Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 811.26 Kb

Ночная кобылка

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 70
увидишь радугу.
	-  О, радугу, радугу!
	-  Аймбри, ты кобылка особенная, меченая, я сказал бы. Так вот, 
почему бы тебе не показать свою марку в Ксанте? Как раз время 
позволяет.
	Аймбри непонимающе уставилась на Коня, который в данный 
момент был, впрочем, королем. Конь Ночи знал, пожалуй, больше, чем 
кто-либо в Царстве Тьмы, но рассказывал об этом крайне редко. Но ведь 
он только что говорил о неспособности Аймбри к работе, как это 
понимать? Но об этом кобылка решила не спрашивать, во всяком случае, 
прямо.
	-  Итак, уважаемая Аймбри, я перевожу вас на дневную службу. А 
твое место на ночном дежурстве займет более подходящая для этого 
кобылка.
	-  Но я не могу работать днем! -  в отчаянии воскликнула она. Кто-
кто, а она-то знала, какими жестокими были иные лошади: у них были 
бешеные глаза, дико развевающиеся гривы, они совершенно не знали 
пощады к видящим сны. Аймбри содрогнулась при мысли, что ее 
подопечные попадут теперь под копыта этих чудовищ.
	-  Одно из различий между дневными и ночными кобылками 
является наличие души. У ночных лошадок душ нет, а у дневных есть, но 
зато они бестелесны. Ты же будешь чем-то промежуточным -  с 
половиной души и лишь наполовину материализовавшимся телом. Я же 
наделю тебя способностью спокойно переносить солнечный свет.
	-  То есть я смогу выходить в Реальный мир прямо днем? -  
предложение Коня стало теперь уже нравиться кобылке.
	-  Ты будешь связной между силами ночи и силами дня, если что-то 
случится,-  пояснил Конь,-  ну, кризис какой-нибудь!
	-  Что-то, кризис? -  Аймбри подумала, что Конь подразумевал тут 
ее коллегу кобылку Кризиум.
	-  Нам важно, чтобы враги не знали, кто ты такая на самом деле, 
иначе беды не предотвратишь. Пусть думают, что ты обычная лошадь.
	-  Какие враги?
	-  Ну как же, в одном из снов, который ты как-то доставляла по 
назначению. Что-то ты перестала обращать внимание на детали!
	Аймбри попыталась восстановить содержание предыдущего 
сновидения, которое она доставляла, но Конь снова прервал ее 
размышления.
	-  Ты будешь подчиняться Хамелеон, и отчитываться перед ней 
тоже!
	-  Кому подчиняться? Как отчитываться? Кто она такая?
	-  Хамелеон -  мать принца Дора, наследника престола страны 
Ксант. Хамелеон тоже важна для безопасности Страны Ксант. Но ее 
нужно перевозить с места на место, помогать ей и оберегать ее. А сделать 
это может только ночная кобылка. Уважаемая Аймбри: охраняйте ее, эта 
женщина важнее, чем вы себе представляете. Кроме того, вам надлежит 
передать Королю Ксанта Тренту следующие слова: "Остерегайтесь 
Всадника!" Только ничего не перепутайте!
	-  Ничего не пойму,-  снова встревожилась Аймбри.
	-  А тебе и не надо ничего тут понимать! -  таков был ответ.
	-  Но ведь я даже не знаю ни Хамелеон, ни Короля Трента! Я ведь 
никому из них никогда не доставляла сновидений! Как же тогда я смогу 
передать им эти слова?
	Вместо ответа Конь указал на зеркало, неизвестно откуда 
появившееся.
	-  Взгляни-ка на себя в зеркало,-  попросил Конь,-  ты сейчас как 
раз находишься в обличье Хамелеон.-  Хоть Аймбри и не блистала 
красотой, но отражение, которое она увидела в зеркале, было просто 
уродливым. Судя по всему, Хамелеон была просто отвратительной 
старухой. Конь снова подал голос: -  Аймбри, используй умение 
ориентироваться, как ты находила спящих, вспомни! Уверяю тебя, 
ориентироваться в пространстве днем ты сможешь так же хорошо, как и 
ночью. А если тебе срочно потребуется увидеть Короля Трента, то 
посмотри на меня -  он выглядит также, как я сейчас.
	Аймбри отвела глаза от своего отражения в зеркале и посмотрела 
на Коня -  сейчас это был типичный образ добродушного, долгое время 
находящегося у власти монарха.
	-  Но я все равно ничего не понимаю,-  в отчаянии сказал кобылка,-  
все это похоже на один из плохих снов!
	-  Разумеется,-  ответил Конь,-  война всегда похожа на плохой сон, 
но утром он не улетучивается, да и причиненное зло сохраняется еще 
долго, хотя битвы давно уже окончены. Война это не предупреждение о 
Зле, война -  это само Зло.
	-  Война?
	Но внезапно глаза Коня ярко вспыхнули и все вокруг куда-то 
исчезло. Аймбри очутилась на краю пустынного пастбища. Аудиенция 
была окончена.


	Аймбри в последний раз путешествовала по Королевству Ночи, 
прощаясь со всеми его обитателями. Она направилась в Медный город и 
вскоре зашагала по его улицам, между движущимися зданиями, 
рассматривая медных жителей Медного города. Жители Медного были 
точь-в-точь как обычные люди, только сделаны они были из меди. 
Мужчины носили нарукавные повязки, женщины щеголяли в нарядных 
модных бюстгальтерах. Работа медных людей заключалась в 
механическом оформлении снов, когда штучная работа не подходила,-  
но требовалось что-то более солидное. Аймбри частенько бывала тут, 
когда нужно было получить какой-либо особенный сон. При этом все 
изделия, то есть сны, всегда были сработаны на совесть. Вдруг какая-то 
девушка приблизилась к Аймбри: -  Кобылка, вы, конечно же, меня не 
знаете,-  сказала он.-  Я слышала, что вы отправляетесь к свету. Я как-то 
побывала там.
	Аймбри припомнила, что эта девушка была на празднике, который 
устроил в честь своего спасения счастливый людоед.-  Тебя, кажется, 
зовут Блайт,-  сказала Аймбри.
	-  Нет, меня теперь зовут Блит, я сменила имя. Знаешь, кобылка, я 
тебе завидую. Ах, если бы снова довелось выйти на дневной свет! 
Солнечный свет нисколько мне не вредит, а некоторые люди очень даже 
милы!
	-  Да, это так. Если мне когда-нибудь доведется уносить туда 
медного человека, то это будешь непременно ты, Блит! -  воскликнула 
Аймбри, почувствовав какой-то прилив солидарности с девушкой. 
Вполне вероятно, что и Блит также хотела увидеть радугу. Затем Аймбри 
отправилась прощаться с Бумажными людьми, потом к ходячим 
скелетам -  обитателям кладбища, потом -  к духам заброшенного дома. 
Каждый из них так или иначе принимал участие в создании снов, сон, 
собственно говоря, был плодом их совместного творчества.
	-  Как окажешься там, передай привет моему другу Джордану, он 
живет теперь в замке Ругна,-  попросил напоследок один из духов. 
Аймбри пообещала разыскать Джордана. Наконец она отправилась к 
своим подругам, другим кобылкам, с которыми она бок о бок работала 
так долго. Это расставание было самым мучительным и печальным.
	Все, пора отправляться в путь. Аймбри прощалась весь день и 
паслась на пастбище всю ночь, готовясь к долгому путешествию. Ее 
работа -  доставка плохих и страшных сновидений -  нравилась ей даже 
теперь, когда выяснилось, что эту работу она не так уж успешно 
выполняла. Чувство скорого перемещения в День приятно волновало, но 
ожидание скорого расставания с Ночью щемило сердце. Ведь все ее 
друзья никуда не отправлялись, они оставались тут.
	Аймбри направилась к границе Ночи -  туда, где темнели стенки 
тыквенной кожуры. Надо заметить, что никто не мог покинуть тыкву без 
посторонней помощи, только лишь ночные кобылки могли себе это 
позволить. Если бы стенок тыквы не было, то все плохие сны попросту 
улетучились бы и, вырвавшись из-под контроля, просто-напросто 
уничтожили бы своей энергией страну Ксант. Потому-то стенки тыквы и 
служили естественной границей Ночи, это был свой мир со своими 
обитателями, которые не могли его покинуть, кроме тех, кто эти плохие 
сны доставлял по месту назначения. А ведь есть глупые люди, которые 
проделывают в стенках тыквы дырки и заглядывают в них, пытаясь 
угадать, что же там происходит. И напрасно -  колдовство Ночи 
захватывает их, и они в течение какого-то периода не могут себя 
контролировать. Если это был друг обитателей тыквы, то его 
освобождали, покуда он не попадался снова. Но лучше было бы этого 
совсем не делать.
	Конь Ночи был прав -  Аймбри потеряла контакт со 
сновидениями. Когда-то она носила их, доставляла их по месту 
назначения, но история с призывом гнома Станка на военную службу 
была ее первым серьезным проколом. Теперь у Аймбри не было 
необходимой силы воли, чтобы пугать спящих, и это было ясно. Может 
быть было и лучше, что ее переводили на другой участок работы. 
Трудности будут, но где их не бывает?
	Аймбри постаралась думать о приятном, которое может ее 
ожидать. Она сможет увидеть страну Ксант при свете Дня. Наконец-то 
она увидит радугу! Наконец-то исполнится то ее заветное желание, 
которое раньше все время приходилось подавлять!
	Ну, а что потом? Стоит ли взгляд на радугу потери службы и всех 
друзей? Сейчас это казалось не столь существенным.
	Аймбри подошла к стенке тыквы и легко прошла сквозь ее толщу. 
Ей не потребовалось даже сконцентрироваться и почувствовать себя 
нематериальной субстанцией, она проделала это как-то автоматически. 
Еще мгновенье -  и она очутилась в холоде ночи Страны Ксант.
	Светила Луна, в точности напоминавшая один из отпечатков ее 
копыт. На поверхности Луны отчетливо выделялись моря и кратеры. 
Аймбри немного постояла, глядя на Луну, рассматривая лунное море 
Аймбриум, названное в ее честь, что можно было истолковать еще как 
Море Дождей. Кое-кто называл его Морем Слез, сама же Аймбри 
воспринимала это как игру слов. Сама Страна Ксант была чем-то вроде 
игры, своеобразным каламбуром. А теперь, обладая половиной души и 
чувствуя, что новая, неизведанная жизнь ждет ее, Аймбри понимала, что 
это Море Слез приобретает для нее иное значение. Она сделала шаг и 
взглянула на отпечатки своих копыт. Они всегда были похожи на Луну и 
вели себя подобно ей. Если Луна убывала, то и отпечатки копыт 
становились плохо различимыми, а потому, чтобы оставить свой 
автограф, кобылке приходилось тратить больше сил. Аймбри не 
нравились дежурства, когда Луна была затемнена -  в такие моменты 
копыта ее скользили, не оставляя отпечатков. Но сегодняшней ночью все 
было нормально -  Луна светила практически в полную силу.
	Аймбри мчалась сквозь ночь Ксанта, как раньше, когда она несла 
очередную порцию сновидений клиентам. Но сейчас единственным ее 
грузом было то самое сообщение: "ОСТЕРЕГАЙТЕСЬ ВСАДНИКА!" 
Сама она не знала, что это означает, но король, по всей видимости, был в 
курсе. Ее сердце билось все сильнее от волнения по мере того как 
приближался рассвет. Раньше она всегда избегала восходящего солнца, 
этого ужасного существа; теперь же ей любопытно было взглянуть, как 
солнце будет разгонять тьму.
	Звезды начали медленно гаснуть. Они не были частью этого мира. 
День начинал брать свое, скоро уже будет достаточно светло, и солнце 
взойдет на вершину небосвода. Солнце ненавидело ночь, так же, как и 
Луна презирала День. Но Аймбри понимала, что у Луны тоже хватало 
мужества наступать дню на пятки, особенно когда она была сильной и 
полной. Может быть, Луна-женщина была как-то заинтересована в 
Солнце-мужчине, но мужества в Луне было немного. Когда в небе стояла 
Луна, ночная кобылка могла скакать совершенно свободно, не всегда так 
вольготно, особенно если наступал рассвет. Но к чему испытывать 
судьбу?
	А пока Аймбри необходимо было взять себя в руки, так как уже 
начинало светать. Ночной Конь подсказал ей нужное заклинание, да и 
обладание половиной души давало ей способность жить при дневном 
свете -  но в это еще как-то слабо верилось. Что будет, если заклинание 
окажется недейственным? Тогда обычный луч солнца испепелит ее, и ее 
лунное море также исчезнет, всеми забытое. Конечно, она верила 
Ночному Коню, он был ее повелителем и управлял силами Ночи. Но 
Солнце определенно было частью сил Дня и не знало, что ему надлежит 
осторожно обращаться с Аймбри. Или даже если оно знало об этом, оно 
просто-напросто могло отказаться сделать так. Оно могло, например, 
сказать: "Ой, лошадушка, извини! Это тебя, кажется, мне надлежит 
пожалеть. Но есть и другие, кого надо жалеть". И все, пиши-пропало...
	Рассвет уже был в полном разгаре. Это было то самое время, 
которое во чтоб то ни стало надо перенести -  или не выдержать и скорее 
мчаться назад в тыкву. Ноги Аймбри дрожали, ноздри раздувались. 
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 70
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама