Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Мак-Каммон Р. Весь текст 688.89 Kb

Грех бессмертия

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 59
Роберт Р. Мак-Каммон. Грех бессмертия
/Вифаниин Грех/

Посвящаю бабушке, дедушке и Пенни. Спасибо за тот простор, который вы открыли передо мной.

~ - италика

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ПРЕДВЕСТИЕ

 1. У Черного моря, 1965

        Женская тень,  упавшая на план, а с него на складной металличес-
кий стол, заставила мужчину поднять взгляд.

        Воздух был полон густого запаха жары,  пыли, пота и сладкого ту-
рецкого табака. Солнце припекало. Его лучи падали на тощих, изредка лаю-
щих собак,  забредших к укрепленному бревнами котловану,  и мух, которые
кружили  над  людьми,  норовя укусить незащищенные места.  И если бы над
котлованом не было поддерживаемой большими бревнами крыши из гофрирован-
ной жести, солнце уже давным-давно свело бы людей с ума.

        От главного  котлована,  прямоугольника  с понижением от пяти до
двадцати футов,  огибая здания и груды битых камней, во все стороны рас-
ходились траншеи.

        Слышался шум работ: удары камнедробилок, скрежет лопат, отбрасы-
вающих щебень и землю.  Вдруг ветер,  пересекая впадину,  принес соленый
запах  Черного моря.  И это было как дыхание другого мира.  Стоял жаркий
июль, и солнце напоминало сияющий глаз на лазоревом лице циклопа.

        - Доброе утро,- слегка наклонив голову сказал  доктор  Водантис,
приветствуя женщину. От жары на мешках под его темными глазами выступили
капельки пота.  С виду ему было лет тридцать шесть. Так как в отеле "Им-
периал",  расположенном в четырех милях отсюда,  в Караминьи, было очень
жарко,  то ничего не оставалось другого,  как убежать от небесного пекла
сюда, на природу, в холмы.

        Его шляпа выгорела и покрылась пылью, хотя костюм цвета хаки, по
сравнению с одеждой остальных, и отличался чистотой.

        Женщина кивнула в ответ.  Она была крепкая и высокая, со смугло-
ватым лицом, обрамленным хорошо ухоженными, слегка вьющимися и абсолютно
черными волосами. На ней были старые джинсы, коричневые рабочие ботинки,
хлопчатобумажная блузка и простенькая золотая цепочка на шее. За плечами
виднелся рюкзак цвета зеленых оливок.

        - Посмотрите,  это то,  что я хотел вам показать,- сказал доктор
Водантис,  наклонившись к своей молодой ассистентке,  и протянул ей один
из планов.- Траншеи и центральный котлован отмечены непрерывными  линия-
ми, а прямоугольники и круги - пунктиром.- Он провел пальцем вдоль одной
из траншей.- Здесь.- Палец указал налево и коснулся квадрата, изображен-
ного прерывистой линией со знаком вопроса в центре.

        - Это,  возможноЄ несколько сот ярдов от амфитеатра. Один из ту-
рецких рабочих обнаружил его вчера утром.

        Еще один мужчина пристально наблюдал за ней.  Ее глаза ошеломля-
ли,  сияя загадочными сапфирами на смуглом сужающемся лице. Вдалеке гро-
мыхал бульдозер.

        - Я вижу,- сказала наконец женщина.- Вход? Но куда?

        - Как далеко он простирается в гору, мы пока еще не знаем,- ска-
зал  доктор  Водантис.- Ассистент доктора Маркоса вползал в него вчера.-
Он бросил взгляд на доктора Маркоса,  сухопарого мужчину с копной  белых
волос и щетинящейся бородой.

        - Но только на четыре метра,- сказал доктор Маркос,  обращаясь к
женщине.- Я велел ему вернуться,  поскольку мне кажется, что туннель еще
слишком опасен для исследований.  Потолок неустойчив. Необходимо устано-
вить гидравлическую опору,  прежде чем мы пошлем кого-либо тудаЄ Что  он
нашел? Там идет постепенный спуск, и туннель сужается.- Доктор посмотрел
на женщину. Он старался не отводить взгляд, но это было трудно, посколь-
ку в этих женских глазах была такая пронизывающаяЄ энергия. Он хорошо ее
знал.  Он работал с ней три года на раскопках на Крите,  и хотя  ему  не
нравилось,  как она работает, он уважал ее интеллект. Он видел уже такое
огненное отражение в ее глазах однажды ночью, когда звезды висели на не-
бе,  как на огромном гобелене,  и голоса призраков слышались в коридорах
разрушенного замка.  Тогда на ее лице, оттеняя все его особенности, зас-
тыла  какая-то  таинственность и пугающая решимость.  И он подумал в тот
момент, что паучья рука жреца легла на ее плечи.

        - Прежде чем я пошлю кого-либо из моих людей  туда,-  сказал  он
ей,-  я должен обеспечить безопасность.  Любое неосторожное движение - и
камни погребут под собой этот туннель.  В конце концов,- он слегка улыб-
нулся,  в  то время как лицо женщины оставалось безразличным,- все,  что
находится там с 1200 года до нашей эры, может еще немного подождать.- Он
оглянулся, ища поддержки.

        - Приблизительная дата,- сказала спокойно женщина.- Мне, как ар-
хеологу,  представляется,  что вы могли бы - при желании - взять на себя
необходимый риск.

        - Необходимый. О, это ключевое слово,- доктор Маркос вытащил по-
царапанную вересковую трубку из нагрудного кармана,  чиркнул  спичкой  и
зажег уже приготовленный в ней табак.- А если выяснится,  что это просто
естественная пещера,  не имеющая вовсе никакого отношения к этим руинам?
Кроме того,  там запросто можно заблудится.  Стены из твердоскальных по-
род,  запутанные проходы сквозных лабиринтов.  Оттуда ни один человек не
найдет обратной дороги.  Я вообще не нахожу здесь ничего особенного, что
бы заслуживало столь поспешного и опасного  исследования.-  Он  коснулся
другого квадрата на плане.- А теперь здесь, где было найдено оружие.

        - Я  не  согласна,- спокойно сказала женщина.- Я утверждаю,  что
город был выстроен в виде семи кругов вокруг горы по  двум  причинам:  в
стратегических целях, на случай атаки иЄ

        Доктор Маркос  поднял  брови,  табачные кольца вились вокруг его
головы.

        - Єкак защита того, что лежит внутри туннеля,- сказала она.

        - Чистейшее предположение,- сказал доктор Маркос,  слегка улыба-
ясь.

        - Очень  сожалею,  но  я вынужден присоединится,- добавил доктор
Водантис.

        - Вы можете не соглашаться со мной,- сказала  она,-  но  я  имею
право верить в то,  в чем предчувствую истину. Доктор Водантис, я бы хо-
тела увидеть все прямо сейчас.- Не дожидаясь ответа,  она повернулась  и
начала  спускаться вниз к котловану по направлению к траншеям.  И каждый
ее шаг был как бы шагом назад во времени.

        Вокруг толпились группы турецких и греческих рабочих, старатель-
но раскрывая выщербленную временем кирпичную кладку.  Видны были столы с
кусками известняка и фрагментами камней,  каждый из которых  представлял
собой  часть загадки этого древнего места.  На дальней стороне котлована
из земли выходила каменная лестница. Доктор Водантис уже вышагивал перед
ней.

        - Сюда, пожалуйста,- сказал он, входя в траншею, которая спуска-
лась вниз под углом примерно тридцать градусов.  По  такой  земле  нужно
двигаться очень осторожно, подумала женщина, следуя вниз за доктором Во-
дантисом. Земля заставляла сжимать плечи, прерывать дыхание и уклоняться
от резких соприкосновений - будь то порода или человек.  Вдоль каждой из
сторон шла кирпичная кладка,  выступавшая все отчетливее  сквозь  желтую
пыль по мере спуска. Можно было различить окна и дверные проемы, придав-
ленные камнями и древними осколками. На одной из стен была огромная чер-
ная отметина, признак того, что здесь когда-то горел костер. Женщина ос-
тановилась и дотронулась до нее,  ее глаза заблестели. А потом вновь она
последовала за мужчиной в утробу времени. Кровь приливала к голове. Пря-
мо над ней вместо потолка простиралось открытое пространство, и она мог-
ла видеть ослепляющее голубое небо и впереди зловещую цепь пурпурно-чер-
ных гор.  Что-то темное показалось в поле ее зрения.  Оно  двигалось  по
направлению к ближайшему утесу.  Это был орел, он летел к своему гнезду,
осматривал изумрудную гладь моря.

        - Смотрите под ноги, пожалуйста,- сказал доктор Водантис.- Стены
здесь только что откопали.

        Они обошли черный панцирь большого камня и продолжили спуск.

        Кто бродил здесь до меня? - спросила она себя. Чья плоть и кровь
проходила узкими коридорами этих развалившихся крепостей? Чтобы ответить
на этот вопрос, необходимо прочитать отчеты о раскопках, изучить планы и
фотографии.

        Огромные крепостные стены опирались одной стороной  на  горы,  а
своим суровым лицом смотрели на Черное море.  Кем построены?  Этот город
так и остался бы неизвестным, если бы не землетрясение в декабре, толчки
которого  превратили  большую  часть  домов в Караминьи в груды камней и
убили более тридцати человек.  Теперь улицы Караминьи выглядели призрач-
ными и безмолвными,  так же,  как и это древнее место. Расщелина в земле
открыла одну из древних кирпичных стен, закопченную огнем, что уже гово-
рило о потрясающей душу древней трагедии. Женщине это все было известно.

        Только не надо надеяться,  нет. Надежда содержит элемент боязни,
страха, а она, как ей казалось была женщиной бесстрашной.

        Внезапно она почувствовала, что горы клонятся к ней, подобно ог-
ромному дому из твердых скал.  Туча мух жадно парила над ее головой так,
как будто их коллективная генетическая память  подсказала  им  о  грудах
гнили, высохших на солнце, разрубленных на куски воинах, когда-то павших
в этих коридорах.

        Слабый ветерок,  наполненный дыханием смерти,  подул на нее,  но
вскоре утих.  Ей казалось,  она слышит лязг оружия и резкий смех воинов,
но это был только шум лопат,  сгребающих камни,  и шутливый  разговор  и
смех двух студентов-добровольцев.

        - Здесь,-  сказал доктор Водантис.  Там,  где кончалась траншея,
лежала куча больших острых камней.  Она была отмечена  мелом  и  накрыта
листом чистого пластика. Двое молодых рабочих в джинсах и футболках были
заняты расчисткой стен от земли.  Они посмотрели вверх и приветливо кив-
нули  доктору Водантису.  Он продолжил путь по направлению к камнерезу.-
Теперь вы можете увидеть,  где было открыто отверстие,- сказал он женщи-
не.

        Женщина подошла к нему поближе. Это была темная треугольная дыра
между двумя большими плитами.  Протянув в нее руку, она ощутила каменные
зазубрины,  сходящиеся клином к потолку,  и почувствовала нечто роковое.
Она сняла рюкзак,  развязала карман  и  вытащила  пластмассовый  фонарь.
Включив свет, внимательно рассмотрела туннель. Он тянулся вдаль, за пре-
делы света фонаря,  как пустая глазная впадина,  ведущая в черную  глубь
разрушенного временем черепа.  Блестели острые зубцы скал.  Она увидела,
что высота туннеля приблизительно два фута, ширина чуть больше ширины ее
плеч.

        - Я должна попасть внутрь,- сказала она через мгновение.

        - Пожалуйста, не надо,- сказал мужчина, подходя к ней.- Я не мо-
гу позволить вам это.  Подождите, по крайней мере, может быть, всего три
дня.- Но она не могла этого услышать, поскольку уже пошла вперед. Еще до
того,  как доктор Водантис смог бы ее остановить,  она, работая плечами,
проскользнула в отверстие и затем оттолкнулась ногами. В следующее мгно-
вение ребристая подметка ее ботинок исчезла в темноте.

        - О, Господи! - забормотал доктор Водантис, покачивая головой из
стороны в сторону.  Он почувствовал на себе взгляды студентов-доброволь-
цев и, повернувшись к ним, в отчаянии развел руками.

        Внутри тесного туннеля женщина ползла  за  тонким  лучом  света.
"Доктор Водантис дурак,- подумала она,- хуже,  он такая же свинья, как и
Маркос.  Археологи?!  И это на пороге открытия, способного потрясти мир.
Это  глупость  -  не взять на себя необходимый риск для познания истины,
ибо если это истина, люди должны ее искать".

        Она все углублялась.  Стены и потолок были сложены  из  неровной
скальной  породы.  Что-то зацепило ее за рукав,  и в следующее мгновение
она услышала,  как рвется одежда.  Дальше туннель поворачивал направо, и
она почувствовала спуск по крайней мере в несколько футов.  Над ней, по-
добно мифическому богу Вишну,  нависала гора,  всей своей сотней тонн, и
она почувствовала холод и сухой крепкий запах самой скалы.  Туннель пос-
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 59
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама