Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 696.05 Kb

Роботы и Империя

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 23 24 25 26 27 28 29  30 31 32 33 34 35 36 ... 60
     - Одни из аврорских кораблей приземлился на Солярии в нескольких
тысячах километров от вас, так что он, похоже, не собирался следить за
вами, а второй остался на орбите.
     - Разумно. Я бы сделал то же самое, если бы имел в своем распоряжении
второй корабль.
     - Приземлившийся аврорский корабль был уничтожен в считанные часы.
Тот, что был на орбите, сообщил об этом и получил приказ вернуться.
Торговая мониторная станция перехватила сообщение и передала нам.
     - Рапорт был некодированный?
     - Нет, конечно, кодированный, но этот код мы раскрыли.
     Д.Ж. задумчиво кивнул.
     - Очень интересно. Полагаю, у них на борту не было никого, кто
говорил бы по-соляриански.
     - Ясное дело. Если никто не обнаружил, куда девались соляриане, эта
женщина - единственная подходящая солярианка в Галактике.
     - И ее отдали мне. Не повезло аврорцам.
     - Во всяком случае, я хотел бы объявить о гибели аврорского корабля
вчера вечером. Просто как факт.  Без злорадства. Это, наверное, возбудило
бы всех поселенцев в Галактике - в смысле, что мы вернулись, а аврорцы -
нет.
     - У нас была солярианка, - сказал Д.Ж., - а у аврорцев - нет.
     - Прекрасно. Это тоже выставило бы вас и женщину в хорошем свете. Но
теперь все ни к чему. После того, что сделала эта женщина, все остальное
пройдет мимо, даже известие о гибели аврорского корабля.
     - Не говоря уже о том, что все аплодировали любви и родственным
отношениям. Было бы противоестественным через полчаса аплодировать смерти
двухсот аврорских родственников.
     - Полагаю, что так. Таким образом, мы получили страшный
психологический удар.
     Д.Ж. нахмурился.
     - Забудьте об этом, Директор. Вы всегда сможете развернуть пропаганду
в более подходящий момент. Важно одно: что все это означает. Аврорский
корабль был сокрушен. Это значит, что он не ожидал использования ядерного
усилителя. Второму кораблю приказали возвращаться, и это может означать,
что корабль не был снабжен защитой против такого оружия, а может быть,
такой защиты у них вообще нет.
     Из этого я заключаю, что портативный усилитель, или хотя бы
полу-портативный - исключительно солярианское производство, а не
космонитское. Если так, это хорошее известие для нас. Так что в данный
момент не беспокойтесь о пропаганде, а сосредоточьтесь на том, чтобы
выжать все возможное из этого усилителя. Желательно опередить в этом
космонитов, если удастся.
     Пандарал прожевал булочку и сказал:
     - Наверное, вы правы, но в этом случае как мы подгоним другие
известия?
     - Какие? Послушайте, Директор, вы собираетесь дать мне информацию,
которая мне нужна, чтобы вести разумную беседу, или намерены бросать ее
частями в воздух и заставлять меня прыгать за ней?
     - Не злитесь, Диджи. Не было бы смысла разговаривать с вами, если бы
я не мог держаться свободно.  Вы знаете, что такое Совещание Директората?
Не желаете взять на себя мою работу? Вы можете ее получить, как вам
известно.
     - Не, спасибо, не хочу. Я хочу только получить от вас немного
новостей.
     - Мы получили послание с Авроры. Актуальное. Они соизволили
обратиться непосредственно к нам, а не через Землю.
     - Стало быть важное послание. Чего они хотят?
     - Они хотят, чтобы солярианка вернулась домой.
     - Они явно знают, что наш корабль ушел с Солярии и вернулся на
Бейли-мир. У них тоже есть мониторные станции и они тоже перехватывают наши
рапорты.
     - Наверняка, - с раздражением сказал Пандарал. - Они расшифровывают
наши коды так же быстро, как и мы их коды. Никому из нас не хуже.
     - Они сказали, зачем им женщина?
     - Конечно, нет! Космониты не объясняют, а приказывают.
     - Может, они точно знают, что она выполнила на Солярии? Поскольку
никто, кроме нее, не говорит по-соляриански, может, они хотят, чтобы она
очистила планету от надзирателей?
     - Откуда им было знать это, Диджи? Мы объявили о ее роли только вчера
вечером, а послание с Авроры было получено гораздо раньше. Но не важно,
зачем она им. Вопрос в другом: что делать? Если мы не вернем ее, мы можем
вызвать нежелательный кризис; если вернем, это будет выглядеть плохо для
наших жителей, и Старик Бастермейн будет кричать, что мы пресмыкаемся
перед космонитами.
     Они переглянулись и Д.Ж. сказал:
     - Мы вернем ее. В конце концов, она космонитка и гражданка Авроры. Мы
не можем держать ее против воли Авроры, иначе мы поставим под удар всех
торговцев, которые заходят по делам на территорию космонитов. Но отвезу ее
я, Директор, и вы не можете порицать меня.  Когда я брал ее на Солярию,
был уговор, что я верну ее на Аврору. Официально ничего записано не было,
но я человек чести и должен сдержать обещание. И это может обернуться к
нашей выгоде.
     - Каким образом?
     - Придумаем. Но если это сделать, Директор, мой корабль должен быть
отремонтирован для полета. И моим людям нужна хорошая премия. Они же
лишаются отпуска.


     39.


     Принимая во внимание, что Д.Ж. предполагал появиться на своем корабле
не раньше, чем через три месяца, он, как ни странно, пребывал в
благодушном настроении.
     А принимая во внимание, что Глэдия теперь имела помещение, более
роскошное, чем раньше, она, как ни странно, была несколько удручена.
     - Зачем все это, Диджи?
     - Смотрите в зубы даренному коню?
     - Я просто спрашиваю. Почему?
     - По одной причине, миледи: вы героиня класса А, а когда мой корабль
ремонтировался, это помещение было задумано для вас.
     - Но ведь корабль не увеличился. У кого его отняли?
     - Вообще-то это была комната отдыха для команды, но ребята
настаивали, знаете. Вы тоже и их милочка.  Нисс - вы помните Нисса?
     - Конечно.
     - Он хочет, чтобы вы взяли его на место Дэниела.  Он говорит, что
Дэниел не рад своей работе и извиняется перед своими жертвами, а он, Нисс,
излупит всякого, кто доставит вам хоть малейшую неприятность, сделает это
с удовольствием и, уж конечно, не станет извиняться.
     Глэдия улыбнулась.
     - Скажите ему, что я польщена его предложением и в следующий раз,
когда мы с ним увидимся, с удовольствием пожму ему руку. В тот раз я
отказалась, а наверное зря.
     - Надеюсь, вы наденете перчатки, когда станете пожимать ему руки.
     - Конечно, но я вот думаю, так ли это необходимо. Я уже не так часто
простужаюсь, как уехала с Авроры. Инъекции, которые мне сделали, видимо,
укрепили мою иммунную систему.
     Она снова огляделась.
     - Вы даже сделали ниши для Дэниела и Жискара. Вы очень внимательны,
Диджи.
     - Мадам, мы очень старались, чтобы вы были довольны.
     - Странное дело, - сказала Глэдия, как бы сама удивляясь тому, что
хотела сказать, - я не уверена, что хочу уехать с вашей планеты.
     - Вот как? Холод, снег, грязно, примитивно, бесконечные
приветствующие толпы повсюду. Что может привлекать вас здесь?
     Глэдия покраснела.
     - Конечно, не приветствующие толпы.
     - Позволю себе поверить вам, мадам.
     - Дело совсем в другом. Я... я никогда ничего не делала. Я занимала
себя разными тривиальными способами. Я занималась свето-скульптурой и
внешним дизайном роботов. Я занималась любовью, была женой и матерью и... ни
в чем этом не чувствовала себя личностью. Если бы я внезапно исчезла из
жизни или вообще никогда не родилась, это никого бы не огорчило, кроме,
может быть, одного-двух близких друзей. Теперь же дело другое.
     - Да? - чуть заметная насмешка проскользнула в голосе Д.Ж.
     - Да! Я могу влиять на людей. Я могу выбрать дело и сделать его
своим. И я выбрала такое дело. Я хочу, чтобы каждая группа сохраняла свои
особенности, но относилась без вражды к другим. Я хочу работать над этим,
чтобы после меня история изменилась благодаря мне и люди сказали бы: "Если
бы не она, все могло быть гораздо хуже", - она повернула к Д.Ж. сияющее
лицо. - Понимаете ли вы, что значит после двух с лишним столетий безделья
получить шанс стать КЕМ-ТО. Узнать, что жизнь вовсе не пуста и
бессодержательна; стать счастливой много-много времени спустя после того,
как была утрачена всякая надежда на счастье?
     - Но вы ничего этого не получите на Бейли-мире, мадам, - сказал Д.Ж.
чуточку смущенно.
     - Я не получила бы этого на Авроре. Там я всего только солярианская
женщина, эмигрантка. На Поселенческом Мире я космонитка - нечто необычное.
     - Однако вы много раз и очень настойчиво говорили, что хотите
вернуться.
     - Некоторое время назад - да, но сейчас я не говорю этого, Диджи.
Теперь я не хочу возвращаться.
     - Это могло бы сильно повлиять на нас, но Аврора желает вашего
возвращения. Так она нам заявила.
     Глэдия оторопела.
     - Она ХОЧЕТ этого?
     - Официальное письмо из кабинета Председателя Авроры требует вас. Мы
бы рады оставить вас, но Директорат решил, что это может вызвать
межзвездный кризис. Я не согласен с этим, но мне приказали.
     Глэдия нахмурилась.
     - Зачем я им? Я жила на Авроре больше двух столетий, и мной ни разу
не интересовались. Может, они теперь рассматривают меня как единственный
способ остановить надзирателей на Солярии? Как вы думаете?
     - Такая мысль приходила мне в голову, миледи.
     - Но я не могу. Одну надзирательницу я оттаскала за волосы, но
никогда не смогу повторить того, что сделала. Я знаю, что не смогу. Кроме
того, зачем им высаживаться на планету? Они могут уничтожить надзирателей
издали, раз они теперь знают, каковы эти надзиратели.
     - Дело в том, что послание с Авроры с требованием вернуть вас было
послано задолго до того, как на Авроре могли узнать о вашем конфликте с
надзирательницей. У них какая-то другая причина требовать вас обратно.
     - Ох! - она выглядела совершенно ошеломленной, но затем снова
оживилась. - Мне наплевать на их причины. Я не хочу возвращаться. У меня
есть здесь работа, и я собираюсь продолжать ее.
     Д.Ж. встал.
     - Рад слышать это от вас, мадам Глэдия. Я надеялся, что вы
почувствуете что-нибудь вроде этого. Я обещаю вам, что сделаю все
возможное, чтобы взять вас с собой, когда оставлю Аврору. Однако, сейчас я
должен ехать на Аврору, и вы ДОЛЖНЫ ехать со мной.


     40.


     Глэдия следила за исчезновением Бейли-мира с совершенно иными
эмоциями, чем были у нее, когда она приближалась к этой планете. Да, это
действительно был холодный, серый, жалкий мир, каким он и казался с самого
начала, но в нем были жизнь и тепло народа, реальные, основательные.
     Солярия, Аврора, другие Внешние Миры, которые она посещала или видела
по гипервидению, все казались наполненными нематериальным, газообразным
народом.  Много или мало жителей было на Внешнем Мире, они
распространялись как молекулы газа и заполняли всю планету. Казалось,
будто космониты отталкиваются друг от друга.
     Так оно и есть, мрачно думала Глэдия. Космониты всегда отталкивали
ее. Она привыкла к такому отдалению на Солярии, но даже на Авроре, где она
сначала так неудачно экспериментировала с сексом, последний радующий
аспект его был близостью по необходимости.
     Исключение - с Илайджем. Но Илайдж не был космонитом.
     Бейли-мир был не такой. Наверное, все Поселенческие Миры были не
такие, поселенцы держатся вместе, вокруг них масса необитаемых мест, но
это до тех пор, пока возросшее население не заполнит их. Поселенческий Мир
- это мир людских кучек из камешков или булыжников, но не из газа.
     Почему так? Из-за роботов? Они уменьшают зависимость одних людей от
других. Они заполняют промежутки. Они являются изоляционным материалом,
уменьшающим естественную тягу людей друг к другу, так что вся система
оказывается в изоляции.
     Да, конечно. Нигде не было столько роботов, как на Солярии, и
изоляционный эффект был так велик, что люди стали инертными и почти не
общались между собой.  Куда же ушли соляриане, думала Глэдия, и как они
живут?
     И долгая жизнь тоже, наверное, играла роль. Как может человек иметь
эмоциональные привязанности, если они после многих десятилетий постепенно
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 23 24 25 26 27 28 29  30 31 32 33 34 35 36 ... 60
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама