Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 191.36 Kb

(2) Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17
только Эйвери понимает их? Делалось ли это для Лоренцена,  предупредил  ли
их Эйвери, что он может знать больше, чем показывает? И, если это так,  то
насколько он уверен в том, что знает Лоренцен?
     С каждой минутой  становилось  все  хуже:  вопросы  о  вопросах.  Что
делать, что делать? Лоренцен посмотрел вдоль длинного  сверкающего  стола.
Вокруг  сидели   рорванцы   в   своих   ярких,   варварских   одеяниях   в
противоположность тускло-коричневой запачканной одежде людей - ряд  против
ряда, лицо против лица,  все  лица  улыбающиеся  и  абсолютно  недоступные
пониманию. Что скрывалось в этих золотых глазах? Сидел ли он за  столом  с
подлинными хозяевами Вселенной? Самозваными богами,  играющими  в  простых
солдат и крестьян? Когда рорванцы улыбались, в их ртах были видны  длинные
клыки.
     Наконец, этот вечерний кошмар кончился. Вставая из-за стола, Лоренцен
почувствовал, что он насквозь мокрый и не может сдержать  дрожи  в  руках.
Эйвери взглянул на него, во взгляде была  лишь  симпатия  -  но  что  _о_н
думал?  Силы  небесные,   человек   ли   он?   Хирургическая   маскировка,
синтетическое тело - что скрывалось за круглой маской лица Эйвери?
     - Вы плохо выглядите, Джон, - сказал психолог.
     - Я... немного устал, - пробормотал Лоренцен. - Все будет  в  порядке
после хорошего ночного сна. - Он демонстративно зевнул.
     - Да, конечно. Это был слишком  длинный  день.  Пора  отправиться  на
боковую.
     Они  пошли  в  сопровождении  группы  чужаков.  Почетный  караул  или
настоящая охрана? Они шли так на всем пути до их помещения, и  Эйвери  сам
предложил, чтобы Лоренцен и Джаммас-луджиль заняли одно, а остальные  трое
- другое помещение. Если они пробудут здесь несколько дней,  это  послужит
тактическим способом избежать столкновений между  турком  и  фон  Остеном,
но...
     - Спокойной ночи, ребята... Увидимся утром...
     Лоренцен откинул занавес, закрывающий вход в их помещение. Они были в
пещере,  освещенной  холодным  флюоресцентным  светом  с  потолка.  Стояла
глубокая  тишина,  которой  никогда  не  бывает  в  земных  городах  с  их
суматошной жизнью. Джаммас-луджиль  с  довольной  улыбкой  взял  со  стола
бутылку.
     - Некоторые из этих вин  слишком  хороши  для  них,  мне  понадобится
ночной горшок.
     Одним ударом он выбил пробку.
     - Дайте. Мне надо выпить. -  Лоренцен  поднес  бутылку  к  губам,  но
опомнился. - Нет!
     - Как? - Джаммас-луджиль удивленно смотрел на него. - Давайте, я жду!
     - О, Боже, нет! - Лоренцен поставил  бутылку.  -  В  ней  может  быть
наркотик.
     - Как? - повторил инженер. - Вы себя хорошо чувствуете, Джон?
     - Да. - Лоренцен услышал стук своих зубов и замолчал, сделав глубокий
вдох. - Послушайте, Кемаль. Я надеялся, что мы останемся одни.  Я  хочу...
рассказать вам кое-что.
     Джаммас-луджиль провел рукой по своим темным волосам. Его лицо на миг
окаменело, а в глазах читалась настороженность.
     - Конечно. Давайте.
     - Пока я буду рассказывать, - сказал Лоренцен, - вы  лучше  проверьте
пистолет и ружье. Вы уверены, что они заряжены?
     - Да. Но что... - Джаммас-луджиль увидел,  как  Лоренцен  отбрасывает
занавес и выглядывает наружу. Все было пусто и тихо. Ничто  не  двигалось,
ни звука, ни шороха, как будто весь поселок спит. Но где-то тут  бессонные
умы, они думают, думают.
     - Джон, я попрошу Эда взглянуть на вас.
     - Я не болен. - Лоренцен повернулся, положил руки на  плечи  турку  и
силой усадил его на кровать. - Черт возьми, я  хочу,  чтобы  вы  выслушали
меня. А когда выслушаете, сами  решите,  сошел  ли  я  с  ума,  или  мы  в
настоящей ловушке, той, куда угодил "Да Гамма".
     Джаммас-луджиль подался вперед, и его лицо стало суровым.
     - Говорите, - очень спокойно сказал он.
     - Хорошо. Вас ничего не удивляет в рорванцах? Нет ли  в  них  чего-то
странного на ваш взгляд?
     - Ну... конечно, есть, но не можем же мы ожидать,  что  чужаки  будут
действовать также, как...
     - Конечно. Конечно, всегда находится ответ на каждый  встающий  перед
нами вопрос. - Лоренцен  расхаживал  взад  и  вперед,  сжимая  и  разжимая
кулаки. Странно, но он совершенно перестал заикаться. - Но  подумайте  над
этим вопросом вновь. Обдумайте все странности в целом.
     Группа   рорванцев,   проходя   через   огромную   пустую    равнину,
с_л_у_ч_а_й_н_о_ натыкается на нас. Вероятно ли это? Они -  господствующая
раса, разумная раса, они млекопитающие. Других  млекопитающих  на  планете
нет. Любой биолог-эволюционист удивится этому факту. Они живут под  землей
и не развивают сельское хозяйство, выходят  на  поверхность  для  охоты  и
сбора растений. Моральный кодекс,  говорим  мы,  но,  черт  возьми,  любой
моральный кодекс должен иметь смысл, а этот не имеет. Наши  проводники  не
сумели   распознать   ядовитую   ящерицу,   которая,   вероятно,    широко
распространена и представляет угрозу для них самих. Даже если они  никогда
лично не видели ее,  они  обязательно  должны  были  слышать  о  ней,  как
американцы слышали о кобре. Дальше  -  еще  хуже:  они  попали  в  ловушку
прилива,  потеряли  одного  из  своих  В  ШЕСТИДЕСЯТИ  КИЛОМЕТРАХ  ОТ   ИХ
СОБСТВЕННОГО ДОМА! Они ничего не знали об этом проклятом месте!
     Я говорю вам, рорванцы - подделка! Они играют с нами!  Они  такие  же
туземцы на этой планете, как и мы!
     Молчание. Молчание было таким, что Лоренцен слышал отдаленное гудение
двигателей. Его собственное сердце начало так сильно биться, что заглушило
все, кроме слов Джаммас-луджиля:
     - Иуды! Если вы правы...
     - Говорите тише. Конечно, я  прав.  Только  это  объясняет  все.  Это
объясняет также, почему нас так долго вели сюда. Они должны были построить
все это!  А  когда  прибудут  их  "ученые"  и  "представители  рорванского
правительства", то они прибудут с рорванского космического корабля!
     Джаммас-луджиль медленно и неуверенно покачал головой.
     - Никогда не подумал бы...
     - Нет. Нас вели вперед, давали гладкие подходящие  объяснения,  когда
мы удивлялись чему-нибудь. Вначале им помогал этот  языковый  барьер.  Мы,
естественно, не задавали вопросов, и они не должны  были  отвечать  прямо.
Это вовсе не такой трудный язык. Я сам изучил его,  мне  давали  множество
неверных советов и сведений - все это ложь!  Например,  у  них  вовсе  нет
вариативных изменений названий предметов, во всяком случае, не больше, чем
в английском или же турецком. Как только я отбросил ложную информацию...
     - Но зачем? Зачем они делают это? Что они надеются выиграть?
     -  Конечно,  планету.  Если  мы  дома   сообщим,   что   здесь   есть
высокоцивилизованные туземцы, Земля утратит  интерес  к  Трое  и  их  люди
смогут колонизировать планету. Вот тогда  все  будет  просто,  планета  на
самом деле будет принадлежать им, и мы не сможем отобрать ее у них.
     Джаммас-луджиль встал. Лицо его было угрюмо; за несколько минут круто
изменился его взгляд на многие вещи.
     - Хорошо сделано, Джон! Я совершенно уверен, что вы правы.  Но...  вы
думаете, они хотят убить нас?
     - Нет. Они спасли  Джоаба  и  Фридриха,  помните,  хотя  легко  могли
оставить их умирать. Думаю, они не убьют нас, если только  не  заподозрят,
что мы знаем правду.  Наш  отрицательный  доклад  дома  ценнее,  чем  наше
исчезновение.
     - Что ж... - Джаммас-луджиль улыбнулся, и  белые  зубы  осветили  его
широкое смуглое лицо. - Тогда  все  просто.  Мы  играем  с  ними  пока  не
вернемся в лагерь, а потом расскажем...
     - Но это _н_е _т_а_к_ просто, Кемаль! Эйвери в сговоре с ними!



                                    16

     На этот раз инженер не сказал ничего, но его рука сама  потянулась  к
пистолету на поясе, как Лоренцен и ожидал.
     - Эйвери... старина  Эйвери...  -  сказал  Лоренцен.  Внутри  у  него
нарастал болезненный смех. - _О_н_ придумывал эти языковые  сложности.  Он
давал  большинство  ответов  на  наши  вопросы.  Он  обучал  рорванцев   и
засиживался допоздна, говоря с ними... - Он кратко пересказал подслушанный
разговор.
     - Вы считаете, что происшествие с "Да Гамма"... связанно  с  ними?  -
голос Джаммас-луджиля совсем охрип.
     - Все совпадает, не правда  ли?  Первая  экспедиция  исчезла.  Вторая
встретила при своей подготовке множество помех, вплоть до внезапной замены
всего руководства института. Правительство помогало  набрать  добровольцев
для  экспедиции,  и  мы  получили  самый   неудачный   состав,   постоянно
конфликтующий, недееспособный экипаж, из всех, какие когда-либо выходили в
космос. Эйвери с самого начала был психологом  экспедиции,  но  ничего  не
сделал, чтобы уладить эти конфликты.  Эйвери  также  занимает  официальный
пост, он один из тех советников, на которых все больше и больше  опирается
парламент... И когда мы, несмотря ни на что, все-таки прилетели, появились
рорванцы. А если мы возвратимся домой с положительным сообщением о Трое  -
ведь "Да Гамма" исчез...
     Пот блестел на их лицах, когда они  стояли  друг  против  друга.  Оба
тяжело дышали, и Лоренцен вновь ощутил дрожь.
     - Но _п_р_а_в_и_т_е_л_ь_с_т_в_о_... - Джаммас-луджиль почти простонал
это.
     - Не официальное правительство. Парламент уподобился вазе с  золотыми
рыбками. А психократы, советники - настоящая, незримая власть позади трона
- они имеют своих людей повсюду.  Одного  патрульного  корабля,  полностью
укомплектованного их людьми, вполне достаточно, чтобы позаботиться  о  "Да
Гамме". И для нас будет достаточно...
     - Но почему? Ради Бога, почему?
     - Не знаю. Может, никогда и  не  узнаю.  Но  представьте  себе  более
старую цивилизацию, чем  наша,  может  быть,  рорванцы  и  есть  подлинные
хозяева Галактики, может быть, психократы  на  Земле  лишь  их  оружие,  а
может, и те и другие лишь игрушки в руках обитателей  какой-нибудь  другой
планеты. И они не хотят, чтобы люди вышли в межзвездное пространство.
     Вновь наступило молчание, они думали  о  миллионах  солнц  и  великой
холодной тьме между ними...
     - Хорошо, - сказал Джаммас-луджиль. - Что мы можем сделать? Сейчас?
     - Не знаю, - сказал Лоренцен с отчаянием в  голосе.  -  Может,  стоит
подождать, выиграть время, пока  мы  сможем  застать  капитана  Гамильтона
одного и поговорить с ним. Но, с другой стороны, нам могут и не дать такой
возможности...
     - Да. Может случиться все,  что  угодно...  Если  кто-то  или  что-то
узнает, что мы знаем... Или, возможно, рорванцы  решат  не  рисковать,  не
оставлять все на потом и уничтожат нас и лагерь, пока Гамильтон ничего  не
подозревает. - Джаммас-луджиль взглянул на передатчик, стоящий в  углу.  -
Сомневаюсь, чтобы можно было вести передачу отсюда, здесь в стенах слишком
много металла, он будет экранировать передачу. Нужно выйти наружу.
     - Почему бы и нет, - Лоренцен встал и взял в  руки  ружье.  -  Сейчас
время ничуть не хуже любого другого.
     В  лагере  были  установлены  робомониторы,   которые   автоматически
записывали все сообщения их передатчика и  в  случае  необходимости  могли
поднять тревогу.
     Астроном выглянул в главный коридор.  Ничего  не  двигалось.  Тишина,
гробовое молчание. Как сильно  стучит  сердце.  Смогут  ли  они  выбраться
наружу, передать сообщение и вернуться незамеченными.
     А если нет - это стоило риска. Чему быть - того не миновать.
     Пот заливал его лицо, он  не  мог  унять  дрожь,  но  это  надо  было
сделать. С этим связано большее, чем просто овладение Троей.  И  Солнечная
система, и все человечество должны узнать, кто  эти  тайные  хозяева,  ибо
никогда в оставшиеся дни Джон Лоренцен не будет знать покоя.
     Джаммас-луджиль перекинул через плечо лямку передатчика  и  встал.  В
одной руке у него было ружье, за поясом  нож.  Приготовления  закончились,
они будут играть до конца.
     Они вышли в коридор. Глаза их задержались на пологе, закрывающем вход
в соседнее помещение. Там был Эйвери. Хорошо было бы  застать  Торнтона  и
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама