Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 265.8 Kb

Умирающая Земля

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Джек Вэнс

Умирающая Земля
перевод Д.Арсеньева


Туржан Миирский

Туржан сидел в своей мастерской,  вытянув ноги, прижавшись спиной и опи-
раясь локтями на скамью.  Перед ним стояла клетка; Туржан с раздражением
смотрел на нее.  Существо в клетке отвечало ему взглядом, значение кото-
рого понять было невозможно.

Жалкое существо  -  с большой головой на маленьком тщедушном тельце,  со
слабыми слезящимися глазами и отвислым дряблым носом. Слюнявый рот расс-
лабленно кривился,  кожа блестела розоватым воском. Несмотря на свое яв-
ное несовершенство, это был наиболее успешный продукт чанов Туржана.

Туржан встал,  отыскал чашку с кашицей.  Длинной ложкой поднес кашицу ко
рту существа.  Но тварь не приняла пищу, и кашица потекла по ее рахитич-
ной груди.

Туржан поставил чашку,  медленно отошел от клетки и вернулся на  прежнее
место.  Целую  неделю тварь отказывается есть.  Неужели под ее идиотской
внешностью скрывается ясное понимание ситуации и воля к самоуничтожению?
И  тут Туржан увидел:  бело-голубые глаза закрылись,  большая голова су-
щества повисла и ударилась о пол клетки. Наступила смерть.

Туржан вздохнул и вышел из  комнаты,  поднялся  по  извилистой  каменной
лестнице на крышу своего замка Миир, высоко над рекой Дерной. Солнце ви-
село низко над землей;  рубиновые лучи его,  тяжелые и густые, как вино,
искоса  освещали  узловатые  стволы деревьев древнего леса и ложились на
покрытую дерном лесную почву. На лес быстро опускалась мягкая теплая ть-
ма, а Туржан все стоял, размышляя о смерти своего последнего создания.

Он вспомнил многих его предшественников:  существо, целиком состоящее из
глаз;  бескостную тварь с пульсирующей поверхностью  обнаженного  мозга;
прекрасное  женское  тело,  внутренности которого тянулись в питательный
раствор,  как ищущие корни;  существо,  вывернутое  наизнанку...  Туржан
мрачно вздохнул.  Его методы приводят к неудачам; его синтезу не хватает
фундаментальности - главной матрицы,  собирающей компоненты в единое це-
лое.

И вот,  сидя так и глядя на темнеющую землю, он вспомнил ту давнюю ночь,
когда рядом с ним был Сейдж.

- В прошедших веках, - говорил Сейдж, глядя на низкую звезду, - колдунам
были известны тысячи заклинаний, и волшебники осуществляли при их помощи
свою волю.  Сегодня,  когда Земля умирает, людям осталась лишь какая-ни-
будь сотня заклинаний,  да и те дошли до нас благодаря древним книгам...
Но есть некто, по имени Панделум, который помнит все заклинания, все ча-
ры,  все магические формулы, все руны, все то древнее волшебство и чаро-
действо,  которое когда-либо разрывало и формировало пространство... - И
он замолчал, погрузившись в свои мысли.

- А где он,этот Панделум? - немного погодя спросил Туржан.

- Колдун живет в Эмбелионе,  - ответил Сейдж,  - но никто не знает,  где
находится эта местность.

- Как же тогда найти Панделума?

Сейдж еле заметно улыбнулся.

- В случае необходимости можно воспользоваться специальным заклинанием.

Оба помолчали, затем Сейдж снова заговорил, глядя на лес:

- Панделума можно расспросить обо всем,  и Панделум ответит - если спра-
шивающий отслужит ему определенную службу. Только легких заданий у этого
колдуна не бывает.

И Сейдж показал Туржану заклинание,  которое нашел в древней папке с до-
кументами и хранил до сих пор в тайне от всего мира.

Вспомнив этот разговор, Туржан спустился в свой кабинет, длинный сводча-
тый зал с каменным полом, покрытым толстым красновато-коричневым ковром.
Фолианты, заключавшие колдовство Туржана, лежали на длинном, черной ста-
ли,  столе или в беспорядке были рассованы по полкам.  Здесь были  тома,
собранные многими колдунами прошлого,  неряшливые фолианты,  оставленные
Сейджем, переплетенные в кожу книги, содержащие сотни мощных заклинаний,
большей частью настолько сложных,  что Туржан мог держать одновременно в
памяти не более четырех.

Туржан отыскал пыльную папку и, перелистывая страницы, отыскал указанное
Сейджем  заклинание - Призыв Неистового Облака.  Он смотрел на буквы:  в
них горела могучая сила,  рвавшаяся со страниц,  будто стремясь покинуть
темное одиночество книги.

Туржан закрыл папку,  отправляя заклинание обратно в забвение.  Он надел
короткий синий плащ,  подвесил к поясу меч и прикрепил к запястью амулет
с рунами Лаккоделя.  Потом выбрал заклинания,  которые хотел захватить с
собой.  Он не знал, какие опасности могут его поджидать, поэтому остано-
вил свое внимание на трех заговорах наиболее общего применения:  Велико-
лепном Призматическом Разбрызгивателе,  Воровской Мантии Фандаала  и  на
Заговоре Медленного Часа.

Он взобрался на стену своего замка и постоял под высокими звездами, вды-
хая воздух древней Земли...  Сколько поколений людей вдыхали этот воздух
до  него?  Какие  стоны  боли пронизывали этот воздух,  какие признания,
смех, воинственные выкрики, вздохи...

Ночь подходила к концу. В лесу блуждал голубой огонек. Туржан смотрел на
него несколько мгновений, потом распрямился и произнес Призыв Неистового
Облака.

Тишина; затем шепот какого-то движения,  переходящий в рев сильного вет-
ра. Из ниоткуда выплыло белое облако и прилипло к столбу кипящего черно-
го дыма. И из этого завихрения раздался глубокий низкий голос:

- Инструмент в твоей беспокойной власти; куда ты хочешь отправиться?

- Четыре направления, затем одно, - сказал Туржан. - Я должен быть живым
доставлен в Эмбелион.

Облако завертелось,  подхватило его и понесло, вращая, вверх и вдаль. Он
летел в четырех направлениях, затем в одном, и наконец сильный удар выб-
росил Туржана из облака в далеком Эмбелионе.

Туржан встал, покачиваясь, слегка оглушенный. Постепенно пришел в себя и
огляделся.

Он стоял на берегу прозрачного пруда.  Под ногами росли синие  цветы,  а
вдали виднелась роща сине-зеленых деревьев. Высоко в тумане шелестела их
листва.  На Земле ли находился Эмбелион?  Деревья были похожи на земные,
цветы знакомой формы, воздух такой же, как на Земле... Но чего-то важно-
го не хватало. Возможно, дело в нечеткой линии горизонта, или в воздухе,
непостоянном и блестящем,  как вода? Самым странным, однако, было покры-
тое рябью небо,  в котором отражались тысячи разноцветных световых стол-
бов,  которые  свивались в небе в необыкновенные кружева,  в драгоценную
сеть.  Пока Туржан смотрел, над ним пронеслись лучи золотистого, топазо-
вого,  фиолетового и ярко-зеленого цвета.  Теперь он видел,  что цветы и
деревья была лишь отражали краски неба,  изменив свой  цвет  на  оранже-
во-розовый и пурпурный. Потом цветы приобрели оттенок красной меди и че-
рез малиновый и темно-бордовый цвета перешли к алому,  а  деревья  стали
цвета спокойного моря.

- Неизвестная  Земля,  -  сказал  самому себе Туржан.  - Нахожусь ли я в
прошлом или в будущем?  - Он взглянул на горизонт, и ему показалось, что
это черный занавес, уходящий высоко во тьму со всех четырех сторон.

Послышался топот копыт; Туржан обернулся и увидел большую черную лошадь,
летящую по берегу пруда. На лошади сидела молодая женщина с распущенными
черными волосами. На ней были свободные белые брюки до колен и развеваю-
щийся желтый плащ.  Одной рукой она сжимала узду, другой размахивала ме-
чом.

Туржан осторожно отступил, увидев, что рот женщины гневно сжат, а в гла-
зах ее горит необыкновенная ярость. Женщина натянула поводья, подняв ло-
шадь на дыбы, и набросилась на Туржана, пытаясь ударить его мечом.

Туржан отпрыгнул и извлек собственное оружие. Когда всадница снова напа-
ла,  он отразил удар и коснулся лезвием ее руки.  Показалась кровь.  Она
удивленно отпрянула, сняла с седла лук и наложила на тетиву стрелу. Тур-
жан прыгнул вперед,  увернулся от ее меча,  схватил ее за талию и стащил
на землю.

Женщина яростно  сопротивлялась,  и Туржан боролся с ней не самым благо-
родным образом. Наконец он заломил ей руки за спину и прошипел, переводя
дыхание:

- Тише, ведьма, или я потеряю терпение и ударю тебя.

- Поступай  как хочешь,  - выдохнула женщина.  - Жизнь и смерть - родные
сестры.

- Почему ты напала на меня?  - спросил Туржан. - Я ничем не оскорбил те-
бя.

- Ты  зло,  как  и  все  в этом мире!  - Гнев сжал ее горло.  - Будь моя
власть, я уничтожила бы эту вселенную, погрузила бы ее в полную тьму.

От удивления Туржан ослабил хватку,  и пленница чуть не вырвалась. Но он
схватил ее снова.

- Скажи, где я могу найти Панделума?

Девушка перестала вырываться, повернула голову и взглянула на Туржана.

- Обыщи  весь  Эмбелион.  Я не стану тебе помогать!  - с вызовом сказала
она.

Будь она более дружелюбной,  подумал Туржан,  ее можно  было  бы  счесть
очень красивой.

- Где  мне  найти Панделума?  - повторил Туржан,  - или я использую тебя
по-другому.

Женщина молчала,  в глазах ее горело безумие. Потом дрожащим голосом она
ответила:

- Панделум живет у ручья в нескольких шагах отсюда.

Туржан освободил ее, предусмотрительно забрав ее меч и лук.

- Если я верну тебе оружие, ты пойдешь своей дорогой с миром?

Она некоторое время смотрела на него; потом, ни слова не говоря, села на
лошадь и скрылась среди деревьев.

Туржан с минуту смотрел,  как она исчезает в разноцветных столбах света,
потом  пошел  в указанном направлении.  Вскоре он оказался перед длинным
каменным домом,  стоящим посреди парка.  Когда он подошел,  дверь откры-
лась. Туржан застыл.

- Входи! - послышался голос. - Входи, Туржан Миирский!

Переступив порог,  удивленный Туржан оказался в увешанной коврами комна-
те.  Мебели в ней не было никакой, кроме небольшого дивана. Никто не вы-
шел навстречу. В противоположной стене виднелась закрытая дверь, и Тура-
жан направился было к ней.

- Стой,  Туржан, - вновь послышался голос. - Никто не должен смотреть на
Панделума. Таков закон.

Туржан, стоя посреди комнаты, обратился к невидимому хозяину.

- Вот мое дело,  Панделум,  - сказал он. - Уже давно я пытаюсь создать в
своих чанах человека.  Но каждый раз - неудача за неудачей.  Мне не  из-
вестно средство, которое может создать из всех компонентов единое целое.
Тебе должна быть известна эта главная матрица, и я пришел к тебе за ука-
заниями.

- Охотно помогу тебе, - сказал Панделум. - Но у этого дела есть и другая
сторона. Вселенная организована благодаря симметрии и равновесию; каждый
аспект существования имеет свою противоположность. Следовательно, даже в
самых обычных наших делах должно соблюдаться равновесие.  Я согласен по-
мочь тебе, но и ты, в свою очередь, должен оказать мне равноценную услу-
гу.  Когда выполнишь мое небольшое задание, я научу тебя, как изготовить
человека.

- В чем же будет заключаться моя услуга? - спросил Туржан.

- В земле Асколайс, недалеко от твоего замка Миир, живет человек. На шее
он носит амулет из резного голубого камня.  Ты должен принести этот аму-
лет мне.

Туржан ненадолго задумался.

- Хорошо. Сделаю, что смогу. А кто этот человек?

Панделум негромко ответил:

- Принц Кандайв Золотой.

- Э, - уныло протянул Туржан, - Ты выбрал для меня не самую приятную за-
дачу... Но я все же постараюсь выполнить твою просьбу.

- Хорошо, - ответил Панделум. - Теперь я должен проинструктировать тебя.
Кандайв носит амулет под рубашкой.  Когда появляется враг, принц достает
его и держит на виду - это могучее оружие. Ни в коем случае не смотри на
него,  ни прежде,  ни после того,  как возьмешь, иначе последствия будут
для тебя самыми печальными.

- Понял, - сказал Туржан. - А теперь я хотел бы задать вопрос - конечно,
если  в  качестве платы за ответ мне не придется возвращать на небо Луну
или выпаривать из океана случайно пролитый туда эликсир.

Панделум громко рассмеялся.

- Спрашивай, - сказал он, - и я отвечу.

Туржан задал вопрос.

- Когда я приближался к твоему жилищу, какая-то женщина в безумной ярос-
ти пыталась меня убить. Я не допустил этого, и она ушла в гневе. Кто эта
женщина и почему она такая?

Голос Панделума стал довольным.

- У меня тоже есть чаны,  - сказал он,  - в которых я  создаю  различные
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама