Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 265.8 Kb

Умирающая Земля

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 23
морских демонов...

Кандайв откинулся  в кресле и коснулся носа набалдашником трости из рез-
ного нефрита.

- А я сделал это путешествие возможным.  Более того, я сам искусный кол-
дун; новые знания лишь увеличат мое искусство. А ты, даже не начинающий,
узнаешь такое,  что поместит тебя среди волшебников Асколайса. Это много
выше твоего нынешнего незначительного положения.  Если посмотреть с этой
точки зрения, я приобретаю мелочь, ты - очень многое.

Юлан Дор скорчил гримасу.

- Верно, хотя я не согласен с твоей оценкой. Я знаю Заклятие Холода Фан-
даала,  я признанный фехтовальщик,  мое положение среди восьми делафази-
ан...

- Тьфу!  - насмешливо поизнес Кандайв.  - Безвкусные манеры мелких люди-
шек,  впустую тратящих свои жизни.  Жеманные убийства, извращенный разв-
рат,  а в это время истекают последние часы Земли,  и никто из вас ни на
милю не удалялся от Кайна.

Юлан Дор сдержал язык, вспомнив, что принц Кандайв Золотой также не чуж-
дается удовольствий вина, постели и стола; и что самое дальнее его путе-
шествие из крытого куполом дворца - к резной барже на реке Скаум.

Кандайв, умиротворенный  молчанием  Юлана  Дора,  достал ящичек слоновой
кости.

- Ну, так вот. Если мы договорились, я сообщу тебе необходимые сведения.

Юлан Дор кивнул.

- Договорились.

Кандайв сказал:

- Направишься к забытому городу Ампридатвиру.  - Он искоса  наблюдал  за
Юланом Дором. Тот сохранял спокойное равнодушное выражение.

- Я никогда не видел его, - продолжал Кандайв. - Поррина Девятый называ-
ет его последним из олекнитских городов,  расположенных на острове в Се-
верном Мелантине.  - Он раскрыл шкатулку. - Этот рассказ я нашел в груде
древних свитков - свидетельство поэта,  бежавшего из Ампридатвира  после
смерти Рогола Домедонфорса,  их последнего великого правителя, волшебни-
ка,  обладавшего огромной властью,  который сорок три раза упоминается в
Энциклопедии...

Кандайв вытащил растрескавшийся пергаментный свиток и, раскрыв его, про-
читал:

- Ампридатвир гибнет.  Мой народ забыл учение силы и дисциплины и погру-
зился в суеверия и схоластику.  Идут бесконечные споры: бог Паншу предс-
тавляет верховный разум,  а Газдал - предел разврата, или наоборот: Газ-
дал - добродетельное божество, а Паншу - само зло.

Этот вопрос  решается  при  помощи огня и стали.  Я оставляю Ампридатвир
упадку и отправляюсь в спокойную долину Мел-Палусас,  где и проведу пос-
ледние дни своей жизни.

Я еще застал старый Ампридатвир;  я помню его башни, сверкающие по ночам
удивительным блеском,  испускающие лучи,  которые затмевали само солнце.
Тогда  Ампридатвир был прекрасен - и сердце мое болит,  когда я думаю об
этом древнем городе.  Семирский виноград  спускался  тысячами  свисающих
гирлянд,  голубая вода текла в трех выложенных камнем каналах.  Металли-
ческие машины мчались по улицам,  металлические экипажи заполняли воздух
густо,  как  пчелы возле улья,  - чудо из чудес,  мы заставили плененный
огонь предолевать могучее тяготение Земли...  Но избыток меда  пресыщает
язык; избыток вина разрушает мозг; избыток легкости лишает человека сил.
Свет, тепло, вода, пища были доступны всем и добывались с минимумом уси-
лий.  И  вот жители Ампридатвира,  освобожденные от утомительного труда,
предались фантазиям, извращениям и оккультизму.

Сколько я себя помню,  городом правил Рогол  Домедонфорс.  Он  знал  все
древние предания,  все тайны огня и света, тяготения и антитяготения, он
постиг суперфизику,  метатазм,  колопсис. Несмотря на глубину своих зна-
ний,  как правитель он был непрактичен и не замечал упадка духа в Ампри-
датвире.  Слабость и вялость,  которую замечал, он приписывал отсутствию
образования.  В  последние годы своей жизни он работал над созданием ог-
ромной машины,  которая должна была вообще освободить человека от работы
и  тем самым дать ему возможность заниматься только размышлениями и нау-
ками.

И вот,  в то время,  как Рогол Домедонфорс занимался этой работой, город
охватила религиозная истерия.

Соперничающие секты  Паншу  и Газдала существовали давно,  но в их споре
участвовали только жрецы. И вдруг эти культы стали повсеместно распрост-
раненными;  население разделилось на поклонников этих двух божеств. Жре-
цы, давние ревнивые соперники, восхитились своей новой властью и призва-
ли своих последователей к фанатичному рвению.  Начались трения, разгоре-
лись споры,  поднялись мятежи,  насилие.  И в один из этих злых дней ка-
мень,  пущенный чьей-то рукой, ударил Рогола Домедонфорса в висок, и тот
упал с балкона.

Раненый, искалеченный, но сопротивляющийся смерти, Рогол Домедонфорс ус-
пел  завершить  свое  детище  и  упокоился  на  смертном одре.  Он отдал
один-единственный приказ своей машине,  и когда на следующее утро Ампри-
датвир проснулся,  жители его обнаружили,  что нет ни энергии, ни света;
пищевые фабрики не работают, каналы опустели.

В ужасе они  бросились  к  Роголу  Домедонфорсу,  который  сказал  перед
смертью:

- Я долго не замечал ваш упадок; теперь я вас презираю - вы принесли мне
смерть.

- Но город умирает! Народ гибнет! - воскликнули они.

- Вы должны спасаться сами, - сказал им Рогол Домедонфорс. - Вы отвергли
древнюю мудрость, вы были слишком ленивы, чтобы учиться, вы искали удов-
летворения в религии, вместо того чтобы мужественно противостоять реаль-
ности. Я решил подвергнуть вас жестокому испытанию, которое, как я наде-
юсь, будет для вас целительным.

Он призвал соперничающих жрецов Паншу и Газдала и  протянул  каждому  по
дощечке из прозрачного металла.

- По  одной эти дощечки бесполезны;  если их сложить вместе,  можно про-
честь заключенное в них послание. Тот, кто его прочтет, получит доступ к
древним знаниям и будет владеть силами, которые я собирался использовать
сам. Теперь идите.

Жрецы, глядя друг на друга, ушли, созвали своих приверженцев, и началась
большая война.

Тело Рогола  Домедонфорса  так и не было найдено;  некоторые утверждают,
что его скелет все еще лежит в подземных коридорах под городом.  Дощечки
поместили в соперничающих храмах. По ночам начались убийства, а днем го-
лодные умирали на улицах.  Многие бежали на континент, а теперь и я сле-
дую за ними, оставляя Ампридатвир, последний дом моего народа. Я построю
деревянную хижину на склоне горы Лью и проживу оставшиеся мне дни в  до-
лине Мел-Палусас.

Кандайв свернул свиток и положил его обратно в шкатулку.

- Твоя  задача,  -  сказал он Юлану Дору,  - отправиться в Ампридатвир и
отыскать магию Рогола Домедонфорса.

Юлан Дор задумчиво ответил:

- Это было давно... Тысячи лет назад.

- Верно, - согласился Кандайв. - Но с тех пор историки не упоминали име-
ни  Рогола Домедонфорса,  и я считаю,  что его мудрость все еще хранится
под древним Ампридатвиром.





Три недели Юлан Дор плыл по спокойному океану.

Солнце вставало на горизонте, багровое, как кровь, и плыло по небу; вода
была  неподвижной,  если  не считать небольшой ряби от ветерка и пенного
следа за кормой.

Солнце садилось,  бросало последний печальный взгляд на  мир;  наступали
сумерки и ночь.  Древние звезды усеивали небо,  и след за кормой корабля
Юлана Дора сверкал мертвенно бледно.  Юлан Дор  смотрел  на  поверхность
океана и чувствовал себя очень одиноко.

Три недели  плыл на северо-запад по Мелантиновому заливу Юлан Дор,  пока
однажды утром не увидел справа темные очертания берега,  а слева остров,
терявшийся в дымке.

Недалеко от  его  корабля  медленно плыла неуклюжая баржа под квадратным
парусом из плетеного тростника.

Юлан Дор пригляделся и различил на ее палубе двух мужчин в грубых  зеле-
ных комбинезонах; они ловили рыбу. У них были овсяно-желтые волосы и го-
лубые глаза, а на лицах ошеломленное выражение.

Юлан Дор опустил свой парус и перекинул трап на баржу.  Ни один из рыба-
ков не заговорил с ним.

Юлан Дор сказал:

- Похоже, вид человека вам незнаком.

Старший начал заунывный распев - Юлан Дор понял, что это заклинание про-
тив демонов и злых духов и рассмеялся:

- Почему ты меня поносишь? Я такой же человек, как и ты.

Младший сказал на береговом диалекте:

- Мы считаем, что ты демон. Во-первых, в нашем народе нет черноволосых и
черноглазых. Во-вторых, учение Паншу отрицает существование в нашем мире
других людей. Поэтому ты не можешь быть человеком, ты демон.

Старший, прикрывшись рукой, сказал младшему:

- Попридержи язык; не говори ни слова. Он проклянет твой голос...

- Вы ошибаетесь,  уверяю вас, - вежливо ответил Юлан Дор. - Вы сами ког-
да-нибудь видели демонов?

- Нет, кроме гаунов.

- Я похож на гауна?

- Совсем не похож, - признал старший.

Его младший  товарищ  указал на темно-красный плащ и зеленые брюки Юлана
Дора.

- Он, очевидно, разбойник; смотри, какого цвета его одежда.

- Нет, я не разбойник и не демон. Я всего лишь человек...

- Кроме зеленых, людей нет - так говорит Паншу.

Юлан Дор откинул голову назад и рассмеялся.

- Земля на самом деле велика и полна развалин,  но на ней еще много  лю-
дей... Скажите, найду ли я на этом острове город Ампридатвир?

Младший кивнул.

- И вы там живете?

Снова младший подтвердил.

Несколько растерянно Юлан Дор сказал:

- Я считал, что Ампридатвир - покинутые руины, забытые, пустынные.

Младший подозрительно спросил:

- А что ты ищешь в Ампридатвире?

Юлан Дор  подумал:  "Надо  упомянуть дощечки и посмотреть на их реакцию.
Можно узнать, известно ли им о существовании дощечек, как к ним относят-
ся." - и сказал:

- Я  плыву уже три недели,  чтобы найти Ампридатвир и изучить две леген-
дарные дощечки.

- Ага!  - сказал старший. - Дощечки! Он все-таки разбойник! Я теперь это
понимаю. Посмотри на его зеленые брюки. Разбойник за зеленых...

Юлан Дор,  ожидавший  в результате этого открытия враждебного отношения,
был удивлен тем, что выражение лиц двоих стало более приятным, как будто
они наконец решили беспокоивший их парадокс.  Хорошо,  подумал он,  если
они так считают, пусть так и будет.

Младший хотел полной ясности.

- Мы правы, темный человек? Ты носишь красное как разбойник за зеленых?

Юлан Дор осторожно ответил:

- Мои планы еще окончательно не сложились.

- Но ты носишь красное! Это цвет разбойников!

Странный образ мыслей, подумал Юлан Дор. Как будто скала преградила путь
их мысли, и ее течение разбивалось в брызги. Он сказал:

- Там, откуда я пришел, люди носят любые цвета, какие захотят.

Старший серьезно сказал:

- Но ты выбрал зеленый, значит ты разбойник за зеленых.

Юлан Дор пожал плечами, чувствуя, что их умственный блок непреодолим.

- Как хочешь... А кто еще здесь есть?

- Никого, других нет, - ответил старший. - Мы зеленые из Ампридатвира.

- Но тогда... кого же грабят ваши разбойнки?

Младший беспокойно задвигался и потянул леску.

- Они грабят разрушенный храм демона Газдала в поисках утраченной дощеч-
ки Рогола Домедонфорса.

- В таком случае, - сказал Юлан Дор, - я сойду за разбойника.

- Рабойника за зеленых? - старик искоса взглянул на него.

- Довольно, довольно, - сказал другой. - Солнце миновало зенит. Нам пора
домой.

- Да, да, - поддержал с неожиданной энергией старший. - Солнце садится.

Младший взглянул на Юлана Дора.

- Если ты собираешься на разбой, тебе лучше идти с нами.

Корабль Юлана Дора прикрепили к барже, он спустил свой парус, и оба суд-
на направились к берегу.

Прекрасно пересекать солнечные послеполуденные воды, а когда они обогну-
ли восточный мыс, показался Ампридатвир.

Линия низких  зданий  выходила  на гавань,  а за ними возвышались башни;
Юлан Дор даже не думал, что такие могут существовать: металлические шпи-
ли носились в небо в центральной части острова, блестя в заходящем солн-
це.  Такие города были легендой прошлого,  сновидениями из того времени,
когда Земля была молода.

Юлан Дор задумчиво посмотрел на баржу, на грубые зеленые одежды рыбаков.
Они крестьяне?  Не станет ли он предметом насмешек, прибыв таким образом
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама