Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 259.62 Kb

Крыса из нержавеющей стали

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 23
видел, как во время старта с корабля свисали силовые и подающие кабели.
     Мое прибытие вывело Пепе из равновесия, и у  меня  в  этом  отношении
было перед ним преимущество. Теперь мне было нужно думать так же, как  он,
предвидеть следующий шаг и... поймать его в ловушку. Послали  вора  ловить
вора. Теоретически все выглядело прекрасно, но  как  только  я  подумаю  о
практике, мне становилось неуютно.
     Я выпиваю и закуриваю. Выпускаю  кольца  дыма  и  наблюдаю,  как  они
движутся. Это меня расслабляет. В конце концов, что вообще можно сделать с
помощью  линкора?  Он,  конечно,  хорошо  приспособлен  для   космического
пиратства, но ведь это не все.
     - Чудесно, чудесно, но почему линкор?
     Я заговорил сам с собой, обычно это плохой  признак,  но  сейчас  мне
было не до этого. Мысль о космическом пиратстве мне  казалась  единственно
верной, пока в глаза не бросилась вопиющая несообразность.
     Почему линкор? Зачем все эти годы  труда  и  хлопот,  чтобы  получить
корабль, которым с трудом могут управлять два  человека.  Ведь  и  десятой
доли усилий  Пепе  хватило  бы,  чтобы  построить  крейсер,  который  тоже
прекрасно подходил для целей пиратства.
     Для целей пиратства, но не для целей Пепе.  Он  желал  линкор,  и  он
получил линкор. Это означает, что в голове у него,  что-то  есть  и  кроме
пиратства. Но что? Очевидно, что он маньяк и псих, и неважно, как он  смог
проскользнуть сквозь сеть официального  тестирования.  Это  еще  предстоит
выяснить. Но для этого сначала его нужно поймать.
     План уже начал складываться у меня в голове,  но  я  хотел  дать  ему
время созреть. Во-первых, я должен быть  уверен,  что  хорошо  знаю  Пепе.
Любой человек, которому  удалось  обмануть  целый  мир  при  строительстве
корабля, а затем еще и украсть его, не будет вечно отсиживаться в  тени  в
нем. Корабль нуждается в команде и базе для заправки горючим и ремонта.
     О горючем ему придется позаботиться в первую  очередь,  выпотрошенный
корпус грузовоза - немой  свидетель  тому.  В  качестве  базы  может  быть
использована безлюдная планета.
     Получить команду в это мирное время труднее, хотя и здесь  я  мог  бы
придумать несколько вариантов. Скажем, рейд по тюрьмам  и  психиатрическим
больницам и лечебницам. Действуйте  в  этом  направлении,  и  вы  получите
команду, готовую на любые пиратские  налеты.  Однако  пиратство,  конечно,
очень слабая штука для амбиций этого юнца. Он, наверное,  хочет  управлять
целой планетой... а может быть  и  целой  системой?  Или  больше?  Я  даже
вздрогнул от этой мысли. Не было ли чего-нибудь подобного  в  прошлом?  Во
времена королевских войн  несколько  человек  с  парой  кораблей  и  общим
объемом мозгов меньшим, чем у Пепе, установили что-то  вроде  империи.  Их
всех скинули в конце концов, но цена за это была заплачена самая высокая.
     План созрел, и я нутром чувствовал,  что  он  хорош.  Может  быть,  в
некоторых деталях была слабина, но это не важно. Мне ясна основная цель  и
мысль, идея и способ ее осуществления. Существуют  естественные  законы  в
преступлениях, как и в любой другой области человеческой  деятельности.  Я
ЗНАЛ, что все будет как надо.
     - Немедленно ко мне офицера связи! - крикнул я по интеркому. - И пару
клерков с транскиберами. И быстро - речь идет о жизни и смерти!
     А вот последнее я сказал зря, это выводит меня из образа. Я застегнул
воротничок, поправил знаки различия и расправил плечи. Теперь,  когда  они
войдут, я снова целиком буду адмиралом.
     По моему  приказу  корабль  вышел  из  суперпространства,  чтобы  мой
псиграммист мог связаться с другими операторами. Капитан Стенг ворчал, что
мы останавливаем двигатели и теряем драгоценные дни в то  время,  как  его
команда выполняет ненормальные приказы. Мой план был  вне  его  понимания.
Он, конечно, капитан, но я то - адмирал, пускай хотя бы и временный.
     По моему приказу навигатор построил сферу убегания, которая  отстояла
от  возможного  наибольшего  удаления  от  украденного  корабля  на  время
дневного пути. Схема захватила ряд звездных систем, которых было  немного,
и псиграммист  мог  по  очереди  вызвать  и  передать  сообщения,  которые
передавались там офицеру Международных Отношений.
     По мере расширения сферы псиграммист переходил к новым объектам. Я  к
нужному времени подготавливал  текст  основного  сообщения  и  направления
передачи  и  дополнительное  сообщение,  которое  псиграммист  посылал  на
Центральную 14.  Там  отряд  псиграммистов  связывался  с  индивидуальными
планетами, постоянно пополняя их список.
     Все основные и дополнительные сообщения были на одну и ту же тему.  Я
подробно, с энтузиазмом излагал, обсуждал и негодовал. Я написал  огромное
число  вариантов  в  самых  разнообразных  формах.  Я  хотел,  чтобы  суть
информации в том или ином виде попала во все газеты и журналы внутри  этой
расширяющейся сферы.
     - Что это значит, разрази вас гром? - ворчал капитан Стенг.
     Ему было скучно, он отказывался участвовать  в  операции,  считая  ее
бессмысленной. И большую часть времени проводил в каюте,  ругаясь  на  чем
свет стоит. От скуки или любопытства он прочитал одно из моих сообщений.
     -  Миллиардер  в  поисках  собственного  мира...   Космическая   яхта
сказочной роскоши... - лицо капитана приобрело малиновый оттенок.
     - Какое отношение имеет этот вздор к поимке убийц?
     Когда мы находились вместе, он был вежлив, но по неуловимым признакам
было заметно, что он считает меня поддельным адмиралом.  Без  сомнения,  я
оставался старшим, но отношения были формальными.
     - Эта чепуха и вздор и есть та приманка,  на  которую  клюнет  рыбка,
наша рыбка, - говорил я ему. - Ловушка для Пепе и его партнерши.
     - А кто этот мифический миллиардер?
     - Я, - сказал я. - Я всегда хотел быть богатым.
     - А этот корабль, космическая яхта, где она?
     - Строится сейчас в космоверфи в Удридде. Мы  пойдем  туда  сразу  же
после того, как закончим подготовку.
     Капитан Стенг бросил сообщение на стол и вытер  руки  так  тщательно,
как будто боялся подхватить инфекцию. Он попытался честно  встать  на  мою
точку зрения, но без малейшего успеха.
     - Ничего не выйдет, - проворчал он. -  Почему  вы  уверены,  что  они
прочитают хотя бы одну из этих заметок? А если  прочитают,  почему  должны
заинтересоваться? По-моему, вы теряете время, и он ускользает у вас  между
пальцев. Нужно поднять тревогу и оповестить все корабли. Привести  Флот  в
состояние боевой готовности и выслать патрули на все космолинии...
     - Которые он может легко обойти или просто-напросто  уничтожить,  что
более вероятно. Так что, это не выход, - ответил я ему. - Этот Пепе  очень
ловок и хитер, он действует как  игральный  автомат.  В  это  его  сила  и
одновременно слабость. Такие, как он, считают, что никто другой  не  может
мыслить подобно им. А я могу!!!
     - Вы не умрете от скромности, - бросил Стенг.
     -  Это  точно,  -  ответил   я.   -   Ложная   скромность   порождает
некомпетентность. Я собираюсь поймать этого подлеца и расскажу вам, как  я
это сделаю. Он снова скоро совершит нападение, и там, где это  произойдет,
будет пресса с  моими  сообщениями.  Независимо  от  целей  нападения,  он
заберет все  газеты  и  журналы,  которые  сможет  найти.  Отчасти,  чтобы
удовлетворить свое самолюбие, но  главным  образом,  чтобы  быть  в  курсе
событий, которые его интересуют. Таких, как движение кораблей.
     - Вы только предполагаете, но не можете точно знать всего этого.
     Его глубокая уверенность в моей  некомпетентности  стала  действовать
мне на нервы. Я сдержал раздражение и попытался в последний раз.
     - Да, я  предполагаю,  но  обоснованно  предполагаю,  основываясь  на
фактах. Из грузовоза он забрал все,  что  можно  было  читать,  это  сразу
бросилось мне в глаза. Мы не можем предотвратить новую атаку  линкора,  но
мы можем убедиться после этого, все ли пойдет дальше так, как я думаю.
     - Я не знаю, - сказал капитан, - это звучит для меня подобно...
     Я так никогда и не узнал, подобно чему это звучит для капитана, и это
хорошо, так как он был бы в нокауте сразу после своих слов, а я тем  самым
уронил бы свой псевдо-титул. Рев сирены прервал  его,  и  мы  бросились  в
комнату связи.
     Капитан Стенг выиграл у меня полкорпуса, это был его корабль -  и  он
лучше знал дорогу. Псиграммист держал расшифрованный текст,  но  все  было
ясно по выражению его лица.  Он  посмотрел  на  меня  твердым  и  холодным
взглядом.
     - Они снова напали, разрушили  спутник  снабжения  и  убили  тридцать
четыре человека.
     - Если ваш план не сработает, АДМИРАЛ, - прошептал хрипло капитан мне
в ухо, - я буду лично наблюдать, как с вас живого сдерут кожу!
     - Если мой план  не  сработает,  КАПИТАН,  нечего  будет  сдирать.  А
сейчас, с вашего разрешения, мы отправимся в  Удридду  за  моей  яхтой,  и
немедленно.
     Эта ненависть и презрение к моим действиям взбесили меня и вывели  из
равновесия. Мной сейчас руководила злость, а не логика. Я взял себя в руки
и привел мысли в порядок.
     - Задержите выполнение последней команды, - крикнул я, возвращаясь  к
роли старого  космического  волка.  -  Установите  связь  и  выясните,  не
останавливался ли кто-нибудь возле спутника?
     Пока псиграммист занялся  работой  по  моему  запросу,  я  просмотрел
некоторые бумаги. Рядовые и офицеры напряженно ждали, делая слабые попытки
выказать мне свою ненависть. Ответ должен  был  прийти  в  течении  десяти
минут.
     - Так  точно,  -  наконец  ответил  псиграммист.  -  Резервное  судно
останавливалось там за двенадцать часов до атаки. Среди прочего, оставлены
газеты, содержащие ваши статьи.
     - Очень хорошо,  -  сказал  я.  -  Пошлите  общий  приказ  прекратить
передачу   разных   сообщений.   Передайте   приказ   только   с   помощью
псиграммистов,  не  используя  никакое  другое  сигнальное   оборудование.
Нельзя, чтобы нас подслушали.
     Я медленно вышел, как хозяин положения. Но отвернув лицо  в  сторону,
чтобы они не могли видеть на моем лице холодную испарину.
     Мы медленно направились в Удридду, где меня  ждала  яхта  миллиардера
"Эльдорадо". Начальник верфи,  показывая  мне  корабль,  делал  деликатные
попытки удовлетворить  свое  любопытство.  Однако  из  садистского  мщения
Флоту, я не сказал ему ни слова о своей миссии. После проверки  аппаратуры
и системы управления я попросил очистить корабль.  В  астронавигатор  была
заложена леню та, которая выведет меня  на  курс,  упомянутый  в  статьях.
Нужно только нажать на кнопку. И я нажал.
     Это был прекрасный корабль, верфь позаботилась  даже  о  мелочах.  От
носа до кормовых дюз он был покрыт металлом с  высоким  альбедо,  то  есть
чистым золотом. Имеются и другие металлы с высоким альбедо, но ни один  из
них  не  производит  такого  впечатления.  Вся  гарнитура  тоже   сверкала
великолепием. Вся эта работа не была  предусмотрена  чертежами.  Флот  был
вынужден приспосабливать яхту к моим нуждам.
     Все было готово. Либо Пепе прихватит меня, либо  я  достигну  райской
планеты миллиардера. Если  это  случится,  для  меня  будет  лучше  там  и
остаться.
     Сейчас, когда я был в космосе, возродились  прежние  сомнения.  План,
выглядевший таким ясным и логичным, сейчас начал казаться идиотским.
     - Стой на своем, моряк, - сказал я себе, используя адмиральский  тон.
- Ничего не изменилось, это все еще лучший и ЕДИНСТВЕННЫЙ план,  возможный
при данных обстоятельствах.
     А так ли это? Могу я быть уверенным, что Пепе, летя на своем  корабле
и питаясь Флотским рационом, заинтересуется  комфортом  и  роскошью?  Или,
если  роскошь  его  не  волнует,  захочет  ли  он   завладеть   имуществом
собственника планеты? Я загрузил трюм всем, что может  желать  человек,  и
оставил информацию об этом во всех мыслимых местах. Наживка была на месте,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (9)

Реклама