Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 265.8 Kb

Умирающая Земля

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 23
менился, - сам я в этом не уверен.

- Скажи мне, как тебя зовут? И почему ты носишь этот капюшон?

- Как меня зовут?  Этарр, - слегка охрипшим голосом ответил он. - Доста-
точно этого имени.  А маску я ношу из-за самой злобной женщины Асколайса
- да что Асколайса - Олмери,  Каучика - всего мира. Она сделала мое лицо
таким, что я сам не переношу его вида.

Он успокоился и сухо усмехнулся.

- Сердиться нет смысла.

- Она жива, эта женщина?

- Да,  жива и, несомненно, все еще приносит зло каждому встречному. - Он
сидел,  глядя в огонь. - Когда-то я об этом ничего не знал. Она была мо-
лода,  прекрасна,  украшена тысячью ароматов и шаловливой игривостью.  Я
жил на берегу океана - в белой вилле среди тополей. Над заливом Тенебро-
за выступает в океан мыс Печальных Воспоминаний,  и когда солнце окраши-
вает небо в красный цвет,  а горы в черный,  мыс, кажется, спит на воде,
как  древний земной бог...  Всю свою жизнь я провел здесь и был доволен,
как только можно быть довольным в эти дни, когда Земля описывает послед-
ние витки вокруг умирающего Солнца.

Однажды утром  я  оторвался от своих звездных карт и увидел идущую через
портал Джаванну.  Она была прекрасна и стройна,  как ты. Волосы - удиви-
тельного рыжего цвета, и пряди их падали ей на плечи. Она была прекрасна
и - в своем белом платье - чиста и невинна.

Я полюбил ее, и она говорила, что любит меня. И дала мне полоску черного
металла,  чтобы я носил ее. В своей слепоте я надел полоску на запястье,
не зная,  что на ней злая руна.  Прошли недели  величайшей  радости.  Но
вскоре я узнал темные побуждения Джаванны, которые не могла подавить ни-
какая любовь.  Однажды ночью я застал ее в объятиях обнаженного  черного
демона, и это зрелище чуть не свело меня с ума.

Я стоял в дверях ошеломленный.  Она меня не заметила, и я медленно ушел.
Утром она прибежала на террасу,  смеющаяся и  счастливая,  как  ребенок.
"Уходи,  - сказал я ей. - Ты безгранично зла". - Она произнесла заклина-
ние, и руна на моей руке поработила меня. Мозг оставался моим, но тело с
той минуты принадлежало только ей и должно было ей повиноваться.

Она заставляла меня рассказывать все, что я видел, насмехалась и наслаж-
далась.  Она подвергла меня грязным унижениям, созвала сотни мерских су-
ществ из Калу,  из Фаувуна,  из Джелдреда,  чтобы издеваться надо мной и
осквернять мое тело. Заставила меня смотреть, как сама она играет с эти-
ми  существами,  а когда я указал на самое отвратительное существо,  она
при помощи магии дала мне его лицо, и это лицо стало моим.

- Может ли такая женщина существовать? - удивилась Т'саис.

- Сам удивляюсь.  - Серьезные голубые глаза внимательно  изучали  ее.  -
...Наконец, однажды ночью, когда демоны таскали меня по утесам за холма-
ми,  острый край камня случайно разрезал полоску с руной на моей руке. Я
освободился,  произнес заклинание, которое отправило этих существ далеко
в небо, вернулся на виллу, и встретил рыжеволосую Джаванну в большом за-
ле,  и глаза у нее были холодными и невинными.  Я извлек нож, чтобы уда-
рить ее в горло, но она сказала: "Подожди! Если ты убьешь меня, ты вечно
будешь носить демонское обличье, потому что только я знаю, как его с те-
бя снять".  И она беспечно убежала из виллы, а я, неспособный переносить
вид этого места,  ушел жить на болота. Теперь я всюду ищу ее, чтобы вер-
нуть себе свое лицо.

- А где она сейчас?  - спросила Т'саис, чьи беды казались ничтожными ря-
дом с несчастьем Этарра.

- Я знаю,  где она будет завтра ночью - ночью Черного Шабаша.  С детства
Земли ночь посвящена злым силам.

- И ты отправишься на шабаш?

- Не как участник - хотя по правде говоря,  - печально сказал  Этарр,  -
без  капюшона я сошел бы за одно из страшилищ и на меня там никто не об-
ратил бы внимания.

Т'саис задрожала и прижалась к стене. Этарр увидел этот жест и вздохнул.

Т'саис пришла в голову другая мысль.

- После всего,  что ты испытал,  ты все еще можешь находить в этом  мире
прекрасное?

- Конечно, - ответил Этарр. - Посмотри, как широко и привольно расстила-
ются эти болота, как прекрасен их цвет. Посмотри, как великолепно возвы-
шаются утесы - хребет нашего мира.  А ты, - он посмотрел ей в лицо, - ты
прекраснее всего в этом мире.

- Прекраснее Джаванны?  - спросила Т'саис и удивленно посмотрела на зас-
меявшегося Этарра.

- Прекраснее Джаванны, - заверил он ее.

А Т'саис продолжала размышлять.

- Ты хочешь отомстить Джаванне?

- Нет,  - ответил Этарр, глядя на болота. - Что такое месть? Меня она не
интересует.  Скоро, когда солнце погаснет, люди увидят вечную ночь и ум-
рут,  а Земля понесет свои руины, свои горы, стершиеся до корней, в бес-
конечную тьму. К чему месть?

Скоро они вышли из дома и пошли по болотам,  Этарр старался показать  ей
красоту - медленную реку Скаум,  текущую среди зеленых тростников, обла-
ка,  греющиеся на тусклом солнце над утесами,  птицу, парящую на широких
крыльях,  широкие  туманные  просторы Модавна Мура.  Т'саис напрягалась,
стараясь увидеть в этом красоту,  и ей, как всегда, это не удавалось. Но
она  научилась  сдерживать дикий гнев,  который вызывал в ней окружающий
мир, ее желание убивать уменьшилось, а лицо стало менее напряженным.

Так бродили они,  погруженные каждый в свои мысли,  наблюдали  печальное
великолепие  заката,  и видели,  как на небе расцветают безмолвные белые
звезды.

- Разве звезды не прекрасны?  - шептал Этарр из-под своего черного капю-
шона.

А Т'саис,  находившая в солнечном закате только тоску и видевшая в звез-
дах лишь бессмысленный узор маленьких искорок, ничего не могла ему отве-
тить.

- Двух более несчастных людей нет на свете, - вздыхала она.

Этарр ничего не отвечал. Они шли молча. Неожиданно он схватил ее за руку
и потянул в заросли утесника. Три большие тени, хлопая крыльями, пронес-
лись по небу.

- Пелгрейны!

Твари пролетели над самой головой - химеры с крыльями,  скрипящими,  как
ржавые оконные петли.  Т'саис мельком  увидела  жесткое  кожистое  тело,
большой  клюв  в форме топора,  жестокие глаза на сморщенной морде.  Она
прижалась к Этарру. Пелгрейны скрылись в лесу.

Этарр хрипло рассмеялся.

- Тебя испугал вид пелгрейнов. Но моя внешность заставила бы самих пелг-
рейнов бежать.

На следующее утро он опять повел ее в лес,  и она нашла деревья,  напом-
нившие ей Эмбелион.  Они рано вернулись домой,  и Этарр  занялся  своими
книгами.

- Я не волшебник,  - с сожалением сказал он ей.  - Я знаю лишь несколько
простейших заклинаний.  Но иногда я использую магию,  и она поможет  мне
спастись от опасности сегодня ночью.

- Сегодня ночью? - рассеянно переспросила.

- Сегодня ночь Черного Шабаша, и я должен отыскать Джаванну.

- Я пойду с тобой,  - сказала Т'саис. - Хочу увидеть Черный Шабаш и Джа-
ванну.

Этарр уверял, что вид и звуки Шабаша ужаснут ее и приведут в смятение ее
мозг. Но Т'саис настаивала, и в конце концов Этарр согласился взять ее с
собой,  когда через два часа после захода солнца он направился в сторону
утесов.

Через заросли  вереска,  через  скальные выступы отыскивал Этарр путь во
тьме,  и стройная тень Т'саис следовала за ним. Крутой откос лежал у них
на пути.  Через черную щель они вышли на длинную каменную лестницу,  вы-
рубленную в скалах в незапамятные времена;  по этой лестнице они  подня-
лись на верх утеса, и Модавна Мур остался лежать внизу черным океаном.

Этарр жестом призвал Т'саис к тишине. Они бесшумно прокрались между дву-
мя скалами, рассматривая собравшихся внизу.

Они стояли над амфитеатром, освещенным двумя большими кострами. В центре
возвышался  каменный помост.  У костров вокруг помоста раскачивались два
десятка фигур,  одетых в серые монашеские рясы. Лица их скрывали капюшо-
ны.

Т'саис стало холодно. Она взглянула на Этарра.

- Даже в этом есть красота,  - прошептал он.  - Дикая и причудливая,  но
способная околдовать мозг.  - Т'саис со смутным пониманием снова посмот-
рела вниз.

Все больше и больше одетых в рясы фигур раскачивалось у костров;  Т'саис
не видела, откуда они появляются. Очевидно, праздник только что начался,
и участники его располагались, готовясь к таинству. Они скакали, переме-
шивались, сплетались и расплетались. Вскоре послышалось приглушенное пе-
ние.

Раскачивание и  жестикуляция  становились все более яростными,  фигуры в
рясах все теснее толпились у помоста.  И вдруг одна из них выпрыгнула на
помост  и  скинула рясу - ведьма средних лет с приземистым нагим телом и
широким лицом. Глаза ее сверкали в экстазе, крупные черты лица непрерыв-
но  двигались  в  идиотском возбуждении.  Рот открыт,  язык свешивается,
жесткие черные волосы,  подобные кусту утесника, ниспадают по обе строны
головы, когда она трясет ею. В свете костров ведьма танцует сладостраст-
ный похотливый танец,  лукаво поглядывая на собравшихся. Пение прыгающих
взметнулось диким хором, над головами появились темные фигуры и засколь-
зили вниз со злобной уверенностью.

Все в толпе начали сбрасывать рясы, и обнажилось множество мужчин и жен-
щин,  старых и молодых:  огненно-рыжие ведьмы с Кобальтовых гор,  лесные
колдуны Асколайса,  седобородые волшебники из Заброшенных земель, сопро-
вождаемые маленькими дьяволицами-суккубами.  Одетый в великолепные шелка
принц Датул Омает из Кансапара - Города Павших Колонн  с  берега  Мелан-
тинского залива. Чешуйчатое существо с глазами на стебельках - человеко-
ящер из пустынь Южного Олмери.  А эти никогда не расстающиеся девушки  -
сапониды,  почти исчезнувшая раса из тундр севера.  Стройные темноглазые
некрофаги из земли Падающей Стены.  Ведьма с мечтательным взором и голу-
быми  волосами  - она живет на мысе Печальных Воспоминаний и ночами ждет
на берегу тех, кто выходит из моря.

Обнаженная ведьма с отвисшими грудями танцевала,  а собравшиеся, все бо-
лее возбуждаясь,  вздымали руки, изгибались, жестами изображая все зло и
все извращения, какие только могли себе вообразить.

Бесновались все, кроме одной спокойной фигуры, по-прежнему одетой в рясу
и с удивительной грацией медленно двигавшейся через вакханалию.  Вот она
вышла на помост,  ряса соскользнула с нее,  и Т'саис увидела Джаванну  в
полупрозрачном облегающем платье,  собранном у талии,  свежую и целомуд-
ренную,  как соленые морские брызги.  Сверкающие рыжие волосы  водопадом
спускались на плечи,  их завитки парили над грудями. Большие серые глаза
ведьмы были скромны,  земляничный рот полураскрыт. Она молча смотрела на
толпу.  Все  кричали,  теснились  друг к другу,  и Джаванна с обдуманной
дразнящей неторопливостью начала двигаться.

Джаванна танцевала.  Она поднимала и опускала руки,  извивалась всем те-
лом...  Джаванна  танцевала,  и лицо ее светилось безрассудной страстью.
Сверху опустилась туманная тень, прекрасное и зловещее создание соедини-
лось с Джаванной в фантастическом объятии. Толпа внизу кричала, прыгала,
каталась, сплеталась и расплеталась.

Со скалы смотрела Т'саис,  мозг ее напряженно работал. Но - странный па-
радокс - зрелище и звуки очаровали ее,  проникли в глубину души,  сквозь
порок ее мозга,  разбудив темные струны, спящие в каждом человеке. Этарр
смотрел на нее,  его глаза горели голубым огнем, а она смотрела на него,
раздираемая противоречивыми чувствами.  Он мигнул и  отвернулся;  Т'саис
снова  пзасмотрелась на оргию внизу- наркотический сон,  дикое торжество
плоти при свете костров.  Шабаш окружала пространственная  дымка,  аура,
свитая из многочисленных пороков. Демоны слетали вниз, как птицы, и при-
соединялись к общему безумию. Т'саис видела их отвратительные лица, и ее
мозг пылал,  пока она не почувствовала,  что вот-вот закричит и умрет, -
злобные глаза, разбухшие щеки, дергающиеся тела, черные лица с крючкова-
тыми носами, дерганье, прыганье, ползание порождений демонских земель. У
одного нос был как трижды сложенный белый червь, рот - разлагающаяся яз-
ва, муравьиные челюсти и черный уродливый лоб; в целом существо вызывало
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама