Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 172.69 Kb

Десятая жертва

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
 
                                  ПРОЕКТ
                           ОБЩИЙ ТЕКСТ TEXTSHARE
                            http://text.net.ru
              http://textshare.da.ru http://textshare.tsx.org
                            textshare@aport.ru

  Хотите получать сообщения о появлении новых текстов?
  Подпишитесь на почтовую рассылку по адресу http://podpiska.da.ru

  Об ошибках в тексте сообщайте по адресу oshibki@aport.ru
 

  ------------------------------------------------------------------------


РОБЕРТ ШЕКЛИ

                              ДЕСЯТАЯ ЖЕРТВА

  Р.Шекли. Обмен разумов.
  М., ЭКСМО-Пресс, 1999, сс.165-300

  В квадратных скобках [] номер страницы.
  Номер страницы предшествует странице.



  [165]


                                  ГЛАВА 1


  Она могла бы погубить любого мужчину. Кэролайн Мередит, тонкая, гибкая
молодая женщина, задумчиво сидела за высокой стойкой бара из красного
дерева, изящно переплетя стройные ноги и склонив узкое, словно выточенное
из слоновой кости лицо к загадочным глубинам мартини. Похожая на
статуэтку, но волнующе живая, одетая в прекрасные шелка и с пелериной из
черного как смоль соболя, небрежно наброшенной на роскошные плечи, она
олицетворяла все то, что манило и влекло в этом непостижимом городе
Нью-Йорке.
  По крайней мере так думал приезжий. Он стоял на улице в десяти футах
от огромного окна бара, за стойкой которого прекрасная Кэролайн изучала
глубины своего бокала. Это был китаец - продавец ласточкиных гнезд (1) из
Квейпина. Он был одет в белый костюм из плотной ткани, чесучовый галстук и
парчовые туфли. На шее висел большой фотоаппарат "Броника".
  Азиат с подчеркнутой небрежностью поднял камеру и сфотографировал
сточную канаву слева
- ---------------------------------------
(1) Китайское национальное блюдо.
  [166]
и какой-то котлован справа. Затем направил объектив на Кэролайн.
  Потом он проделал с камерой какие-то манипуляции, внутри нее что-то
зажужжало, загудело, и сбоку открылась створка.
  Загадочный житель Небесной империи с ловкостью фокусника вставил в
отверстие пять патронов с разрывными пулями и закрыл его. Теперь камера
перестала быть только фотоаппаратом; она превратилась не то в стреляющую
камеру, не то в фотографирующее оружие и могла выполнять две не связанные
друг с другом функции.
  Вооружившись таким образом, желтый охотник быстрыми, легкими шагами
направился к цели. Он казался совершенно спокойным, только слегка
затрудненное дыхание могло выдать его волнение.
  Прелестная Кэролайн продолжала сидеть в той же позе. Она крутила в
руках бокал; внутри него не было прорицательницы, способной предсказать ей
будущее, - на дне лежало крохотное зеркальце. Глядя в него, Кэролайн с
интересом следила за действиями убийцы из Квантуна.
  Развязка наступила скоро. Китаец прицелился - и Кэролайн,
продемонстрировав молниеносную реакцию, швырнула бокал в окно за секунду
до выстрела.
  - Вот те на! - только и смог вымолвить ошеломленный китаец; хоть он и
родился на левом берегу Хуанхэ - опыта набрался в "Хэрродс".
  Кэролайн не произнесла ни слова. В футе над ее головой в оконном
стекле красовалось маленькое отверстие, от которого лучами расходились
[167]
трещины. Не дожидаясь, когда китаец опомнится, Кэролайн соскользнула с
высокого табурета и стремглав, словно летучая мышь из ада, бросилась к
черному ходу.
  Бармен, следивший за происходившим, восхищенно покачал головой.
Футбольный болельщик, он тем не менее обожал хорошую Охоту.
  - Молодец, малышка! - воскликнул он вдогонку убегавшей Кэролайн.
  Тут в бар ворвался продавец ласточкиных гнезд и бросился к черному
ходу вслед за прекрасной беглянкой.
  - Добро пожаловать в Америку! - успел крикнуть ему бармен. - И
счастливой Охоты!
  - Спасибо, я очень благодарный, - вежливо отозвался на бегу
преследователь.
  - Вот этого у них не отнимешь, у этих китаез, - заметил бармен,
обращаясь к посетителю, сидевшему за стойкой. - Это у них есть -
воспитание.
  - Еще двойной мартини, - ответил посетитель. - Только не кладите лимон
в бокал, положите рядом. Терпеть не могу, когда в коктейле болтается
здоровый кусок лимона, как в "Пунше плантатора" или каком-нибудь другом
гадком пойле.
  - Конечно, сэр. Прошу прощения, сэр, - с готовностью произнес бармен.
  Он тщательно смешал коктейль, но не мог выбросить из головы восточного
охотника и его американскую жертву. Кто кого одолеет? И чем, интересно,
это кончится?
  Посетитель, казалось, читал его мысли.
  [168]
  - Предлагаю ставку - три к одному, - сказал он.
  - На кого?
  - Цыпочка ухлопает китаезу.
  Бармен заколебался, затем улыбнулся, покачал головой и подал готовый
коктейль.
  - Пять к одному, - ответил он. - Сдается мне, малышка знает толк в
Охоте.
  - Заметано, - согласился мужчина - он тоже считал себя знатоком - и
выдавил каплю лимонного сока в бокал с мартини.


  Стремительно перебирая ногами, зажав под мышкой пелерину из соболя,
Кэролайн мчалась мимо кричащих витрин Лексингтон-авеню. На углу 69-й улицы
и Парк-авеню ей пришлось продираться сквозь толпу, собиравшуюся поглазеть,
как сажают на огромный гранитный кол преступника, уличенного в попытке
выбросить мусор. Никто даже внимания не обратил на бегущую Кэролайн;
зеваки глаз не сводили с гнусного нарушителя, деревенщины из Хобокена, у
ног которого валялась предательская улика - обертка "Херши", - а руки были
перемазаны шоколадом. С каменными лицами они слушали стенания и жалкие
мольбы. Когда два палача подняли его за руки, чтобы посадить на Кол
Злодеев, лицо преступника стало серым.
  Публичные казни были недавним нововведением; последнее время их горячо
обсуждала общественность, не проявляя такого же интереса к смертельным
играм охотников и жертв.
  ...Светлые волосы Кэролайн развевались на
[169]
бегу, словно яркий сигнальный флаг. Позади, футах в пятидесяти, задыхаясь,
мчался вспотевший китаец, сжимая в безволосых руках свою стреляющую
камеру. Казалось, он бежал не особенно быстро, но понемногу, дюйм за
дюймом, с терпением, свойственным детям Востока, настигал девушку.
  Стрелять он пока не решался. Открывать огонь на людной улице было
чревато последствиями: задел прохожего, неважно, что случайно, - штраф в
крупном размере, не говоря уже о позоре...
  Поэтому китаец не стрелял и на бегу крепко прижимал к груди свой
аппарат, способный благодаря извращенной изобретательности человека
одновременно создавать копию и уничтожать оригинал. Внимательный прохожий
наверняка заметил бы дрожь в руках охотника, обратил бы внимание на
неестественно напряженные шейные мышцы. Но этого следовало ожидать - в
послужном списке китайца Джона значились всего две Охоты, он был новичком
в этом деле.
  Кэролайн выскочила на угол Мэдисон-авеню и 69-й улицы, быстро
оглянулась и побежала мимо "Пугливого цыпленка" ("Обслуживаем пятьдесят
человек, цены договорные"), но вдруг остановилась, тяжело, но так
пленительно дыша. Заметив за "Пугливым цыпленком" открытую дверь, она
взбежала по лестнице на второй этаж и оказалась на лестничной площадке, на
которой толпились люди. Надпись на стене гласила: "Галерея Амели. Objets
de pop-op revisite" (1). Кэролайн сразу поняла,
- ---------------------------------------
(1)Посетите еще раз - выставка нестареющего поп-арта (фр.).
  [170]
куда она попала - ей всегда хотелось побывать здесь, хотя и при несколько
иных обстоятельствах...
  Однако "убивают, где получится, а умирают, где приходится", - гласит
старинная поговорка. Поэтому, не оглядываясь, Кэролайн пробралась ко
входу, не обращая внимания на протесты любителей искусства, и показала
контролеру свою карточку. Тот взглянул на карточку - такие выдавались
каждой жертве и каждому охотнику и давали им право повсюду
беспрепятственно входить и выходить, если они предпринимали законные меры
по спасению своих жизней или уничтожению чужих, - и кивнул. Схватив
карточку, девушка вбежала в зал.
  Здесь Кэролайн пришлось перейти на шаг, она взяла каталог и попыталась
отдышаться. Потом надела очки, накинула на плечи пелерину и пошла по залам
галереи.
  Ее дымчатые очки - модель-новинка "Смотри кругом" - позволяли видеть
происходящее на 360 градусов, кроме небольших слепых пятен на 42 и 83
градусах, а также зоны искажения прямо перед собой от 350 до 10 градусов.
Несмотря на то что очки были неудобны и от них сильно болела голова,
польза от этого изобретения была несомненной, поскольку Кэролайн сразу
заметила своего охотника футах в тридцати сзади.
  Да, это был он, "азиатская чума", в белом костюме, потемневшем от пота
под мышками, с чесучовым галстуком, сбившимся на сторону. Его смертоносная
камера была прижата к груди; он двигался вперед походкой хищного зверя,
при-
[171]
щурив и без того узкие глаза и нахмурив высокий лоб.
  Кэролайн шла по залу с небрежным спокойствием, пытаясь не привлекать к
себе внимания. Но китаец Джон заметил ее и направился прямо к кучке людей,
за которой спряталась Кэролайн. Его губы были крепко сжаты, а глаза
сузились еще больше, так, что, казалось, вообще исчезли с лица.
  Подойдя поближе, китаец обнаружил, что Кэролайн скрылась, ускользнула
от него... Ах вот как! Уголки рта преследователя искривились в улыбке. В
конце зала была дверь. Долгое логическое мышление Запада, как правило,
несвойственно детям Востока: только глянув на дверь, китаец понял, куда
скрылась его жертва. Он кошкой проскользнул в конец помещения, решительно
распахнул дверь и оказался в зале восковых фигур.
  Фигуры, похоже, были сделаны из настоящего воска - материала, которым
пользовались художники в далеком прошлом. Китаец, широко открыв глаза,
уставился на них. Все фигуры изображали женщин, очень привлекательных (на
западный вкус) и почти раздетых (на любой вкус). Они, по-видимому,
демонстрировали различные па какого-то танца. "Стриптиз" - было написано
на плакате. "Обманчивая метаморфоза. 1945 - "Век невинности"; 1965 - "Моль
и ржавчина"; 1980 - "Возрождение основ"; 1980 - "Непринужденное
пренебрежение формальностями".
  Китаец обескураженно вглядывался в неподвижные фигуры, и рассудок,
привычный к красоте лаковых лесов, к застывшему покою бута-
[172]
форских рек и стилизованных аистов, не мог постичь смысла открывшейся
взору картины.
  У ног третьей слева фигуры, лицо которой было наполовину скрыто
длинной белокурой прядью, лежала... черная соболья пелерина.
  Житель Поднебесной больше не колебался. Он поднял камеру, прицелился -
и нажал на спуск. Три пули поразили красавицу в верхнюю часть живота -
отличная работа, что ни говори.
  Итак, Охота закончена, он победил, жертва мертва, он... И вдруг одна
из восковых фигур в дальнем конце зала ожила. Это была Кэролайн. На ней
был странный металлический бюстгальтер, похожий на тот, что носила Вильма,
легендарная жена Бака Роджерса, с той лишь разницей, что у Кэролайн эта
часть гардероба оказалась более практичной. Не успел пораженный охотник
опомниться, как из каждой чашечки одновременно вылетело по пуле. Китаец
еще успел пробормотать: "Так-так... Теперь, кажется, все..." - и рухнул на
пол, бездыханный, словно вчерашняя скумбрия в рыбной лавке.
  Свидетелями происшедшего оказались несколько посетителей. Один из них
заметил:
  - По-моему, это вульгарное убийство.
  - Ничуть, - ответил тот, к кому обратились. - Я считаю, что это
классическое убийство, - уж простите мне этот архаизм.
  - Ловкая работа, но неизящная, - настаивал первый. - Впрочем, можно
назвать ее fin de siecle (1), a?
  - ---------------------------------------
(1)Конец света (фр.).
  [173]
  - Конечно, - отозвался второй, - если имеешь вкус к дешевым аналогиям.
  Первый наблюдатель хмыкнул, отвернулся и принялся разглядывать
ретроспективную выставку изделий НАСА.
  Кэролайн подняла соболью пелерину (в которой несколько женщин из числа
зрителей узнали, впрочем, мех ондатры), по очереди дунула в стволы
однозарядных пистолетов, скрытых в бюстгальтере, привела в порядок одежду,
накинула пелерину на плечи и сошла с подставки.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама