Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
StarCraft II: Heart of the Swarm |#11| The Crucible
StarCraft II: Heart of the Swarm |#10| Waking the Ancient
|Каталог Манг| свежие новости
StarCraft II: Heart of the Swarm |#9| Enemy Within

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 265.8 Kb

Умирающая Земля

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 23
древний  тракт,  на  котором отпечатались следы множества ног и пролитой
крови. Во время знаменитой бойни Голикан-Завоеватель согнал сюда населе-
ние  двух больших городов:  Г'Васана и Баутику,  сжал людей в круг в три
мили шириной и постепенно со всех сторон теснил все больше,  все больше,
своей  дьявольской кавалерией испугал людей,  заставил их со всех сторон
стремиться к центру, пока не получилось огромное колеблющееся возвышение
в полтысячи футов вышиной, пирамида кричащей плоти. Говорят, Голикан де-
сять минут наслаждался зрелищем этого памятника, потом повернулся и нап-
равился в Лайденур, землю, из которой явился.

Призраки древнего  населения давно растворились и побледнели,  и Модавна
Мур казался менее зловещим,  чем лес. Как уродливые кляксы, повсюду были
разбросаны  кусты.  Линия скалистых утесов резко вырисовывалась на гори-
зонте на фоне вечерней зари.  Т'саис шла вперед,  радуясь открытому небу
над головой.  Через несколько минут она набрела на древнюю дорогу из ка-
менных плит, растрескавшихся и разбитых, ограниченную канавой, в которой
росли  светящиеся цветы в форме звезд.  С болот подул ветер и освежил ее
разгоряченное лицо.  Она острожно двигалась по дороге.  Никакого убежища
не было видно, а ветер становился все холоднее.

Топот бегущих ног, несколько неясных фигур - и Т'саис забилась в чьих-то
крепких руках. Она пыталась выхватить меч, но руки ее были зажаты.

Кто-то высек огонь,  зажег факел, чтобы осмотреть добычу. Т'саис увидела
трех бородатых, покрытых шрамами, разбойников с болот. На них были серые
одежды, все в болотной грязи.

- Да ведь это девушка! - насмешливо воскликнул один из них.

- Сейчас поищу у нее серебро,  - сказал другой, и его руки бесстыдно за-
шарили по телу Т'саис.  Он нащупал мешочек с драгоценностями и поднес их
на ладони к огню. - Смотрите! Королевское богатство!

- Или колдовское! - возразил третий. В неожиданном страхе разбойники ос-
лабили хватку. Но девушка по-прежнему не могла дотянуться до меча.

- Кто ты, женщина в ночи? - спросил один из них с некоторым уважением. -
Ты ведьма?  Не зря ведь у тебя такие драгоценности и ты одна ночью едешь
по Модавна Муру.

У Т'саис не было ни хитрости, ни опыта, чтобы красиво солгать.

- Я не ведьма! Отпустите меня, вонючие животные!

- Не ведьма? Тогда что же ты за женщина? Откуда ты?

- Я Т'саис из Эмбелиона!  - гневно воскликнула она. - Меня создал Панде-
лум,  и я ищу на Земле любви и красоты.  Уберите руки,  мне  нужно  идти
дальше!

Первый бродяга захохотал:

- Хо!  Хо!  Ищешь любви и красоты?  Ну, кое-что ты уже нашла, девушка, -
конечно,  мы не красавцы:  Тагман покрыт коростой,  у Лазарда не хватает
зубов и ушей,  но у нас скопилось много неистраченной любви, верно, пар-
ни? Мы дадим тебе столько любви, сколько захочешь! Эй, парни!

И они потащили кричащую Т'саис по болоту к каменной хижине.

Когда вошли,  один разжег огонь,  остальные двое тем временем отобрали у
Т'саис меч и швырнули его в угол.  Большим железным ключом заперли дверь
и освободили Т'саис. Она прыгнула к своему оружию, но грубый толчок отп-
равил ее на грязный пол.

- Успокойся, кошка! - выдохнул Тагман. - Ты будешь довольна, - и они во-
зобновили свои насмешки. - Конечно, мы не красавцы, но дадим тебе столь-
ко любви, сколько захочешь.

Т'саис скорчилась в углу.

- Я не знаю, что такое любовь, - сказала она. - Но я не хочу вашей!

- Как можно?  - насмехались они. - Неужели ты девственница?.. - Т'саис с
горящими глазами слушала, как они расписывают свое грязное представление
о любви.

Т'саис выскочила из своего угла в ярости, пинаясь, кусаясь, колотя кула-
ками болотных людей, и когда ее, полумертвую, избитую, в синяках и цара-
пинах,  снова швырнули в угол,  мужчины вытащили большую фляжку с медом,
чтобы подкрепиться перед удовольствием.

Потом они бросили жребий,  кому первому доставить удовольствие  девушке.
Жребий был брошен,  и началась ссора:  проигравшие утверждали, что выиг-
равший мошенничал.  Раздались гневные выкрики,  и под взглядами  Т'саис,
находившейся  в  таком  ужасе,  какого не выдержать обыкновенному мозгу,
бродяги начали драться, как лоси в период гона. Т'саис подползла к свое-
му  мечу и,  как только дотронулась до него,  тот прыгнул в воздух,  как
птица и бросился в бой,  таща за собой Т'саис.  Трое  хрипло  закричали,
сверкнула сталь - вперед, назад, быстрее глаза. Крики, стоны - и на зем-
ляном полу уже лежат три трупа с разинутыми ртами. Т'саис отыскала ключ,
открыла дверь и без памяти побежала в ночь.

Она бежала по темному болоту,  не замечая дороги дороги, упала в канаву,
выползла на холодную грязную обочину и опустилась  на  колени...  И  это
Земля!  Она вспомнила Эмбелион, где самыми злыми созданиями были цветы и
бабочки. Какую они вызывали в ней ненависть!

Эмбелион утрачен, отвергнут. И Т'саис заплакала.

Ее насторожило шуршание в вереске. Испуганная, она подняла голову, прис-
лушалась.  Что за новая напасть?  Снова зловещие звуки, осторожные шаги.
Она в ужасе всматривалась в тьму.

Из темноты появилась темная фигура,  осторожно крадущаяся вдоль  канавы.
При свете светляков она увидела, что это деоданд, вышедший из леса, без-
волосое человекоподобное существо,  с угольно-черной кожей и  прекрасным
лицом,  которое портили два клыка, длинных и острых, которые торчали над
нижней губой.  Деоданд был одет в кожаные доспехи,  и его раскосые глаза
голодно устремились к Т'саис. С возбужденным криком он прыгнул на девуш-
ку.

Т'саис вырвалась,  упала, вскочила на ноги. С криком побежала она по бо-
лоту,  не обращая внимаюия на царапины и ушибы. Деоданд с дикими воплями
бежал следом.

Они бежали по болоту,  по лугу, по лесистым холмам, по кустарникам и че-
рез ручьи.  Девушка бежала,  широко раскрыв глаза и почти ничего не видя
вокруг, преследоваатель продолжал испускать жалобные стоны.

Впереди показался свет в чьем-то окне.  Т'саис с рыданиями  взбежала  на
крыльцо. Дверь милосердно подалась. Т'саис упала внутрь, захлопнув дверь
и задвинув засов. Деоданд всем своим весом ударился в дверь.

Дверь оказалась крепкой, окна - маленькими и забранными решетками. Она в
безопасности. Т'саис опустилась на колени - дыхание разрывало ей горло -
и немедленно потеряла сознание...

Хозяин дома встал из своего глубокого кресла у огня, высокий, широкопле-
чий мужчина,  движущийся с необычной медлительностью.  Возможно,  он был
молод,  но судить об этом было затруднительно, так как его лицо и голову
закрывал черный капюшон. В разрезах капюшона виднелись спокойные голубые
глаза.

Человек постоял над Т'саис,  которая,  как кукла, лежала на красном кир-
пичном полу. Наклонился, поднял ее и перенес на широкую удобную скамью у
огня.  Снял с нее сандалии, возбужденно дрожащий меч, грязный плащ. При-
нес мазь и смазал царапины и кровоподтеки на ее теле.  Потом завернул ее
в мягкое фланелевое одеяло,  подсунул под голову подушку и,  убедившись,
что ей удобно лежать, снова сел у огня.

Все это  сквозь  забранные  решетками окна видел деоданд.  Он постучал в
дверь.

- Кто там? - спросил человек в черном капюшоне, поворачиваясь.

- Мне нужна та,  что вошла.  Я жажду ее плоти, - произнес деоданд мягким
голосом.

Человек в капюшоне резко ответил:

- Уходи, или я сожгу тебя заклинанием. Уходи и никогда не возвращайся!

- Ухожу,  - ответил деоданд, который очень боялся магии, и растворился в
ночи.

А человек отвернулся от окна и стал смотреть в огонь.





Т'саис почувствовала во рту теплую ароматную жидкость и  открыла  глаза.
Рядом  с  ней на коленях стоял высокий человек в черном капюшоне.  Одной
рукой он поддерживал ее за плечи и голову,  другой - подносил серебряную
ложку ко рту.

Т'саис отпрянула.

- Тише, - сказал человек. - Тебе нечего бояться.

Медленно, недоверчиво она расслабилась и лежала неподвижно.

В окна струились солнечные лучи,  в доме было тепло. Стены покрыты пане-
лями из золотистого дерева,  вдоль потолка деревянная резьба, раскрашен-
ная красным,  синим и коричневым. Человек принес еще похлебки, достал из
ящика хлеб и поставил перед ней. После недолгого колебания Т'саис поела.

Неожиданно на нее нахлынули воспоминания;  она задрожала и испуганно ог-
лянулась.  Человек заметил ее напряженное лицо.  Он наклонился и положил
руку ей на голову. Т'саис лежала спокойно, как загипнотизированная.

- Ты здесь в безопасности, - сказал человек. - Ничего не бойся.

Сонливость навалилась на Т'саис. Веки ее отяжелели. Она уснула.

Когда она проснулась, дом был пуст. Темно-бордовые солнечные лучи лились
из окна.  Девушка потянулась и,  заложив руки за голову, лежала, размыш-
ляя.  Человек в черном капюшоне,  кто он?  Злой ли он?  Все остальное на
Земле недоступно ее разуму. Но незнакомец не сделал ей ничего плохого...
Она увидела на полу свою одежду.  Встала со скамьи и оделась.  Подошла к
двери и отворила ее.  Перед ней к далекому горизонту тянулась болотистая
равнина. Слева выдавался скалистый утес красного камня, покрытый темными
тенями. Справа чернел край леса.

Прекрасно ли  это?  Т'саис  задумалась.  Ее пораженный мозг видел только
унылость в линии болот,  в резких изломах утеса и  монотонности  леса  -
ужас.

И это красота?  В недоумении она повернула голову,  сощурилась. Услышала
шаги,  вздоргнула,  напряглась с широко открытымми глазами,  ожидая чего
угодно.  Но  это был человек в черном капюшоне,  и Т'саис прислонилась к
дверной раме.

Он остановился около нее.

- Есть хочешь?

Она на мгновение задумалась.

- Да.

- Сейчас поедим.

Он вошел в дом,  разжег огонь и поджарил мясо.  Т'саис неуверенно стояла
поблизости. До сих пор она всегда сама готовила себе пищу.

Вскоре вкусно запахло пищей, и они сели за стол есть.

- Расскажи мне о себе, - немного погодя сказал незнакомец. И Т'саис, ко-
торая так и не научилась не быть простодушной, поведала ему свою историю
в следующих словах:

- Я  Т'саис.  Я пришла на Землю из Эмбелиона,  где меня создал волшебник
Панделум.

- Эмбелион? А где это? И кто такой Панделум?

- Где Эмбелион? - удивленно повторила она. - Не знаю. Это место, которое
не на Земле.  Не очень большое,  и свет с неба многоцветный. В Эмбелионе
живет Панделум.  Он величайший из живущих волшебников - так он  сам  мне
говорил.

- Ага, - сказал человек. - Возможно, я понимаю...

- Панделум  создал меня,  - продолжала Т'саис,  - но при сотворении была
допущена ошибка.  - Т'саис посмотрела в огонь.  - Я вижу мир только  как
место отчаяния и ужаса, все звуки кажутся мне резкими, все живые сущест-
ва - в разной степени отвратительными и  внутренне  грязными.  В  начале
своей жизни я думала только о том, чтобы уничтожать, разрушать, топтать.
Я не знала ничего,  кроме ненависти.  Потом я встретила сестру-близнеца,
которая во всем подобна мне,  но лишена моего порока. Она рассказала мне
о любви,  о красоте и о счастье. В поисках всего этого я явилась на Зем-
лю.

Серьезные голубые глаза изучали ее.

- И ты нашла то, что искала?

- Пока, - рассеянно ответила Т'саис, - я встретила только такое зло, ко-
торое не встречала даже в кошмарах.  - Неторопливо она рассказала ему  о
своих приключениях.

- Бедняжка, - сказал он, продолжая рассматривать ее.

- Я думаю, мне нужно убить себя, - продолжала Т'саис все тем же рассеян-
ным тоном,  - то,  что я ищу,  навсегда потеряно. - И человек, наблюдая,
увидел,  как солнечные лучи превратили ее кожу в медь, заметил ее распу-
щенные черные волосы, большие задумчивые глаза.

- Нет!  - резко сказал он.  Т'саис удивленно посмотрела  на  него.  Ведь
жизнь принадлежит только живущему, и он может сам распоряжаться ею.

- Неужели ты ничего не нашла на Земле, - спросил он, - что тебе жаль бы-
ло бы оставить?

Т'саис сморщила лоб.

- Не могу ничего припомнить - кроме этого мирного дома.

Человек рассмеялся.

- Пусть он будет твоим,  пока ты этого хочешь,  а я постараюсь  показать
тебе,  что в мире есть и хорошее, хотя по правде говоря, - голос его из-
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама