Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 191.36 Kb

(2) Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17
расправил плечи под  тесноватым  для  него  комбинезоном.  -  Здесь  много
всякого, которое не дает быть нам всегда вместе. Что-то неправильно в этих
туземцах, мы должны стрелять их  всех,  кроме  один,  и  достать  из  него
правду.
     - У них очень трудный язык, - сухо сказал Торнтон.
     - Язык, ха! Они просто не хотят, чтобы мы разговаривать с  ними.  Нет
такой сложный язык, как говорят  нам.  Когда  они  не  хотят  отвечать  на
вопрос, они просто говорить придурку Эйвери "Versteh  nicht"  [Не  понимаю
(нем.)], или какой-нибудь ерунда, а он думает - это новый вещь  их  языка.
Нет, они заговорят понятно, если только мы заставить их.
     Фон Остен наклонился и стукнул в костлявую грудь Торнтона.
     - А почему они ведут нас такой  странный  путем?  Я  смотрел  на  наш
карту. Было гораздо быстрей и легче свернуть на  юг  и  потом  идти  вдоль
берега. Я думаю, что этот разговор об опасный  территория  -  есть  пустая
болтовня. Я думаю они просто запутывать следы.
     Торнтон пожал плечами.
     -  Откровенно  говоря,  я  подозреваю  то  же  самое.  Но  почему  вы
обратились именно ко мне?
     - Только вам я могу доверять. Эйвери есть глуп,  Лоренцен  -  слабак,
Джаммас-луджиль откажется помочь только потому, что это моя идея. Вы  и  я
можем что-нибудь сделать, может быть.
     -  Гм...  -  Торнтон  потер  подбородок:  небритая  борода  неприятно
покалывала. - Может быть, я смог бы вам помочь, но я не хочу  вмешиваться.
Вполне вероятно, что рорванцы намерены убить нас. Это  самый  легкий  путь
отвратить людей от их планеты. Если "Хадсон" также  не  вернется,  третьей
экспедиции, по всей вероятности, не будет. Наверное, на это и рассчитывают
туземцы, но не забудьте, что им нужно уничтожить и основной лагерь, а  там
из-за нашего исчезновения встревожатся вдвойне. А как исчезнет космический
корабль? Как они добрались до "Да Гамма"? Ведь он до сих  пор  должен  был
находиться на орбите, даже если им удалось уничтожить всех высадившихся из
него людей...
     Фон Остен нахмурился.
     - Я думаю, у них есть оружие, которое они не  показывать  нам.  Может
быть, космические корабли.
     - Почему же их воины вооружены длинноствольными  ружьями?  Не  будьте
идиотом!
     Загорелое лицо немца покраснело. Помолчав, он спокойно сказал:
     - Пожалуйста, придержите свой язык. Я хочу действовать вместе с вами,
но если вы не уметь держать себя в руках...  Вы  никогда  не  думать,  что
мушкеты это часть игры? Если мы будем думать, что у них ничего нет  лучше,
то не будем их бояться.
     Торнтон свистнул.
     - Во имя великого Иеговы!.. - он  быстро  повернулся.  -  Идемте,  мы
должны охотиться.
     - Но моя идея?
     - Я хочу подумать о ней. Я дам вам знать.
     Они продолжили свой  путь,  осторожно  пробираясь  среди  выступающих
скал. Часто останавливались и осматривали  корявую  местность  в  бинокль.
Сухой снег скользил по острым склонам, но нигде не было и признаков жизни.
Торнтон  чувствовал  голодные  спазмы  в  желудке,   которые   неосознанно
подавлял. Ему не пристало жаловаться на отсутствие мяса.
     Если рорванцы не так примитивны, как стараются казаться, то сразу  же
возникает  масса  самых  дурных   предположений.   Если   они   близки   к
межпланетному уровню технологии, то способны были обнаружить "Хадсон"  при
его приближении; к тому же на своей экваториальной орбите он  неоднократно
пересекал диски Сестры и солнц, даже в маленький телескоп его  легко  было
заметить. Даже если рорванцы находятся на уровне порохового оружия, у  них
могут быть телескопы. Но что, если они шагнули дальше и теперь  живут  под
землей, синтезируя  себе  пищу;  такой  способ  существования  вполне  мог
возникнуть в период атомных войн. Тогда туземцы могут уничтожить и лагерь,
и корабль парой ракет дальнего действия... Почему же они не сделали  этого
до сих пор? Может быть, вначале хотят узнать  как  можно  больше,  в  этом
случае,  прикинуться  примитивными  дикарями  -  лучший  способ   избежать
подозрений.
     Торнтон  покачал  головой.  Все-таки  и  это  не   объясняло   всего,
оставалось по-прежнему много неясного. Но вполне возможно, что  фон  Остен
прав. А в таком случае - что делать? Одной автоматической винтовкой  можно
быстро перебить всех  рорванцев  в  лагере;  может,  оставить  одного  для
допроса. Комиссары научили человечество, как добывать сведения у существа,
способного испытывать боль. Сообщение в лагерь,  срочная  эвакуация  всего
персонала на  "Хадсон"  и,  -  в  глубокий  космос.  А  что  дальше?  Троя
по-прежнему останется  загадкой.  Он  не  сможет  увидеть,  как  Солнечный
патруль осуществляет карательную операцию, однако она произойдет.  От  нее
нельзя  отказаться,  так  или  иначе,  в  один  прекрасный  день  рорванцы
обрушатся с неба на Землю.
     Эйвери   будет   взывать   к   небесам,   заявляя,   что    совершено
неспровоцированное  убийство;  он  несомненно  обвинит  их   в   уголовном
преступлении, когда они вернутся к  Солнцу.  Лоренцен,  хотя  и  неохотно,
отвернется от него. Джаммас-луджиль займет неопределенную позицию... А как
Гамильтон? Капитан может оставить их в качестве наказания  здесь:  никакие
чувства не остановят этого человека при исполнении долга.
     "У меня тоже есть долг. Тяжела дорога к тебе, о Господи!"
     Может, лучше не  останавливаться  перед  мятежом  и  уничтожить  всех
людей, кто не поддержит его. А это,  несомненно,  будет  означать  суд  по
возвращении к Солнцу, тюрьму,  психическое  изменение  структуры  мозга...
Жена и дети Торнтона будут плакать одни в своем доме  на  Марсе  и  с  еще
большей гордостью держаться перед соседями.
     Но рорванцы не люди. Священники Ноя сомневаются, есть  ли  у  чужаков
душа; в любом случае они язычники...
     Торнтон предполагал, какую мучительную борьбу с самим собой  придется
выдержать до того,  как  он  примет  решение.  Но  он  знал,  что  решение
обязательно будет.
     - Там! Смотрите там!
     Он направил полевой бинокль в направлении, куда указывал  фон  Остен.
Высоко над ними, перегнувшись через край обрыва, на них  смотрела  рогатая
голова - добыча!
     Два выстрела раздались одновременно. Животное вскрикнуло  и  исчезло.
Торнтон бросился бежать, отчаянно перепрыгивая через камни и балансируя на
краю обрыва. Ледяной воздух обжигал его легкие, но он должен был  схватить
животное прежде чем оно скроется.
     Верхний  край  обрыва  навис  над  ним.  Торнтон  карабкался,  крепко
цепляясь за скалы. Фон Остен шумно дышал рядом, выискивая точки опоры. Все
равно, что взбираешься на высокий забор. Они достигли вершины.
     И провалились!
     Это произошло слишком быстро. Торнтон не  понял,  что  случилось,  он
лишь ощутил падение, что-то острое резануло его по спине и рассекло  кожу,
он услышал свист воздуха и скрежет скал, затем грохот и тьма.
     Он медленно приходил в себя, долгое время  ощущая  лишь  боль.  Потом
зрение  прояснилось,  Торнтон  сел,  обхватив  руками   голову,   которая,
казалось, разламывалась на части.
     - Фон Остен, - простонал он.
     Немец был уже на ногах.
     - Вы в порядке? - спросил он. В его голосе не было озабоченности,  он
уже осмотрел марсианина, когда тот был без сознания, и не нашел  серьезных
повреждений.
     Торнтон ощупал себя. На спине была длинная царапина,  голова  болела,
из носа шла кровь, на теле было множество синяков, но сколько - он не  мог
сосчитать.
     - Да, кажется, в порядке.
     Фон Остен помог ему подняться.
     - Это есть проклятие над планетой, - прорычал он. - Здесь все  только
для убийства людей. Я думать, мы здесь пойманы.
     Торнтон осмотрелся. Склон, по которому они скатились,  был  одной  из
стен ямы, около шести метров  глубиной  и  четырех  шириной;  животное,  в
которое они стреляли, должно было находиться с другой стороны.  Стены  ямы
были почти отвесными, сглаженными за столетия ветрами,  морозом  и  тающим
снегом, а маленькое отверстие на дне ямы,  очевидно,  служило  для  отвода
воды.
     Он  прошелся  вдоль  стен,  осматривая  края  ловушки.   Фон   Остен,
пострадавший меньше, предпринял несколько яростных попыток  выкарабкаться,
но, вскоре бросил это занятие. Без  соответствующего  оборудования  ничего
нельзя было сделать.
     - Еще два очка плюс рорванцам, - сказал он хрипло.
     - Они не могли знать...
     - Они приводить нас в этот опасный страна. И могут использовать здесь
любую возможность. Gott in Himmel! [Боже небесный!  (нем.)]  -  Фон  Остен
погрозил небу кулаком.
     - Не упоминайте имя Господа всуе, - Торнтон  опустился  на  колени  и
стал молиться. Он не просил о помощи: и жизнь,  и  смерть  -  все  в  воле
Господа. Окончив молитву, он почувствовал себя спокойнее.
     - Остальные будут искать нас, если мы не вернемся к вечеру, -  сказал
он. - Они приблизительно знают, куда мы пошли.
     - Ja, но это  чертовски  большая  территория  для  поиска,  а  мы  не
выдержим долго на  такой  холод.  -  Фон  Остен  обхватил  себя  руками  и
поежился.
     - Будем стрелять время от времени; может, нам удастся вызвать снежный
обвал. Но пока мы можем только ждать, никто не  пойдет  сюда  в  ближайшее
время. Вскройте, пожалуйста, пакет первой помощи и помогите мне.
     Больше делать было нечего, оставалось - ждать.
     Когда зашло голубое солнце, стало  холоднее.  Тени  начали  заполнять
яму, воздух стал похож на густую жидкость. Внизу не было  ветра,  но  люди
слышали его пронзительный холодный свист наверху, над ямой.  Они  пытались
двигаться, чтобы согреться, но у них уже не было сил.
     После захода второго солнца они прижались друг к другу в бездне  тьмы
под резким золотым светом звезд. Время от времени они начинали  дремать  и
просыпались от холода. Сознание почти  что  покинуло  их,  время  тянулось
медленно, и  их  всю  ночь  преследовали  галлюцинации.  Однажды  Торнтону
послышалось, что кто-то зовет его, и он мгновенно проснулся. Голос  звучал
глухо где-то внизу, он обвинял марсианина в грехах, и Торнтон  понял,  что
это слуховая галлюцинация.
     Долгая ночь кончилась. Когда первые лучи солнца  озарили  узкий  край
неба над их головами, люди очень удивились тому, что еще живы.
     Вновь и вновь они брали в окоченевшие руки ружья и стреляли в воздух.
Эхо отдавалось вокруг, и Торнтон с трудом припоминал топографию окружающей
местности. Трудно было об этом думать, но он понял, что  окружающие  скалы
не дают звуку распространяться далеко. Их  никогда  не  найдут,  их  кости
будут лежать здесь, пока свет двойной звезды не превратится в пыль.
     Взошло первое солнце. Они не видели его, однако оно растопило  ночной
иней, и дюжина  холодных  ручейков  побежала  в  яму.  Фон  Остен  оттирал
отмороженный  палец,  стараясь  вернуть  его  к   жизни.   Торнтон   хотел
помолиться, но слова молитвы не шли на ум. Как будто Бог проклял его.
     Солнечный свет проник на дно ямы, когда появились  рорванцы.  Торнтон
увидел, как они смотрят через край ямы. Вначале он их не узнал:  его  мозг
был затуманен. Затем пришло понимание, и он с усилием очнулся от забытья.
     Фон Остен выкрикнул проклятие и схватился за ружье.
     - Morderische Hund! [Собаки-ублюдки! (нем.)]
     Торнтон вовремя пригнул его винтовку к земле.
     - Идиот! Они пришли вытащить нас.
     - Вытащить? Они пришли смотреть, как мы умирать.
     - Чего мы добьемся, если будем стрелять в них? Отдайте мне  винтовку,
вы, дьявол! - Они  вяло  боролись.  Трое  рорванцев,  стоя  на  краю  ямы,
смотрели на них. Ветер раздувал их  мех,  но  лица-маски  были  совершенно
невыразительными. И они молчали.
     Торнтон отобрал у немца оружие и посмотрел вверх. Там не было никого.
Словно холодная рука  сжала  его  сердце.  Так  просто,  так  легко.  Если
рорванцы хотят всех убить, то этих двоих уже можно считать  мертвыми.  Они
просто скажут, что не нашли следов пропавших.
     Так легко, так легко... все смешалось в голове у Торнтона.
     - Господь Великий Всемогущий, - прошептал он сквозь зубы, -  уничтожь
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама