Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 259.62 Kb

Крыса из нержавеющей стали

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
- прорычал он, падая снова в постель. - А также переместите себя в коридор
и приходите ко мне завтра в рабочее время.
     Мне стало жаль его. Он так хотел спать, и собирался уснуть как  можно
скорее.
     - Знаете ли вы, что это такое? - спросил я  его,  подсовывая  большой
блестящий снимок под  его  длинный,  перебитый  нос.  Один  глаз  медленно
открылся.
     - Большой военный корабль, по виду похож на Имперский.  А  теперь,  в
конце концов, убирайтесь! - простонал он.
     - Отличная догадка для такого позднего часа, - сказал я ему  вежливо.
- Это последний Имперский  линкор  высшего  класса.  Несомненно,  одна  из
наиболее мощных  машин  разрушения,  среди  когда-либо  созданных.  Полная
защитная  экранизация  на  полмили  в  диаметре  и  вооружение,  способное
превратить в радиоактивный пепел любую существующую сегодня флотилию...
     - Исключая тот факт, что последний линкор был превращен в  металлолом
свыше тысячи лет назад, - пробормотал он.
     Я  оглянулся  и  приложил  губы  к  его   уху   -   чтобы   исключить
недоразумения. Я говорил тихо, но четко.
     - Верно, верно, - сказал  я.  -  Но  не  удивитесь  ли  вы,  хотя  бы
НЕМНОЖКО, если я скажу, что один из них строится СЕГОДНЯ?
     О, это надо было видеть! Одеяло  полетело  в  одну  сторону,  Инскипп
соскочил в другую. Одним четким быстрым движением он перешел  из  лежачего
положения в стоячее  и  занялся  изучением  моего  снимка.  В  пижаме  он,
конечно, смотрелся невыгодно: угловатое тело на гусиных  ножках.  Но  если
ноги были тонкие, то голос был очень толстый.
     - Говорите, ди Гриз, говорите, дьявол вас побери! -  прорычал  он.  -
Что за чепуха о военном корабле? Кто его строит?
     Перед тем, как говорить, я не спеша достал пилку для ногтей, эффектно
откинул руку и  стал  обрабатывать  палец.  Уголком  глаза  я  видел,  как
багровеет его лицо. Это была маленькая месть.
     - Поместите ди Гриза в архив, чтобы он лучше ориентировался. Копаться
в пыльных, вонючих папках вековой давности - как раз  то,  что  нужно  для
свободного духа Джеймса ди Гриза. Научите его дисциплине. Покажите ему, на
чем стоит Корпус. К тому же архив давно следует привести в порядок.
     Инскипп открыл рот, откинулся  и  снова  закрыл  его.  Он  несомненно
понял, что в данном случае,  чтобы  не  затягивать  дело,  лучше  меня  не
прерывать. Я улыбался. Затем кивнул и продолжал:
     - Таким способом вы хотели удержать меня на  пути  истинном.  Сломать
мой дух по предлогом "изучения некоторых сведений о деятельности Корпуса".
В этом смысле ваш план провалился, произошло нечто другое. Последовательно
изучая архив, я нашел его  очень  интересным.  Особенно  систему  "С&М"  -
категоризатор и память. Это здание полно машин, где собираются сведения  и
отчеты со всех планет Галактики. Все это  классифицируется,  помещается  в
соответствующие  категории  и  фиксируется  в  памяти.  Я  выкопал  ЭТО  в
информации о полетах, которую заказал для  себя.  Я  всегда  интересовался
этим вопросом...
     - Ну еще бы, - прервал меня Инскипп. - Вы в свое время украли не один
корабль.
     Я подарил ему горький взгляд и медленно продолжал.
     - Не буду надоедать вам  всеми  подробностями.  Я  вижу,  вы  весь  в
нетерпении, но в конечном итоге я выкопал этот чертеж.
     Он выхватил его у меня из пальцев, не успел я его и достать.
     - И что это такое? - пробормотал он, пробегая глазами по отпечатку. -
Да ведь это обычный  тяжелогрузный  пассажирский  корабль.  Это  такой  же
военный корабль, как я, например.
     Это нелегко - говорить и презрительно кривить губы. Но  я  постарался
делать это одновременно.
     - Конечно, вы не найдете его в реестре Лиги для военных кораблей.  Но
я говорил, что немного разбираюсь в  этом.  Мне  показалось,  что  корабль
слишком велик для целей, которым предназначен. Он  жрет  уйму  топлива.  К
тому же, достаточно старых  кораблей.  Это  заставило  меня  думать,  и  я
заказал   распечатать   полный    список    кораблей    такого    размера,
сконструированных в обозримое время. вы можете представить мое  удивление,
когда после трех минут размышления "C&M"  выдала  список  всего  из  шести
строк. Один был построен для освоения другой Галактики  и,  насколько  нам
известно, все еще находится в пути. Пять других, это все Д-типа, построены
во времена экспансии, когда перемещались огромные массы людей. Для  нашего
времени они непомерно велики.
     Мне никак не давала покоя мысль, для чего мог быть использован  такой
большой корабль. Я двинулся назад во времени, просматривая с помощью "C&M"
всю историю освоения космоса, чтобы  найти  подходящие  сравнения.  И  вот
обнаружил в Золотом Веке  Имперских  Завоеваний  военный  корабль  высшего
типа. Машина сделала для меня даже отпечаток.
     Инскипп схватил оба снимка и стал их снова сравнивать. Я стоял у него
за спиной и указывал на наиболее интересные детали.
     - Отметьте, машинный зал почти не изменен, вот и грузовой  трюм.  Эта
надстройка, очевидно, в последний момент нанесенная на план, убирается,  и
на ее место устанавливается орудийная башня. Корпуса идентичны.  Изменение
здесь, сдвиг там, и тяжелый  грузовик  становится  быстрым  линкором.  Эти
изменения могут быть сделаны во  время  постройки,  а  затем  нанесены  на
чертеж. Через некоторое время кто-нибудь в  Лиге  обнаружит,  что  корабль
закончен и может быть запущен. Конечно, могут сказать, что это случайность
-  чертежи  вновь  построенного  корабля  в  шести  местах   совпадают   с
построенным тысячи лет назад. Но если вы так думаете, то  я  поставлю  сто
против одного, что вы ошибаетесь.
     Никакого пари  этой  ночью  не  было.  Инскипп  имел  нюх  на  всякие
сомнительные делишки  не  хуже  моего.  Одеваясь,  он  продолжал  задавать
вопросы.
     - А имя миролюбивой планеты, которая строит это чудовище из прошлого?
     - Циттануво. Вторая планета звезды в  Северной  Короне.  Единственная
обитаемая планета в этой системе.
     - Никогда о такой не слышал, - сказал Инскипп, открывая дверь в  свой
кабинет. - Это может быть как хорошим, так и плохим признаком. Не в первый
раз  беда  приходит  из  таких  мест,  о  существовании  которых  даже  не
подозреваешь.
     С естественной сдержанностью, которая всегда  в  нем  отмечалась,  он
нажал кнопку срочного вызова  на  своем  пульте.  Почти  мгновенно  сонные
клерки и ассистенты притащили записи и отчеты. Мы уткнулись в них.
     Скромность не позволяет мне говорить первому, но очень скоро  Инскипп
пришел к тому же выводу, что и  я.  Он  отшвырнул  папку  в  другой  конец
кабинета и хмуро взглянул на начинающийся рассвет.
     - Чем больше я смотрю  на  это,  тем  подозрительнее  становится.  На
первый взгляд, у планеты нет абсолютно никаких мотивов  для  использования
военного корабля. Но они строят его, это несомненно, об этом я могу биться
в пари на стопку тысячных кредиток высотой в наш дом. И все  же,  что  они
будут с ним  делать,  когда  построят?  У  них  процветает  культура,  нет
безработицы, в избытке тяжелые металлы,  полно  прекрасных  магазинов  для
всего того, что они производят. Нет кровавой вражды,  междоусобиц  и  тому
подобного. Если бы не этот военный  корабль,  их  можно  было  бы  назвать
идеальной планетой Лиги. Я должен узнать о них как можно больше.
     - Я уже сообщил в космопорт, от вашего имени, конечно, - сказал я.  -
готовится скоростной катер. Не позже, чем через час, я смогу улететь.
     - Не бегите впереди меня, ди Гриз, - сказал он ледяным тоном. -  Пока
еще я отдаю приказания  и  именно  я  разрешу  вам,  когда  придет  время,
самостоятельно прокомандовать.
     Чтобы подтолкнуть его в нужном  мне  направлении,  я  стал  слащав  и
улыбчив.
     -  Я  ведь,  шеф,  только  стараюсь  помочь  вам  получить   побольше
информации. Это ведь не реальная операция, а только разведка. Я ведь  могу
выполнить  ее  не  хуже  любого  оперативника.  И  ведь  это  поможет  мне
приобрести опыт, так необходимый для получения какого-нибудь ранга...
     - Ладно, - сказал он. - Хватит болтать. Можете  идти.  Выясните,  что
происходит. И сразу же назад. Никакой самодеятельности, это приказ!
     Мне показалось, что он сомневается насчет самодеятельности. И он  был
прав.



                                    5

     Отдел снабжения и отдел  документации  выдали  мне  все,  что  нужно.
Солнце, чистое и ясное, стояло над  горизонтом,  когда  серебристый  остов
моего корабля поднялся над серым полем и выстрелил в космос.
     Путешествие заняло несколько дней - более чем  достаточно  для  того,
чтобы систематизировать свои знания о Циттануво. И чем больше  я  узнавал,
тем меньше понимал их нужду в военном  корабле.  Циттануво  была  повторно
заселена из системы Целлини, а я был в этих  поселениях  раньше.  Они  все
объединились в свободные  союзы,  иногда  ссорились  между  собой,  но  до
сражения дело не доходило. Они, как и все, разделяли  общее  отвращение  к
войне.
     И они тайно строили военный корабль?
     В конце концов мне надоело об этом думать, и я выбросил эти мысли  из
головы и занялся интересной шахматной  задачей.  Время  прошло  быстро  и,
наконец, в носовом экране блеснула Циттануво.
     Одним из  моих  наиболее  важных  принципов  было:  "Тайное  не  надо
специально упрятывать". У фокусников это называется отвлечением  внимания.
Дайте людям возможность увидеть все, что  вы  хотите,  и  они  никогда  не
заподозрят, что за  этим  что-то  кроется.  Поэтому  приземлился  я  очень
эффектным маневром на самом большом космодроме, в середине дня. Я уже  был
одет  для  моей  работы  и  вышел  из  корабля,  когда  амортизаторы   еще
вибрировали.  Застегнув  платиновой  пряжкой  меховую  накидку,  я   начал
спускаться по пандусу. Маленький крепыш-робот М-3 громыхал  сзади  с  моим
багажом. Игнорируя суетливую активность  около  таможни,  я  направился  к
Главному входу, и только когда некто в форме подбежал ко  мне,  я  проявил
снисходительное внимание к окружающему.
     До того, как он начал говорить, я подошел к двери и остановился.
     - Прекрасная тут у вас планета! Великолепный климат! Идеальное  место
для дачи. Приветливые люди, всегда готовые прийти на помощь  другому.  Мне
это нравится. Примите мою глубокую  благодарность.  Большое  спасибо,  что
встретили. Я - Великий Князь Сант Анжело.
     Я с энтузиазмом потряс его руку, положив туда в то же время  сотенную
кредитку.
     - А  сейчас  вы,  конечно,  понимаете,  что  таможенникам  нет  нужды
досматривать вот этот мой багаж. Не будем отнимать у меня времени. Корабль
открыт, они могут проверить все, что угодно.
     Мои манеры, одежда, драгоценности, легкость, с которой я  расставался
с деньгами, шикарные чемоданы могли обозначать только одно. Такой  богатый
человек не станет заниматься контрабандой. Служащий что-то пробормотал мне
с улыбкой, сказал несколько слов по телефону, и все было сделано.
     Кучка таможенников наклеила бирки на мой багаж, заглянула для вида  в
баул и пропустила. Я подал всем вокруг руки, не просто пожал,  конечно,  и
двинулся вперед. Такси было вызвано, водитель предложил отель. Я  согласно
кивнул, в то время как робот укладывал мой багаж.
     Корабль был абсолютно чист, все что было нужно для работы, находилось
в  моем  багаже.  Кое-что  было  смертельным  и   взрывчатым   и,   будучи
обнаруженным, доставило бы мне неприятности. Закрывшись в помещении отеля,
я хотел изменить одежду и внешность. Робот проверил комнаты,  нет  ли  где
багов.
     Отличная штука, эти роботы Корпуса. Они выглядят  и  действуют  точно
как слабоумные М-3. Но только внешне. Мозги у них отличные, не хуже, чем у
классных  роботов.  Кроме  того,  коренастое  тело  буквально  нашпиговано
разными приборами и машинами.
     Он медленно двигался по комнате, перенося  мой  багаж  и  раскладывая
вещи, и при этом не забывая исследовать каждый дюйм поверхности. Закончив,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (9)

Реклама