Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 331.35 Kb

Человек в лабиринте

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
подвешенных коробок. И каждая коробка падает и превращается в  пепел.  Они
установили, что толщина экрана не везде одинакова, и над  зонами  ближе  к
центру  лабиринта  составляет  всего  два  метра,  после  чего  постепенно
увеличивается, образуя невидимый купол. Но никаких окон  не  было.  Хостин
проверил: нельзя  ли  его  нарушить.  Автомат  сбросил  несколько  шариков
одновременно. Но защита выдержала и это.
     Позже при помощи механических кротов они убедились, что проникнуть  в
город подземным туннелем  тоже  нельзя.  Кроты  раскопали  песчаный  грунт
снаружи внешнего вала. Все они  были  уничтожены  магнитным  полем,  когда
находились еще на глубине в  двадцать  метров  под  лабиринтом.  Автоматы,
вверчивающиеся в стену вала, постигла та же судьба.
     Один из инженеров электриков предложил  установить  мачту,  отводящую
энергию,  но  и  это  оказалось  безуспешным.  Мачта  стометровой   высоты
высасывала энергию с поверхности всей планеты, голубая молния скакала,  но
это не оказало никакого влияния на  защитное  поле.  Мачту  развернули,  в
надежде на короткое замыкание. Защита вобрала в себя все и казалось, может
вобрать еще больше. Никто так и не смог объяснить источник  энергии  этого
поля
     -  Наверное,  он  связан  с  энергией  движения  планеты.  -   сказал
специалист. Но понимая, что это объяснение ничего не  дает,  отвернулся  и
начал ворчливо отдавать распоряжения в микрофон.
     Три дня исследований показали, что город недоступен с воздуха так же,
как и из-под земли.
     - Есть только один способ пробраться  туда,  -  сказал  Хостин.  -  А
именно - пешком через главные ворота.
     - Если  обитатели  города  хотели  быть  в  безопасности,  -  спросил
Раулинс, - то почему по крайней мере одни из ворот они оставили открытыми?
     - Может быть, для себя, а  может,  они  милостиво  давали  пришельцам
шанс. Хостин, направим в главные ворота ваши зонды?
     Утро было серым. Ветер резкими порывами  несся  над  равниной.  Из-за
облаков время от времени проглядывал плоский апельсиновый диск. Только  на
Лемносе существовали условия пригодные для жизни,  остальные  планеты  вне
его лучей, кружились мертвыми и промерзшими от ядра до атмосферы.
     Нед стоял перед одним из пультов, расположенных в паре километров  от
внешней стены и наблюдал, как  техперсонал  подготавливает  аппаратуру,  и
чувствовал себя несколько не по себе.
     Даже пейзажи мертвого Марса не угнетали его так, как вид Лемноса. Мир
Лемноса - это селение мертвых. Когда-то в Фивах Раулинс вошел  в  гробницу
советника фараона, и  пока  остальные  туристы  рассматривали  росписи  на
стенах, он не отрывал глаз от холодного каменного пола, где лежал  мертвый
майский жук. И с тех пор Египет остался для  него  лишь  воспоминанием  об
этом мертвом жуке.  Как  же  вообще,  такой  живой,  энергичный  и  полный
человеческого тепла Дик Мюллер мог  искать  добровольное  изгнание  именно
здесь, в печальном лабиринте?
     Потом он вспомнил, что ждало Мюллера На Бете  Гидры-4  и  согласился,
что даже у такого  человека  могли  оказаться  конкретные  причины,  чтобы
поселиться на Лемносе.  Грязное  дело,  грязное,  подумал  он.  Предвечная
болтовня, что цель оправдывает средства. Издалека он  видел,  как  Бордман
стоит перед  основным  пультом,  дирижирует  людьми,  которые  размещаются
веером вдоль стены города. Он начинал понимать, что позволил втянуть  себя
в какую-то паршивую историю. Бордман,  старый  хитрый  лис,  на  Земле  не
вдавался в детали и не объяснил, каким именно образом он намерен  склонить
Мюллера к сотрудничеству.  А  тем  временем  это  может  оказаться  чем-то
подлым. Он попросту представил это поручение  как  великолепную  прогулку.
Бордман никогда  не  углублялся  в  подробности,  пока  его  не  вынуждали
обстоятельства, решил Раулинс. Принцип  номер  один:  не  разъяснять  свою
стратегию никому. Таким образом, участие в заговоре.
     Хостин и Бордман приказали разместить несколько  десятков  роботов  у
каждого из входов в лабиринт. Уже ясно, что единственно безопасной дорогой
являются северо-восточные ворота, но роботов у них было больше, чем  надо,
и они хотели получить все возможные данные. Пульт был  нацелен  только  на
один участок - он видел схему этой части лабиринта на экране перед собой и
мог заранее следить за всеми тупиками  и  поворотами.  Ему  было  поручено
наблюдение за тем, как там будет пробираться робот, и  каждый  из  пультов
контролировал не только человек, но и компьютер, причем Бордман  и  Хостин
следили за ходом операции во всем объеме.
     - Пусть входят, - распорядился Бордман.
     Хостин отдал приказание, и зонды вкатились  в  ворота  города.  Глядя
через объективы робота Раулинс в первый раз увидел, как выглядит прямо  за
входом зона "А". Слева бежала голубая стена, сделанная как  бы  из  блоков
фарфора. Справа с массивной плиты свисала занавесь из металлических нитей.
Робот миновал этот заслон из нитей,  которые  задрожали  и  забренчали,  и
направился вдоль голубой стены. Дальше стена  изгибалась  и  поворачивала,
образуя что-то вроде  вытянутого  холла  без  крыши.  Во  время  последней
попытки проникнуть в лабиринт - это была четвертая экспедиция на Лемнос  -
здесь шли двое людей: один из них вошел внутрь и благодаря  этому  уцелел,
другой остался снаружи и погиб.
     Робот вошел в проход. Позже из мозаики, украшавшей стену, ударил  луч
красного света и обвел лежащее пространство.
     В наушнике Раулинс услышал голос Бордмана:
     - Мы уже потеряли четыре зонда прямо в воротах. Что с твоим?
     - Согласно программе, - доложил Раулинс. - До сих пор все в порядке.
     - Скорее всего мы потеряем его  за  шесть  минут,  считая  с  момента
входа. Сколько прошло времени?
     - Две минуты пятнадцать секунд.
     Робот выглянул из-за стены и быстро двинулся по мостовой, где  только
что плясал луч. Раулинс включил одоратор и почувствовал  вонь  паленого  и
множество озона. Мостовая разделилась. Каменный мост в один  пролет  дугой
разгибался над какой-то полной огня яме. С другой -  над  дорогой  нависал
столб каменных блоков, неустойчиво нагроможденный  один  на  другой.  Мост
выглядел более безопасным, но робот начал карабкаться  на  блоки.  Раулинс
передал вопрос: почему? Робот передал, что  моста  вообще  не  существует.
Раулинс потребовал симуляцию изображения прохода по мосту  и  увидел,  как
призрак робота поднимается на пролет, потом  качается,  пытаясь  сохранить
равновесие. Ловко, подумал Раулинс и содрогнулся.
     Тем   временем   робот   перебрался   через   нагромождение    блоков
неповрежденным. Прошло три минуты восемь секунд.
     Дальнейший путь шел прямо. Это была улица между башнями без  окон.  В
начале четвертой  минуты  робот  миновал  светлую  решетку  и  отскочил  в
сторону, благодаря чему не был раздавлен копром в  форме  зонтика.  Восемь
секунд спустя он обогнул трамплин, ловко избежал удара копий и оказался  в
желобе, длинным настолько, что скольжение  хотя  и  очень  быстрое  заняло
сорок секунд.
     Все это давно уже встретил  на  своем  пути  Картиссан,  с  той  поры
мертвый. Он продиктовал рапорт об именно таких происшествиях в  лабиринте.
Он просуществовал в нем пять минут и тридцать секунд и его ошибка  была  в
том, что он не выскочил и желоба на сорок первой секунде. Но что произошло
с ним дальше, сведений не было.
     Раулинс  попросил  еще  одну  симуляцию  и  увидел:  в  конце  желоба
открылась широкая щель и проглотила призрак  робота.  Тем  временем  робот
осторожно продвигался к чему-то что могло быть проходом в лабиринт.
     Раулинс сказал:
     - Мы уже на седьмой минуте и все  еще  продвигаемся  вперед,  Чарльз.
Прямо перед нами я вижу ворота в зону "Г". Не следует ли теперь тебе взять
моего робота под свой контроль?
     - Если вы продержитесь еще две минуты, я  так  и  сделаю,  -  ответил
Бордман.
     Перед воротами робот задержался. Он включил свой гравитрон  и  создал
энергетический шар. Толкнув его  в  ворота,  он  подождал,  но  ничего  не
произошло. Словно бы успокоенный, робот двинулся к воротам сам.  Когда  он
проходил их, створки внезапно  сомкнулись,  расплющив  его.  Экран  погас.
Человека такая ловушка превратила бы в пыль.
     - Мой робот влип, сообщил Раулинс. - Шесть минут сорок секунд.
     - Так как и предвидели, - послышался ответ. - У  нас  остались  всего
два робота. Переключайся и смотри.
     На экране показалась общая картина. Раулинс  после  недолгих  поисков
отыскал трассу своего робота и значок на  границе  между  двумя  зонами  и
убедился, что этот робот пробрался дальше остальных. Так или иначе, но два
робота еще продолжали путь. Один был во второй зоне, а  другой  кружил  по
ведущему к ней проходу.
     Схема исчезла. Раулинс видел изображение  лабиринта.  Чуть  ли  не  с
грациозностью этот металлический  цилиндр  высотой  с  человека  лавировал
среди в стиле "барокко" изгибов лабиринта,  минуя  золотистую  колону,  от
которой  доносилась  верещащая  музыка  со  странной  тональностью,  потом
световой пруд, наконец, паутину и кучу побелевших костей.  Раулинс  только
мельком заметил эти кости, это были останки человека.
     С большим восторгом он следил за путешествием робота.  Будто  он  сам
шел там, избегая смертельных ловушек. Шла уже пятнадцатая  минута,  второй
уровень  лабиринта.  Видны  широкие  аллеи,  изящные  колоннады,   длинные
галереи. Гордясь ловкостью этого робота и совершенством его  датчиков,  он
перестал волноваться. И потому получил болезненный  удар,  когда  одна  из
плит тротуара внезапно поднялась  вверх,  и  робот  скатился  прямо  между
крутящихся колес какой-то могучей машины.
     Последний робот был направлен  через  главные  ворота  -  безопасные.
Благодаря скромному  запасу  информации,  до  сих  пор  он  избегнул  всех
опасностей и находился сейчас в зоне "З", почти на границе  с  зоной  "Ф".
Робот шел точно тем же самым путем - тут обходя, там перепрыгивая и прошел
в лабиринте восемнадцать минут без последствий.
     - Хорошо, - сказал Бордман. - На этом месте погиб Мортенсон. Правда?
     - Да, - ответил Хостин. - В последнем его рапорте сообщалось, что  он
стоит вон там, около пирамиды. Потом связь прервалась.
     - Значит, начнем  собирать  свежую  информацию.  Мы  убедились,  наши
сведения точны. Входом в лабиринт служат главные ворота. Но сюда...
     Робот   без   программы   стал   продвигаться   медленно,   поминутно
останавливаясь, чтобы во все стороны раскинуть сеть для сбора  данных.  Он
искал открытые двери, замаскированные отверстия  в  мостовой,  аппаратуру,
лазеры, масс-детекторы, источники энергии.
     Таким путем он прошел двадцать три метра. Далее  робот  сообщил,  что
Мортенсон был  раздавлен  каким-то  катком,  приведенным  в  действие  его
неосторожным шагом. Далее робот миновал еще две ловушки  поменьше,  но  не
смог справиться с дезориентационным экраном, который  нарушил  работу  его
механического сознания. И в результате его разрушил удар молота.
     - Следующий робот должен будет  отключить  все  свои  цепи,  пока  не
пройдет этого места, - проворчал Хостин.  -  Идти  наощупь  с  отключенным
зрением...
     - Может, человеку там было бы лучше, чем машине, - заметил Бордман. -
мы не знаем, как этот экран может воздействовать на него.
     - Мы еще не готовы выслать туда людей, - напомнил Хостин.
     Бордман согласился.
     В путь отправился новый  робот.  Хостин  посоветовал  выслать  вторую
группу аппаратов для прокладывания пути в лабиринте. Одного робота  Хостин
послал  вперед,  остальных  задержал  для  наблюдения.   Головной   робот,
оказавшись в зоне действия дезориентационного экрана,  отключил  сенсорный
механизм. Лишенный связи с окружающим, он не реагировал  на  пение  сирен.
Компьютер скорректировал эти данные с роковым путем предыдущего  робота  и
рассчитал новый путь. Пару минут спустя слепой робот двинулся  вперед  под
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама