Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 240.8 Kb

Большая планета

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 21
     После обеда они пили темные тягучие ликеры и разговаривали.
     Клайстра повернулся к гостеприимному хозяину:
     -  Прошу  прощения,  сэр,  но  Вы  так и не объяснили причины столь
горячего интереса к случайным проезжим.
     Сэр Уолден слегка поморщился:
     - Это обычное  дело.  Поскольку  мне нравится ваше  общество, а вам
все равно надо где-то остановиться, то какая разница?
     -  Это  беспокоит  меня,  -  сказал  Клайстра.  -  Каждый  поступок
человека  является  результатом  какого-то  импульса.  Природа импульса,
заставившего  Вас  послать  за  нами  своего  лакея,  занимает  мой  ум.
Надеюсь, вы простите мою настойчивость.
     - Некоторые,  - улыбнулся  сэр Уолден,  - из  жителей Кристиендэйла
верят в  Доктрину Нелогичного  Действия, которая  несколько противоречит
вашей теории  причинности.   Есть еще  Догмат о  Текущем Времени,  очень
интересный,  хотя  я  не  вполне  согласен  с  позицией его сторонников.
Возможно,  основные   постулаты  этой   теории  неизвестны   на   Земле.
Утверждают,  что  так  как  река  времени  течет сквозь нас, наш мозг, а

                                - 44 -

точнее, его деятельность,  искажается этим потоком.   Отсюда вывод,  что
когда поток времени станет  управляемым, возможно будет также  управлять
творческими способностями людей.  Что вы на это скажете?
     - Что я все еще теряюсь в догадках о причине вашего радушия.
     Сэр Уолден беспомощно рассмеялся:
     -  Вы  должны  понять,  что  наш  мир,  наш  город, наша жизнь мало
обременены причинностью. - Он  наклонился к уху Клайстры,  будто сообщая
важную тайну.   - Мы, кристеры,  любим все новое,  свежее, неизведанное.
Вы - земляне.  Уже пятьдесят лет земляне не появлялись в  Кристиендэйле.
Ваше пребывание  в моем  замке не  только доставляет  мне удовольствие и
новые впечатления, но  и существенно поднимает  мой престиж в  обществе.
Видите, я откровенен в ущерб себе.
     - Я  вижу, -  сказал Клайстра.   Объяснение было  приемлемым. - Без
сомнения, вы получили бы дюжину других в течение часа.
     - У меня есть связи в транспортном отделе.
     Клайстра  попытался  вспомнить  главного  носильщика  на   вокзале.
Наверняка, именно он сразу же передал информацию сэру Уолдену.
     Вечер закончился.  Лакей провел слегка осоловевшего Клайстру в  его
покои.
     Утром ему  прислуживал тонколицый  молодой человек.   Он приготовил
гостю утреннюю ванну и, в полном молчании, помог Клайстре одеться.
     Клайстра торопливо спустился в зал, надеясь найти Нэнси, но ее  там
не было.  За столом сидели Пианца и Элтон и ели дыню.
     Клайстра  пробормотал  приветствие  и  тоже  уселся.   Через минуту
появилась Нэнси,свежая  и отдохнувшая,  еще более  красивая, чем  вчера.
За  завтраком  он  попытался  прозондировать  ее.  Она отвечала вежливо,
холодно и спокойно.
     Через полчаса в зале собрались все.  Кроме.
     - Где Роджер?  - Спросил Пианца. - Он еще спит?  - Он повернулся  к
лакею. - Вы не могли бы разбудить мистера Фэйна?
     Лакей вернулся и сказал, что Фэйна в его комнатах нет.
     Его не было весь день.
     -  Возможно,  -  сказал  сэр  Уолден,  -  Фэйн  отправился   пешком
осматривать город.
     Поскольку  другие  гипотезы  нельзя  было высказать вслух, Клайстра
вежливо  согласился.   Если  Фэйн  действительно  бродит  по  городу, он
вернется, когда устанет.  Если его похитили, Клайстра бессилен  что-либо
предпринять.   "Следует  покинуть  Кристиендэйл  как  можно  скорее",  -
подумал он и объявил об этом за обедом.
     Вайли и Мотта переглянулись.
     - Мы лучше останемся здесь,  - сказала Вайли. - Здесь  все веселые,
женщин не бьют, и всем хватает еды.
     - Конечно,здесь нет мяса, - уточнила Мотта. - Но кого это  волнует?
Зато  здесь  хорошая  одежда  и  духи,  и. - Она переглянулась с Вайли и
хихикнула.
     Стив Бишоп вспыхнул и отпил  из своего бокала.  Элтон  сардонически
поднял брови.
     - У меня для вас приятный  сюрприз, - сказал сэр Уолден. -  Сегодня
к ужину будет мясо.  В честь наших гостей.
     Он оглядел путешественников, ожидая вспышки энтузиазма.
     - Но, вероятно, для вас мясо не такая роскошь, как для нас. И  еще,
милорд сэр  Кларенс Эттлви  просил передать,  что он  приглашает в  свой
замок  на  вечер.   Он  устраивает  прием  в  вашу честь.  Я надеюсь, вы
примете приглашение.

                                - 45 -

     - Спасибо, - сказал Клайстра. - Лично я приду с удовольствием.   Он
поглядел на своих спутников.  - Думаю, мы все  пойдем.  Даже Фэйн,  если
он вернется к вечеру.
     В  середине  дня  сэр  Уолден  провел  своих  гостей  на "розлив" -
церемонию  получения  цветочного   вина.   Присутствовало  около   сотни
аристократов в зеленых и серых головных уборах.  Сэр Уолден сказал,  что
это традиция.
     Пажи  подавали  присутствующим  хрустальные  бокалы  с  несколькими
каплями вина.  Сэр Уолден сказал:
     - Проведите языком по жидкости, но не пробуйте по-настоящему.
     Клайстра последовал совету.   Волна жидкого огня прокатилась  через
горло в ноздри.  Перед глазами поплыли яркие пятна, голова  закружилась,
он на мгновение застыл в экстазе.
     - Божественно, - выдохнул он, когда смог говорить.
     Сэр Уолден кивнул:
     -  Это  сбор  "Байе-Жоли".  Следующий  -  "Красное  дерево",  потом
"Морской сад", "Розовый дурман" и, наконец, мой любимый "Урожай луга".


                              13. СЕКРЕТ


     Когда Клайстра и  его спутники возвратились  в замок сэра  Уолдена,
им сказали, что Роджер Фэйн не появлялся.
     Этим вечером сэр  Уолден был еще  более великолепен и  радушен, чем
когда-либо.   Он постоянно  поднимал тосты  за здоровье  своих гостей  и
Матери-Земли.  Зеленое вино сменялось оранжевым, оранжевое - красным,  и
у Клайстры звенело в голове еще до окончания первой перемены блюд.
     Печеные, тушеные, маринованные фрукты  и овощи, салаты, супы,  соте
и, в заключение, огромный, пропитанный ромом арбуз.
     Сэр  Уолден  сам  подавал   мясо,  тоненькие  кусочки,  тушеные   в
коричневом соусе.
     Клайстра  обнаружил,  что  совершенно  сыт,  и  только   вежливость
заставила его доесть свой кусок.
     - Что за животное мы едим?
     Сэр Уолден пожал плечами:
     -  Это  очень  большой  зверь,  редко  встречающийся в наших краях.
Забрел сюда  из северных  лесов.   Мы его  поймали.   У него удивительно
нежное мясо.
     - О да, -  сказал Клайстра.  Обернувшись,  он заметил, что Элтон  с
Бишопом  сохранили  аппетит  и  с  удовольствием  расправляются с мясом,
девушки-цыганки тоже.
     За десертом Клайстра сказал:
     - Я думаю, сэр Уолден, завтра мы покинем Кристиендэйл.
     - Что?  Так скоро?
     -  Перед  нами  далекий  путь,   линия  монорельса  идет  лишь   до
Миртлисса.
     - Но ваш друг. Фэйн.
     - Если  он найдется. - Клайстра помолчал.  - Если  он найдется, он,
вероятно, сможет догнать нас.  Я считаю, что нам следует уехать,  прежде
чем еще кто-нибудь "заблудится".
     - Мы  отвыкаем от  суровой походной  жизни, -  сказал Пианца. - Еще
две недели, и мы не сможем заставить себя уйти.
     Сэр Уолден был искренне расстроен:
     -  Я  пригласил  вас  как  достопримечательность, но вы стали моими
друзьями.

                                - 46 -

     Прибыл экипаж,  чтобы отвезти  землян в  замок сэра  Кларенса.  Сэр
Уолден, однако, не поехал с ними.
     - Этим вечером я занят, - сказал он.
     Клайстра опустился  на мягкое  сиденье, автоматически  провел рукой
по бедру и вспомнил, что оставил пистолет в комнате.  Он шепнул Элтону:
     - Не  пей много  сегодня вечером.   Нам потребуются  свежие головы.
Для чего?..  Пока не знаю.
     - Ясно.
     Экипаж  остановился  перед  бело-голубой  колонной.   Сэр  Кларенс,
человек  с  тяжелым  подбородком  и  острыми глазами, встречал гостей на
вершине  винтовой  лестницы.   Клайстра  внимательно  смотрел  на  него.
Почему-то лицо сэра Кларенса казалось ему знакомым.
     - Мы не встречались с вами раньше, сэр Кларенс?  На розливе?
     - Не думаю, - ответил сэр Кларенс. - Я был занят другими делами.  -
Он проводил гостей  в дом. -  Позвольте вам представить  мою жену и  мою
дочь Валерию.
     Клайстра открыл рот.   Это была та  самая девушка, что  одевала его
после ванной.  Он пробормотал:
     - Счастлив познакомиться, - и она отошла к другим гостям.
     Наблюдая  за  надменной  юной  леди  в  шуршащих  шелковых одеждах,
Клайстра все более уверялся, что это та самая девушка.
     Бишоп склонился к его уху:
     - Происходит что-то очень странное.
     - Что же?
     - Наш хозяин, сэр Кларенс. Я видел его раньше.
     - И я.
     - Это он. - Бишоп хрустнул пальцами.
     - Кто?
     - Сэр Кларенс был или есть швейцар "Охотничьего клуба".
     Клайстра недоуменно  уставился на  Бишопа, потом  на сэра Кларенса,
мирно беседовавшего с Нэнси.  Бишоп был прав.
     За его спиной раздался громкий хохот, переходящий в рев.
     - Господи!  Вы только посмотрите!
     Смеялся Элтон, а с ним это редко случалось.
     Клайстра обернулся и столкнулся с Роджером Фэйном.
     Фэйн был одет в черную ливрею с маленьким золотым эполетом и  катил
перед собой столик, уставленный всякой снедью.
     Клайстра,  Пианца  и  Бишоп  разразились  дружным  хохотом.    Фэйн
вспыхнул, кровь прилила  к его щекам  и шее.   Он испуганно поглядел  на
сэра Кларенса, невозмутимо наблюдающего за происшествием.
     - Фэйн,  - сказал  Клайстра. -  Может быть,  ты введешь  нас в курс
дела?  Ты, что, решил подработать на каникулах?
     - Не хотите ли пирожного, - спокойно осведомился Фэйн.
     - Нет.  Я не хочу есть, я хочу, чтобы ты объяснил.
     - Спасибо, сэр, - сказал Фэйн и двинулся дальше.
     Клайстра догнал Фэйна, который,  казалось, был занят только  своими
обязанностями лакея.
     - Роджер!  Стой, или я разобью твою чертову посуду!
     - Тише, - шепнул Фэйн. - Неучтиво поднимать такой шум.
     - Слава Богу, я не аристократ!
     - Но  я -  аристократ!   И ты  вредишь моему  престижу!   Здесь все
живут так же, - ответил Фэйн. - Каждый кому-нибудь служит.  Иначе им  не
удавалось бы поддерживать такой уровень.
     Клайстра сел:
     - Но.

                                - 47 -

     -  Я  решил,  что  мне  здесь  нравится.   Я  остаюсь.  Мне надоело
тащиться по джунглям и рисковать  жизнью.  Я спросил сэра  Уолдена, могу
ли я остаться.  Он сказал "да", но объяснил, что мне придется  работать.
В мире  нет более  трудолюбивых людей,  чем кристеры.   Они знают,  чего
хотят  и  создают  это.   Каждый  час  всемогущества  и   аристократизма
оплачивается  двумя  часами  труда  в  магазинах,  на фабриках, в домах.
Вместо  одной  жизни  они  живут  двумя,  тремя.  Им  это нравится.  Они
гордятся этим.   Мне это тоже  нравится.  Назовите  меня снобом, -  Фэйн
почти кричал. - Вы будете правы.  Но когда вы уйдете, я буду жить  здесь
как король!
     - Все  в порядке,  Роджер, -  сказал Клайстра.  - Или,  вернее, сэр
Роджер.  Почему вы не сообщили мне о своих планах?
     Фэйн отвернулся:
     - Я думал, что вы будете со мной спорить.
     - Вовсе  нет.   Вы свободный  человек.   Желаю удачи,  - и Клайстра
вернулся в главный зал.


     Утром следующего дня  к дому сэра  Уолдена подкатил экипаж.   Среди
людей в упряжке Клайстра узнал сына сэра Кларенса.
     Вайли и Мотта отсутствовали.  Клайстра спросил Бишопа:
     - Где твоя служанка?
     Бишоп покачал головой.
     - Она знала, что мы уезжаем?
     - Ну. Да.
     Клайстра развернулся к Элтону:
     - Где Мотта?
     Элтон с улыбкой посмотрел на Бишопа.
     -  Надо  глядеть  правде  в   глаза,  мы  не  можем  сравняться   с
Кристиендэйлом.
     - Вы собираетесь искать их?
     - Здесь им будет лучше, - покачал головой Элтон.
     - Поехали, - сказал Бишоп.
     На вокзале главный носильщик распахнул дверцу экипажа, потом  отвез
на тачке  багаж и  перегрузил его  в тележки.   Клайстра подмигнул своим
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама