так близко от 
ее стойла! Сохраняя свет, они тем самым лишают ее волшебных ночных 
сил! Пока этот проклятый костер горит, ей ни за что не вырваться 
отсюда!
	В отчаянии кобылка наблюдала, как люди бросали в огонь все 
больше и больше сухого дерева. Топлива в лесу было предостаточно. 
Теперь она не сможет перейти в нематериальное состояние!
	Солнце тем временем величественно зашло за горизонт. Ближние 
деревья тускло мерцали в свете костра. Огонь был настолько сильным, 
что ближайшие кустарники тоже загорелись. Аймбри подумала, на 
одном ли месте жители Мандении разводят костер каждую ночь, или же 
меняют места кострища каждый день, причиняя тем самым лесу 
большой ущерб. Раньше она никогда не думала об этом, поскольку свет 
не был частью ее мира, да к тому же ночью она могла сколько угодно 
смотреть на выжженную местность.
	Костер разгорелся еще сильнее, неумолимо разгоняя бархатную 
тьму ночи. Искры от костра взлетали высоко к небу; казалось, своим 
светом они бросают вызов звездам. А может, сами эти искорки и были 
звездами -  ведь звезды тоже искры, новые звезды летят, чтобы немного 
посветить взамен уже угасших. Люди из Мандении тем временем 
сменяли друг друга, подбрасывая по мере необходимости дров в костер. 
Аймбри страстно хотелось, чтобы костер погас. Потух, потух именно 
этой ночью. Потух? Или чтобы кто-то потушил его? Но кто, кто сможет 
это сделать? Дождь, вот ее лучший союзник и избавитель! Только бы 
начался ветер и нагнал тучи. И Аймбри с надеждой посмотрела на небо. 
Но небо безмолвствовало, оно оставалось ясным. Аймбри заметила, что 
дежурный житель Мандении опустил голову -  он заснул на посту. 
Естественно, будить его она не собиралась, но сон сторожа не помог ей -  
огонь горел даже еще ярче, чем до этого, и потому Аймбри не могла 
освободиться от пут. Она могла бы наслать на человека страшный сон, 
но тогда бы он, пожалуй, проснулся и стал бы еще усерднее 
присматривать за пленницей. Сначала нужно было потушить огонь. Но 
вот как сделать это, когда твои ноги спутаны? Внезапно ее осенило! 
Аймбри мелкими шажками подошла к костру и вытянула спутанные 
передние ноги к костру, стараясь пережечь веревку, которая больно 
врезалась в кожу. Но вот беда: огонь горел слишком сильно, и Аймбри 
рисковала поджариться в этом костре сама. Тогда, развернувшись, 
Аймбри попыталась при помощи задней ноги забросать костер землей. 
Но снова неудача -  почва была тут слишком твердой. Аймбри была в 
отчаянии.
	Внезапно рядом с оградой обозначился какой-то темный силуэт. 
Что это? Лошадь встрепенулась? Может, дракон, который прибыл 
отведать конины, тем более что она ковыляет со спутанными ногами и 
практически беззащитна?
	Аймбри напряглась и послала запрос: -  Кто ты?
	-  Ты в порядке? -  ответ пришел на лошадином наречии. Дневная 
лошадь! Радость, что Белый Конь пришел, захлестнула Аймбри. Она тут 
же поспешила предупредить его: -  Жеребчик, будь осторожнее! Всадник 
ищет тебя!
	-  Я знаю это,-  ответил Конь. Аймбри не понимала, почему Белый 
Конь потерял всякую осторожность, придя сюда. Что-то случилось? Нет, 
наверное это потому, что все животные из Мандении не так умны. 
Всадник сам говорил об этом днем, вспомнила Аймбри.
	-  Он хочет поймать тебя и снова поставить под седло,-  послала 
она новое предупреждение, одновременно являя образ кентавра, а не 
человека, чтобы ее слова звучали теперь более убедительно, чем в 
прошлый раз. Естественно, у лошадей был свой язык, но лучше было 
сейчас объясняться иносказательно, поскольку обычное лошадиное 
ржание сразу разбудило бы сторожа.
	-  Я скрываюсь,-  ответил дневной конь, переходя на этот не совсем 
обычный способ общения. Он подошел еще ближе к ограде и осмотрелся, 
при этом его голова была какой-то особенно выразительной в ярком 
свете пламени.
	-  Так иди же скорее, прячься, ведь если сторож проснется...
	-  Я шел,-  продолжал конь, все еще запинаясь, поскольку никак не 
мог привыкнуть к этому языку,-  ты меня поприветствовала, а я смылся. 
Тебя поймали. Это моя вина. Я тебя выручу.
	Аймбри была очень тронута. В ее воображении конь этот 
рисовался великолепно сложенным кентавром, причем кобылка была 
уверена в том, что это был мужественный и благородный кентавр. 
Мужчины -  к какому бы виду они ни принадлежали -  иногда вели себя 
очень глупо. Но все равно -  что было бы с Ксантом, если бы мужчины не 
существовали вовсе?
	-  Я не могу вырваться отсюда, покуда горит этот проклятый 
костер,-  простонала кобылка,-  я все надеялась, что начнется дождь, но...
	-  Дождь?
	-  Ну да, он залил бы огонь,-  пояснила она, и тут же поняла, что 
перед ней типичный мужской тип: сильный, благородный, 
дружелюбный, но немного недалекий. К счастью, жеребцам не нужно 
много мозгового вещества, и без мозговых извилин они достаточно 
привлекательны, не за мозг их ценят.
	-  Погасить огонь! -  наконец догадался он,-  чтобы была вода! -  В 
мгновение ока Белый перемахнул через загородку, приземлившись возле 
Аймбри с таким жутким грохотом, что ей потребовалось применить свое 
умение насылать сны, чтобы спящий сторож не проснулся от этого 
топота. Сторож все-таки проснулся, но Аймбри в свою бытность 
доставляя сновидения, тоже не зря ела свой хлеб: во сне, который тут же 
обволок сторожа, топот этот перевоплотился в легкое землетрясение. 
Сторож видел во сне, что перед ним разверзлась земля и обнажился 
скрытый доселе от людей клад -  старинный, окованный железными 
полосками открытый сундук, оказался под завязку набит 
драгоценностями. Вместе с драгоценностями из сундука выскочила 
обнаженная нимфа. Ее тело переливалось в лунном свете. Аймбри была 
уверена, что теперь-то сторож долго не проснется!
	Белый конь грациозно подскочил к пылающему костру, 
величественно изогнулся и вдруг неожиданно помочился на костер. 
Клубы пара поднялись над шипящими головешками. Очевидно, огонь не 
был доволен подобным к себе отношением.
	Это шипение снова разбудило сторожа. Аймбри поторопилась 
наслать на него новое сновидение: перед сторожем возник огромный 
змей, который вился вокруг него и завороженно смотрел ему в глаза. 
Житель Мандении моментально крепко зажмурился глаза -  уж он-то 
знал, что случается с тем, кто осмеливается заглянуть в глаза такой 
гадине. Он не хотел проснуться и столкнуться лицом к лицу с этим 
чудищем. Аймбри вернула его в прежний сон, в котором обнаженная 
нимфа призывно покачивала бедрами. И Аймбри, и сам сторож были 
счастливы от того, что он спит, только счастье это у каждого из них 
носило свой оттенок.
	Но блики, которые отбрасывал теперь костер, почти не доставали 
Аймбри. Теперь она легко освободилась от пут и моментально 
перемахнула через ограду. Белый конь последовал за ней.
	Они мчались галопом через лес.-  Поскакали вместе в замок Ругна! 
-  предложила Аймбри, снова приняв облик девушки, которая 
обворожительно улыбалась новому кавалеру. Но дневной конь 
заколебался: -  Сейчас ночь на дворе, а я дневное создание, я устал, ведь 
по ночам мы спим.
	Аймбри вспомнила, что это действительно так.-  Тогда давай 
спрячемся где-нибудь, ты передохнешь немного! -  предложила она.
	-  Нет, ты должна идти. Я пришел только для того, чтобы 
освободить тебя,-  твердо сказал конь. Затем медленно, но отчетливо он 
проговорил: -  Что за прелестная кобылка, темная, как ночь!
	Аймбри была очень польщена, хотя конь говорил ей чистую 
правду. Она была черной как ночь, поскольку была ночной кобылкой. 
Но когда эти вещи звучат из уст мужчины, ими совсем не следует 
пренебрегать!
	Тем не менее, Аймбри помнила, что она все-таки находится на 
задании, которое надо выполнить как можно скорее.-  А когда я смогу 
снова увидеть тебя? -  с надеждой спросила она.
	-  Приходи в полдень к баобабу,-  сказал конь,-  это чудное деревце. 
Если я смогу, то я обязательно туда приду. Смотри, не говори обо мне 
кому-то из людей, я совсем не хочу, чтобы меня поймали и снова 
поставили под седло!
	-  Я никогда не выдам тебя,-  воскликнула кобылка.-  Я ведь так 
благодарна тебе, ты спас меня!
	-  Тогда до свидания! -  сказал дневной конь. Он развернулся и 
поскакал на север, постепенно пропадая из виду. Только далекой 
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 70
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама