Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 265.8 Kb

Умирающая Земля

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
формы жизни.  Эту девушку - Т'саис - создал я,  но отвлекся и допустил в
процессе синтеза ошибку.  Она вышла из чана со  странным  извращением  в
мозгу: все, что мы считаем прекрасным, кажется ей отвратительным и урод-
ливым,  а то,  что нам кажется уродливым,  для нее настолько невыносимо,
что  ни  ты,  ни  я не способны этого понять.Для нее мир ужасен,  а люди
злобны и гнусны.

- Так вот каков ответ, - пробормотал Туржан. - Бедняга!

- А теперь, - сказал Панделум, - ты должен отправляться в Кайн; предзна-
менования благоприятны...  Открой эту дверь, войди и встань на руны, на-
чертанные на полу.

Туржан выполнил указания. Следующая комната оказалась круглой, с высоким
куполообразным потолком,  через расположенные наверху окна просачивалось
многоцветие эмбелионского неба.  Когда он встал на рисунок рун, Панделум
снова заговорил:

- Теперь закрой глаза,  потому что я должен войти и коснуться тебя. Зак-
рой плотно, не пытайся подглядывать!

Туржан закрыл глаза. Вскоре он услышал за собой шаги.

- Вытяни руку,  - послышался голос.  Туржан послушался и почувствовал  в
своей руке какой-то твердый предмет.  - Когда выполнишь поручение, нажми
на этот кристалл, и сразу вернешься ко мне. - Холодная рука легла на его
плечо.

- Через мгновение ты уснешь,  - сказал Панделум. - И проснешься в городе
Кайн.

Руку убрали.  Вокруг Туржана все потускнело. Он ждал. Воздух вокруг него
наполнился  звуками:  лязгом,  звоном множества маленьких колокольчиков,
музыкой,  голосами.  Туржан нахмурился, сжал губы: странная суматоха для
дома Панделума.

Рядом послышался женский голос:

- Взгляни, Сантанил, это человек-сова: мы веселимся, а он жмурит глаза!

Мужчина рассмеялся, потом неожиданно умолк.

- Идем. Этот парень лишился близких, он, может быть, вне себя. Идем.

Туржан осторожно  открыл  глаза.  Ночь в белостенном Кайне,  праздничная
ночь. Оранжевые фонари плыли в воздухе по воле ветра. С балконов свисали
цветочные гирлянды и клетки со светлячками. Улицы были полны подвыпивши-
ми людьми в пестрых костюмах самых разнообразных фасонов. Тут были и ме-
лантинский моряк,  и воин Валдаранского Зеленого легиона, и какой-то чу-
дак, напяливший старинный шлем. На маленькой площадке украшенная цветами
куртизанка с Каучикского побережья танцевала под музыку флейты танец Че-
тырнадцати Шелковых Лап.  В тени балкона юная варварка обнимала черного,
как лесной дух,  человка в кожаной куртке с перевязью.  Они были веселы,
эти люди умирающей Земли,  лихорадочно веселы, потому что близилась бес-
конечная ночь, которая наступит, как только прощально мигнет и почернеет
дряхлое красное солнце этой планеты.

Туржан смешался с толпой. В таверне он подкрепился печеньем с вином, по-
том направился во дворец Кандайва Золотого.

Дворец возвышался перед ним, все его окна и балконы были освещены - лор-
ды города тоже пировали и веселились.  "Если принц Кандайв полон вином и
неосторожен, - подумал Туржан, - это сделает мою задачу не слишком труд-
ной. Но меня могут узнать: в Кайне многие меня знают." Поэтому он соткал
из заклинания Воровскую Мантию Фандаала и исчез с глаз людей.

Через аркаду он проскользнул в большой салон, где лорды Кайна веселились
так же безудержно, как и толпы на улицах. Туржан шел по радуге из шелка,
велюра,  сатина и с интересом смотрел по сторонам. На террасе толпа зри-
телей глазела,  как в бассейне плещется пара ручных деодандов  с  кожей,
как  намасленный  агат.  Другие бросали дротики в распятое на стене тело
молодой ведьмы с Кобальтовых гор.  В альковах украшенные цветами девушки
дарили любовь сопящим старикам, и повсюду лежали вялые тела одурманенных
сонным порошком.  Но принца Кандайва нигде не было. Туржан осмотрел дво-
рец,  комнату  за комнатой,  пока наконец в последней не увидел высокого
золотобородого принца,  лежавшего на кушетке с зеленоглазой девушкой-ре-
бенком в маске, с окрашенными светло-зеленой краской волосами.

Интуиция или колдовство предупредили Кандайва,  и когда Туржан скользнул
в комнату сквозь пурпурный занавес, Кандайв вскочил на ноги.

- Иди! - приказал он девушке. - Быстро из комнаты! Где-то поблизости бе-
да, и я должен уничтожить ее магией!

Девушка торопливо  выбежала.  Кандайв поднес руку к шее и извлек амулет.
Но Туржан заслонил рукой глаза.

Кандайв произнес мощное заклинание,  прекращавшее в ограниченном  прост-
ранстве  действие  любого волшебства.  Мантия Туржана перестала действо-
вать, и он стал видимым.

- Туржан Миирский воровски пробрался в мой дворец! - с недоброй усмешкой
сказал Кандайв.

- Я принес тебе на своих губах смерть,  - заговорил Туржан.  - Повернись
спиной, Кандайв, или я произнесу заклятие и проткну тебя своим мечом!

Кандайв сделал вид, что повинуется, но неожиданно произнес заклятие, ок-
ружившее его Всемогущей Сферой.

- Сейчас я вызову охрану,  Туржан, - презрительно захохотал он, - и тебя
бросят в бассейн к деодандам.

Кандайв не знал, что лента на запястье Туржана исписана могучими рунами,
уничтожающими  всякое  колдовство.  Все  еще защищаясь от амулета рукой,
Туржан прошел сквозь Сферу. Кандайв от неожиданности прикусил язык.

- Зови охрану,  - спокойно сказал ему Туржан.  - Она найдет здесь проды-
рявленное тело.

- Твое тело, Туржан! - воскликнул Кандайв и произнес новое заклинание. И
тут же со всех сторон в Туржана  ударили  огненные  струи  Великолепного
Призматического  Разбрызгивателя.  Кандайв  с волчьей усмешкой следил за
этим яростным ливнем, но она быстро сменилась гримасой ужаса. На рассто-
янии дюйма от кожи Туржана стрелы огня превращались тысячи дымных облач-
ков.

- Повернись спиной,  Кандайв,  - приказал Туржан. - Твое волшебство бес-
сильно против рун Лаккоделя.

Но Кандайв сделал шаг к скрытой в стене пружине.

- Стой!  - воскликнул Туржан.  - Еще один шаг, и мой Разбрызгиватель ра-
зорвет тебя на тысячи кусков!

Кандайв сразу остановился.  В бессильном гневе он  повернулся  спиной  к
Туржану, и тот протянул руку и сорвал с шеи принца амулет. Амулет, каза-
лось,  пополз по его руке,  сквозь пальцы просвечивало  что-то  голубое.
Мозг Туржана затуманился, на мгновение он услышал множество жадных голо-
сов...  Потом зрение его прояснилось.  Он попятился от принца, засовывая
амулет в сумку. Кандайв спросил:

- Могу я теперь обернуться?

- Когда хочешь,  - ответил Туржан,  закрывая сумку.  Кандайв,  видя, что
Туржан отвлекся, незаметно подошел к стене и положил руку на пружину.

- Туржан,  - сказал он, - ты проиграл. Прежде чем ты произнесешь хотя бы
звук, я открою люк в полу и ты упадешь в глубокий колодец. Спасут ли те-
бя тогда твои заклинания?

Туржан застыл, не отрывая взгляд от красно-золотого лица Кандайва. Потом
глуповато опустил глаза.

- Ах,  Кандайв, - в беспокойстве сказал он, - ты перехитрил меня. Если я
верну амулет, ты меня отпустишь?

- Брось амулет к моим ногам, - издевательски сказал Кандайв. - И сними с
запястья руны Лаккоделя. Тогда я подумаю, проявить ли к тебе милосердие.

- Снять руны? - Туржан заставил себя говорить жалобно.

- Руны или жизнь!

Туржан сунул руку в сумку и схватил кристалл,  который дал ему Панделум.
Он вытащил кристалл и поднес его к рукояти своего меча.

- Нет,  Кандайв, - сказал он. - Я раскрыл твою хитрость. Ты хочешь испу-
гать меня и заставить сдаться. Я отказываю тебе!

Кандайв пожал плечами.

- Тогда умри, - и нажал пружину. Пол разошелся, и Туржан исчез в пропас-
ти.  Но когда Кандайв сбежал вниз,  чтобы посмотреть на тело Туржана, он
ничего не нашел и остаток ночи провел в дурном расположении духа, мрачно
размышляя над стаканом вина.

...Туржан вновь оказался в круглой комнате дома Панделума.  На его плечи
сквозь высокие окна падали многоцветные лучи с неба Эмбелиона - сапфиро-
во-синий,  желтый,  кроваво-красный.  В доме было тихо.  Туржан сошел  с
изображения руны на полу, беспокойно посматривая на дверь: как бы Панде-
лум, не знающий о его появлении, не вошел в комнату.

- Панделум! - позвал он. - Я вернулся!

Ответа не было. В доме сохранялась глубокая тишина. Туржан хотел бы ока-
заться  на  открытом воздухе,  где не так сильно пахнет колдовством.  Он
посмотрел на двери:  одна вела к выходу, другая - он не знал куда. Дверь
справа должна вести к выходу.  Он положил руку на затвор,  чтобы открыть
ее.  Но остановился.  А если он ошибется и увидит Панделума? Не лучше ли
подождать здесь?

Тут он нашел решение. Стоя спиной к двери, он распахнул ее.

- Панделум! - позвал он.

Сзади послышался негромкий прерывистый звук,  как будто затрудненное ды-
хание.  Неожиданно испугавшись, Туржан вернулся в круглую комнату и зак-
рыл дверь.

Он решил набраться терпения и сел на пол.

Из соседней комнаты послышался крик.

- Туржан, ты здесь?

Туржан вскочил на ноги.

- Да, я вернулся с амулетом.

- Быстро, - задыхаясь произнес голос, - зажмурься, повесь амулет себе на
шею и войди.

Туржан, подгоняемый нетерпением,  звучавшим в голосе, закрыл глаза и по-
весил амулет себе на грудь. Нащупав дверь, он распахнул ее.

На мгновение  воцарилась полная тишина,  затем - ужасный вопль,  дикий и
злобный.  Могучие крылья ударили по воздуху,  послышался свист и скрежет
металла. Среди дикого рева волна холодного воздуха ударила в лицо Туржа-
ну. Еще свист - и все затихло.

- Благодарю тебя,  - послышался спокойный голос Панделума.  - Редко  мне
приходилось испытывать такое напряжение,  а без твоей помощи мне не уда-
лось бы прогнать бы это адское создание.

Рука сняла амулет с шеи Туржана. Через несколько мгновений молчания сно-
ва прозвучал отдаленный голос Панделума:

- Можешь открыть глаза.

Туржан послушался. Он находился в магической лаборатории Панделума. Сре-
ди прочего оборудования там стояли и чаны, такие же, как и у него.

- Не стану благодарить тебя,  - сказал Панделум.  - Но  чтобы  сохранить
симметрию,  я тоже сослужу тебе службу. Я не только научу тебя правильно
работать с чанами, но и покажу многое другое.

Так Туржан стал учеником Панделума. Весь день и большую часть многоцвет-
ной  эмбелионской  ночи работал он под невидимым руководством Панделума.
Он познал тайну возвращения молодости,  множество  древних  заговоров  и
странное абстрактное учение, которое Панделум называл математикой.

- В этом инструменте, - говорил Панделум, - заключена вся Вселенная. Сам
по себе он пассивен и не принадлежит к колдовству,  но способен  разъяс-
нить любую проблему, любую фазу бытия, все тайны времени и пространства.
Твои заговоры и руны основаны и закодированы в  соответствии  с  великой
мозаикой магии.  Мы не можем осознать рисунок этой мозаики;  наши знания
дидактические, эмпирические и случайные. Великий маг Фандаал глубже дру-
гих  проник в этот рисунок и потому смог сформулировать множество закли-
наний, которые носят теперь его имя. Я много веков прилагал усилия, что-
бы расшифровать этоу мозаику,  но пока мне это не удалось. Тот, кто рас-
шифрует ее,  постигнет и всю магию. Он станет магом, могущество которого
непредставимо.

Туржан продолжал свои занятия и постиг много простейших уравнений.

- Я нахожу в них удивительную красоту,  - сказал он Панделуму. - Матема-
тика не наука,  это искусство! Уравнения распадаются на элементы, распо-
ложенные в точной симметрии, многосложной, но всегда кристально ясной.

Но большую часть времени Туржан проводил у чанов и под руководством Пан-
делума добился мастерства,  которого искал. Чтобы разнообразить свой до-
суг, он создал девушку экзотической внешности, которую назвал Флориелла.
В его память запали волосы девочки, которую он видел ночью у Кандайва, и
он дал своему созданию светло-зеленые волосы.  Кожа у нее была кремового
цвета,  а глаза большие и зеленые. Туржан испытал большую радость, когда
она,  влажная и совершенная, вышла из чана. Она быстро обучалась и скоро
уже умела разговаривать с Туржаном. Характер у нее был задумчивый и меч-
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама