Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Machinarium |#5| The Bremen Town Musicians (1)
Machinarium |#4| Lower street
Machinarium |#3| Jail
Machinarium |#2| Pit & Boiler

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 240.8 Kb

Большая планета

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21
хлыст, и  он лениво  похлопывал им  себя по  сапогу.   Невдалеке шестеро
ребятишек  разного  возраста  работали  в  винограднике,  подпирая  лозы
длинными палками.
     Нимэстер наклонился к Клайстре и шепнул:
     -  Чтобы  добраться  до  стен,  надо  миновать Зелло.  Он не должен
видеть нас, иначе поднимет крик.
     Нимэстер наклонился,  подобрал камешек  и швырнул  его в  одного из
мальчишек.  Тот закричал, но быстро замолк и вернулся к работе.
     Зелло зашевелился,  как ленивый  питон, и  пошел через виноградник,
поднимая хлыст.
     -  Пора,   -  шепнул   Нимэстер.   Они   ринулись  через   открытое
пространство и остановились в тени стены.
     Нимэстер  остановился   и  стал   внимательно  разглядывать   купол
Миртлисского храма.
     - Иногда там  стоит жрец и  наблюдает за пустыней.   Это когда  они
ждут важного гостя и хотят вовремя приготовить оракула, - юноша  кивнул.
- Так и есть.  Вот он.
     Клайстра  увидел  на  краю  крыши  темную тень,подобную Нотрдамской
химере.
     - Не  беспокойтесь, -  сказал Нимэстер,  - он  не заметит  нас.  Мы
ведь не в пустыне. - Он начал карабкаться по стене, используя выступы  и
выщербины как  ступени.   На полдороге  пропал из  виду.   Добравшись до
середины стены, Клайстра обнаружил узкий лаз, невидимый снизу.
     Из лаза раздался гулкий голос Нимэстера:
     - Эту стену  строили для престижа,  она пустая внутри,  и тут можно
пройти.
     Послышалось клацанье, затем вспыхнул огонь.  Нимэстер зажег  фонарь
и пошел вперед.  Шаги его были легки и очень осторожны.
     Они прошли  две сотни  ярдов внутри  стены, затем  проход загородил
большой  черный  камень.   Рядом  с  ним  была  яма, в которую скользнул
Нимэстер.
     - Осторожно, - пробормотал он, - ступеньки очень узкие.   Держитесь
крепче.

                                - 60 -

     Клайстра протиснулся в  щель в фундаменте  здания и вылез  в темный
коридор.
     - Теперь мы под полом  Главного Собрания.  Над нами  Вердиктаториум
- место, где сидит оракул.
     Над ними звучали шаги.  Торопливые, легкие, но какие-то странные.
     -  Это  надсмотрщик,  старый  Капер.   Когда  он  был  молодым, его
наложница смазала зубы ядом  и укусила его за  бедро.  Бедняга так  и не
оправился.  Его левая нога не толще моей руки.
     Еще одна скала преградила им путь.
     - Это  пьедестал сидения  оракула.   Теперь нужно  вести себя очень
осторожно.   Прячьте лицо  от света  и молчите.   Если нас  остановят  и
узнают.
     - Что тогда?
     - Зависит от того, кто это  сделает.  Самые опасные - послушники  в
черных рясах.  Они сверхподозрительны.  И Иерархи с золотыми кистями  на
капюшонах.  Остальные не так внимательны.
     - Каковы твои планы?
     - Этот  коридор ведет  к камерам,  где содержат  пленников, рабов и
преступников, прежде чем использовать их.
     - Использовать?  В качестве оракула?
     -  Ни  в  коем  разе,  -  покачал  головой Нимэстер. - Чтобы давать
ответы, оракул нуждается в мудрости  четырех человек.  Поэтому вместе  с
ним используют еще троих.  Сам он тоже служит следующему оракулу.
     - Нам пора, - в приступе нетерпения сказал Клайстра.
     - Очень тихо, - предупредил Нимэстер.  Он вытащил откуда-то  грубую
деревянную лестницу  и приставил  ее к  скале.   Взобравшись на  нее, он
привязал  фонарь  к  веревке  и  оставил  висеть, а сам пополз по новому
лазу.   Клайстра  последовал  за  ним.   Каменный  потолок  давил ему на
спину.
     - Быстро за мной, - шепнул, обернувшись, Нимэстер.
     Он  исчез.   Клайстра  провалился  в  узкую  дыру  и приземлился на
каменном полу рядом  с Нимэстером.   Под его ногами  текла вонючая вода.
Нимэстер двинулся  к источнику  света, фонарю,  висевшему над лестничным
пролетом.  Он  поднялся по ступеням  и без колебаний  вошел в освещенное
помещение.  Клайстра - за ним.
     Воздух  был  горячим  и  несвежим,  Клайстра  почувствовал тошноту.
Из-за широкой арки доносилась какая-то возня.
     Героическим  усилием  Клайстра  проглотил   комок  и  двинулся   за
дрожавшим от нетерпения Нимэстером.
     Люди в рясах  проходили мимо по  двое, по трое,  не обращая на  них
никакого внимания.  Нимэстер остановился:
     - Камера за стеной.  Посмотри в щель и найди свою женщину.
     Клайстра  прижался  к  холодной  стене  и  стал всматриваться через
небольшую дыру  как раз  на уровне  глаза.   Около двух десятков человек
стояло в середине камеры или  сидело на каменных скамьях.   Головы рабов
были обриты и окрашены в желтый, зеленый и голубой цвета.
     - Ну, где она?  - Спросил Нимэстер. - Та, в дальнем углу?
     - Нет, - сказал Клайстра. - Ее здесь нет.
     - Ха, - пробормотал юноша, - это проблема. Очень сложно и, как  мне
кажется, за пределами нашего соглашения.
     - Ерунда!  Ты подрядился найти  женщину и спасти ее, где бы  она ни
была. Проведи меня к ней, или я убью тебя здесь и сейчас!
     - Я не знаю, где искать ее, - спокойно объяснил Нимэстер.
     - Так узнай!

                                - 61 -

     - Я спрошу Коромутина.  Подожди здесь.
     - Нет, я пойду с тобой.
     Нимэстер  тихо  выругался  и  пошел  вниз  по коридору до небольшой
двери, открыл  ее и  просунул голову  внутрь.   Человеку внутри было лет
пятьдесят.   Он  носил  белоснежную  тунику  и безукоризненный кружевной
воротник.   Он совершенно  не удивился,  увидев Нимэстера,  и лишь  всем
своим видом немедленно создал ощущение, что он важная персона, и  каждая
его минута на счету.
     Нимэстер  заговорил  с  ним  шепотом.   Слова  едва  доносились  до
Клайстры.   Коромутин  поднял  глаза  и  попытался заглянуть под капюшон
землянина.
     - .Он говорит, что она не в камере, он не уйдет без нее.
     Коромутин задумчиво нахмурил брови:
     - Очевидно, женщина  наверху.  Если  так, то сколько  заплатит твой
отец?  Я бы не отказался от кинжала их хорошего Филемонского порфира.
     - Он будет твоим, - кивнул Нимэстер.
     Коромутин потер руки, встал и поглядел на Клайстру с интересом.
     -  Эта  женщина,  конечно,  королева.    Мой  дорогой  сэр,  -   он
поклонился, - я восхищен вашей верностью.  Позвольте мне помочь в  ваших
поисках, - он отвернулся, не дожидаясь ответа.
     Они поднимались  по мраморной  лестнице.   Сверху послышались шаги.
Коромутин низко и раболепно поклонился.
     - Кланяйтесь, - шепнул Нимэстер, - Мудрейший.
     Клайстра  склонил  голову.   Он  увидел  богатые одежды Мудрейшего.
Белая ряса  была шелковой,  красная -  шерстяной и  мягкой, как  бархат,
черная - из более плотной шерсти.  Брюзгливый голос произнес:
     -  Где  ты  был,  Коромутин?   Оракул  скоро  будет готов, а где же
мудрость?  Ты нерадив.
     Коромутин рассыпался  в извинениях,  и Мудрейший  повернул обратно.
Коромутин тоже  вернулся в  свой закуток,  где натянул  длинное одеяло с
высоким  воротником,  накидку,  расшитую  красными  пауками,  и  высокий
колпак с вуалью, почти полностью скрывавшей его лицо.
     - Что за задержка?  - Прошипел Клайстра.
     - Коромутин  занимает пост  Вводящего, а  это -  его церемониальное
одеяние.  Придется подождать.
     - У нас нет времени.  Объясни ему.
     - Невозможно, -  покачал головой Нимэстер.  - Коромутин привязан  к
оракулу.   Да и  я сам  хочу посмотреть  на ритуал.   Я никогда не видел
откровения.
     Клайстра  использовал   все  мыслимые   угрозы,  но   Нимэстер  был
непоколебим.
     - Ждите.  Коромутин  приведет нас к женщине.   Ее нет в камере,  вы
сами видели.
     Клайстре пришлось согласиться.



                              17. ОРАКУЛ


     Коромутин продолжал свои приготовления.   Он достал из сейфа  сосуд
с мутной  оранжевой жидкостью  и набрал  немного жидкости  в примитивный
шприц.
     - Что это?

                                - 62 -

     - Мудрость, - ответил  Коромутин с самодовольством посвященного.  -
На   каждую   порцию   идут   мозговые   железы   четырех  человек,  это
концентрированные знания.
     "Гормоны плюс мозговая жидкость", - подумал Клайстра.
     Коромутин  поставил  жидкость  обратно  в  сейф  и  спрятал шприц в
рукав.
     - Теперь в Вердиктаториум.
     Он провел Клайстру и Нимэстера  по коридору, по широкой лестнице  в
главный зал  храма, огромный  отделанный перламутром  двенадцатигранник,
залитый бледно-серым  светом.   В центре  зала на  постаменте из черного
дерева стояло простое кресло.
     Рядом  с  ним  полукругом  стояло  около  дюжины мудрых, выводивших
жутковатый мотив.
     -  Дежурные,  -  пробормотал  Коромутин.  -  Лорду  Воеводе  это не
понравится.   Он  ставит  мудрость  оракула  в зависимость от количества
жрецов в зале. Я должен подождать здесь, в нише, - голос Коромутина  был
глухим и усталым. - По обычаю  я сопровождаю оракула. - Он оглядел  зал:
- Вам лучше  стать в тень,  пока какой-нибудь послушник  не заглянул под
ваши капюшоны и не поднял крик.
     Нимэстер и  Клайстра спокойно  стали около  стены.   Через минуту в
зал внесли яйцевидный паланкин с шелковыми занавесками.  Четверо  негров
в красных бриджах служили носильщиками, сзади шли две девушки с  креслом
и кипой разноцветных подушек.
     Носильщики  поставили  паланкин.    Из  него  выпрыгнул   маленький
краснолицый человек и уселся в мгновенно подставленное кресло.
     Он оглядел присутствующих яростным взором.
     - Скорей, скорей!   - Зашипел он. -  Жизнь уходит.  Свет  меркнет в
моих глазах, пока я сижу здесь!
     Мудрейший, поклонившись, приблизился к нему:
     -  Вероятно,  Лорд  Воевода   отдохнет  во  время   предварительных
церемоний?
     - К  черту церемонии!   - Яростно  сказал Воевода.  - Я  вижу,  что
только  горсть  жрецов  решила  почтить  меня  своим  присутствием.    Я
обойдусь без ваших ритуалов.  Давайте прямо к прорицанию.  Только  пусть
это будет мужчина в расцвете сил:  реббир, бод или джиллард.
     - Мы  приложим все  усилия, милорд,  - склонил  голову Мудрейший. -
Оракул идет.
     Двое  жрецов  вошли  в  зал,  поддерживая  темноволосого человека в
белом халате.  Он затравленно оглядывался по сторонам.
     - И этот урод  будет давать мне советы!   - Проревел Воевода. -  Да
он способен только дрожать от страха!
     - Вы ошибаетесь,  Лорд Воевода, -  уверенно сказал Мудрейший.  - Он
обладает мудростью четырех человек.
     Несчастного оракула посадили в кресло, где он скорчился, дрожа.
     Лорд Воевода бросил на него полный злобы и презрения взгляд.
     - Наверняка, я могу сказать ему  больше, чем он мне, даже если  его
мудрость учетверена, он не знает ничего, кроме страха.  И я даром  трачу
драгоценное мгновение своей жизни.  Наверняка, есть и лучшие оракулы.
     Мудрейший пожал плечами:
     - Мир широк.  Возможно, где-нибудь найдется оракул сильнее  нашего.
Лорд Воевода свободен отправиться на поиски.
     Воевода нахмурился, но промолчал.
     Появился  Коромутин,   прямой  и   церемонный.    Он  поднялся   на
возвышение, извлек  шприц и,  со всеми  необходимыми ритуальными жестами
вонзил иглу в шею оракула.   Оракул дернулся, изогнул спину,  запрокинул
голову.   Какое-то  мгновение  он  сидел  прямо,  потом бессильно осел в
кресле, прижав руки ко лбу.

                                - 63 -

     В зале стояла мертвая тишина.  Оракул продолжал сжимать лоб.
     Потом  он  дернул  ногой,   тряхнул  головой.   Изо  рта   полились
бессвязные звуки.  Он с удивлением оглядел зал.  Его руки тряслись.   По
подбородку стекала белая пена.   Он закричал страшным, хриплым  голосом.
Его тело качалось из стороны в сторону все быстрее и быстрее.
     Клайстра не мог оторвать глаз от этого зрелища.
     - Это и есть мудрость?  - Спросил он.
     - Именно.  Тише.
     Оракул был в агонии.  Его глаза горели лихорадочным огнем.
     Лорд Воевода наклонился вперед,  кивнул и, улыбаясь, что-то  сказал
почтительно склонившемуся Мудрейшему.   Слов из-за рева оракула  не было
слышно.  Мудрейший  спокойно кивнул, выпрямился  и стал покачиваться  на
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама