Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 240.8 Kb

Большая планета

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 21
     Из-за острова, задрав  голову, выплыл гримобот.   Мрак скрывал  его
очертания,  но  не  мог  скрыть  огромных  горящих  глаз.  Вода журчала,
смыкаясь за ним.  Гримобот что-то урчал про себя.
     - Он видит нас, - сказал Клайстра, вытаскивая ионник. - Надеюсь,  я
смогу ранить или отогнать его.  На то, чтобы убить его, у нас не  хватит
энергии.
     - Целься в голову, - сказал Пианца,  - в глаза.  Пусть он не  видит
нас.
     Клайстра кивнул.  Пламя  охватило голову животного, но  гримобот не
изменил направления.   Клайстра прицелился  в туловище.   Звук  рвущейся
ткани.   В боку  гримобота открылась  рваная рана,  из которой  сыпалось
что-то белое.
     Клайстра перевел прицел на уровень ватерлинии.  Чудовище  закричало
человеческим голосом.
     - Копья!  - Крикнул Клайстра. - Они бросают копья!
     Удар.  Что-то вонзилось  в дерево за его  спиной.  Затем еще  удар,
еще, потом странный звук и гортанный крик.  Клайстра вскочил:
     - Кетч!
     Мосс Кетч попытался вытащить копье из своей груди, упал на  колени,
все еще сжимая древко руками.
     - Они идут на абордаж!  - Вскрикнул Фэйн.
     - Разойдитесь, - сказал Пианца.  Он приподнялся на локте.
     Оранжевое  пламя  вырвалось  из   теплового  пистолета,  упало   на
волшебников, сметая их с плота в реку.
     Гримобот, глубоко сидя в воде, плыл по течению, прочь от плота.
     Клайстра  осторожно  перевернул  Кетча.   Руки  Мосса окостенели на
древке копья.  Клайстра встал и поглядел на темные стены Эдельвейса.
     - Фэйн, помоги.
     Он поднял Кетча за ноги.  Фэйн наклонился, взял мертвеца за плечи.
     - Что ты собираешься делать?
     - Бросить его в реку.  Что мы еще можем?
     Фэйн  открыл  рот,  что-то  пробормотал.   Клайстра ждал.  Наконец,
Фэйн заговорил подчеркнуто вежливым тоном:
     - Мы могли бы похоронить его.  Я имею в виду - по- настоящему.
     - Где? В болотах?
     Фэйн поднял тело.
     Клайстра стоял, глядя на удаляющийся Эдельвейс.
     - Гримобот - мошенничество.   Коммерческое предприятие -  отпугнуть
людей от реки, чтобы они пользовались воздушной дорогой.


     Ночь опустилась  на Большую  Планету.   Берег казался  черным.   На
плоту молчали.  Они плыли вниз по реке, уносимые течением.  А в  сторону
берега их тянул кабель бывшей воздушной дороги.
     Над  ними  возвышались  сосны  Болотного  острова.   Уши   забивало
жужжание и гудение бесконечных насекомых.  Было очень темно.
     Плот медленно вошел в прибрежный ил и остановился.

                                - 33 -

     - Мы подождем до рассвета, - сказал Клайстра. - Давайте поспим.
     Но никто не уснул.   Все сидели, глядя на черную  воду, поглотившую
Кетча.  Их охватило странное ощущение пустоты.  Так бывает, когда  болит
давно ампутированная рука.
     Рассвет  пришел  как  бы  из  ниоткуда, серебристый, мягкий.  Потом
восток окрасился желтым, оттеняя черный лес Болотного острова.
     Крик Мотты разорвал тишину.
     Клайстра  мгновенно   обернулся,  кровь   стучала  в   его  висках.
Огромное черное тело плыло через реку, над ним вздымалась  бочкообразная
голова, перерезанная узким  ртом.  Голова  покачивалась на длинной  шее,
изредка  погружалась  в  воду.   Когда  она  выныривала,  рот  был забит
желтоватым мхом.  Зверюга покружилась на месте, потом скрылась из глаз.
     Люди  на  плоту  обрели  способность  двигаться.   Женщины  были  в
истерике.
     Клайстра покачал головой:
     - Значит, гримоботы все-таки существуют.

     - Готов поклястся на Библии, - заявил Фэйн.
     - Но они вегетарианцы.   Волшебники пустили слух о хищниках,  чтобы
заменить лодки воздушной дорогой.  Ладно, пошли.


     Освобожденный плот медленно  уплывал вниз по  реке.  Навьюченные  и
оседланные зипанготы в нетерпении били копытами и изгибали длинные шеи.
     Клайстра прошел немного вглубь болота, пробуя землю.  Из-за  крутых
кочек, покрытых серо-зеленым мхом, трудно было определить маршрут  далее
чем на сто ярдов, но, в  общем, дорога была приемлемой.  Только  кое-где
между кочками плескалась черная вода.
     Клайстра вернулся к реке.  Зипанготов построили в линию так,  чтобы
голова последующего чуть ли не упиралась в хвост предыдущего.
     - Вперед!  - Сказал Клайстра.
     Река осталась позади  и скоро исчезла  из виду.   Караван полз, как
змея в высокой траве, изгибаясь влево и вправо, тщательно огибая  "окна"
черной воды.
     Солнце уже встало, и полосатые тени ложились на стволы деревьев.


                             10. МОНОРЕЛЬС


     Около  полудня   они  увидели   перед  собой   просвет  -    озеро.
Серебристую  поверхность  морщили  мелкие  волны,  в  глубине отражались
облака.  У  противоположного берега качалось  несколько узких лодок  под
латинскими парусами.   А дальше виднелся  Город-на-Болотах.  Он  висел в
воздухе  у  самых  вершин  деревьев,  как  мираж,  и  напоминал Клайстре
старинные рыбачьи поселки на сваях.
     Какое-то время путешественники  разглядывали город.   Пронзительный
крик заставил их  обернуться, что-то маленькое  и пестрое пролетело  над
их головами, бешено работая крыльями.
     - На  мгновение, -  сказал Фэйн,  - мне  показалось, что  это опять
волшебники.
     Они вернулись в лес.  Снова пошли зигзагами, им почти не  удавалось
идти по прямой.   Огромное солнце плыло  по небу вслед  за ними.   Через
несколько  часов  Клайстра  увидел  в  вышине  стены  Города-на-Болотах.
Через пять минут караван вошел в его тень.

                                - 34 -

     - Минуточку, - сказал спокойный голос.  Путешественники  обернулись
и увидели, что окружены отрядом солдат в зеленых мундирах.
     - Какое дело привело вас сюда?  - Спросил офицер.
     - Мы путешествуем.
     - Путешественники?   - Офицер поглядел  на зипанготов. -  Откуда вы
прибыли?
     - Из Джубилита, что на севере Бьюджулэйса.
     - Как  вы переправили  этих животных  через Уст?   Не по  воздушной
дороге - это точно, иначе наш агент сообщил бы нам.
     - Мы переправились на плоту, прошлой ночью.
     Офицер дернул себя за ус:
     - А как же гримоботы.
     -  Волшебники  морочили  вам   голову,  -  улыбнулся  Клайстра.   -
Гримоботы - безобидные вегетарианцы.  Единственный плотоядный среди  них
- муляж с солдатами внутри.
     Офицер пробормотал что-то по адресу волшебников.
     - Торд Виттельхэтч будет рад услышать это.  Волшебники и их  тарифы
приводят его в ярость.  Учитывая то, что кабель протянул он.
     - Кабель заинтересовал меня.  Он металлический?
     - Конечно,  нет, -  рассмеялся офицер,  красивый молодой  человек с
выразительным лицом и  роскошными усами. -  Пойдемте, я покажу  вам, где
вы сможете отдохнуть.  По дороге посмотрите наши мастерские.  Мы  делаем
лучшие веревки в мире.
     Клайстра не двинулся с места.
     -  Мы  хотели  бы  продолжить  путь  и  пройти  как можно дальше до
наступления ночи.  Вы не укажете нам дорогу?
     - Когда  богатый человек  спешит, он  едет по  монорельсу, - сказал
офицер.  -   Это  стоит   много   металла.   Вам  лучше   поговорить   с
Виттельхэтчем.
     - Прекрасно. - Клайстра махнул своим спутникам, и они двинулись  за
офицером  через  кварталы  ремесленников.   Сеть  веревочных   переходов
охватывала  площадь  примерно  в  пятьсот  квадратных футов, практически
очищенную  от  деревьев.   Их   было  оставлено  ровно  столько,   чтобы
выдерживать тяжесть города.
     - Наши  канаты непревзойденного  качества, -  сказал офицер,  гордо
подкрутив ус. -  Легкие, крепкие, непромокаемые.   Мы производим  канаты
для монорельсов  Фелиссимы, Боговера,  Тельмы, для  Гросгартской линии и
для Миртлисса.
     - Хм. А что такое монорельс?
     Офицер рассмеялся:
     - Вы меня разыгрываете.  Вперед, я провожу вас к Виттельхэтчу.   Он
обязательно устроит пир в вашу честь.  У него лучшая кухня на острове.
     - Но наши вьюки, наш багаж.  И зипанготов еще не кормили, на  ваших
болотах им негде пастись.
     Офицер поднял руку и четверо солдат выступили вперед.
     - Возьмите животных, накормите и вычистите их, смажьте  потертости,
обмойте  и  перевяжите  ноги.   Поставьте  в  стойла.  - Он повернулся к
Клайстре. - Ваш  багаж в безопасности.   На Болотном острове  нет воров.
Здесь живут только торговцы и ремесленники.  Грабеж не в их привычках.
     Лорд  Виттельхэтч  оказался  краснолицым  толстяком,  добродушным и
раздражительным.   Он  был  одет  в  белую  рубашку, расшитую лягушками,
красный  жилет,  голубые  штаны  в  обтяжку  и  черные сапоги.  Он носил
золотые серьги, пальцы его  были украшены металлическими перстнями.   Он
встретил  гостей,  сидя  в  парадном  кресле, куда, очевидно, только что
втиснулся, ибо все еще фыркал и пыхтел, устраиваясь поудобнее.

                                - 35 -

     Офицер, почтительно поклонившись, представил Клайстру:
     - Путешественник с запада, милорд.
     -  С  запада?   -   Виттельхэтч  прищурился  и  погладил  один   из
подбородков.  - Насколько мне известно, воздушное сообщение прервано,  и
нам придется восстанавливать линию.  Как вам удалось переправиться?
     Когда Клайстра объяснил суть дела, Виттельхэтч взорвался:
     -  Ах,  негодяи!   Постойте,  но  мы  можем приобрести дурную славу
из-за такого соседства!
     -  Мы  хотим  продолжить  путешествие,  - со сдержанным нетерпением
сказал Клайстра. - Ваш офицер порекомендовал монорельс.
     Виттельхэтч немедленно обрел деловой вид.
     - Сколько вас?
     - Восемь человек и багаж.
     Виттельхэтч повернулся к офицеру:
     - Как ты думаешь, Озрик, пять одиночных и грузовик?
     -  Багажа  немного.   Лучше  два  грузовика  и  два  одиночных.   И
проводника:  они не умеют обращаться с тележками.
     - Куда вы направляетесь?
     - Как можно дальше на восток.
     - В  Миртлисс.   Очень долгое  путешествие -  плата сверх  обычной.
Если  вы  купите  тележки  -  девяносто  унций  железа.   Если наймете -
шетьдесят,  плюс  плата  проводнику,  плюс  компенсация за обратный рейс
порожняком - еще десять унций.
     Клайстра вежливо кивнул и сбил арендную плату до пятидесяти  унций.
Вдобавок Виттельхэтч получал зипанготов, но зато проводнику платил он.
     - Ты поведешь эту партию, Озрик?
     - С удовольствием.
     - Хорошо, - сказал Клайстра. - Мы отбываем немедленно.


     Ветер  наполнял  паруса,  и  колеса  тележки  легко  скользили   по
монорельсу,  полудюймовому  канату  из   белой  болотной  веревки.    От
Города-на-Болотах  дорога  вела  с  дерева  на  дерево,  через  топи   к
скалистой  равнине,  проходя  всего  в  шести  футах  над   базальтовыми
зубьями.   Через каждые  пятьдесят футов  в землю  были вкопаны  мачта с
захватами, поддерживающими монорельс.  Они были сделаны так хорошо,  что
тележки проносились мимо креплений, не останавливаясь ни на мгновение.
     Озрик  вел  первую  тележку,  Клайстра  -  вторую.   Затем  шли два
трехколесных грузовика с багажом:   едой, одеждой, металлом,  витаминами
Бишопа,  туристским  снаряжением  Фэйна  и  всяким хламом, оставшимся от
солдат Бьюджулэйса.  На первом ехали  Элтон, Мотта и Вайли, на втором  -
Бишоп, Пианца и Нэнси.  Фэйн в одиночной замыкал движение.
     Исследуя  свое  средство  передвижения,  Клайстра  понял  нежелание
Виттельхэтча  расставаться  с  ним  даже  временно.   Деревянные   части
тележки были  так точно  подогнаны, что  механизм работал  не хуже своих
металлических собратьев с Земли.
     Большое колесо  было собрано  из семи  частей, тщательно  притертых
друг к другу  и отполированных до  блеска.  Ножка  сидения была когда-то
суком, росшим непосредственно из  пола.  Веревки, управляющие  парусами,
сходились  к  передку  тележки.    Здесь  же,  почти  на  уровне   пола,
располагались   педали,   напоминающие   велосипедные.    Они  позволяли
преодолеть  самый  крутой  подъем  и  служили  двигателем в безветренную
погоду.
     Около   полудня   рельеф   изменился.     Холмы   стали   выше,   и
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама