Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 240.8 Kb

Большая планета

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
она.
     Клайстра покачал головой:
     - Не совсем.  Или вернее, не всегда.
     Они все еще спускались по склону.  Деревья придвигались все  ближе,
и, наконец,  отряд вошел  в Тсаломбарский  лес.   Вокруг Клайстры  плыло
восемь темных теней.  Он вздохнул и повернулся к Нэнси.
     - Кто-то здесь -  я не знаю, кто  - мой враг.   Мне нужно вычислить
его.
     Нэнси задохнулась.
     - Вы уверены?  - Испуганно спросила она.
     - Да.
     - Что он будет делать?
     - Если бы я знал.
     - Магический Фонтан Миртлисса может помочь.  Он знает все.
     - Где это, Миртлисс?
     - Далеко на восток.   Я там никогда не  была.  Путешествие  опасно,
если  не  ехать  по  монорельсу.   А  это  стоит  много  металла.   Отец
рассказывал  мне  об  оракуле  Фонтана.   Он  говорит  безумные  вещи  и
отвечает  на  любые  вопросы.   А  потом  умирает,  и Служители выбирают
нового оракула.
     Фэйн и Дэррот вдруг резко остановились.
     - Тихо, - прошептал Дэррот. - Впереди лагерь.  Огни.
     Шелестящие ветви закрывали  небо.  Было  очень темно.   Впереди, за
стволами деревьев мерцал крошечный красный огонек.

                                - 13 -

     - Возможно, Древесные Люди?  - Сказал Клайстра.
     - Нет,  - с  сомнением ответила  Нэнси. -  Они никогда  не покидают
деревьев.  И панически боятся огня.
     - Все сюда, - скомандовал  Клайстра.  Темные тени качнулись  ближе.
Клайстра заговорил тихо  и торопливо:   - Я иду  вперед на разведку.   Я
хочу, чтобы  вы держались  вместе.   Это необходимо.   Никто не  оставит
группу, не произнесет  ни звука, пока  я не вернусь.   Нэнси - в  центр.
Остальные вокруг нее, касаясь друг  друга локтями.  Проверьте соседей  и
следите, чтобы они не двигались.
     Он обошел группу:
     - Каждый касается двух других?  Хорошо.  Назовите себя.
     Тихо прозвучали имена.
     - Я  вернусь, как  смогу.   Если буду  нуждаться в  помощи, позову.
Так что держите уши открытыми.
     Прямо на середине  поляны был разложен  большой костер.   Пятьдесят
или шестьдесят  человек с  беспечным видом  сидело вокруг  костра.   Они
носили свободную голубую одежду:   шаровары, подвязанные под коленями  и
перетянутые черными кушаками халаты.  На груди был нашит красный знак  -
треугольник острием вниз.  У солдат были ножи, пращи и тяжелые  колчаны,
набитые дротиками.
     Они  не  были   красавцами:   приземистые,   плотные,  с   плоскими
коричневыми  лицами,   остроконечными  бородками,   узкими  глазами    и
крючковатыми  носами.   Они  пили  что-то  из  черных кожаных бурдюков и
громко переговаривались.  Им явно не хватало дисциплины.
     Невдалеке, повернувшись  к костру  спиной, стоял  человек в  черной
форме  -  Эббидженс.   Он  давал  указания  офицеру, очевидно, командиру
отряда.  Офицер слушал и кивал.
     На  краю  поляны  стояло  несколько  очень  странных животных.  Они
вытягивали длинные  шеи, со  свистом вдыхали  воздух, бормотали  и выли.
Узкие  плечи,  высокая  холка,   шесть  сильных  ног,  копьевидная,   не
вызывающая доверия голова -  сочетание верблюда, лошади, козы,  собаки и
ящерицы.   Погонщик  не  позаботился  снять  с  них  груз.   С внезапным
интересом Клайстра стал разглядывать вьюки.
     В одном было три металлических  цилиндра, в другом - большая  труба
и  связка  металлических  прутьев.   Клайстра  узнал механизм.  Бластер.
Полевое  орудие,  способное  снести  Джубилит  с  лица  земли.   Земного
производства.   Клайстра  неуверенно  огляделся.   Странно,  что  они не
выставили часовых.
     Его внимание привлек шум на другой стороне поляны.  Там  столпилось
около десятка солдат.  Они стояли, задрав головы, глядя строго вверх,  и
оживленно  размахивая  руками.   Клайстра  тоже  запрокинул  голову.  На
высоте в  две сотни  футов в  воздухе висела  деревня:   сеть деревянных
переходов, мостки из лиан, домики-гнезда.  В деревне было темно.   Из-за
стволов  виднелись  белые,  испуганные  лица  жителей.   Древесные  Люди
передвигались осторожно и медленно, лишь иногда совершая резкие  прыжки.
Видимо, солдаты  только что  заметили деревню.   Но не  это было поводом
для энтузиазма.  Они заметили там  девушку.  С лицом цвета сыворотки,  с
тусклыми глазами, но все же девушку.
     Клайстра смотрел  на вьючных  животных, оценивая  свои шансы увести
их  в  лес,  пока  солдаты  отвлечены  воздушной деревней.  Не бог весть
какие шансы.
     А  на  краю  поляны  положение  изменилось.   Какой-то  хвастун  со
смешными  усиками  пытался  добраться  до  домика  девушки.   Это   было
несложно  -  на  высоте  человеческого  роста в стволе дерева начинались
ступени.   Солдат,   подогреваемый  одобрительными  криками   товарищей,

                                - 14 -

взобрался по лестнице, влез на деревянную платформу и скрылся в  ветвях.
Какое-то   движение,    свист,   удар,    шум   потревоженных    ветвей.
Искалеченное, извивающееся тело вылетело  из темноты и с  тяжелым стуком
упало на землю.
     Ошеломленный  Клайстра  отступил  назад  и  поднял глаза - никто из
жителей деревни не двинулся с места.  Очевидно, солдат попал в  ловушку.
Ступил не туда, и его сбросило  с платформы.  Теперь он лежал  и стонал.
Его товарищи бесстрастно  наблюдали за ним.   В их взглядах,  обращенных
на Древесных Людей, не было ни следа враждебности.
     Эббидженс  и  офицер  подошли  к  краю  поляны и остановились около
упавшего  солдата.   Тот  подавил  стон  и  лежал  теперь  спокойно,   с
побелевшим от боли лицом.  Офицер заговорил.  Клайстра слышал общий  тон
речи,  но  не  мог  разобрать  слов.   Лежащий  солдат  ответил,   потом
попытался встать.  Ему это почти удалось, когда его нога подломилась,  и
он снова упал.
     Офицер  что-то  сказал  Эббидженсу.   Потом  заговорил   Эббидженс,
показывая  рукой   на  деревню.    Офицер  кивнул   одному  из   солдат,
отвернулся.   Солдат поглядел  на своего  раненого товарища, пробормотал
что-то извиняющимся тоном, вынул свой меч и заколол лежащего.
     Клайстра проглотил комок.
     Офицер  быстро  шел  через  поляну,  выкрикивая  приказы.    Теперь
Клайстра хорошо слышал его.
     - Встать!   Всем на  ноги!   Построиться!   Быстро:   мы  окружены!
Погонщик, смотри за животными!
     Эбидженс подошел к офицеру, что-то коротко сказал, офицер кивнул  и
отдал приказ.   Клайстра опять  не слышал  слов, но  увидел, что солдаты
отвели в сторону двух верблюящеров, тех, что несли пушку.
     Клайстра прищурился.  Неужели они используют пушку против деревни?
     Солдаты собрали аппарат и установили его на металлической  треноге.
Отблески костра  играли на  гладком вороненом  стволе.   Канонир поводил
дулом  вправо-влево,  покачал  треногу,  проверяя  устойчивость  орудия,
затем  снял  предохранитель,  прицелился  и  нажал  на  спуск.   Из дула
вырвался фиолетовый луч, вспыхнула трава, в воздухе запахло озоном.
     Проверка.  Теперь бластер в боевой готовности.
     Канонир поставил орудие на предохранитель, подошел в  верблюящерам,
выбрал самого сильного.  Тут возмутился погонщик и налетел на  канонира,
размахивая руками.  Началась бурная дискуссия.
     Клайстра шагнул вперед, заколебался, остановился.  Собрал всю  свою
решимость, действовать нужно было сейчас.   Он вышел на поляну.  Руки  у
него дрожали.   Скорее от  нетерпения, нежели  от страха.   Он развернул
бластер, поставил регулятор на минимум и снял предохранитель.  Все  было
до смешного просто.
     Один из солдат заметил его и закричал.
     - Не двигаться!  - Громко и ясно произнес Клайстра.


                               5. ЗАХВАТ


     Люди на  поляне застыли,  ошеломленно уставившись  на него.   Потом
канонир с яростным воплем кинулся к пушке.  Клайстра нажал на спуск.   В
воздухе развернулся фиолетовый  веер.  Канонир  был мертв, как  и пятеро
других, оказавшихся в переделах досягаемости.
     - Пианца!  Фэйн!  - Крикнул Клайстра.
     Солдаты не двигались.  Лицо Эббидженса было белее мела.

                                - 15 -

     Шум шагов.
     - Кто это?  - Спросил Клайстра.
     - Эли Пианца и все остальные.
     -  Хорошо.    Идите  с   той  стороны,   вы  окажетесь   в  мертвом
пространстве.  -  Он повернул голову:   - Эй, вы,  бьюджулэйсцы!  Все  в
центр поляны справа от костра.  Быстро!
     Солдаты  угрюмо  столпились  в  центре  поляны.  Эббидженс шагнул к
ним, но резкий окрик Клайстры остановил его.
     - Эббидженс, руки на голову и  марш ко мне.  Пианца, забери  у него
оружие.  -  Клайстра  повернулся  к  офицеру:   -  Вы  - вперед, руки за
голову!  Кто-нибудь, Элтон, обыщите его.
     Элтон шагнул вперед, за ним, хромая, потянулся Валюссер.
     -  Остальным  стоять  на  месте,  -  рявкнул  Клайстра. - Эта штука
щекочется.
     У Эббидженса оказался ионник, у офицера - ракетный пистолет.
     - Положите оружие на землю и свяжите этих типов.
     Через минуту Эббидженс и офицер лежали на земле.
     - Нэнси!
     - Да.
     - Точно выполняй  мой приказ.   Подними оба пистолета.   За стволы.
Принеси мне.  Не становись между бластером и солдатами.
     Нэнси  прошла  через  поляну  к  тому  месту, где на земле блестели
брошенные пистолеты.
     - За стволы!  - Выдохнул Клайстра.
     Она искоса поглядела  на него, остановилась.   Клайстра с  каменным
выражением лица наблюдал  за ней.   Не та была  ситуация, чтобы доверять
кому-либо.  Она наклонилась, осторожно подняла оба пистолета и  принесла
ему.   Клайстра  запихал  их  в  сумку  и  посмотрел  устало  на   своих
спутников.  Кто-то из них сейчас яростно просчитывал положение.  Кто?
     Это  был  критический  момент.   Кем  бы  он ни был, он постарается
зайти Клайстре за спину.
     - Я хочу, чтобы  вы все встали на  той стороне поляны, -  он указал
направление. - Теперь.  Солдаты, по одному переходите через поляну.


     Через  полчаса  солдаты  сидели  в  кругу  на  корточках - угрюмая,
внешне расслабленная  группа.   Эббидженс и  офицер лежали  там, где  их
оставили.   Эббидженс спокойно  следил глазами  за Клайстрой.   Клайстра
тоже  не  спускал  с  него  глаз,  пытаясь  определить, на кого надеется
радист.
     Эли Пианца с сомнением разглядывал пленных.
     - Они станут проблемой. Что ты собираешься делать с ними, Клод?
     Клайстра, все еще стоящий у бластера, расслабился, потянулся:
     -  Мы  не  можем  освободить  их.   Если  нам  удастся  скрыть этот
маленький эпизод  от Бэджарнума,  мы выиграем  время.   Нам придется или
убить их или взять с собой.
     Пианца покачал головой:
     - Взять их с собой?
     -  В  нескольких  милях  вниз  по  склону  начинается степь.  Земли
кочевников.  Если нам придется драться, лишние руки не помешают.
     - Но у нас есть бластер.  Нам не нужны мечи и дротики!
     - А если нас застанут врасплох?   Налетят со всех сторон?   Бластер
хорош, когда видишь мишень.
     - С ними будет трудно.

                                - 16 -

     - Я подумал об этом.  Пока  мы в лесу, мы свяжем их друг  с другом.
А в степи они  будут идти перед бластером.   Конечно, нам придется  быть
очень осторожными.
     Клайстра  поставил  бластер  на  предохранитель,  направил  ствол в
землю и подошел к Эббидженсу.
     - По-моему, нам пора поговорить.
     Эббидженс облизнул губы:
     - Конечно, я буду говорить.  Что вы хотите знать?
     Клайстра нехорошо улыбнулся:
     - Кто помогал тебе на борту "Витторио"?
     Эббидженс посмотрел на белые лица землян.
     - Пианца, - объявил он.
     Эли  Пианца  протестующе  поднял  брови.   Еще  одно  лицо изменило
выражение, на долю секунды.
     Клайстра отвернулся от пленника.  Единственным человеком,  которому
он сейчас доверял, был он сам.  Он обратился к Дэрроту и Элтону:
     - Вы дежурите  у бластера.   Не доверяйте друг  другу.  Враг  среди
нас.  Мы не знаем, кто он,  и мы не можем дать ему шанс  уничтожить всех
нас.  -  Он  отступил  на  шаг,  поднял  свой ионник. - Эли, у тебя есть
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама