Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Бейли Б. Весь текст 365.36 Kb

Курс на столкновение

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 32
Баррингтон Бейли. Курс на столкновение
(перевод - Колесников О. Э., Москва, 1992)

~ - италика


Глава 1

	Ронд Хешке подумал, что победы без тщеславия, возможно, вообще не-
мыслимы. Флаги, флаги, куда ни посмотришь - всюду флаги.
	В квартале ВПБ, резиденции Всемирного Политического Бюро, флаги
образовывали что-то похожее на гигантскй такелаж: словно лес многометро-
вых матч парусника. Хотя последняя война с одним из подвидов недоумков -
война с амраками - завершилась победой целых двадцать лет назад, флаги все
еще возвещали о военной мощи и доблести. И точно также каждый год прово-
дились военные парады, провозглашались пламенные речи, а видеоры заново
прокручивали документальные ленты, сопровождаемые хвалебными речами.
	"Битва за Землю" - именно так звучал официальный лозунг. Правда,
Земля была уже давненько завоевана, необратимо завоевана Подлинным Чело-
веком, и Хешке в глубине души считал, что наступило время несколько приглу-
шить победные марши.
	Хешке прошел по кварталу, подавленный величием красно-черных по-
лотнищ, по сравнению с которым человек был как муравей. ВПБ, в самом деле,
был самым прекрасным из многих впечатляющих зданий административного
сектора Прадны: его застекленный фронтон уходил более чем на тысячу футов
вверх, а все вместе создавало такое могучее ощущение власти, что Хешке немед-
ленно счел свои недавние иронические размышления подлинным святотатст-
вом. Он вошел в просторный холл и на плане внутреннего расположения поме-
щений отыскал место, куда ему следовало явиться.
	Он поднялся на лифте на двадцатый этаж, после чего ему пришлось по-
путешествовать по ленточным коридорам. Его постоянно окружали высокие,
стройные мужчины и женщины из Легионов Титана - самозваные Стражники
Земли; именно они осуществляли политическую власть над всем человечеством.
Они носили поблескивающие черно-золотые мундиры, славились безукоризнен-
ным генетическим прошлым и бросали на Хешке презрительные взгляды, кото-
рые тот сознательно игнорировал. Хешке уже смирился с мыслью, что любая
военная элита имеет склонность к преувеличенной демонстрации собственного
превосходства - а он, как бы там ни было, был всего лишь пухлым штатским
среднего возраста, который к тому же, насколько это было возможно, вообще
не интересовался политикой. Его мысли занимало прошлое, а не будущее.
	Двадцатый этаж принадлежал Бюро Пропаганды, а Хешке был вызван
в Археологическую Секцию - АС БП. Он явился точно вовремя, и миловидная,
самоуверенная секретарша заставила его ждать приглашения в кабинет не бо-
лее десяти минут.
	Титан-майор Броурн приподнялся в знак приветствия, одарив Хешке
равнодушной улыбкой.
	- Рад вас видеть, гражданин Хешке. Садитесь, прошу.
	За спиной Броурна стоял молодой мужчина в звании капитана. Хешке
никогда раньше не встречал его. У мужчины была бледная кожа, брезгливое
выражение лица и сильно деформированное левое веко. Последнее было дефек-
том, редко встречающимся среди Титанов, и предавало лицу капитана беспо-
койное, подозрительное выражение. Хешке оставалось лишь предположить, что
капитан наделен качествами, превышающими это физическое уродство, по-
скольку в противном случае он никогда не был бы принят в ряды Титанов.
	- Титан-капитан Браск,- представил незнакомца Броурн.- Я пригла-
сил капитана на нашу беседу по причинам, с которыми вы будете ознакомлены
немного позднее.
	Броурн поудобнее устроился в кресле и уперся крупными кистями рук в
крышку стола. Он был крупным мужчиной, пожалуй, излишне полноватым для
своего роста, причем, это качество еще более подчеркивалось перекрещиваю-
щимися черными полосами мундира. Его темные, редеющие волосы, некогда
бывшие густыми и пышными, внимательные глаза и резкие черты лица понем-
ногу теряли остроту вследствие канцелярской работы. Хешке предпочел бы
прежнего Броурна, подвижного и деловитого, а не этого добродушного чинов-
ника, который теперь сидел перед ним. Сердечность Броурна всегда предвеща-
ла, что что-то готовится.
	Хешке взглянул на карту археологических исследований, закрывающую
стену за спинами обоих мужчин. Карта была выполнена тщательно, подчерки-
вая особое значение, которое придавали историческим исследованиям Титаны.
Она выразительно отображала периодические взлеты и падения цивилизации -
устойчивую формулу истории рода людского. Хешке внимательно разглядывал
карту... Неожиданно Титан-майор Броурн вновь заговорил.
	- Итак, гражданин, как продвигаются работы у вас на раскопках?
	- Мне трудно похвастаться каким-либо прогрессом, если вас это инте-
ресует,- Хешке нервно вцепился в папку.
	- Я понимаю ваши слова так, что успехи нулевые.
	Тон Титан-майора неожиданно сделался суровым и обвиняющим.
	- Тут просто некуда продвигаться вперед,- Хешке пытался защищать-
ся.- Следует прежде всего установить, сколь сильному уничтожению были под-
вергнуты силы вторжения чужаков, как получилось, что почти все следы их ис-
чезали. В определенном смысле нам просто повезло, что такое место, как Руины
Хатара, вообще существует.
	Броурн выбрался из-за стола и принялся расхаживать по кабинету. Ли-
цо его с каждой секундой делалось все более сосредоточенным.
	- Победа принадлежит нам. И все же требуется запечатлеть ее,- заявил
он.- Если мы собираемся дать грядущим поколениям верную картину истори-
ческой перспективы, мы обязаны подробнейше исследовать и задокументализи-
ровать период Упадка и Темновековья.
	Титан-капитан Браск следил, казалось, за этой сценой с высоты собст-
венной точки зрения, а Броурн тем временем продолжал:
	- Мы одолели все подвиды недоумков, но недоумки всегда представля-
лись меньшей угрозой. Нет смысла разъяснять вам сущность подлинной угрозы
или же всю важность исследований, порученных вам, гражданин Хешке. Вы
прекрасно знаете характер предстоящей нам войны: мы должны любыми спосо-
бами обеспечить защиту нашей планеты от нового вторжения инопланетных
войск.
	Броурн остановился и взглянул Хешке прямо в глаза.
	- Наше теперешнее неведение более недопустимо. Негативно настроен-
ные инстанции настаивают на необходимости прогресса в области изучения
сил внеземного агрессора.
	Хешке понятия не имел, что ему следует ответить. Он предпочел бы по-
скорее вернуться в таинственные развалины, вновь заняться вместе с коллегами
кропотливой работой, а не торчать здесь, в кабинете, где приходится выслуши-
вать нравоучения от Титан-офицеров.
	- В таком случае следует откопать новое поселение,- решился он.- Ос-
мелюсь заявить, что из Руин Хатара мы уже выжали все, что было возможно.
	Каких же выводов, подумал Хешке, они могут от меня требовать на ос-
новании полуразрушенных строений и нескольких нечеловекоподобных скеле-
тов? Количество найденных строений, останков и предметов в самом деле было
на удивление незначительным.
	Наконец-то заговорил младший из Титанов. Высокомерно и снисходи-
тельно.
	- Мы основываемся не только на ваших достижениях, гражданин. Мы
располагаем также собственными археологическими партиями, которые, про-
стите, достигли больших результатов, чем вы.
	Что и следовало ожидать, подумал Хешке. Какая-никакая, но у Тита-
нов была идеология, они имели веру. Нетрудно откопать несколько безделушек
и скомпоновать их на основе заранее установленных доктрин. Хешке же считал
себя ученым, а не идеологом, и факты были для него только фактами. Что каса-
ется инопланетных интервентов, то до сих пор было собрано слишком мало ин-
формации, чтобы на ее основе реконструировать какую-либо целостную карти-
ну.
	Существовали, разумеется, определенные фундаментальные установки,
в истинности которых никто не сомневался. Примерно восемьсот лет назад
мощная и развитая классическая цивилизация пришла к катастрофическому
упадку. Наступившее после этого Темновековье длилось около четырех столе-
тий. Возрождение цивилизации произошло лишь по прошествии этих четырех
веков.
	Существовали также доказательства и того, что в какой-то период ми-
нувшего тысячелетия на Земле, помимо человеческой цивилизации, существова-
ла еще одна, инопланетного происхождения. Она тоже подверглась уничтоже-
нию, причем в несравненно большей степени. Такое полное исчезновение целой
цивилизации представляет непростую задачу. И хотя до сих пор продолжаются
споры о возрасте руин, оставшихся от внеземной культуры, идеологи Легионов
Титана уже успели выдвинуть очевидную, согласно их представлению, гипоте-
зу: древняя человеческая цивилизация Земли была вовлечена в войну по защите
родной планеты от интервентов. Своей цели она достигла, но силы, вложенные
в войну, оказались чрезмерными и не оставили энергии для собственного выжи-
вания.
	Эта теория была вполне приемлемой. Все указывало на то, что поселе-
ния чужаков были уничтожены в дикой ярости войны; точно также почти все
соглашались, что война между двумя расами в действительности имела место.
Что же касается второй части этой теории... Взор Хешке обратился к археоло-
гической карте. Неожиданное падение классической цивилизации трудно было
признать исключительным в человеческой истории. Наоборот, был известен це-
лый ряд аналогичных событий, следующих друг за другом приблизительно че-
рез каждые две тысячи лет, как если бы человеческая цивилизация была прин-
ципиально неспособна укрепить себя собственными силами и через какое-то
время развалилась под собственной же тяжестью. Среди Титанов встречались
экстремисты, которые объясняли эту схему периодически повторяющимися вол-
нами инопланетной интервенции, но доказательства этого предположения не
были найдены.
	Точно так же - несмотря на интенсивные поиски Хешке и его коллег -
не было обнаружено достаточно убедительных фактов того, что последняя,
классическая цивилизация в самом деле погибла под ударами чужаков. Хешке
придерживался скорее мнения, что постепенный внутренний распад культуры,
уже продолжавшийся около столетия, нашел свою кульминацию в окончатель-
ном и внезапном падении. Более того, в подавляющем большинстве обнаружен-
ных до сих пор документах поражало полное отсутствие упоминаний о какой-
либо инопланетной агрессии. Однако Хешке в какой-то степени соглашался с
Тезисом об Интервенции, по крайней мере, в качестве одного из вариантов.
Как бы там ни было, чужаки при этом должны были применить оружие, эффект
действия которого до сих пор не установлен.
	Хешке заколебался, потом раскрыл папку и достал из нее пачку побле-
скивающих фотоснимков.
	- Я никак не мог решить, показать их вам или нет. Они довольно любо-
пытны...
	Хешке подвинул снимки через стол, Броурн и Браск склонились над ни-
ми. Фотографии представляли собой снятые с разных точек развалины инопла-
нетного поселения, в котором работал Хешке.
	- Они попали мне в руки сравнительно недавно,- пояснил Хешке с яв-
ным смущением.- Прислал их коллега, который раскапывает древний город
Йейос, тот, что предназначен на разборку. Мы полагаем, что снимки были вы-
полнены около трехсот лет назад, их автором мог быть тогдашний историк-лю-
битель. Сперва мы решили, что можем установить что-либо новое, но...
	Хешке вновь раскрыл папку и протянул своим собеседникам следую-
щую пачку снимков.
	- Эти фотографии сделаны недавно. Для сравнения - в тех же самых
ракурсах.
	Броурн переводил изумленный взгляд с одного снимка на другой.
	- Ну, и?..
	Хешке наклонился над столом.
	- Обратите внимание вот на эту куполообразную башню. Еще сегодня
она, как видите, в неплохом состоянии. А на этой стороне снимка, трехсотлет-
ней давности, ее нет вообще, остался лишь разрушенный фундамент.
	Броурн нетерпеливо фыркнул:
	- Невозможно.
	- Да, я согласен,- признал Хешке.- Но таких загадок здесь гораздо
больше: выкрошившиеся стены, общая степень выстраивания развалин - коро-
че говоря, если бы мы решили проверить эти фотографии, они означали бы, что
сейчас развалины находятся в лучшем состоянии, они ~новее~, чем триста лет
назад.
	- Выводы!
	Хешке пожал плечами.
	- Думается, снимки были по каким-либо причинам ретушированы. Их
фальсифицировали, чтобы показать руины в худшем состоянии, чем фактиче-
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 32
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама