Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 330.77 Kb

Девять принцев Амбера (в.2)

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29

К утру тела громил исчезли из гостиной, на ковре не осталось ни
одного пятна, окно казалось новым, а Рэндом объявил, что
он "принял надлежащие меры". Я не чувствовал себя достаточно
подготовленным, чтобы расспрашивать подробнее.

Мы одолжили у Флори ее "мерседес" и поехали прокатиться.
Окружающие окраины казались до странности измененными.
Я не мог бы ткнуть пальцем в то, чего в них не
хватало или что было нового, но чувствовал -- что-то не так.
Когда я попытался сообразить, что к чему, это вновь вызвало
приступ головной боли, и я решил пока принимать
вещи такими, какими они были.

Я сидел за рулем, Рэндом -- рядом. Я небрежно заметил,
что хотел бы опять вернуться в Янтарь -- сказал просто так, чтобы
посмотреть, как Рэндом отреагирует.

-- Мне всегда было интересно,-- ответил он,-- хочешь ты
мести честной и простой или чего-то еще,-- он вернул шар обратно
-- отвечай-не отвечай, если есть настроение. Настроение было. Я
бросил коронную фразу:

-- Я много думал,-- сказал я,-- и взвешивал свои шансы.
Знаешь, может быть, я и "попробую".

Тут он повернулся ко мне (до этого он смотрел в боковое стекло
машины).

-- Наверное, у каждого из нас были такие амбиции или хотя бы --
мысли. По крайней мере, у меня -- были, хоть я и вышел из игры
почти сразу. Честно говоря, игра стоит свеч. Я знаю, ты
сейчас спрашиваешь, помогу я тебе или нет. Ответ: да. Я сделаю
это хотя бы для того, чтобы подложить поросенка всем остальным,--
и чуть помолчав:-- Что ты думаешь о Флори? Хоть как-то она нам
поможет?

-- Очень сомневаюсь,-- ответил я.-- Если все будет предрешено,
она, конечно же, присоединится к нам. Но что в таком деле может быть
предрешено?

-- Или в любом другом,-- вставил он.

-- Или в любом другом,-- согласился я, потому что ему казалось,
будто я знал, чего добиваюсь.

Я боялся признаться, в каком состоянии моя память. Я боялся
доверять ему, и поэтому не доверял. Мне так много надо было знать,
и не к кому было обратиться с вопросами. Я немного поразмышлял об
этом, пока мы ехали.

-- Когда ты хотел бы начать?-- спросил я.

-- Как только ты будешь готов.

Вот я и дождался, и прямо в лоб, и непонятно, что с этим
делать.

-- Как насчет сейчас?-- сказал я.

Он помолчал. Потом закурил сигарету, по-моему, чтобы выиграть
время. Я сделал то же самое.

-- Ну, хорошо,-- сказал он.-- Когда ты возвращался в последний
раз?

-- Чертовски давно,-- сказал я,-- даже не уверен, помню ли
дорогу.

-- Хорошо,-- сказал он.-- Скорее всего, придется нам
смываться с дороги раньше, чем мы вернемся в Янтарь. Сколько у
тебя бензина?

-- Три четверти бака.

-- Тогда поверни налево у следующего угла, и посмотрим, что
будет.

Я свернул налево, и тротуары, вдоль которых мы ехали, внезапно
брызнули искрами.

-- Черт!-- сказал он.-- Лет двадцать прошло с тех пор, как я
шел здесь. Что-то слишком быстро я вспомнил то, что нужно.

Мы продолжали двигаться вперед, и я не переставал удивляться:
что за черт! Небо блеснуло зеленым, потом розовым.

Я закусил губу, чтобы не ляпнуть лишнего.

Мы проехали под мостом, и, когда выехали с другой стороны, небо
вновь обрело нормальный оттенок, но теперь со всех сторон нас
окружали мельницы, большие и желтые.

-- Не беспокойся,-- быстро сказал Рэндом.-- Могло быть и
хуже.

Я заметил, что люди, мимо которых мы проезжали, были одеты
довольно странно, а дорога была из кирпича.

-- Сверни направо.

Я свернул.

Пурпурные облака закрыли солнце, начался дождь. Молния
прошествовала по небесам, и небеса заворчали. Щетки
дворника работали на полную мощность, но помогали мало.
Я включил фары и еще больше сбросил скорость.

Я мог бы поклясться, что мы проехали мимо скачущего навстречу
всадника, одетого в серое, с поднятым воротником и низко
опущенной под дождем головой.

Затем облака распались, и мы выехали на морской берег. Высоко
вскидывались волны, и огромные чайки низко проносились над ними.
Дождь прошел, и я выключил дворники и фары. На этот раз дорога
была из щебенки, но этих мест я не узнавал вовсе. В боковом
зеркальце я не видел позади города, который мы проехали. Я крепче
сжал руль, когда мы неожиданно промчались мимо виселицы, на
которой болтался подвешенный за шею скелет, время от времени
покачиваемый порывами ветра.

Рэндом по-прежнему продолжал курить и смотреть в окно, а дорога
сошла с берега, заворачивая на невысокий холм. Травянистая
равнина без единого деревца уносилась направо, а слева пробегал
ряд холмов. Небо потемнело, заполнилось мерцающей голубизной,
словно прозрачный бассейн, укрытый и затененный. Я не мог
припомнить, что когда-нибудь видел такое небо.

Рэндом открыл окно, чтобы выбросить окурок, и ледяной
ветерок пахнул мне в лицо. У ветерка был морской привкус,
соленый и острый.

-- Все дороги ведут в Янтарь,-- сказал Рэндом, словно это
было аксиомой.

Я вспомнил, что днем раньше говорила Флори. Мне не хотелось
выглядеть тупицей, утаивающим важную информацию, все равно я
должен был сказать Рэндому то, что знал, ради безопасности, не
столько его, сколько моей.

-- Знаешь,-- начал я,-- когда вчера ты позвонил, а я ответил,
потому что Флори не было дома, я понял, что она пытается
проникнуть в Янтарь, но что-то преградило ей путь.

Тут он засмеялся.

-- У этой женщины почти нет воображения,-- ответил Рэндом.-- В
такое время путь, конечно, будет закрыт. В конце концов, нам
придется идти пешком; я уверен: чтобы попасть в Янтарь, нам
потребуются все наши силы и хитрость. Если только мы вообще туда
попадем. Она решила, что сможет пройти как принцесса, и путь
ее будет устлан цветами? Она просто тупая сука. Она не
заслуживает жизни, но не мне это решать -- пока... Сверни-ка
здесь направо,-- вдруг спохватился он.

Что происходило? Я понимал, что в экзотических переменах,
которые происходили вокруг, отчасти виноват он, но никак не мог
понять, как он это делает и куда он нас заведет. Я знал, что
должен понять его секрет, но я не мог просто спросить, так
как он сразу сообразит, что я ни черта не помню. И тогда я буду
в его власти. Казалось, он ничего не делал, только курил и
смотрел в окно, но свернув направо, мы оказались в голубой
пустыне с розовым солнцем, сияющем на переливающемся небе над
нашими головами. В боковом зеркальце, позади, тоже простиралась
пустыня. Насколько хватало глаз, на много миль тянулась она перед
нами. Да, ловкий фокус.

Затем мотор закашлял, чихнул, но вновь заработал плавно.
Потом еще раз. Рулевое колесо в моих руках сменило форму.

Оно приняло вид полумесяца, а сиденье, казалось, уползло назад,
автомобиль вроде как приобрел более низкую посадку, а ветровое
стекло чуть наклонилось.

Однако я ничего не сказал, даже когда на нас обрушилась
фиолетовая песчаная буря.

Но когда буря пронеслась мимо, я чуть не вскрикнул от
удивления.

Примерно в полумиле от нас множество машин сбилось на дороге
в дикую бесконечную шеренгу. Они стояли неподвижно, и я слышал,
как они сигналили.

-- Сбрось скорость,-- сказал Рэндом.-- Вот и первое препятствие.

Я сбавил газ, и нас обдало новым порывом песчаного ветра.

Только я собрался включить фары, как буря кончилась, и я
несколько раз сморгнул.

Машин не было, гудки умолкли. Теперь дорога искрила,
совсем как раньше тротуары, и я услышал, как Рэндом невнятно
ругает кого-то или что-то.

-- Убежден, что поменял направление именно так, как хотел этого
тот, кто поставил блок, просто злость берет: пришлось сделать
то, что ему хотелось.

-- Эрик?-- сказал я.

-- Может быть. Как ты думаешь, что лучше сделать?
Тормознем и двинем по сложному пути, или поедем дальше и поглядим,
есть ли еще блоки?

-- Давай еще проедем. В конце концов, это всего лишь первый.

-- Хорошо,-- сказал он, но добавил.-- Кто знает, каким
будет второй?

Второй блок был тварью -- я не знаю, как еще описать ее.
Тварь -- похожая на доменную печь, с руками, шарящими по дороге
-- подбирающая автомобили, пожирающая их.

Я ударил по тормозам.

-- В чем дело?-- спросил Рэндом.-- Не останавливайся. А то как
мы проедем дальше?

-- Я немного растерялся,-- сказал я, и он искоса
бросил на меня странный взгляд, обжегший, словно еще одна пылевая
буря.

Я понял, что сказал что-то не то.

Когда пыль осела, мы опять катились по пустой дороге. В
отдалении показались башни.

-- Думаю, что я надул его,-- сказал Рэндом.-- Закрутил несколько
в одно, а этого, по-моему, он не предвидел. В конце
концов, никто не может закрыть все дороги в Янтарь.

-- Верно,-- сказал я, надеясь хоть несколько сгладить
эффект неловких слов, после которых он так искоса глянул на
меня.

Я задумался о Рэндоме. Маленький, хлипкий человечек, который
мог легко умереть прошлым вечером, равно как и я. В чем была его
сила? И о каких Тенях все время идет речь?  Что-то говорило
мне, что, чем бы ни были эти Тени, сейчас мы двигались среди
них. Как? Это была работа Рэндома, но поскольку он сидит
спокойно, и руки держит на виду, я решил, что Тенями он управляет
мысленно. Опять-таки как?

Я слышал, как он говорил, что вот тут надо "прибавить", а
тут "отнять", как будто вся вселенная была одним большим
уравнением.

Я решил -- с внезапной уверенностью -- что он каким-то образом
прибавляет и вычитает что-то в окружающем мире,
чтобы подвести нас все ближе и ближе к этому странному месту --
Янтарю, для чего он и искал свое решение.

И я тоже когда-то умел это делать. И ключ к этому умению,--
внезапно понял я,-- вспомнить Янтарь.

Но вспомнить я не мог.

Дорога резко свернула, пустыня кончилась, окрест расстилались
луга с высокой голубой травой. Немного погодя земля пошла
небольшими холмами, возле третьего по счету мостовая кончилась,
и мы въехали на узкую грязную дорогу. Она была ухабистой и
кружила среди холмов, на которых появились небольшие кустарники
и заросли похожего на штыки чертополоха.

Примерно через полчаса холмы кончились, и мы въехали в лес
толстых коренастых деревьев с многочисленными дуплами,
с причудливо изрезанными листьями осенне-желтого и пурпурного
цветов.

Начал накрапывать мелкий дождик, сгустились тени. От
подстилки из мокрых листьев поднимался бледный туман. Откуда-то
справа донесся вой.

Рулевое колесо сменило форму еще трижды, окончательно
превратившись в деревянный восьмиугольник. Автомобиль наш
вырос и на капоте неведомо откуда возникло украшение в виде птицы
фламинго. Я воздерживался от комментариев, молча пытаясь
утвердиться на сиденье -- которое тоже все время меняло
форму -- и привыкнуть к управлению непривычным автомобилем.
Рэндом посмотрел на рулевое колесо, покачал головой, и внезапно
деревья стали выше, оплетенные гирляндами виноградных лоз и
чем-то вроде голубой вуали из испанского мха, а машина приобрела
почти прежний вид. Я глянул на стрелку указателя бензина:
оставалось еще полбака.

-- Пока мы движемся вперед,-- заметил мой брат, и я
согласно кивнул головой.

Дорога расширилась, стала асфальтовой. По обеим сторонам
протянулись каналы, полные грязной воды. Листья, мелкие ветки и
разноцветные перышки плыли по поверхности.


Внезапно я ощутил легкость во всем теле, у меня закружилась
голова.

-- Дыши медленно и глубоко,-- сказал Рэндом, прежде чем я смог
вякнуть об этом.-- Попробуем немного срезать, и воздух,
и сила тяжести немножко изменятся. По-моему, до сих пор нам
чертовски везло, и я постараюсь выжать из удачи все -- подъехать
так близко, как сможем, и так быстро, как сможем.

-- Неплохо бы,-- сказал я.

-- Может -- да, а может -- нет,-- ответил он,-- но, по крайней
мере, игра свеч стоит... Осторожно!

Мы как раз въехали на холм, на вершине которого показался
грузовик и бочкой покатил прямо на нас. Ехал он не по той
стороне дороги. Я резко свернул в сторону, чтобы объехать его,
но и грузовик повернул туда же. В самый последний момент мне
пришлось слететь с дороги и вырулить на мягкую грязь обочины,
носом почти в канал.


Справа от меня завизжали тормоза. Я попытался дать задний ход и
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама