Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Мак-Каммон Р. Весь текст 688.89 Kb

Грех бессмертия

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 41 42 43 44 45 46 47  48 49 50 51 52 53 54 ... 59
рую он только что оставил в палате клиники?

        - Мама ведет себя странно,- сказала Лори тихо.- Она будет здоро-
ва, когда вернется домой?

        Он повернулся  и  крепко  прижал дочь к себе.  Какие-то странные
точки замерцали у него в глазах.  Серебристые и желтые. Запачканные кру-
пинками грязи, как мертвая ухмылка Эрика, когда он отворачивал свое лицо
от огня. Эван чуть прибавил скорость, свернул на Мак-Клейн-террас и про-
ехал мимо дома, даже не взглянув на него.

        - Папа! - сказала Лори.- Ты же проехал мимо нашего дома!

        - Что ж,- непринужденно сказал он.- Я подумал,  что мы съездим с
тобой в Вэстбери-Молл,  принцесса. Может быть ты хочешь полакомиться мо-
роженым?

        - Да, конечно, очень хочу. Хорошо бы мама была с нами.

        - Я  бы хотел также кое-что приобрести в скобяной лавке,- сказал
он, затем замолчал на некоторое время. Они удалялись от Вифанииного Гре-
ха. Потому что он уже решил, что делать. Чтобы спастись от безумия. Что-
бы понять, действительно ли Рука Зла семенит, словно паук, по улицам Ви-
фанииного Греха,  или она сжала его мозг в смертельной схватке, от кото-
рой он уже никогда не сможет освободиться.  Чтобы узнать, кто из них по-
гибнет перед суровым гневным лицом Господа: те твари, населяющие Вифани-
ин Грех, или он сам.

        Что, к дьяволу, делают человеческие зубы на свалке?

        Этот вопрос задавал ему Нили Эймс в "Крике Петуха".

        Слава Богу,  что сегодня будет лунная ночь, подумал Эван. Такого
освещения достаточно, чтобы копать.






25. Кухня миссис Бартлетт


        - Миссис Бартлетт?  - спросил Эван седоволосую женщину,  которая
открыла ему дверь.

        - Да,  это я.- Она стояла в дверном проеме и смотрела  на  него,
как на какого-нибудь торговца щетками или прочим мелким товаром.

        - Моё имя Эван Рейд,- сказал он.- Я уверен, что вы меня не знае-
те,  но я живу на Мак-Клейн-террас.  Не снимает ли здесь комнату человек
по имени Нили Эймс?

        - Мистер Эймс? Да, снимает.

        - А он сейчас у себя?

        Она взглянула на свои часы.

        - Нет,  я не думаю,  что он здесь. Вы не видели здесь его грузо-
вик?

        Эван покачал головой.

        - Нили не возвращается раньше шести часов  вечера;  он  работает
для деревни, как вы знаете. Иногда он приезжает и после семи вечера. Мо-
жет быть, вы хотите что-нибудь ему передать?

        Эван посмотрел на свои часы. Пять пятнадцать.

        - Я бы предпочел подождать его,  если можно.  Это на самом  деле
очень важно.

        - Возможно,  шериф  знает,  где находится Нили.- Она смерила его
взглядом.

        - Думаю,  я быстрее перехвачу его здесь,-  сказал  Эван.-  Можно
войти?

        Миссис Бартлетт  улыбнулась,  отступила назад и приоткрыла дверь
пошире, чтобы он мог войти.

        - Конечно. Ох, это солнце все еще так нещадно палит, правда?

        - Да,- ответил он, переступая через порог ее гостиницы. Тут же в
ноздри  ему  ударил затхлый,  застарелый запах предметов быта и жары.  В
большой гостиной на полу из твердой древесины лежал восточный ковер  ко-
ричневого  и  зеленого цвета,  стояли кресла и диван.  Вокруг обгорелого
кирпичного камина - низенькие столики с лампами.  На стенах висело  нес-
колько гравюр Сирса. Солнечный свет струился светлым ярким потоком через
занавески, задернутые на высоком окне эркером.

        - Пожалуйста,  садитесь,- сказала миссис Бартлетт,  указывая ему
на кресло.- Я как раз готовила на кухне лимонад.  Хотите,  я принесу вам
стаканчик?

        - Нет, спасибо. Мне ничего не нужно.

        Она уселась напротив; вены на ее ногах были варикозно расширены,
ноги выглядели опухшими под серыми чулками.

        - Вы друг Нили?

        - В некотором роде.

        - Да?  -  она  приподняла  бровь от удивления.- Я не припоминаю,
чтобы Нили говорил, что он подружился с кем-нибудь в деревне.

        - Мы однажды встретились на Мак-Клейн-террас,- объяснил  он.-  И
затем случайно увиделись в "Крике Петуха".

        Миссис Бартлетт нахмурилась.

        - Ох, это же отвратительное место, этот "Крик Петуха". Вам, двум
порядочным мужчинам,  должно быть стыдно ходить туда.  Я уверяю вас, это
место имеет дурную репутацию.

        Эван пожал плечами.

        - По-моему, там не так уж и плохо.

        - Я не могу понять, зачем нужны такие места, где взрослые мужчи-
ны ведут себя как дети. Мне кажется, это просто потеря времени.- Она об-
махивала свое лицо вместо веера журналом "Образцовое хозяйство", который
взяла с дивана.- Честное слово,  эти последние дни слишком жаркие. Неми-
лосердно жаркие. И к концу лета будет еще хуже. Жара тогда куснет напос-
ледок, а затем отступит, уступая место осени. Вы уверены, что вам не хо-
чется пить?

        Он улыбнулся и покачал головой.

        - Не могу сказать, когда Нили может вернуться домой,- через нес-
колько минут сказала миссис Бартлетт.- Может быть он опять решит поехать
в "Крик Петуха";  может быть он не появится дома до полуночи.  Почему бы
вам не оставить для него записку или номер телефона?

        - Мне необходимо лично поговорить с ним.

        Она нахмурилась.

        - Тогда это должно быть что-то  серьезное.-  Она  хитро  улыбну-
лась.- Мужской разговор, да? О тех вещах, которые нам, женщинам, незачем
знать?

        - Нет,- вежливо ответил он,- это не совсем так.

        - О,  я все знаю о мужских секретах.- Она засмеялась и  покачала
головой.- Ну совсем как маленькие мальчики.

        - Давно вы держите этот пансион? - спросил ее Эван

        - Уже почти шесть лет.  Конечно, большими делами я не заправляю.
Но вы будете удивлены,  если узнаете,  сколько странствующих торговцев и
страховых  агентов проезжает через Вифаниин Грех.  В десяти милях отсюда
есть гостиница "Холидей-инн",  если ехать мимо "Крика Петуха",  но я вам
скажу,  они очень много берут за комнату, а здесь я включаю в счет еще и
питание. Так что мои дела не плохи.

        - Я уверен, что у вас все в порядке. А ваш муж работает в дерев-
не?

        - Мой муж? Нет, к несчастью, мой муж умер вскоре после того, как
мы сюда переехали.

        - Простите.- Теперь он внимательно наблюдал за ней.

        - У него было больное сердце,- объяснила миссис Бартлетт.-  Док-
тор Мабри сказала, что ему нужны эти новые стимуляторы, но он прождал их
слишком долго.  Слава Богу,  что он умер мирно, в своей постели, однажды
ночью.

        Эван поднялся  со своего кресла,  подошел к окну и откинул зана-
веску в сторону. Яркий солнечный свет ослепил его. Улица была пустынной.
На другой ее стороне дома выглядели аккуратными коробочками из древесины
и кирпича,  с ухоженными газончиками перед фасадами и чистыми  гаражами.
Эван отвернулся от окна,  через которое солнце напекло ему щеки, и заме-
тил на камине несколько фотографий. Первая фотография - свадебная - была
сделана на фоне церкви.  На ней привлекательная темноволосая женщина це-
ловалась с приземистым коренастым мужчиной в плохо сидящем синем смокин-
ге.  Все  улыбались.  На  втором снимке эта же женщина лежала в кровати,
держа перед собой завернутого в одеяла новорожденного  младенца;  чья-то
тень - тень того мужчины - падала на стену.  На третьей фотографии та же
самая женщина стояла,  держа на руках ребенка - того же или уже другого?
- на аккуратно подстриженной лужайке перед белым домиком.  Что-то в этой
фотографии встревожило Эвана, он шагнул вперед и взял ее в руки. Глаза у
этой женщины ввалились и казались более суровыми;  ее губы улыбались, но
эта улыбка отражала душу, в которой стерлись все улыбки. На самом краеш-
ке  этой фотографии рядом с женщиной был еще какой-то предмет.  Вглядев-
шись в него Эван понял,  что это рука, сжимающая посох. Там виднелся ку-
сочек обода колеса. Несколько спиц. Чья-то тень.

        - Это моя дочь, Эмили,- сказала миссис Бартлетт.- Для краткости,
просто Эм. Она - прекрасная молодая женщина.

        - Тогда это ваш внук или внучка? - спросил он, держа в руках фо-
тографию.

        - Это  моя  внучка,  Дженни.  В октябре ей будет восемь месяцев.
Дженни - это моя вторая внучка. Видите вон ту, другую фотографию, первую
на  этой полочке над камином?  - Эван показал на нее,  и миссис Бартлетт
кивнула.- Да,  это она. Ее зовут Карен и ей в апреле будет два года. А у
вас есть дети?

        - У меня маленькая дочка, ее зовут Лори,- ответил Эван; он снова
поставил фотографии на место.- Где живет ваша дочь?

        - Всего за две улицы отсюда. У нее и ее мужа Рэя хорошенький ма-
ленький  домик  на  Уорвик-Лэйн.-  Она  продолжала обмахиваться журналом
вместо веера.- Ох,  от этого солнца в доме такая жара! Я поблагодарю Бо-
га,  когда  наступает осень,  вот что я вам скажу!  В этот год я не буду
иметь ничего против молний.  Вы все так же уверены, что не хотите выпить
большой стакан лимонада со льдом?

        Он снова посмотрел на свои часы.

        - Да,- сказал он.- Пожалуй, я не откажусь.

        - Хорошо.-  Она  улыбнулась,  встала с дивана и исчезла в задней
части дома. Он услыхал, как открывается один буфет, затем другой.

        Эван повернулся к камину и несколько минут разглядывал  фотогра-
фии.  Как просто и как обычно они выглядели. Но, Господь милостивый, ка-
кую же ужасную историю они  могли  рассказать.  Глаза  этой  женщины  на
третьей фотографии говорили о произошедшей в ней перемене. Той же самой,
какая сейчас происходит с Кэй. Эван оставил каминную полочку и снова ос-
мотрел коридор,  соединяющий парадную часть дома с задней; он увидел уз-
кую лестницу, ведущую к рядам запертых дверей. К комнатам постояльцев. В
конце  коридора через открытую дверь Эван увидел движущуюся миссис Барт-
летт, полки, плиту, комнатные растения в горшочках на окне, обои с изоб-
ражёнными на них яблоками,  апельсинами и вишнями.  Звякнуло стекло.  Он
тихо прошел по коридору на кухню.

        За мгновение до того,  как миссис Бартлетт поняла, что он здесь,
Эван  заметил в раскрытом буфете бутылочки и пузырьки.  Все они были без
этикеток и содержали  иссиня-зеленые,  коричневые,  сероватые  жидкости,
вязкие на вид.  В некоторых пузырьках были твердые вещества: белый поро-
шок,  что-то, похожее на увлажненный пепел, что-то еще, напоминающее об-
ломки древесного угля.  Рядом со стаканом лимонада, который она добросо-
вестно и интенсивно размешивала,  стоял пузырек  со  светло-желтой  жид-
костью.  Пробка с него была снята.  Миссис Бартлетт резко обернулась, ее
глаза расширились. Но в следующую секунду она успокоилась. Чуть улыбаясь
уголками губ, она как бы невзначай потянулась вверх и закрыла дверцу бу-
фета.

        - Я надеюсь,  вы не возражаете против вкусовых добавок,- сказала
она, стоя рядом с открытым пузырьком.

        - Нет, совсем нет,- сказал Эван.

        - Вы,  должно быть, испытываете сильную жажду. Я собиралась при-
нести вам лимонад туда.- Она снова помешала напиток, бросила в него пару
кубиков из формочки со льдом и протянула Эвану.- Вот, пожалуйста.- Когда
он взял стакан,  она прошла мимо него обратно в гостиную;  он последовал
за ней,  думая,  что за дьявольскую субстанцию она намешала туда. Теперь
он больше не мог верить никому из них,  никому.  Может быть,  эта старая
доброжелательная  женщина  была настоящим аптекарем в Вифаниином Грехе и
готовила прямо на этой кухне с самоклеящимися обоями странные и  древние
эликсиры? Что она стряпает? Составы, придающие силу? Сонное зелье? Афро-
диции - любовные смеси?  Лекарственные средства, унаследованные из куль-
туры Амазонок, жидкости, выпаренные из черных, как ночь, кореньев или из
мозга человеческих костей?  И если он выпьет этот настой,  что с ним бу-
дет?  Напиток ослабит его?  Усыпит?  Или просто подействует на его мозг,
убирая из него желание защищаться, когда они наконец придут за ним?

        В комнате она снова уселась на диван, улыбнулась и стала обмахи-
ваться журналом,  ожидая,  когда же он выпьет лимонад. По ее глазам было
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 41 42 43 44 45 46 47  48 49 50 51 52 53 54 ... 59
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама