Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 240.8 Kb

Большая планета

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
двое инженеров.  Зовите всех.  Устроим военный совет.
     Несколько минут Клайстра  следил, как Фэйн  и Пианца поднимаются  к
деревне, потом  озабоченно перевел  взгляд на  тропинку, идущую  вниз по
склону.  Если  солдаты появятся днем,  они не застанут  землян врасплох.
Клайстра  возблагодарил  Бога   за  неметаллическую  структуру   Большой

                                - 5 -

Планеты.   Нет  металлов  -  значит,  нет  машин,  нет  электричества и,
конечно, нет радио и телефона.
     Появилась  Нэнси.   Она  сменила   свою  голубую  юбку  на   костюм
Арлекина, зеленый  комбинезон весь  в желтых  и оранжевых  заплатах.  На
мгновение Клайстра  потерял дар  речи.   Нэнси закружилась  вокруг него,
сделала пируэт.
     - Неужели все девушки Джубилита так же очаровательны, как вы?
     Она подставила лицо солнцу и улыбнулась:
     - Я не из Джубилита.  Я здесь чужая.
     - Откуда вы?
     - С севера.  Лес Вейво.   Мой отец обладал пророческим даром,  люди
приходили  к  нему  за  сотни  миль,  чтобы  узнать  будущее.   Мой отец
разбогател.   Он послал  меня учиться.   Я жила  в Гросгарте,  Каллиопи,
Вэйле.   С  бродячими  трубадурами  я  путешествовала по разным странам,
видела прекрасные  земли, города  и замки.  И зло.   Очень много  зла, -
голос ее  был тих  и печален.  - Когда  я вернулась  домой, я  нашла там
только пепел.  Цыгане с севера  совершили набег на деревню.  Они  сожгли
дом моего  отца.   Вся моя  семья погибла.   Вот я  и пришла в Джубилит.
Здесь меня научат танцевать, и танец унесет мое горе.
     Клайстра внимательно наблюдал  за ней.   Подвижное лицо, голос,  то
звонкий, то  приглушенный, то  почти поющий.  И огромные, завораживающие
глаза.
     - Почему именно вы ухаживали за мной?
     Нэнси пожала плечами.
     - Я нездешняя.  Я училась в Гросгарте по книгам с Земли.  Нэйсука.
     Клайстра удивленно повторил слово:
     - Что это?
     -  Так  говорят  в  Гросгарте.   Ну.  То,  что  заставляет человека
действовать без всякой причины.
     - Что там дальше, вниз по склону?
     Нэнси уселась на траву рядом с ним.
     - Границей Джубилита  служит Тсаломбарский лес,  - она показала  на
темную линию деревьев. - Там, над триксодом, живут Древесные Люди.
     "Еще одна местная идиома", - подумал Клайстра.
     Со стороны деревни показались  земляне.  Клайстра смотрел,  как они
приближаются.   Обвинить  в  предательстве  кого-то  из  них было так же
немыслимо, как обвинить  в предательстве Нэнси.   И все же  кто-то помог
Эббидженсу, кто-то испортил двигатели.  Правда, этим человеком мог  быть
Артур Хиддерс.  А он ушел.
     - Садитесь, - пригласил Клайстра.  Все пришедшие уселись на  землю.
Подавив  минутную  неуверенность,  Клайстра  заговорил:   -  Мы в крайне
тяжелом положении.  Я не думаю, что это нужно объяснять.
     Все молчали.
     - На помощь Земли рассчитывать нечего.  В техническом отношении  мы
не  только  не  превосходим  людей  деревни,  мы уступаем им.  Они умеют
обращаться со своими  примитивными инструментами, а  мы - нет.   Имей мы
время, нам, наверное, удалось бы соорудить какое-то подобие  передатчика
и  вызвать  помощь.   Времени  у  нас  нет.   В любую минуту здесь могут
появиться солдаты,  чтобы уволочь  нас в  Гросгарт.   У нас  есть только
один шанс выжить - уйти как можно дальше от Бьюджулэйса.
     Он остановился,  вглядываясь в  лица своих  товарищей.   Уклончивый
взгляд  Пианцы,  напряженное,  прорезанное  морщинами  лицо Фэйна, Кетч,
ковыряющий  землю  кусочком  гравия,  удивленно  вскинувший брови Бишоп,
Дэррот, что-то бормочущий про себя, равнодушная улыбка Элтона.
     Второй инженер Валюссер смотрел  на Клайстру так, как  будто считал
его виновником всех бед. Он раздраженно спросил:

                                - 6 -

     - Что случится, если  мы скроемся?  Куда  нам бежать?  -  Он махнул
рукой вниз по склону. - Там живут дикари.  Они убьют нас.  Или  продадут
в рабство, что немногим лучше.
     Клайстра пожал плечами:
     - Вы можете идти куда  угодно и спасать свою шкуру  любым способом.
Лично я  вижу только  один путь.   Тяжелый, долгий  и опасный.    Скорее
всего, дойдут не  все.  Но  если мы хотим  выжить и вернуться  домой, мы
должны добраться до Территории Земли.
     - Звучит хорошо, - сказал Фэйн. - И как мы это сделаем?
     -  Единственное  средство  передвижения,  которым  мы располагаем -
наши ноги, - ухмыльнулся Клайстра.
     - Что?  - Взревел Фэйн.
     -  То  есть  нам  предстоит  укрепляющая  пешая  прогулка, - сказал
Дэррот.
     - Не будем  обманывать себя.   Это наш единственный  шанс вернуться
на Землю, - ответил Клайстра.
     - Но 40 000 миль, - жалобно запротестовал Фэйн. - Я слишком  толст,
чтобы ходить пешком.
     -  Мы  добудем  вьючных  животных,  -  сказал  Клайстра.  -  Купим,
украдем. Как-нибудь.
     - Но сорок тысяч миль!
     -  Долгий  путь.   Но  если  мы  встретим  реку,  мы поплывем.  Или
спустимся до черного океана и найдем корабль, идущий вдоль побережья.
     -  Не  получится,  -  заговорил  Бишоп.  - Австралийский полуостров
здесь изгибается на восток.   Нам пришлось бы добираться до  Хендерленда
и  обогнуть  Черные  Кордельеры,  чтобы  выйти  к  Пармабро.  А согласно
Альманаху  Большой  планеты,  навигация  на  Пармабро невозможна:  рифы,
пираты, плотоядные водоросли и ураганы каждую неделю.
     Роджер Фэйн снова застонал.   Клайстра поглядел на Нэнси и  увидел,
что  она  с  трудом  сдерживает  смех.   Он  поднялся на ноги.  Пианца с
сомнением поглядел на него:
     - Как ты себя чувствуешь, Клод?
     - Слабость.  Но  завтра я буду как  новенький.  Со мной  нет ничего
такого, чего бы  не вылечила маленькая  прогулка.  Единственное,  за что
мы должны быть благодарны судьбе.
     - Что же? - Спросил Фэйн.
     -  Наши  ботинки.   Непромокаемые,   несносимые.   Они  нам   очень
пригодятся.
     Фэйн оглядел себя:
     - Я  так хотел  отрастить живот  и выглядеть  солидно.   Теперь все
сойдет.
     -  Есть  еще  идеи?  -  Спросил Клайстра, обводя взглядом маленький
кружок. - Валюссер?
     - Я - как все.
     -  Хорошо.   Наша  программа:   упаковать  все  необходимое.   Весь
металл, какой сможем унести.   На Большой Планете это ценность.   Каждый
понесет 15  фунтов.   Лучше всего  ножи и  инструменты, но,  в принципе,
надо брать все, что только можно.   Карты.  Компас.  Каждому взять  нож,
одеяло и, самое главное, оружие.  Кто-нибудь обыскивал корабль?
     Элтон  сунул  руку  за  пазуху  и  показал  черный  ствол   ионного
пистолета.
     - Он принадлежал капитану.
     - У меня два, - сказал Фэйн.
     - В моей  каюте должен быть  один, - добавил  Пианца. - Вчера  я не
смог до него добраться, может быть, сегодня повезет.

                                - 7 -

     - И еще один в моей, - подытожил Клайстра.
     Семь человек пропали за сине-зелеными стволами деревьев.   Клайстра
отошел от порога.  Нэнси поднялась на ноги:
     - Вам нужно поспать.
     Медленно и  осторожно, чтобы  не вызвать  нового приступа  головной
боли, Клайстра стал устраиваться на низкой кровати.  Нэнси не сводила  с
него глаз.
     - Клод Клайстра.
     - Да?
     - Возьмите меня с собой.
     Он повернул голову и ошеломленно уставился на нее.
     - Туда, куда идете вы.
     Он решительно покачал головой:
     - Вас убьют.  У нас один шанс из тысячи.
     -  Мне  все  равно.   Умирают  только  раз.   А я хотела бы увидеть
Землю.  Я много путешествовала и много знаю.  Я пригожусь.
     Клайстра с трудом отогнал сон.  Что-то было не так.  Он  напряженно
вглядывался в  ее лицо.   Может быть,  это просто  влюбленность. Девушка
покраснела.
     - Вы легко краснеете, - отметил Клайстра.
     - Я сильная, я могу работать, я не слабее Бишопа или Кетча.
     - Хорошенькая девушка - это всегда неприятности.
     - Женщины есть везде, - улыбнулась Нэнси.
     Клайстра опустился обратно на кровать, все еще качая головой.
     - Вам нельзя идти с нами, Нэнси.
     Она наклонилась к нему:
     - Скажите им, что я проводник.  Я ведь могу пойти с вами до леса.
     - Ладно.  Но только до леса.


                           3. ВО ИМЯ СВОБОДЫ


     Клайстра  спал,  всем  телом  впитывая  отдых.  Когда он проснулся,
комнату заливал  шафрановый поток  солнечных лучей.   Наверху в  деревне
праздник был в полном разгаре.  Цепочки юношей и девушек в  разноцветных
костюмах плыли взад и вперед  в сложных движениях танца.   Ветер доносил
до  Клайстры  обрывки  джиги  -  скрипка,  концертино,  гитара.  Танцоры
качались вперед и назад в местном варианте гусиного шага.
     В дверях появились Пианца и Дэррот:
     - Ты не спишь, Клод?
     Клайстра спустил ноги с кровати и сел.
     -  Я  свеж  и  бодр.  -  Он  встал,  потянулся, помассировал руками
затылок.  Боль почти прошла. - Все готово?
     - Хоть сейчас  в путь, -  кивнул Пианца. -  Мы нашли твой  ионник и
тепловой пистолет помощника. - Он странно посмотрел на Клайстру:-  Нэнси
включена в экспедицию?
     -  Нет.   Я  сказал,  что  она  может  проводить  нас до леса.  Это
два-три часа пути.
     Эли Пианца был полон сомнений.
     - Она собрала вещи и сказала, что идет с нами.
     - Мне это очень не нравится, Клод, - заговорил Дэррот. - Наш  отряд
не место для женщин.  Начнутся трения.
     -  Я  с  тобой  полностью  согласен,  Брюс, - ответил Клайстра. - Я
отказал ей.

                                - 8 -

     - Но она собрала вещи, - сказал Пианца.
     - Я не  знаю, как мы  можем помешать ей  идти, скажем, в  ста ярдах
позади нас.
     - Да, конечно, - промычал неудовлетворенный Пианца.
     Но Дэррот был непреклонен.
     - Она много путешествовала, она  была в Гросгарте. А что,  если она
- шпион Бэджарнума?  Как я понял, они есть всюду, даже на Земле.
     -  Возможно.   Возможно,  что   и  ты,  Брюс,  тоже  работаешь   на
Бэджарнума.  Ведь кто-то из нас, определенно, его агент.
     Дэррот фыркнул и отвернулся.
     - Не беспокойся,  - сказал Клайстра,  похлопав его по  плечу. - Как
только мы  дойдем до  леса, я  отошлю ее.  - Он  подошел к двери и вышел
наружу.
     Пианца сказал:
     - Бишоп спас аптечку, пищевые таблетки и свои витамины.  Они  могут
пригодиться:  наша пища не всегда будет так хороша.
     - Прекрасно.
     - Фэйн  нашел свое  туристское снаряжение.   Мы берем  его с  собой
вместе с печкой и водоочистителем.
     - Есть запасные батареи к ионникам?
     - Нет.
     - Плохо. Нашли тело Сестры?
     Пианца покачал головой.
     - Очень плохо, - сказал Клайстра, хотя особых угрызений совести  он
не  чувствовал.   Эта  женщина  не  была  для  него живым существом.  Он
вспомнил тонкое белое лицо, черную рясу, ощущение силы, но  воспоминание
тут же погасло в его мозгу.
     Со стороны  деревни спускались  земляне, окруженные  пестрой толпой
танцоров.   Кетч,  Элтон,  Валюссер,  Фэйн,  Бишоп  и  Нэнси.   Она  шла
отдельно и наблюдала за  танцорами со странным безразличным  выражением,
как будто уже разорвала нити, привязывавшие ее к Джубилиту.
     Клайстра поднял голову.   Выше по склону  группы танцоров  кружили,
высоко поднимая ноги, запрокидывая головы.  Там звенела музыка, яркая  и
счастливая.  Глядя вниз, на огромный склон, Клайстра вдруг ощутил  страх
перед   долгим   путешествием.    Джубилит,   казалось,   сулил   мир  и
безопасность.   Он  был  почти  домом.   А  впереди  была только дорога.
"Сорок  тысяч  миль,  -  подумал  он.  - Путешествие вокруг Земли. И еще
столько же".
     Глядя туда, где на  Земле был бы горизонт,  он мог поднять глаза  и
увидеть земли,  лежащие впереди  - карандашные  линии различных  тонов -
равнина или лес, море или  пустыня, горный хребет или. Он  шагнул вперед
и сказал через плечо:
     - Пошли.
     Веселая музыка  еще долго  следовала за  ними.   Лишь когда  солнце
ушло за лес и на землю опустились сумерки, музыка пропала вдали.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама