Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 240.8 Kb

Большая планета

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
     - Если  идти на  восток -  четыре дня,  - подсчитал  Морватц, - это
если наймете  хорошую болотную  лодку.   А если  свернете на юг, сможете
поехать по монорельсу  через Гибернскую Марку  к Кристиендэйлу.   Затем,
если вы, конечно, поедете дальше.
     - Почему нет?
     -  Некоторые   остаются,  -   хитро  улыбнулся   Морватц,  -    .От
Кристиендэйла монорельс идет на запад  в Гросгарт, на юг -  в Фелиссиму,
и на восток - к Фонтану.
     - Как далеко от Кристиендэйла до Миртлисса?
     -  Два-три  дня  по  монорельсу.   Иначе  путешествовать опасно.  В
горах разбойники.
     - А за Миртлиссом?
     - Пустыня.
     - А за ней?
     - Спросите у оракула,  - пожал плечами Морватц.  - Если у вас  есть
металл, он ответит на любой вопрос.
     Листва над головой  поредела и теперь  колонна шла под  ослепляющим
солнцем  Большой  Планеты.    Склон  переходил  в  открытую   вересковую
пустошь, волнуемую ветром.  Не было  и следа человека.  Только с  севера
ветер доносил запах дыма.
     Клайстра остановил колонну и перегруппировал солдат, построив их  в
каре  вокруг  зипанготов.   Вьюки  с  дротиками  охранял  Элтон,  удобно
лежащий на носилках.   У него была праща,  дротик и тепловой пистолет  в
кобуре,  уложенный  так,  что  никто,  кроме  инженера,  не  мог до него
дотянуться.   Эббидженс  шел  в  первом  ряду.   Морватц - в арьергарде.
Справа и слева  от каре двигались  Пианца и Фэйн  с ионниками.   Сзади -
Бишоп и Кетч.
     Два  часа  они   шли  через  вереск,   чувствуя,  как  под   ногами
разравнивается склон.
     Клайстра услышал  бормотание солдат,  они заметили  что-то в степи.
В их глазах  был страх.   Клайстра поглядел в  том направлении и  увидел
дюжину зипанготов, беспечной рысью приближавшихся к ним.
     - Кто это, цыгане?
     Морватц, прищурившись, рассматривал пришельцев.
     -  Цыгане.   Но   не  казаки.   Воины   высокой  касты,   возможно,
политборо.   Только  они  ездят  на  зипанготах.   Мы  можем отбиться от
казаков.   У  них  нет  ни  мужества,  ни  дисциплины,  ни  разума.   Но
политбюро. - Голос офицера дрогнул.
     Клайстра посмотрел на Бишопа:
     - Ты о них что-нибудь знаешь, Стив?
     - Короткая глава в "Сборнике  большой планеты" Вандома.  Но  больше
об их происхождении, чем о культуре.  Сначала были Киргизские пастухи  с
Земли,  по-моему,  из  Туркестана.   Когда  метеорологи  усилили дожди в
Закавказье,  они  откочевали  на  Большую  планету,  где  степи остаются
степями.  Ехали третьим классом вместе с племенем цыган и  полинезийским
семейством.   По  дороге  Панвилсап  -  предводитель  цыган - убил вождя
киргизов и женился на Старшей  Матери полинезийцев.  К тому  времени как
их выгрузили  на Планету,  он руководил  всей группой.   В результате их
культура  -  это  смесь  киргизской,  полинезийской  и  цыганской, очень
сильно деформированна личностью Панвилсапа.
     Цыгане  были  теперь  на  расстоянии  мили  и  все еще не увеличили
скорость.

                                - 21 -

     Клайстра повернулся к Морватцу:
     - Как они живут?
     - Они  разводят зипанготов,  кроликоловов, печавье,  молочных крыс.
Ловят черепах в  горячих источниках, собирают  личинки цикад.   Весной и
осенью  совершают  набеги  на  Бьюджулэйс,  за  рабами.   Еще они грабят
Кератен на  севере и  Рамспур на  юге.   Уст отделяет  их от Фелиссимы и
Реббиров из Гнезда.  Ах, -  мечтательно вздохнул он, - какая могла  быть
война между Реббирами и цыганами.
     - Типично кочевое общество, - заметил Бишоп. - Почти не  отличаются
от древних скифов.
     -  Я  понимаю,  почему  вас  так  интересует  их  образ  жизни,   -
раздраженно сказал Морватц. - Этой ночью мы будем тащить их повозки.



                          7. ЭТМАН БИЧ БОЖИЙ


     Солнце было в зените, серо-зеленый вереск пах медом.  По мере  того
как  всадники  приближались,  к  ним  присоединялось  все  больше  пеших
казаков.  Они бежали за медленно трусящими зипанготами.
     - Это их обычный способ нападения?  - Спросил Клайстра.
     Морватц почесал в затылке:
     - У них нет обычных способов.
     - Прикажите  вашим людям  взять по  пять дротиков  из вьюка  и быть
наготове, - приказал Клайстра.
     Морватц явно пришел  в себя.   Он побежал вдоль  фронта, выкрикивая
приказы.  Бьюджулэйсцы  подтянулись, подравняли строй.   Они по  очереди
подходили к зипанготам, брали дротики и возвращались в каре.
     - Ты не боишься, что... - Проговорил Бишоп.
     - Я  боюсь выглядеть  испуганным, -  сказал Клайстра.  - Без оружия
они кинутся к лесу как кролики.   Это вопрос выдержки.  Мы должны  вести
себя так, как будто цыгане - прах под нашими ногами.
     - Теоретически, ты прав.
     Всадники остановились в сорока ярдах  от каре, как раз вне  предела
досягаемости пращ.  Их  зипанготы были больше бьюджулэйских,  холеные, с
длинными тяжелыми шеями, с блестящей  кожей.  На них была  кожаная сбруя
с  грубыми  украшениями,  и  у  каждого  на  морде  было  что-то   вроде
носорожьего рога.
     На  первом  зипанготе  сидел  высокий  дородный  человек  в голубых
сатиновых штанах, коротком черном плаще  и голубой шапке.  В  каждом его
ухе  висело  по  большому  медному  кольцу,  на груди он носил медаль из
полированного  железа.   Лицо  было  круглым,  мускулистым,  с  тяжелыми
веками.
     Клайстра услышал бормотание Морватца:
     - Этман Бич Божий.
     Клайстра оглядел вождя цыган,  спокойно кивнул.  Равнодушие  всегда
поражает больше самоуверенности.  За Этманом стояла дюжина всадников,  а
за ними кралось около сотни  мужчин и женщин в темно-красных  шароварах,
синих и зеленых блузах и остроконечных колпаках.
     Клайстра  повернулся,  чтобы  проверить  строй - что-то просвистело
мимо его лица.  Он  отскочил, наклонился и взглянул в  невозмутимое лицо
Эббидженса, медленно опускающего пращу.
     - Морватц, заберите у него оружие, свяжите руки и ноги.
     На мгновение Морватц заколебался, затем отдал приказ.

                                - 22 -

     Клайстра уже не обращал внимания  на свалку за спиной, ибо  Этман и
его политборо спешились и направлялись к нему.
     Этман  остановился  в  нескольких  шагах  от  Клайстры,  улыбаясь и
поигрывая хлыстом.
     -  О  чем  вы  думали,  вторгаясь  в  земли цыган?  - Речь его была
легкой и стремительной.
     - Мы идем в Кристиендэйл, дорога лежит через ваши земли.
     - Выходя в степь, вы рискуете свободой.
     - Работорговцы рискуют больше.
     - Нам ли бояться солдат?  - Презрительно отмахнулся Этман.
     И тут Клайстра услышал крик:
     - Клод!
     Он окаменел, потом понял, что Этман с удовольствием следит за ним.
     - Кто назвал мое имя?
     - Женщина  со склона,  которую мы  поймали в  лесу.   За нее  дадут
хорошую цену.
     - Отдай ее мне.  Я заплачу.
     -  Так  ты  богат?   Это  удачный  день  для цыган, - лениво сказал
Этман.
     - Приведи ее сюда, или я пошлю за ней человека.
     - Человека?  Одного?  -  Этман насмешливо сощурился. - Кто вы?   Вы
не из Бьюджулэйса, а для жителей Монвира у вас слишком темная кожа.
     Клайстра осторожно вытащил ионник.
     - Мы - электрики, - он улыбнулся собственной шутке.
     Этман потер свой тяжелый подбородок:
     - Где живет ваш народ?
     - Это не народ, а профессия.
     - А. Таких среди нас нет.  Мы воины, убийцы, работорговцы.
     Клайстра уже нашел решение.  Он повернул голову:
     -  Приведите  Эббидженса.   Электрики,  видите  ли,  могут  убивать
взмахом руки.
     Эббидженса вытолкнули вперед.  Клайстра сказал:
     - Если бы твоя смерть не была нужна для дела, я, клянусь,  доставил
бы тебя на Территорию Земли для исправления. - Он поднял ионник.
     Эббидженс вскинул голову и рассмеялся:
     - Неплохую шутку сыграл я с вами, Клод Клайстра!
     Через мгновение Эббидженс был мертв.
     Этман не казался испуганным.
     -  Отдай  мне  женщину.   Иначе  я  убью  тебя,  -  властно  сказал
Клайстра. - Быстро!
     Этман  удивленно  поднял  брови,  что-то  пробормотал, потом махнул
своим.
     - Дайте ему ее.
     Нэнси  упала,  дрожа  и  плача,  к  ногам  Клайстры.   Он  даже  не
посмотрел на нее.
     - Идите своей дорогой, а мы пойдем своей, - сказал он.
     Но Этман быстро сравнял счет.
     -  Я  уже  видел  такие  штуки.   Наши  копья убивают так же верно.
Особенно когда темно и копья летят со всех сторон.
     Клайстра повернулся к Морватцу:
     - Командуйте "марш".
     Морватц вскинул руки вверх и опустил.
     - Вперед.
     Этман улыбнулся и кивнул:
     - Возможно, мы еще встретимся.

                                - 23 -

     Великий  Склон  остался  позади.   Впереди  была степь, широкая как
океан, поросшая  серо-зеленым вереском  с темными  пятнами папоротника в
ложбинах.  Позади  остались цыгане:   пешие казаки и  политборо на своих
зипанготах.
     В середине дня на горизонте появилось темное пятно.
     - Похоже на деревья.  Вероятно, родник, - сказал Фэйн.
     Клайстра напряженно всматривался в степь.
     - По-моему, это  единственное укрытие на  десятки миль.   Мы станем
лагерем здесь. - Он посмотрел назад,  на темные точки в степи. -  Боюсь,
что у нас еще будут неприятности.
     В  глубине  рощи  был  маленький  родник, обложенный камнями.  Вода
была подозрительного  цвета, но  бьюджулэйсцы пили  ее с  удовольствием.
Около  родника  лежала  большая  куча  веток  со  странного вида желтыми
плодами и чан с чем-то, напоминавшим пиво.
     Солдаты  с  воплями  ринулись  к  чану.   Морватц выкрикнул приказ,
остановил их.  Крайне недовольные, солдаты повернули обратно.
     Клайстра достал из вьюка кружку и протянул Морватцу:
     - Норма на каждого.
     Он услышал восторженные крики солдат и сказал Пианце:
     - Если бы мы  могли каждый вечер поить  их грогом, нам не  пришлось
бы их охранять.
     Пианца покачал головой:
     - Совсем как дети.   Никакого контроля над эмоциями.   Надеюсь, они
не напьются.
     -  Напьются  или  нет,  главное,  что  мы можем расслабиться.  Ты с
Фэйном - первая  вахта.  Через  четыре часа вас  сменю я с  Бишопом.  Не
спускайте глаз с вьюка с  дротиками. - Он пошел сменить  Элтону повязку,
но увидел, что с раненым уже сидит Нэнси.


     Бьюджулэйсцы,  распевая,  разожгли  костер  и  подкинули  в   огонь
несколько веток из кучи, от  которых дым приобрел острый, пряный  запах.
Пианца был явно обеспокоен.
     - Они уже пьяны.  И, боюсь, могут стать неуправляемыми.
     Клайстра смотрел на солдат  с растущим раздражением.   Те, толкаясь
и  крича,  пытались  пробиться  туда,   где  дым  был  гуще.   Их   лица
расплывались в идиотских  улыбках.  Те,  кого вытолкнули, с  проклятиями
пытались прорваться обратно.
     -  Какой-то  наркотик,   -  сказал  Клайстра.   -  Местный   аналог
марихуаны.  Морватц!
     Красноглазый  Морватц  вышел  из  дыма  и  несколько  раз   тряхнул
головой, будто сметая опьянение.
     - Накормите ваших людей и  устраивайтесь на ночлег.  Хватит  дышать
дымом.
     Морватц  кивнул  и  после  недолгих,  хотя  и  яростных, пререканий
привел лагерь в порядок.
     Сварили котел каши.   К каше полагалась  добавка - горсть  сушеного
мяса и зелень.
     Клайстра подошел к Морватцу.  Тот ел отдельно от своих солдат.
     - Что это за дым?
     - Это зигаге, очень сильное зелье, очень ценное.  Но только  низшие
касты вдыхают дым - очень вульгарно, да и ощущения не те.
     - А как же его используют высшие касты?

                                - 24 -

     Морватц тяжело вздохнул:
     - Обычно я вообще им не пользуюсь.  Зигаге высасывает жизнь -  дым,
жидкость, трубка - люди дорого платят  за эту радость.  Простите, а  что
глотает ваш спутник?
     Стив Бишоп запивал водой очередную порцию витаминов.
     - Это другое  дело, - улыбнулся  Клайстра. - Бишоп  думает, что это
укрепляет его здоровье.  Если  скормить ему мел вместо витаминов,  он не
заметит.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама