Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 331.35 Kb

Человек в лабиринте

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 29
     - Мюллер, - сказал Раулинс, - прошел эту трассу в одиночку без всякой
подготовки.
     - Мюллер всегда был необыкновенным человеком.
     - Как ты думаешь он это сделал?
     - Спроси у него.
     - И спрошу, - согласился Раулинс. - Может быть завтра в это же  время
я буду говорить с ним.
     - Возможно. Но нам надо идти. Скоро к нам выйдут ребята. Скорее всего
нас засекли их детекторы массы.
     Они поднялись.
     В зоне "Ф" было просторней, но  неуютно.  Доминирующий  архитектурный
стиль нес в себе какую-то искусственность и тревогу. Раулинс хотя и  знал,
что ловушек тут меньше,  все  же  шел  с  ощущением,  что  плиты  мостовой
разойдутся у него под ногами.
     - Какой участок до сих пор был для тебя наихудшим? - спросил Раулинс.
     - Дезориентирующий экран.
     - Это не так страшно... если человек  сможет  заставить  себя  пройти
мимо всех этих смертоносных пакостей с закрытыми глазами.
     - Я смотрел, - сказал Бордман.
     - В зоне дезориентации?
     - Недолго. Не выдержал искушения. Не буду даже  рассказывать,  что  я
видел, но это было одно из самых причудливых переживаний в моей жизни.
     Раулинс  улыбнулся.  Значит  и  Бордман   способен   сделать   что-то
нелогичное, безрассудное.
     - И что? Ты просто стоял без движения и смотрел? А потом с  закрытыми
глазами пошел дальше? И не было никакой критической ситуации?
     - Была. Засмотревшись, я чуть было не тронулся с  места.  Но  тут  же
опомнился.
     - Наверно, я попробую,  когда  мы  будем  возвращаться.  Ведь  беглый
взгляд не повредит, - сказал Раулинс.
     - Откуда ты знаешь, что экран действует в обратном направлении?
     - Я над этим не задумывался.  Мы  еще  не  отрабатывали  возвращения.
Может, в обратном направлении все по другому? У  нас  нет  карты  обратной
дороги. Может быть, когда мы будем возвращаться, то все погибнем.
     - Снова вышлем роботов, - сказал Бордман. -  Уж  об  этом  можешь  не
волноваться.
     Раулинс отозвался только через минуту:
     - Кстати, а зачем нужны были какие-нибудь ловушки для выходящих?  Или
строители лабиринта так же заперли себя в центре города,  как  не  пускали
туда своих врагов? С чего бы им так делать?
     - Кто же может знать, Нед? Это были неизвестные существа.
     - Неизвестные. Это верно.

     Бордман сообразил, что тема разговора еще не исчерпана. Он спросил:
     - А для тебя какое место было самым трудным?
     - Тот экран далеко за нами, - ответил Раулинс. - Я в нем видел всякие
паскудства, которые клубятся в подсознании.
     - Что за экран?
     - В глубине зоны "Х". Я на  него  посмотрел  несколько  секунд  видел
своего  отца.  А  потом  девушку...  которую  я  знал.   На   экране   она
разоблачалась. Но разве у кого-нибудь подсознание другое?
     - Я таких вещей не видел.
     - Но ведь ты не мог обойти тот экран. Он был в пятидесяти  метрах  от
места, где ты убил первого зверя, и по нему перемещались цвета, фигуры...
     - Да, этот экран я  видел.  Но  он  показывал  только  геометрические
фигуры.
     -  А  я  видел,  как  Мерибель  раздевается,  -  заявил   Раулинс   в
растерянности. А ты, значит, видел геометрические фигуры.

     В  зоне  "Ф"  также   угрожали   смертельные   опасности.   Небольшой
перламутровый пузырь лопнул, и из него потекла струйка шариков. Эти шарики
двигались в ногах Раулинса с какой-то зловещей целенаправленностью. Кусали
через ботинки. Он растоптал их множество, но чуть см не  оказался  слишком
близко от источника света, который неожиданно засиял  голубым  глазом.  Он
пнул три шарика в сторону света. Они расплавились.

     Бордману все это надоело, чуть ли не до отрыжки.

     С того момента как они вошли в  лабиринт,  прошло  1  час  48  минут.
Трасса в зоне "Ф" вела через зал  с  розовыми  стенками,  где  из  скрытых
отверстий вырывались клубы дыма. В  противоположном  конце  розового  зала
помещалась ловушка. Если бы они не прошли ее в точно  рассчитанное  время,
то были бы раздавлены. За залом был длинный коридор. Этот коридор  выводил
на открытые площади с шестью наклонно установленными обелисками из  белого
металла. Из фонтана на стометровую высоту  била  вода.  По  бокам  площади
возвышались три башни с множеством окон разной величины. Стекла внизу были
нетронуты. На ступенях одной из  них  лежал  расчлененный  ударами  скелет
какого-то создания.
     В лагере несли службу Элтон, Антонелли, Камерон,  Гринфилд  и  Стейн.
Сейчас же Антонелли и Стейн вышли  на  площадь  в  центре  зоны  навстречу
Раулинсу и Бордману.
     - Уже недалеко, - сказал Стейн. - Или же вы  предпочли  бы  отдохнуть
несколько минут, мистер Бордман?
     Старик хмуро глянул на него.
     - Дэвис, Оттавио и Рейнолдс уже добрались сегодня до зоны "Е". Элтон,
Камерон и Гринфилд присоединились к ним.  Петронелли  и  Уолкер  исследуют
внутреннюю границу зоны "Е" и заглядывают в зону "Д". Говорят, что там все
выглядит несравненно лучше.
     - Я с них шкуру спущу, если  они  туда  полезут.  Антонелли  невесело
улыбнулся. Промежуточная база состояла  из  двух  куполообразных  палаток.
Территория была тщательно обследована, и здесь наверняка ничто не грозило.
В палатке Раулинс снял ботинки,  получил  очищающий  препарат  и  пакет  с
пищей. Он чувствовал себя как-то не по себе среди этих людей. Он знал, что
они лишены тех возможностей жизни,  которые  даны  ему.  Они  не  получили
образования, и даже если они уцелеют, то не будут жить так долго, как  он.
Ни у кого из них не было светлых  волос,  голубых  глаз  и,  наверное,  не
хватало бы средств, чтобы подвергнуться дорогостоящей операции. И  все  же
они выглядели счастливыми. Может потому, что  их  не  волновали  моральные
аспекты извлечения Мюллера из лабиринта.
     В палатку вошел Бордман.
     - Предайте капитану Хостину, что он проиграл. Мы сюда добрались.
     - Что проиграл? - не  понял  Антонелли.  Гринфилд  говорил  о  чем-то
другом:
     - Допустим, что Мюллер как-то следит за нами. Он  перемещается  очень
регулярно. Сейчас он находиться в заднем квадрате зоны "А"... если  входом
туда являются ворота, которые мы знаем... и описывает  небольшую  дугу  по
мере того, как к нему приближаются наши передовые.
     Бордман пояснил Антонелли:
     - Хостин ставил три к одному, что мы не дойдем досюда. Сам слышал.  И
спросил у Камерона, техника-связиста:
     -  Это  возможно,  чтобы  Мюллер  пользовался  какой-нибудь  следящей
системой?
     - Вполне правдоподобно.
     - Системой, позволяющей различать лица?
     - Я допускаю, что порой так. Но у  него  было  множество  времени  на
ознакомление с устройствами этого лабиринта.
     - Если он видел мое лицо, - заявил  Бордман,  -  самое  лучшее  будет
вернуться  и  не  ломать  головы  над  остальным.   У   кого-нибудь   есть
термопластический аппарат? Я немедленно должен изменить свое лицо.

     Он не стал объяснять, почему. Но когда процедура закончилась,  нос  у
него стал длинный, резко очерченный,  губы  тонкими  и  подбородок  как  у
ведьмы. Лицо это трудно было назвать симпатичным.

     После неспокойно проведенной ночи,  Раулинс  начал  приготовляться  к
тому, чтобы дойти до передового лагеря в  зоне  "Е".  Бордман  должен  был
остаться на базе, но поддерживать с ним связь - видеть то, что  видел  он,
слышать то, что слышал он, и давать ему шепотом указания.
     Раулинс  вышел  из  палатки,  отсчитал  десять  шагов   и   замер   в
неподвижности, наблюдая, как рассвет покрывает  украшенные  клювами  стены
оранжевым блеском.
     - Подними правую руку, - приказал Бордман, - если  ты  меня  слышишь,
Нед!
     Раулинс поднял.
     - Теперь скажи мне что-нибудь.
     - Где, ты говоришь, родился Мюллер?
     - На Земле. Я слышу тебя превосходно.
     - Где на Земле?
     - В Северо-Американской Директории. А где точно, не знаю.
     - Я тоже оттуда, - сказал Раулинс.
     - Знаю, - ответил Бордман.  -  Мюллер,  кажется,  из  западной  части
Северной Америки. Но я в этом не уверен. Я так  мало  времени  провожу  на
Земле, Нед, что уже не помню в деталях  земной  географии.  Если  это  так
важно для тебя, то нас может проинформировать мозг корабля.
     - Попозже, - сказал Раулинс. - Не пора ли мне трогаться?
     - Сначала послушай, что я тебе скажу. Мы с большим трудом  пробрались
внутрь лабиринта, и не забывай, что все, что мы до сих пор  сделали,  было
всего лишь вступлением к достижению настоящей цели. Мы прилетели  сюда  за
Мюллером, не забывай этого.
     - Я, что могу забыть?
     - До сих пор мы думали главным образом  о  себе  самих.  Выживем  или
умрем - вот и вся проблема. А это ограничивает перспективу. Теперь  же  мы
можем  перейти  к  более  широкой  точке  зрения.  Дар,  которым  обладает
Мюллер... или же висящие над ним проклятие, не знаю, как это определить...
имеет потенциальное значение, и нашим заданием является использование его,
Нед. Судьба Галактик зависит от того, что произойдет в ближайшие дни между
тобой и Мюллером. Это  поворотный  пункт  во  времени.  Миллиарды  еще  не
рожденных существ получат  жизнь,  измененную  во  зло  или  на  благо,  в
результате событий, которые разыграются здесь.
     - Вроде бы ты это серьезно говоришь, Чарльз.
     - Абсолютно серьезно. Порой приходит мгновение, когда все  напыщенные
слова начинают что-нибудь значить. Ты  стоишь  на  развилке  галактической
истории. И потому, Нед, ты пойдешь и  будешь  лгать,  клятвопреступничать,
идти на компромиссы. Допустим, что сомнения не оставят  тебя  на  какое-то
время, и ты возненавидишь себя за это, но в конце концов ты  поймешь,  что
совершил  богатырский  поступок.  Проверка  связи   окончена.   А   теперь
возвращайся и готовься к походу.


     На этот раз один он шел недолго. Стейн и Элтон проводили  его  вплоть
до ворот в зону "Е". Никаких приключений не было. Они указали ему тропинку
вправо, и он выскочил из этой зоны, суровой и угрюмой. Спускаясь с покатой
плиты у ворот, он увидел в одной из стрельчатых колон какое-то гнездо.  Во
тьме гнезда  что-то  поблескивало,  что-то  подвижное,  могущее  оказаться
глазам.
     - Мне кажется, мы нашли часть следящей системы Мюллера, - сообщил он.
- Что-то тут со стены глядит на меня.
     - Опрыскай это нивелирующей жидкостью, - посоветовал Бордман.
     - Он может отнестись к этому как к враждебному акту. С чего  археолог
стал бы уничтожать такую редкость?
     - Логично, иди дальше.
     В зоне "Е" остановка казалась менее грозной. Темные,  невысокие  дома
стояли как перепуганные воробьи. Все здесь  выглядело  иначе,  поднимались
высокие стены и поблескивала какая-то башня. Каждая из зон  отличалась  от
уже пройденных, так что Раулинс  предположил,  что  все  они  строились  в
разное время. Сперва был возведен  центр,  или  жилые  кварталы,  а  потом
постепенно наслаивались наружные зоны, снабженные ловушками, по мере того,
как враги делались все более настырными.  Это  была  концепция,  достойная
археолога. Он отметил ее в памяти, чтобы позднее использовать.
     Он уже отошел на некоторое расстояние от ворот, когда увидел туманный
силуэт идущего к нему Уолкера. Уолкер был тощим  несимпатичным  человеком.
Утверждали, что он несколько раз брал в жены  одну  и  туже  женщину.  Ему
исполнилось около сорока лет, и он думал в первую очередь о своей карьере.
     - Я рад, что с тобой все в  порядке,  Раулинс.  Отсюда  спокойно  иди
влево. Эта стена поворачивает.
     - Значит, все в порядке?
     - Более-менее. Полчаса назад мы потеряли Петронелли.
     Раулинс окаменел.
     - Но ведь эта зона сравнительно безопасна!
     - Нет. Она более опасна, чем зона "Ф", и так же полна ловушек, как  и
зона "Г". Мы ее недооценили, когда высылали роботов. Кстати,  нет  причин,
по которым эти зоны должны были бы становиться все  более  безопасными  по
мере приближения к центру, правда? Так что эта одна из самых скверных.
     - Усыпляют бдительность, - предположил Раулинс.  -  Делают  вид,  что
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама