Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Бейли Б. Весь текст 414.19 Kb

Одежды Кайана

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 36
Баррингтон Бейли. "Одежды Кайана"
(перевод - Колесников О. Э., Москва, 1992)

~ - италика

Глава 1

	- А я повторяю - мне это совершенно не нравится,- нервно сказал Пе-
дер Форбарт.
	- Проклятье! А кто из нас, по-твоему, от этого в восторге? - сказал
Маст.- Здесь нужна сила воли. И немного храбрости.
	Реалто Маст раскинулся во весь рост на элегантной кушетке, украшен-
ной золотыми и бледно-зелеными завитушками, для мягкости щедро покрытой
подушками и роскошными покрывалами. Несомненно, эта кушетка была са-
мым приятным предметом мебели в стиле "арт нуово", которой изобиловала
главная каюта звездной яхты "Коста". Маст и в самом деле с особым старанием
меблировал каюту, так как всегда любил жить в роскоши.
	Вздохнув, он налил себе новую порцию лилового ликера из изящного,
как шея лебедя, графинчика.
	- Прошу тебя, Педер, хватит стонать. Попытайся хоть немного взять
себя в руки. В конце концов, ты согласился на это задание.
	- Согласился! - завыл Педер.- О, как бы я хотел, чтобы все было нао-
борот!
	- Приняв во внимание цену, которую я уплатил за твои услуги,- задум-
чиво сказал Маст, делая маленький глоток ликера,- удивительно слышать, с
какой легкостью ты готов теперь спрятаться в кусты.
	Педер, меривший каюту нервными шагами, рухнул в кресло - обычная
картина униженного и потерпевшего поражение человека. И испуганного так-
же. Кроме них, в кабине было еще двое: Кастор и Граун. Два прихлебателя-под-
ручных Маста захихикали.
	Да, Маст держал его железной хваткой. Он поддался на уговоры Маста,
увлекшего его планом, загипнотизированный энергией обаяния, исходившей от
этого человека, а также сияющими перспективами, которые он рисовал - перс-
пективы, к которым не мог остаться равнодушным ни один сарториал, в жилах
которого не остыла еще кровь. Правда, он все-таки колебался, это верно, по-
скольку сознавал, в какое рискованное и опасное дело он ввязывался. Но эти
неприятные сомнения отступили, когда Маст в виде задатка предложил упла-
тить все долги Педера, которые как раз грозили полностью разорить професси-
онального сарториала.
	Только теперь, в ретроспективе, Педер Форбарт в самом деле начал по-
дозревать - до уверенности он еще не дошел,- что Маст приложил руку к со-
кращению сроков выплаты этих долгов. Обычно кредиторы Педера не оказыва-
ли такого давления.
	И только теперь, когда он, заперев свою мастерскую-ателье "Сарториал
Элегантор", очутился на умопомрачительном расстоянии от планеты Кир,
страх в полную силу ударил Педера. Во-первых, ощущение безошибочности, ко-
торое создавал Маст, начало постепенно исчезать. Педер стал замечать, как
тщательно культивируемая самоуверенность предпринимателя (а точнее, рэке-
тира) временами не очень надежно скрывала неспособность правильно справ-
ляться с ситуацией. Педер начал опасаться, что Маст поведет дело не так, как
следует, что их поймают на горячем, при попытке реализовать нелегальный
груз или на чем-нибудь похуже.
	Но особый страх, тенью нависающий над сознанием Педера, вызывало
то, что лежало подспудно. Он больше уже не верил Масту, уверявшему, что пре-
красно осознает возможности инфразвука и то, что инфразвук МОЖЕТ сде-
лать с живым организмом. Маст был расчетливый игрок, но с тенденцией пре-
уменьшать любую опасность.
	Внезапно Маст уронил каплю ликера на свой бархатный зеленый жи-
лет.
	- Проклятье! - пробормотал он, пытаясь смахнуть каплю. Потом он
поднялся и отправился искать пятновыводитель.
	Ухмылка заиграла на широком уродливом лице Грауна.
	- Не надоедай ты так Масту, ей-богу,- добродушно сказал он Педеру.-
Ты портишь нам весь боевой настрой.
	- Ага, ты должен больше верить Масту,- добавил Кастор. Он был ху-
дой, ростом ниже среднего, с квадратными плечами и немного сутулый. Когда-
то он пережил трахому, и теперь частично функции сетчатки глаза выполня-
лись особыми светочувствительными контактными линзами, придававшими его
глазам особый металлический блеск. Кастор излучал унылость и всегда имел
потрепанный вид: новый костюм, который дал ему Педер - он всем им подарил
новую одежду, как знак доброй воли,- уже сейчас выглядел на нем измятым и
мешковатым.
	- Мы с ним уже давно, и все идет у нас отлично,- продолжал Кастор.-
Еще до начала Маст все как следует планирует, прорабатывает. Угробив пол-
миллиона в эту проказу, в эту маленькую шалость, он не взялся бы за дело, не
подготовившись надлежащим манером.
	- Хотя он и любит иногда играть на риск,- вставил Граун, ухмылка ко-
торого стала еще шире.
	- Вроде той игры, в которой участвовали твои глаза,- отрезал Педер,
обращаясь к Кастору. Он тут же пожалел о сказанном. Хотя виной несчастного
случая, который стоил Кастору здоровых глаз, была именно ошибка Маста.
	Маст вернулся в каюту. Пятно было выведено только наполовину и
продолжало портить нежную гладкость мягкого зеленого бархата, шелковисто
отливавшего на свету.
	- Я только что заглядывал в кокпит,- объявил Маст.- Мы прибыли:
яхта сейчас выходит на орбиту. Ты готов, Педер?
	- Да-да, к-кажется,- выдавил Педер. Его желудок превратился в узел
нервов, он начал чуть заметно дрожать.
	- Хорошо,- с довольным видом отметил Маст.- Тогда не стоит терять
время. Вниз - и за работу!
	Он первым направился в трюм, расположенный под каютой. В трюме
было весьма просторно - все лишнее было удалено, чтобы увеличить скорость
яхты и получить дополнительное место для хранения их предполагаемой добы-
чи. У грузового шлюза стоял небольшой планетарный лихтер - для спуска на
Кир и возвращения на яхту. Самой "Костой" Маст рисковать был не намерен.
	Рядом с лихтером висел костюм-амортизатор - гордость трюма. Этот
весьма объемистый объект напоминал сплетение различного диаметра трубок,
наподобие органных. Когда они подошли к костюму-амортизатору, Педер по-
чувствовал себя приговоренным к смерти преступником, которого вводят в ка-
меру пыток. Амортизирующие акустические трубки-глушители покрывали ска-
фандр тремя слоями, поэтому, сохраняя отдаленно гуманоидные очертания, ко-
стюм был таким неуклюжим, что больше напоминал ловушку, а не устройство
для защиты человека.
	Кастор занялся лебедкой, с помощью которой костюм, подергиваясь,
опустился на пол. Потом Кастор открыл переднюю часть костюма, отошедшую
в сторону наподобие крышки древнего орудия пытки, называемого "железная
дева", и с сардонической усмешкой жестом пригласил Педера занять место
внутри костюма.
	К этому времени "Коста" уже достигла орбиты планеты, и автопилот
установил ее курс, повинуясь координатам, которые раздобыл Маст. Загадоч-
ным образом, но все-таки раздобыл (благодаря неожиданной удаче - как он
сам прокомментировал). Именно эти координаты сделали возможным саму экс-
педицию. Итак, отступать было поздно. Педер почти физически ощущал недру-
жественные силы, враждебные руки, невидимо принуждавшие его двигаться
вперед, против собственной его воли.
	Поколебавшись еще немного, он сделал шаг назад.
	- Почему я? - сказал он.- Это нечестно. Нас здесь четверо.
	- Ну-ну! - сказал Маст, на худощавом красивом лице которого появи-
лось такое выражение, которое было способно убеждать и без разумных аргу-
ментов.- Ты - наш эксперт. Именно поэтому ты здесь и находишься, это во-
первых. Ты должен оценить товар. Каким образом это можно сделать, если ты
не опустишься на планету?
	- Но при чем здесь первая высадка? - выдвинул свой аргумент Педер.-
Мы еще не нашли потерпевший аварию корабль. Возможно, на это уйдет две-
три высадки, и мои специальные знания здесь не потребуются. Ты, Граун или
Кастор, вы бы справились с задачей поиска корабля гораздо лучше меня.
	Маст поджал губы.
	- Мне кажется, ты напрасно смотришь на вещи так пессимистично...
хотя что-то разумное в твоих словах есть. Хорошо, будем тянуть жребий.
	Он вытащил из кармана маленький вариоматор-рандомайзер.
	- Выбирайте себе номера. От одного до четырех.
	- Один,- тут же сказал Педер.
	Кастор и Граун казались совершенно не интересующимися происходя-
щим.
	- Два,- пробормотал небрежно Кастор. За ним последовал Граун, про-
ворчав: "Три".
	- Значит, мне остается "четверка",- оживленно сообщил Маст, явно
включаясь в дух начавшейся игры. Он вставил в приборчик соответствующие
номерам фишки, напоминающие костяшки домино. С треском и стуком фишки
несколько секунд прыгали внутри камеры рандомайзера, потом одна из них бы-
ла выброшена через щель. Педер нагнулся и поднял фишку, поднес к глазам.
	Номер "один".
	Итак, все-таки он.
	- Ну-ну,- с товарищеской добродушной заботой Маст похлопал его по
плечу.- Надеюсь, теперь настроение улучшилось, не так ли, Педер?
	Педер, ошеломленный, машинально кивнул. Он не стал сопротивляться,
когда они помогли ему забраться в костюм и закрыли крышку. Он несколько
раз пользовался костюмом во время тренировок, и необъяснимым образом, как
только закрылся костюм и Педер включил внутренние приборы, начав воспри-
нимать окружающее, через их посредство, паника его пошла на убыль - он уже
более хладнокровно мог думать о стоящей перед ним задаче. Заработали мото-
ры костюма. Повернувшись, Педер неуклюже зашагал к лихтеру, с некоторым
трудом протиснувшись в расширенное специально для костюма отверстие люка
лихтера.
	О том, чтобы сидеть или лежать, не могло быть и речи - костюм такую
возможность исключал. Выдвинувшиеся зажимы будут держать костюм в вер-
тикальном положении в тесном пространстве кокпита так, чтобы манипулято-
ры костюма, на несколько футов более длинные, чем настоящие руки Педера,
могли добраться до пульта управления. Но работы для них было мало - лихтер
был большей частью автоматическим кораблем.
	По интеркому костюма до Педера донесся голос Маста:
	- Отлично,- сказал Маст.- Мы только что получили данные сенсоло-
каторов: они нащупали большой металлический объект внизу. Возможно, это
он. Лихтер сам знает курс. Желаю удачи.
	- Хорошо,- ответил Педер. И секунду спустя, когда он сознанием охва-
тил всю ситуацию целиком, все еще стараясь справиться со страхом, к нему
пришло озарение.
	- Жребий! - выдохнул он.- Ты сжульничал!
	- Естественно, старина. В конце концов, я же должен позаботиться о
вложенных деньгах. Мы не могли позволить тебе испортить план на последней
ступени. Удачи!
	- Выпусти меня! - в бессильной ярости завопил Педер.- Я требую, что-
бы мы заново провели жеребьевку!
	Но напрасно. Он почувствовал, как сдвинулся с места корпус лихтера.
На экранах Педер мог наблюдать, как лихтер вползает в воздушный шлюз. Не-
сколько секунд спустя он был уже в космическом пространстве. Лихтер стрелой
понесся вниз к мерцающей атмосфере планеты Кир.
	На некоторое время сознание Педера было занято посторонними веща-
ми: шорохом воздуха, обтекающего наружную оболочку лихтера, жужжанием и
попискиванием электронных приборов, направляющих кораблик к цели.
	Извне Кир казался обычной гостеприимной планетой. По мере погру-
жения в атмосферу рос и становился ярче круг планеты, у поверхности которой
в воздухе имелось изрядное количество кислорода. Белые облака состояли из
водяных паров. Эта планета вполне подходила для колонизации, если бы не об-
раз жизни ее обитателей.
	Когда лихтер пробил слой облаков, стало возможным разобрать неко-
торые черты рельефа. Здесь имелись и горы, и реки, и равнины, и леса. Все вы-
глядело весьма невинно. С высоты специфические черты Кира были неразличи-
мы.
	Лихтер замедлил полет и сделал вираж над долиной, состоявшей из се-
рии довольно глубоких лощин и оврагов. Многие из них были окаймлены или
вообще скрыты растительностью. Лихтер завис в воздухе, явно не зная, как по-
ступать дальше.
	Снова послышался голос Маста:
	- Ты в месте, определенном нашими локаторами, ты что-нибудь ви-
дишь?
	- Нет,- сказал Педер.- Но я тоже получаю пеленг на моих приборах.
	Он сосредоточил внимание на одной заросшей лощине. Возможно, это
там.
	Потом он обнаружил, что на равнине обитают животные. Крупное жи-
вотное выбралось из-за прикрытия растений, осмотрелось и засеменило, раска-
чиваясь, к небольшому водному пространству примерно в миле от него. Этот
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 36
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама