Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 240.8 Kb

Большая планета

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 21
спутникам.  Носильщиком был сэр Уолден Марчион.
     С непроницаемым лицом Клайстра вручил ему еще три куска железа.
     - Большое спасибо, сэр, - сэр Уолден низко поклонился.
     Кристиендэйл исчез на  западе.  Как  и прежде, впереди  ехал Озрик,
за ним  следовал Клайстра,  потом первый  грузовик с  Элтоном и  Нэнси и
второй с Бишопом и Пианцей.  Тележка Фэйна осталась в Кристиендэйле.
     "Наши ряды редеют, -  Клайстра вспоминал последние недели.  - Кетч,
Дэррот, Валюссер  - убиты,  Фэйн ушел;  Эббидженс, Морватц  и их солдаты
либо мертвы, либо в рабстве;  Этман, его люди, волшебники в  гримоботе -
тоже мертвы.  Кто последует за ними?" - Эти мысли как туча висели в  его
мозгу,  пока  они  плыли  над  берегом  тихой  речки, восточного притока
Тельмы.  Здесь росли земные  дубы, кипарисы и ясени, посаженные  первыми
поселенцами  и  привившиеся  на  чужой  почве.   Были и растения Большой
Планеты:   колокольчики,  платочное  дерево,  кусты  бронзовника,  сотни
безымянных цветов и трав.  В речных долинах стояли фермы и мельницы.
     Речка сворачивала на север,  а линия монорельса тянулась  дальше на
юго-восток.  Местность изменилась.   Зеленые луга и леса превратились  в
темные пятна  слева и  сзади.   Впереди была  саванна, а  за ней  в небо
поднимались голубые вершины гор.
     - Гнездо, - сказал Озрик.

                                - 48 -

     В полдень третьего дня Озрик обернулся к землянам:
     - Подъезжаем к озеру Пеллитанат.
     Над болотистой  низменностью монорельс  повернул на  юг.   Какое-то
время они  ехали над  дюнами, поросшими  сухой желтой  травой, и  белыми
песками, чей  блеск слепил  глаза.   Высокая трава  тянулась к тележкам,
как пена на гребне волны, и снова сгибалась под ветром.
     Тележка  Озрика  вдруг  пропала  из  виду.   Желтая  трава внезапно
зашевелилась и. Голые, худые,  размалеванные желтыми и черными  полосами
и поразительно высокие люди выскочили из травы и кинулись к  монорельсу.
Они двигались  большими прыжками.   Раздался резкий  крик, и  нападающие
подняли  копья.    Вспыхнул  фиолетовый  луч.   Великаны  попадали   как
подкошенные.  Они не были мертвы, а стонали и извивались от боли.
     Озрик поднялся с земли, прохлюпал  через болото и добил раненых  их
же собственными копьями.
     Вокруг  было  тихо.   Клайстра  осмотрел  магазин ионника и покачал
головой.
     -  Выдохся,  -  он  хотел  выбросить  его, но, вспомнив, что металл
представляет ценность, сунул пистолет под сиденье.
     Озрик вернулся к своей тележке, ругаясь и шипя.
     - Эти  чертовы разбойники,  чума их  побери, перерезали  линию!   -
Большего преступления в глазах Озрика, очевидно, не существовало.
     -  Что  это  за  народ?   -  Спросил  Бишоп,  спустившийся  вниз по
веревке.
     Озрик пожал плечами и равнодушно сказал:
     - Называют себя Станези.  Они часто беспокоят путешественников.
     Бишоп перевернул тело одного из нападавших, заглянул ему в рот:
     -  Зубы   подпилены.   Тип   черепа  хамитский.    Племя   шиллуков
эмигрировало сюда из  Судана около трех  столетий назад.   Они предпочли
изгнание подчинению Мировому правительству.  Возможно, это их потомки.
     Озрик  достал  из  своей  тележки  блок  и  моток веревки.  Под его
руководством путешественники соединили обрезки монорельса.  Озрик  залез
на одну из опор и закрепил место обрыва еще одной веревкой.  Потом  блок
убрали, и монорельс был готов.
     Тележку  Озрика  подняли  наверх,  он  распустил  паруса, и караван
снова двинулся на восток.
     Когда они обогнули  лагуну, Клайстра посмотрел  вниз и увидел,  как
Станези,  крадучись,  приближаются  к   желто-черным  телам.   "Что   за
трагедия, - подумал он, - весь цвет племени погиб за доли секунды".
     Монорельс  приближался   к  полосе   деревьев,  окружавших    озеро
Пеллитанат.  Ветер был слабым, и скорость тележек не превышала  скорости
бегущего  человека.   Озеро  было  похоже  на  зеркало.  Противоположный
берег скрывался в тумане.   Посередине озера виднелось несколько  лодок.
По словам  Озрика, здесь  жило племя  рыбаков, суеверных  людей,чьи ноги
никогда не касались земли.


     Поздно  вечером  они  все  еще  шли  над  приозерным лесом, когда с
востока появились тележки торговцев.
     Озрик  остановил  свою  тележку,  глава  второй группы сделал то же
самое, и они обменялись приветствиями.
     Торговцы были из Мирамара,  что в Келанвилли, южнее  Кристиендэйла,
и возвращались  от Миртлисского  Фонтана.   Это были  ясноглазые высокие
люди в белых льняных одеждах.   Красные повязки на головах придавали  им

                                - 49 -

пиратский вид. Озрик, однако, не  проявлял и тени недоверия, и  Клайстра
немного расслабился.
     Торговый  караван  состоял  из  четырнадцати  тележек,  нагруженных
рафинадом.   По обычаю,  земляне, у  которых было  всего четыре тележки,
должны были спуститься на землю и уступить торговцам дорогу.
     Ночь  уже  опускалась  на  озеро,   и  Клайстра  решил,  что   пора
становиться лагерем.  Глава торговцев решил расположиться рядом.
     - В эти  печальные времена, -  сказал он, -  приятно иметь честного
соседа, пусть только на одну ночь.



                               14. ОБМАН


     Спать было  еще рано.   Торговцы сидели  у костра,  склонившись над
длинным ящиком, в котором по  дорожкам скакали кузнечики.  Рядом  сидела
Нэнси.   Ее  темные  глаза  неотрывно  смотрели  в  огонь.   Эли  Пианца
полировал  ногти,  Стив  Бишоп   возился  с  записной  книжкой.    Элтон
расслабленно  прислонился  к  дереву,  из-под  опущенных век наблюдая за
лагерем.  Озрик, напевая сквозь зубы, чинил свою тележку.
     Клайстра спустился к берегу и стал следить, как на озеро  наползает
темнота.   Запад  был  оранжевым,  зеленым  и  серым,  восток же был уже
черным.  Ветер утих.  Поверхность озера была молочно-белой.
     Из-за деревьев вышла Нэнси, волосы ее были как золотой туман.   Она
села рядом с ним.
     - Зачем вы пришли сюда?
     - Так, бродил. Думал.
     - Вы жалеете, что покинули Кристиендэйл?
     - Конечно, нет, - удивленно ответил он.
     - Вы избегаете меня, - просто сказала Нэнси.
     - Вовсе нет.
     -  Наверное,  женщины  Кристиендэйла  нравятся  вам  больше, - в ее
голосе четко слышалась обида.
     Клайстра рассмеялся:
     - Я почти не разговаривал с ними. Как вам тамошние мужчины?
     - Как  я могла  думать о  ком-нибудь другом?   Я сходила  с ума  от
ревности.
     Клайстре  вдруг  стало  легко,  как  будто  с  него  сняли огромную
тяжесть.  Он лег и притянул ее к себе.
     - За Миртлиссом нет монорельса.
     - Нет.
     - Я собирался вернуться в Кристиендэйл.
     Он почувствовал, как она напряглась.
     - И  построить там  планер, достаточно  большой, чтобы  поднять нас
всех.  Потом я  понял, что мы не  сможем лететь все время,  во-первых, и
что без горючего мы вообще не взлетим, во-вторых.
     - Ты слишком волнуешся, Клод, - она погладила его по руке.
     - Одна идея  может сработать:   воздушный шар, наполненный  горячим
воздухом.  Но здесь сильный юго-восточный ветер, и нас снесет в море,  -
он подавил вздох.
     - Давай прогуляемся по берегу туда, где нас не увидят.
     Когда они возвратились, торговцы откупорили большую бутыль вина,  и
все снова уселись  вокруг огня, весело  беседуя.  Клайстра  и Нэнси пили
совсем немного.

                                - 50 -

     Яркий  солнечный  свет  заливал  лагерь.   Клайстра  заставил  себя
проснуться.  Почему  так сухо во  рту?  Почему  его не разбудили,  чтобы
сменить часовых?
     Он оглядел лагерь.
     Торговцы ушли!
     Клайстра вскочил.  Под монорельсом вниз лицом лежал Эли Пианца.
     Тележек не  было.   Четыре тележки,  сотни фунтов  металла, одежды,
инструментов.
     И Эли был мертв.
     Они  похоронили  его  в  полном  молчании.   Клайстра  поглядел  на
монорельс, потом на свой маленький отряд:
     - Не будем обманывать себя.  Это настоящий удар.
     - Вино, - зло сказал Озрик. -  Нам не надо было пить.  Они  смазали
стаканы сонным зельем.  Никогда нельзя доверять торговцам.
     Клайстра все  качал головой,  глядя на  могилу Пианца.   Прекрасный
товарищ, добрый, умный. Он повернулся к группе:
     - Озрик, вам нет смысла оставаться с нами.  Тележки похищены и  наш
металл  тоже.   Вам  лучше  вернуться  в  Кристиендэйл и забрать тележку
Фэйна, в ней вы сможете добраться до Болотного острова.
     Они оставались вчетвером:  Элтон, Бишоп, Нэнси и он сам.
     - Вы тоже  можете вернуться.   Впереди опасности и  смерть, каждый,
кто хочет вернуться в Кристиендэйл, имеет на это право.
     - Почему  ты не  повернешь, Клод?   - Спросила  Нэнси. -  У нас вся
жизнь впереди, рано или поздно мы сможем послать сообщение.
     - Нет.  Я иду вперед.
     - Естественно, - сказал Бишоп.
     - Мне не  нравится Кристиендэйл, -  улыбнулся Элтон. -  Они слишком
тяжело работают.
     Нэнси опустила плечи.
     - Ты можешь вернуться с Озриком, - предложил Клайстра.
     Она печально поглядела на него:
     - Ты хочешь, чтобы я ушла?
     - Я с самого начала был против твоего участия в походе.
     - Я не поверну назад, - упрямо сказала она.
     Озрик встал, подкрутил соломенный ус и вежливо поклонился:
     -  Я  желаю  вам  удачи.   Разумнее  было  бы  вернуться  со мной в
Город-на-Болотах.  Виттельхэтч  - не самый  плохой хозяин, -  он оглядел
их. - Нет?
     - Желаю счастливо добраться домой, - сказал Клайстра.
     Он следил,  как Озрик  шел к  деревьям, размахивая  на ходу руками.
Арбалет остался в тележке, а тележка.
     - Стойте!
     Озрик обернулся.  Клайстра протянул ему тепловой пистолет:
     - Снимаете предохранитель и нажимаете  на эту кнопку.  Здесь  очень
мало энергии, так что не тратьте по пустякам.
     - Спасибо, - сказал Озрик.
     - До свидания.
     Он исчез за деревьями.
     Клайстра вздохнул:
     - Два или три заряда в  этой пушке дали бы нам несколько  миль пути
или нескольких  мертвых реббиров.   Ему они  спасут жизнь.  Так, с  этим
кончено, что у нас осталось?

                                - 51 -

     - Пакеты  с концентратами,  мои витамины,  водоочиститель и  четыре
ионника.
     - Зато не тяжело, - сказал Элтон.


     Озеро  было  около  сорока  километров  в  диаметре,  два  дня  они
спокойно  шли  лесом.   Вечером  второго  дня  они  наткнулись  на реку,
текущую на юг, и разбили лагерь на ее берегу.
     На следующее утро  они построили плот.   Яростной греблей  четверка
переправила  хрупкое  сооружение  на  другой  берег  в  трех  милях ниже
монорельса.
     Они выбрались  на берег  и огляделись.   На северо-востоке  в  небо
врезался хребет Гнездо, окруженный  справа и слева более  низкими рядами
утесов.
     - Похоже, - сказал Элтон, - нам придется посвятить этим скалам  как
минимум три дня.
     - Хорошо, что мы идем пешком, - сказал Бишоп. - Я представляю  себе
всю эту возню с перегрузкой.
     Клайстра внимательно разглядывал ближний берег озера.
     - Что вы там видите?
     - Десяток всадников на зипанготах, - ответил Элтон.
     - Торговцы говорили об отряде реббиров. Похоже, - он кивнул.
     - Как хорошо было бы ехать верхом, - вздохнула Нэнси.
     - Именно об этом я и думаю, - улыбнулся Клайстра.
     Бишоп печально вздохнул:
     - Месяц назад я  был цивилизованным человеком.   Я и не думал,  что
стану конокрадом.
     - Ты еще больше удивишься,  если вспомнишь, что шестьсот лет  назад
реббиры тоже были цивилизованными людьми, - ухмыльнулся Клайстра.
     - Ну и что мы будем делать?   - Спросил Элтон. - Спустимся и  убьем
их?
     - Если они подождут  нас, - ответил Клайстра.  - Я надеюсь, что  мы
уложимся в  один мегаватт,  потому что,  - он  проверил магазин  ионника
Пианцы, - тут только два.
     - У меня столько же, - сказал Бишоп.
     - Мне хватит на два хороших залпа, - заключил Элтон.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама