Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 265.8 Kb

Умирающая Земля

Предыдущая страница
1 ... 16 17 18 19 20 21 22  23
рукописях написано, что надо разрушить вещество демона, его природу, - и
он поглядел на Гвила.

- Но как? - спрсил юноша. - Блидак никогда не допустит этого.

        - Нужно уловить подходящий момент. Вам пригодятся кое-какие инс-
трументы...

- Привидения - часть субстанции Блидака?

- Конечно.

- Можно ли их использовать в своих целях?

- Я  думаю,  что это можно сделать с помощью света.  Надо попытаться.  -
Керлин приподнял голову: - Жезл! Впусти одно из привидений!

Спустя секунду послышалось тихое царапанье в дверь и тихое повизгивание.

- Открой,  - попросил всхлипывающий и дрожащий голос. - Открой и выпусти
юных существ к Блидаку. Они помогут развеять его тоску.

Керлин с трудом поднялся.

Голос из-за двери продолжал:

- Я пленник сверкающих бриллиантов.

- Сейчас откроем,  - сказал Гвил, - уничтожив привидение, сможем распра-
виться и с Блидаком.

- Попробуйте, - согласился Керлин.

- Почему нет света? - спросила Шири, - лучи могут развеять привидение.

- Но этого мало,  Блидак не столь уязвим и может спастись  в  своей  дь-
явольской дыре.

Керлин задумался и, немного погодя, показал на дверь:

- Мы  выйдем и попытаемся расчленить привидение на части,  чтобы узнать,
что оно из себя представляет.  Гвил из Сферы,  ты должен помочь  мне,  я
очень ослаб.

Старик оперся на руку Гвила.  Шири шла за ними. Они вышли в галерею. Там
рыдало привидение, заключенное в световую пентаграмму.

Не обращая внимания на прозрачные слезы,  Керлин приблизился к призраку.
Он и его спутники были окружены светом, отпугивающим привидений.

- Откройте  ворота!  -  хрипло приказал Хранитель,  - ворота в Хранилище
Знаний.

Шири, шагнув вперед,  толкнула дверь и проскользнула за нее. Она вгляды-
валась  в  темноту огромного зала,  пятно света из галереи уменьшилось и
наконец исчезло.

- Кричите, зовите Люмена, - попросил Керлин.

- Люмен! - закричал Гвил. - Люмен, сюда!

В огромном зале словно рассвело,  стало видно,  как колышутся  пилястры,
это изумило молодых людей.

На равных расстояниях друг от друга здесь стояли знакомые черные сундуки
с медными шишечками.  И над каждым из сундуков в свою очередь висело  по
пять рядов таких же сундуков.  Они покачивались в воздухе,  ни к чему не
прикрепленные.

- Что это? - удивленно спросил Гвил.

- Мой бедный мозг хранит только сотую часть тех  знаний,  что  заключены
здесь,  -  отозвался Керлин.  - Вот величайшее хранилище знаний ушедшего
человечества. Здесь собраны все факты истории, легенды и сказания милли-
онов  городов с начала их существования до гибели,  здесь записаны этапы
развития человечества.  Годами я работал в этом зале,  но смог лишь  по-
верхностно охватить панораму различных отраслей знаний.

- Нет ли здесь указаний, как уничтожить Блидака? - спросила Шири.

- Конечно,  есть, мы должны их только разыскать, вычленить из общей мас-
сы. Будем искать по разделам: "Страны Демонов", "Умерщвление зла", "Тол-
кование  и  уничтожение  зла",  "История Гранвилумдов" (в ней могут быть
разъяснения, как прогнать Демона), "История Гипероднетса", "Лечение гал-
люцинаций" и "Сотворение привидений".  Просмотрим Творческий дневник но-
востей с разделом о нашествии демонов, припомним процедурные советы вре-
мен Риска. Все это и еще кое-что.

- Этого нам не постичь за целую жизнь! - воскликнула девушка.

- Но  у  нас  нет  каталога  Знаний,  значит - предельно сложно отыскать
что-то конкретное.  - Керлин задумался,  а потом воскликнул.  -  Вперед!
Вперед к познанию сути!

Трое прошли в глубину хранилища, словно тараканы в лабиринте, оставив за
собой световую пентаграмму с воющим привидением внутри.

Наконец вошли в комнату, где воздух был напоен странным запахом. И снова
Керлин велел Гвилу позвать Люмена.  Не дождавшись ответа, они свернули в
запутанную паутину коридоров.  Гвил не задавал вопросов,  хотя от  любо-
пытства у него даже заболела голова.

- Посмотрите, - кивнул он в темноту.

К ним плыло с измученным видом привидение в белых одеждах. Лицо привиде-
ния становилось все яснее,  участки "кожи" под пустыми глазницами приоб-
ретали шероховатость и неровность. Лицо покрывалось нарывами и распухало
от света.

- Смотрите!  - кричала Шири,  - оно колышется и словно бы распадается на
нити.

Гвил резко повернулся к Керлину. Тот поднял палец, велев молчать, и под-
вел всех к странного вида машине.

- Постойте-ка.  Мне пришла хорошая мысль использовать ротор крайней ско-
рости для наматывания познавательных нитей.  Посмотрите: вот я подхожу к
привидению,  выдергиваю нитку и прикрепляю. Нить наматывается на катушку
ротора, и мы начинаем вращать ручку...

Шири засомневалась:

- А привидение не обратит внимание на ваши манипуляции?

- Ничего не заметит,  - успокоил Хранитель.  - Оно сейчас слишком занято
собой. Я сейчас выпущу его из пентаграммы.

Привидение выбралось наружу, дрожа от смертоносного света.

- Иди! - крикнул Керлин. - Уходи отсюда!

Привидение попятилось.

Керлин сказал Гвилу:

- Ступай следом и посмотри, что будет, когда Блидак вдохнет привидение в
себя.

Гвил тихонько пошел за привидением,  он видел,  как оно исчезло в темной
ноздре Демона. Потом вернулся в хранилище. Керлин ждал его у ротора.

- Привидение соединилось с Блидаком.

- Сейчас, - отозвался старик, - мы заставим ротор крутиться. Бобина зак-
ружится, а мы поглядим.

Ротор быстро  вращался,  бобина длиной с руку Гвила стала сматывать нити
призрачной плоти привидения.  Первая нитка была синяя,  потом пошли нити
светлее, а в конце нить стала цвета молока и слоновой кости.

Ротор вертелся с огромной скоростью. Нити, невидимые Блидаку, накручива-
лись на бобину.

Ротор крутился.  Бобины толстели,  напоминая теперь толстые  шелковистые
цилиндры. Хранитель остановил ротор, Гвил вставил новую бобину, и сматы-
вание Блидака продолжалось.



Три бобины,  четыре, пять... Гвил издали наблюдал за чудищем. Гигантская
голова  была неподвижна,  ее рот открыт,  в волнении она издавала резкий
треск.

Восьмая бобина:  Блидак открыл глаза и в  замешательстве  начал  вращать
ими, обшаривая взглядом комнату.

Двенадцатая бобина:  на его щеке появилось бесцветное пятно, Блидак зад-
рожал.

Двадцатая бобина: бесцветное пятно разрослось на все лицо, губы обвисли.
Монстр раздраженно шипел.

Тридцатая бобина:  голова Блидака стала разлагаться,  запахла, приобретя
цвет вороненой стали.

Пятидесятая бобина: голова упала, лоб съежился, покрылся морщинами, гла-
за потухли.

Шестидесятая бобина: Блидака больше не было.

Исчез Блидак, исчезла дыра в Джелдред - страну демонов.

Шестьдесят первая  бобина  лежала на полу тонкая и чистая.  Она так и не
понадобилась.

Керлин прислонился к стене.

- Все кончено. Можно умереть. Я хорошо охранял Музей. Мы победили Блида-
ка. Теперь пришло ваше время. Музей Человека остается на вас.

- Зачем его охранять?  Все равно скоро наступит конец. - сказала Шири. -
Земля угасает, как и вы... Для чего теперь нужна наука?

- Сейчас она нужна нам даже больше,  чем прежде,  - задыхаясь проговорил
Керлин.  - Посмотрите: в небе светят звезды. Они прекрасны. Реки текут в
благословенные края.  Но лишь наука придает смысл всей этой красоте. А я
ухожу, умираю...

- Подожди, - закричал Гвил. - Умоляю тебя.

- Чего ждать? - прошептал Хранитель стынущими губами. - Я ухожу с миром,
не зови меня обратно.

- Что нужно достать из развалин?

- Ключ индекса моей жизни... - и Керлин умер.





Гвил и Шири поднялись наверх и стояли у входа на древних  каменных  пли-
тах.

Была ночь.

Под ногами  слабо  поблескивал  мрамор.  Разрушенные  колонны тянулись к
звездам.

Из прерии сквозь ветви деревьев пробивался желтый свет из Сапониса.  Вы-
соко в небе сверкали звезды.

Гвил обратился к Шири:

- Там Сапонис - твой дом. Ты хочешь вернуться к отцу?

Девушка отрицательно покачала головой:

- Мы вместе прошли сложный путь, а в Сапонисе меня никто не ждет.

Гвил оглянулся на развалины, потом поднял голову.

- Мир наш. Он зовет нас. Что ждет впереди?

Они вместе смотрели на звезды.

Что их ждет?..
Предыдущая страница
1 ... 16 17 18 19 20 21 22  23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама