Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 259.62 Kb

Крыса из нержавеющей стали

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
нержавеющей стали, которая действовала так же,  как  действовал  бы  я  до
своего обращения.
     Сейчас, когда этот грызун улизнул,  у  меня  возникла  идея,  с  чего
начать поиски.  К  нам,  шатаясь,  подошел  Рокка,  начальник  верфи.  Его
схватили за волосы, и на него посыпался поток  ударов  и  отборной  брани.
Президент Ферраро с угрюмым видом вытащил пистолет, и было неясно, кем  он
собирается стать - убийцей или самоубийцей. Мне было  плевать.  Его  могли
беспокоить  только  следующие  выборы,  когда  избиратели  и  политические
соперники не простят ему  потери  корабля.  Мои  заботы  были  значительно
сложнее. Я должен был отыскать линкор до того, как он  начнет  шляться  по
галактике.
     - Рокка! - крикнул я. - Идите  в  машину.  Я  хочу  просмотреть  ваши
отчеты, и немедленно.
     Он с трудом влез в машину, видимо, еще не  соображая,  чего  от  него
хотят. Затем, заметив, что еще темно, промямлил:
     - Адмирал, в это время все еще спят.
     Я собирался заорать, но этого не потребовалось.  Как  видно,  он  все
понял по выражению моего лица и схватил  трубку  радиотелефона.  Когда  мы
подъехали, двери конторы были открыты.
     Обычно я ненавижу эти бюрократические бумажные завалы, но сейчас я на
них молился. У этих людей целая наука, не пропадет  ни  одна  заклепка,  а
если пропадет, об этом имеется бумага в  пяти  экземплярах.  Мне  на  стол
вывалили меморандумы, памятные записки, акты о списании,  запросы.  Нужные
мне факты тонули в этих бумажных катакомбах. Но ничего не поделаешь. Я  не
стал отыскивать первопричины - это было слишком  долго  -  и  сосредоточил
внимание на последних изменениях, вроде орудийных башен. Это  должно  было
быстро выявить группу виновных.
     Клерки,  наконец,  поняли,  чего   я   хочу.   Воспламененные   огнем
патриотизма и грозными голосами  своих  начальников,  они  забегали  сломя
голову.  Теперь  мне  достаточно  было  указать  направление  поисков,   и
соответствующие документы оказывались у меня на столе.
     Шаг за шагом картина  стала  проясняться.  Тонкая  паутина  подделок,
взяток, крючкотворства и фальшивок - все это могла создать только  голова,
подобная моей.
     От зависти  я  даже  крякнул.  Как  и  все  великие  идеи,  эта  была
чрезвычайно проста.
     Группа или группы неизвестных постепенно изменили по-своему программу
строительства  корабля.  Несомненно,  сначала  это  была   программа   для
гигантского  транспорта,  затем  ее  слегка  подправили,  а  потом  совсем
видоизменили. Все было проделано с искусством истинного гения.
     Приказы,   исходившие   из   разных    источников,    изменялись    и
подтасовывались. Я с большим трудом выяснил эти источники. Во всех случаях
они были подложными. В некоторых случаях я сперва вообще  не  мог  понять,
как мог пройти такой приказ, пока мне не объяснили, что ряд офицеров  имел
временных секретарей, в  то  время  как  обычные  ассистенты  болели.  Все
девушки одна  за  другой  получали  пищевые  отравления.  Просто  какая-то
эпидемия. Каждую из них по очереди заменяла  одна  и  та  же  девица.  Она
оставалась на каждом месте достаточно долго, чтобы убедиться в продвижении
плана  строительства  линкора.  Эта  девушка,  очевидно,  была  помощницей
Главаря, который все и организовал.
     Он сидел в центре этого  дела,  как  паук  в  паутине,  и  дергал  за
ниточки, приводя в движение свою  идею.  Моя  первая  мысль,  что  в  дело
включена бригада, оказалась  ошибочной.  В  дальнейшем  я  занялся  только
сущностью подлогов. В некоторых случаях документы не были подделаны,  тут,
видимо, мой таинственный Икс сам  выполнял  работу.  Икс  имел  постоянную
должность инженера-конструктора.
     Одна за другой распутывались нити, ведущие  в  его  контору.  У  него
также была секретарша, чья "болезнь" совпадала с работой в других отделах.
     Когда я, наконец, вылез из-за стола, спина не гнулась и горела, будто
там была  раскаленная  проволока.  Я  проглотил  обезболивающее  и  окинул
взглядом войско моих поникших, измученных помощников,  которые  вместе  со
мной не спали семьдесят два часа. Они сидели, прислонившись к чему попало,
и ждали моего заключения. Даже президент Ферраро был тут. Его волосы  были
растрепаны и висели сосульками.
     - Вы раскопали это преступное гнездо? - спросил он, запустив  пятерню
в свой скальп.
     - Да. Только  это  не  преступное  гнездо,  а  один  человек,  мастер
преступного мира, у которого в  мочке  уха  больше  таланта,  чем  у  всех
продажных бюрократов, и его женщина-ассистент. Они все  проделали  вдвоем.
Его имя или псевдоним Пепе Неро, а ее зовут Ангелина...
     - Арестовать их немедленно! Стража!
     Ферраро выскочил из комнаты. Я велел ему вернуться.
     - Это было бы самое лучшее, но в данный момент затруднительно. Они не
только построили этот линкор,  но  и  украли  его.  В  нем  все  настолько
автоматизировано, даже команды не требуется.
     - Что вы решили делать? - спросил один из клерков.
     - Да ничего, - ответил я в манере старого космического волка. -  Флот
Лиги уже вышел на охоту за  преступниками,  и  вы  скоро  услышите  об  их
поимке. Благодарю всех за помощь.



                                    6

     Я сказал это бодрым веселым тоном, и они вышли. На миг я  позавидовал
их святой вере во Флот Лиги. А ведь на самом деле сообщение о  Флоте  было
такой же липой, как и мое адмиральское  звание.  Я  продолжал  работу  для
корпуса. Инскипп уже должен был получить последнюю  информацию.  Я  послал
ему псиграмму, но ответа  пока  не  было.  Наверное,  идентификация  воров
задержала ответ.
     Мое новое  сообщение  было  закодировано,  но  расшифровать  его  для
настойчивого человека не составит труда. Я  сам  отнес  его  в  передающий
центр. Псиграммист сидел в своей  прозрачной  комнатушке,  когда  я  вошел
туда. Глаза  его  были  отсутствующими,  он  говорил  что-то  в  микрофон,
передавая какое-то сообщение через просторы Галактики.
     Снаружи шифровальщики кодировали, копировали и записывали  сообщения,
но ни одного звука не проникало через  изолированные  стены.  Я  подождал,
пока он обратит на меня внимание, и протянул ему листки бумаги.
     - Лига, Центральная 14, срочно, - сказал я.
     Он поднял брови, но ничего не сказал. Через несколько секунд мы имели
на связи  цепочку  псиграммистов.  Он  читал  кодовые  сигналы  отчетливо,
тщательно выговаривая, но негромко. Мощь его мысли пронизывала  расстояние
во многие световые годы. Когда он закончил, я забрал текст, порвал  его  и
убрал клочки в карман.
     На этот раз я получил сообщение довольно быстро. Видимо, Инскипп ждал
моего  сообщения.   Микрофон   вынесли   к   шифровальщикам,   а   я   сам
стенографировал кодовые группы.
     - ...куви длил флиэ, и если не сделаешь, назад не возвращайся!
     Сообщение в конце шло прямым текстом, и псиграммист улыбнулся,  читая
эти слова. Я заорал на него, чтобы он не  вздумал  что-нибудь  болтать  об
этом, так как это сообщение секретное, и я лично пристрелю его в противном
случае. Улыбка у него пропала, но мне легче от этого не стало.
     Декодированное сообщение оказалось совсем  не  таким  плохим,  как  я
боялся. Впредь до дальнейших  указаний  я  должен  выследить  и  захватить
линкор. Я мог обращаться в Лигу  по  первой  необходимости.  До  окончания
работ я должен был оставаться в должности адмирала и  держать  Инскиппа  в
курсе дела. Мое счастье было бы полным,  если  бы  не  это  отвратительное
заключение открытым текстом.
     Я получил свое долгожданное назначение. Но только как! Захвати линкор
или прощайся с головой. И ни слова о моих героических усилиях по раскрытию
преступления. В каком бессердечном мире мы живем!
     Усталость наконец сломила меня, и я отправился  спать,  так  как  моя
главная работа теперь была спать и ждать...
     Действительно, ожидание было теперь единственным, что я  мог  делать.
Не считая таких дополнительных забот, как вызов крейсера лично для себя  и
сбор  дополнительных  данных  о   ворах.   Но   это   действительно   было
второстепенным по отношению к главному -  ждать  плохих  вестей.  С  точки
зрения организации погони Циттануво  было  наилучшим  местом.  Исчезнувший
корабль мог двигаться в любом направлении.  С  каждой  минутой  сфера  его
возможного  положения  росла  пропорционально  третьей  степени   времени.
Команду крейсера, на  котором  я  находился,  я  держал  в  полной  боевой
готовности, ограничив область ее передвижения ста ярдами от корабля.
     Сведений о Пепе и Анжелине было очень мало, они умело заметали следы,
их происхождение было неизвестно,  только  слабый  акцент  в  произношении
говорил, что они не местные. Имелась тусклая фотография Пепе, толстощекого
парня со злым лицом. Фотографии девушки вообще не было. Подгоняемый  своим
нетерпением,  я  заставил  псиграммиста  корабля  непрерывно  прослушивать
пространство и сообщать мне обо всех происшествиях в космосе.
     Потом мы с навигатором наносили их на карту, попали ли они в растущую
сферу  возможного  положения  украденного  корабля.  Некоторые   инциденты
происходили  внутри  этой  области,   но   при   дальнейшем   исследовании
оказывались естественного происхождения.
     Уходя спать, я оставил приказ при обнаружении ЧП в опасной зоне будит
меня немедленно. Меня подняли глубокой ночью и  протянули  листок  бумаги.
Протерев глаза и прочитав первые две строчки, я  немедленно  нажал  кнопку
ОБЩЕЙ ТРЕВОГИ.
     Нужно сказать, что эти парни знали свое дело. Я еще не успел дочитать
сообщение, а уже завыли сирены, корабль закрыл люки и взлетел.  Когда  мое
зрение восстановилось после перегрузок, и листок опять попал  в  фокус,  я
дочитал его, а затем перечитал еще раз более внимательно.
     Это выглядело так, как мы и ожидали.
     Свидетелей не было, но  несколько  мониторных  станций  зафиксировали
использование оружия большой мощности,  с  огромной  энергией.  С  помощью
триангуляции мы вычислили координаты и нашли грузовое судно. В его корпусе
была дыра величиной с железнодорожный туннель. Груз плутония исчез.
     В каждой строке сообщения я видел Пепе. Поскольку на линкоре не  было
команды, он действовал наверняка. При попытке захвата чужого судна или при
переговорах всегда присутствует элемент риска. Поэтому он просто  подозвал
ничего не подозревающий грузовоз и  расстрелял  его  из  своих  чудовищных
орудий. Восемнадцать человек было немедленно убито.  Воры  стали  также  и
убийцами.
     Я  жаждал  действий.  И  очень  боялся,  чтобы  не  наделать  ошибок.
Коротышка Пепе показал себя безжалостным убийцей. Когда ему что-то  нужно,
он просто подходит и берет это, сокрушая все  на  своем  пути.  Еще  много
людей должно будет погибнуть, и моя задача - сделать это число  как  можно
меньше.
     По идее,  я  должен  был  ринуться  осуществлять  возмездие,  сверкая
пушками. Прекрасная мысль, и желание у меня есть. Не знаю только - где он?
Линкор, конечно, гигантский корабль, но в  масштабах  космоса  это  просто
пылинка. Пока он будет держаться вне коммерческих линий, планет и  станций
с их радарами, найти его будет невозможно.
     Да если я и найду его, то  как  захвачу?  Ведь  это  исчадие  ада  по
мощности не уступает любому кораблю. Это мучило  меня  днем  и  ночью,  но
ответа я не находил.
     Догадка пришла внезапно. Если я не знаю, где будет Пепе, надо сделать
так, чтобы он пришел туда, куда я хочу.
     Некоторые факты были в мою пользу. Например то, что  я  заставил  его
делать игру до того, как он был полностью готов. Конечно, он не  собирался
улетать в тот день, когда я  прибыл.  Но  любой  план,  а  особенно  такой
тщательно разработанный, как у него,  должен  предусматривать  действия  в
случае  опасности.  Двигатели,  управление,  вооружение  на  линкоре  были
установлены задолго до моего  прибытия,  но  осталось  недоделанной  много
другой дополнительной работы. Один из  свидетелей  заявил,  например,  что
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (9)

Реклама