Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Machinarium |#5| The Bremen Town Musicians (1)
Machinarium |#4| Lower street
Machinarium |#3| Jail
Machinarium |#2| Pit & Boiler

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Олег Авраменко Весь текст 686.27 Kb

Собирающая стихия

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 59
что все  это - только  слова. Идея  Порядка -  самоуничтожение,  как
средство   самосохранения, -   противна   человеческой   натуре.   И
нормальной человеческой  логике  тоже.  Лишь  безумный  врач  станет
убивать своих  пациентов в  надежде, что в следующих перевоплощениях
они будут здоровыми людьми. А ты отнюдь не безумен, Мирддин.
   - Однако рано  или поздно  Ночь Брахмы[2]  наступит. Таков  закон
бытия.
--------------------------------------------------------------
 2  Ночь Брахмы  - в  индуистской философии,  период небытия,  после
которого мир вновь возрождается к жизни.
--------------------------------------------------------------

   - С этим  никто не спорит. Закон бытия также гласит, что все люди
когда-нибудь умирают.  Но это  еще не  повод душить  их в  колыбели.
Человек может  прожить короткую жизнь, а может и долгую - как старый
мудрый Янус.  Задачу Источника я вижу в том, чтобы уподобить текущий
цикл долгой  и насыщенной  жизни Януса. А насчет Узлового мира ты не
прав. Он  уже дал  нам надежду,  а теперь дал и Собирающую Стихии. -
Хозяйка взглянула на меня. - К твоему сведению, Софи родом оттуда.
   - Неужели дочь  Александра? А  он вроде говорил мне, что ее зовут
Дженнифер. Видно, я что-то спутал.
   - Нет,  Мирддин,   ты   правильно   запомнил.   Дочь   Александра
действительно зовут Дженнифер, а Софи - дочь Джоны.
   Мирддин уставился на меня почти с таким же изумлением, как тогда,
когда увидел во мне эту самую Собирающую Стихии.
   - Ну и ну! Вот это ирония судьбы! Сам того не зная, Джона искупил
перед  Порядком  свое  отступничество.  Сюжет,  достойный  эпической
поэмы. Я бы так ее и назвал: "Дар Искупления".
   - К твоему  сведению, - сухо заметила Хозяйка, - несколько секунд
назад мы едва не лишились этого дара. Александр хотел убить Софи.
   - Ага! Так он уже освободил свою дочь?
   Ясный взгляд Хозяйки потускнел.
   - Он похитил  ее! - жестко  отрезала  она. -  Вместе  с  ребенком
Кевина.
   Мирддин ухмыльнулся:
   - Ты  злишься,   значит  чувствуешь   свою   вину.   Прости   мою
человеческую слабость,  но мне  приятно осознавать,  что ты  тоже не
безупречна и допускаешь ошибки.
   - Почему ты  не сказал,  что Александр -  адепт Хаоса  в  Узловом
мире?
   - Может, из  духа противоречия. Должны же быть у меня свои тайны.
В конце  концов, я единственный человек во Вселенной, чьи мысли тебе
недоступны.
   - А может,  причина банальнее?  Может, тебе  попросту  стыдно  за
такого адепта?
   Мирддин поджал  губы и опустил глаза. По-видимому, Хозяйка попала
в самую точку: ему действительно было стыдно.
   - Можно подумать,  что у  меня был  широкий выбор.  Хочешь  верь,
хочешь не  верь, но  с тех  пор, как  я стал  Хранителем,  Александр
оказался единственным,  кто смог  овладеть Силой  Хаоса, не  потеряв
рассудок.
   - Только не уверяй меня, что он совершенно нормален.
   - Не буду.  Однако замечу, что он не стал более безумным, чем был
раньше.  В   целом  его  психоз  контролируем.  Он  способен  трезво
рассуждать и  принимать разумные  решения.  Остальные  же  полностью
сходили с  ума и  становились легкой  добычей для Карателей Порядка.
Впрочем, в  подавляющем большинстве  своем это были либо законченные
идиоты, либо  фанатики-сатанисты - кто  же еще  в наше время захочет
связываться с Князем Тьмы.
   - Ты сам создал себе такой имидж.
   - Я  лишь  стремился  соответствовать  представлению  большинства
людей обо  мне и о Хаосе в целом. И в этом был свой резон. С помощью
этой нехитрой  уловки я  ускорил подписание Договора и добился более
приемлемых  для   меня  условий.   Дома  Властелинов   не   рискнули
претендовать на  исконную сферу влияния нечистой силы. Да и в случае
с Артуром  этот прием  сработал безотказно.  Ведь если  бы я вздумал
потолковать с  ним по  душам и  честно выложил  ему все  свои карты,
разве поверил бы он мне? Ни за что! Он решил бы, что я блефую, а мои
слова о Срединных мирах и об Источнике счел бы сплошным враньем.
   - Ты недооцениваешь Артура, Мирддин, - сказала Хозяйка.
   - Как знать, как знать...
   Я с  самого начала твердо решила не вмешиваться в их разговор, но
тут,  вспомнив  рассказ  Бренды  о  посещении  Чертогов  Смерти,  не
удержалась:
   - Так вы и есть Враг?
   Мирддин печально  посмотрел на  меня,  затем  перевел  взгляд  на
Хозяйку:
   - Вот видишь,  Дэйра! Даже это дитя с непробужденым Даром, еще не
ведающее о  своих истинных  способностях, уже  твердо знает, что я -
Враг. Одна  из фундаментальных Стихий мироздания, в настоящий момент
самая слабая,  воспринимается  большинством  людей,  как  изначально
враждебная всему  человечеству. За  это  нужно  поблагодарить  моего
дражайшего  кузена.   Вот  уж  кто  действительно  был  врагом  рода
человеческого. Вот  уж кто был настоящим потрясателем равновесия! По
его милости  возник такой сильный крен в сторону Порядка, который мы
до сих  пор, несмотря на все наши усилия, не можем устранить. Теперь
я понимаю,  почему Вивьена  хотела убить  его. Возможно,  я совершил
ошибку, помешав ей довести это дело до конца.
   - Ладно, -  сказала  Хозяйка;  по  ее  тону  я  поняла,  что  она
придерживается иной  точки зрения. -  Хватит о  прошлом, вернемся  к
настоящему. Должна  признаться, что  ты разочаровал  меня.  Ведь  мы
союзники в этом деле, пусть вынужденные - но союзники. Узловой мир -
твоя идея.  Ты первый  предложил играть в открытую, и я приняла твое
предложение. А  на поверку  оказалось, что  все это  время ты прятал
карту в рукаве.
   - Ты об Александре?
   - О ком  же еще! Лично я не вижу от него никакой пользы в Узловом
мире - один  только вред. Он чуть не убил Софи, он похитил Дженнифер
с ребенком Кевина... Ты ведь знал о его приготовлениях, не так ли?
   - Да, знал.  Он консультировался  со мной  по этому  поводу.  Но,
предупреждая твои  дальнейшие упреки, скажу сразу, что идея выманить
тебя из  Безвременья целиком  принадлежит ему. Я лишь подтвердил его
догадки  о  последствиях  твоего  появления  в  Экваторе  и  кое-что
уточнил.
   - Однако не сказал ему, что я умею читать мысли.
   - Об этом он не спрашивал.
   Хозяйка вздохнула:
   - И что мне с тобой делать, Мирддин? Ты грубо нарушил наш уговор,
притом с самого начала. Ты хоть и не Дьявол, но ты Лукавый, и когда-
нибудь это тебя погубит. Ведь мы как будто договорились: твоя идея -
мои адепты,  они действуют -  а ты  подстраховываешь  их  на  случай
вмешательства Порядка.  Только не  говори мне,  что этим  занимается
Александр. У  него лишь  одно на  уме - как  можно сильнее  досадить
Артуру. В Узловом мире он нужен так же, как пятое колесо в телеге.
   В ответ  Мирддин выразительно  посмотрел на меня и с расстановкой
произнес:
   - Теперь я  не вижу  нужды  в  Узловом  мире.  Ведь  у  нас  есть
Собирающая Стихии.
   Хозяйка также посмотрела на меня и отрицательно покачала головой:
   - Не спеши сбрасывать его со счетов. Сочетание этих двух факторов
многократно увеличит  наши шансы. Собирающая Стихии в Узловом мире -
очень сильный расклад. Вот только бы убрать оттуда Александра.
   - И что же ты предлагаешь?
   - А ты как думаешь?
   Мирддин глянул на нее исподлобья и вздохнул:
   - Положа руку  на сердце,  я вынужден  согласиться  с  тобой.  От
Александра один  только вред,  и он  горазд наломать  немало дров. Я
отнюдь не  в восторге  от его  душевных  качеств  и  впустил  его  в
Лабиринт Хаоса  лишь потому, что путь туда открыт для всех. Но когда
он  вышел   из  Лабиринта  не  пустоголовым  кретином,  а  таким  же
психопатом, каким  был прежде... Скажи мне вот что, Дэйра: ты смогла
бы убить одного из своих адептов?
   - Сравнения здесь  неуместны,  Мирддин.  Все  адепты  Источника -
порядочные люди, и мне не приходится за них краснеть.
   - И   все    же, -   настаивал   Мирддин. -   Предположим   такую
гипотетическую  ситуацию,  что  один  из  твоих  адептов  уподобился
Александру. Что бы ты с ним сделала?
   Молчание Хозяйки было весьма красноречивым.
   - Вот то-то  же, - кивнул Мирддин. - Ты любишь их всех, как мать.
А мать  не убивает своих детей. Надеюсь, ты поймешь меня Дэйра. Ведь
я тоже человек, и ничто человеческое мне не чуждо. За полторы тысячи
лет, что  я пробыл  в должности  Хранителя, у  меня появился  первый
настоящий адепт.  Как я  могу убить  моего единственного сына - даже
если он псих и садист? Ты требуешь от меня невозможного.
   Хозяйка продолжала хранить молчание.
   - Верни меня  обратно, - вновь  отозвался Мирддин. -  Похоже, наш
разговор закончен.  Займись Собирающей  Стихии и проследи, чтобы она
не стала ненароком Сеющей Ветер и Пожинающей Бурю.
   - Прослежу, - сказала  Хозяйка, и  Мирддин  исчез  с  поднятой  в
прощальном жесте рукой. Затем она повернулась ко мне и произнесла: -
Теперь ты  понимаешь, Софи, почему тебе нельзя медлить с Источником?
Ты должна  вернуться в  Экватор - а  там за  тобой  будет  охотиться
Александр.  Только  обладая  Силой  Источника,  ты  сможешь  успешно
противостоять его козням.
   - Это я,  пожалуй, понимаю, -  с некоторой заминкой ответила я. -
Но есть  многое, чего я не понимаю. По правде говоря, я почти ничего
не поняла.  Почему вы  с Мирддином  называли меня Собирающей Стихии?
Что это значит?
   - Это тебе также предстоит понять самой. В числе многого прочего.
   - Ну, хоть  скажите, -  взмолилась  я. -  В  самых  общих  чертах
скажите: зачем я вам нужна?
   - Чтобы спасти  Вселенную, - будничным  тоном сказала  Хозяйка. -
Так ты пойдешь к Источнику?
   Великий Аллах!  Разве смогли  бы вы  ответить отказом после таких
слов?..




        Глава 6. ДЖО
ФИАСКО Поначалу нам улыбнулась удача. Я сказал "нам" и не оговорился, потому что нас было двое. Когда Дэйра отправила меня из Безвременья в дом Кевина, рядом со мной, спустя лишь несколько секунд, появилась Софи. - Здравствуй, - сказала она и в некотором замешательстве добавила: - Понимаешь, я не видела тебя три или четыре дня... - Понимаю, - кивнул я. - К этому не сразу привыкаешь. Как у тебя дела? - Отлично. Хозяйка довольна. - Я рад за тебя. Интересно, как... Хотя нет, отложим это. У нас мало времени. Ты со мной? - Да. Хозяйка сказала, что для меня это будет хорошая практика. - Тогда поехали. - Я взял ее за руку. - Каждая секунда на счету. Сперва мы побывали на флоридской вилле Бельфоров в Палм-Бич, затем - в Клубе звездных самураев, где в последнее время часто околачивался Морис. Третьим пунктом у нас значилась адвокатская контора, которая занималась оформлением развода Мориса с Софи. И тут нам повезло. В одном из лифтовых шахт здания, где располагалась контора, на высоте тридцать пятого этажа я обнаружил след от входа в Тоннель. След был слабый, уже "остывший", местами пропадавший, но, тем не менее, я смог по нему идти. Чтобы не потерять такой тусклый, тающий след, мы с Софи вынуждены были пойти строго по Тоннелю, не "срезая углы" с помощью мгновенных перемещений (или, как говорил Колин, серии квантовых прыжков). Это сильно задерживало нас, но все же, благодаря моему Образу, мы двигались быстрее похитителей - о чем свидетельствовало незначительное "потепление" следа. Софи пассивно шла за мной, не предпринимая никаких действий, чтобы не мешать мне. И правильно делала. У иных новичков так и чешутся руки продемонстрировать все, на что они способны. Благо Софи не принадлежала к этой категории задавак. Она вела себя смирно, внимательно следила за всеми моими действиями и старалась ничем не отвлекать меня. Все это время я держал ее за руку и заметил, что после входа в Тоннель, пульс ее участился, а дыхание стало более быстрым. - Как ты себя чувствуешь? - спросил я. - Все в порядке, - ответила Софи. - Только немного волнуюсь. Это так необычно! - Тоннель? - Да. Когда мы просто совершали прыжки, я понимала, что ты делаешь, и, думаю, смогла бы их повторить. А теперь... Я не совсем
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 59
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама