Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 547.56 Kb

Звездный лис

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 47
что  намерен  сделать  сюрприз.  Однако,  сейчас  время   для   серьезного
обсуждения, а не для дискуссионных трюков. Если мы  окажемся  втянутыми  в
дебаты,  вызванные  неожиданным  заявлением,   наша   встреча   уважаемыми
делегатами Алерона может вполне быть отложена  еще  на  неделю.  Итак  уже
промедление было слишком долгим. Я настаиваю, чтобы собрание проголосовало
за то, чтобы либо разрешить, либо не разрешить господину  Кокелину  играть
нами.
     - Мистер Президент...
     Фазиль не дал  Кокелину  договорить.  Он  снова  стукнул  молотком  и
объявил:
     - Председатель считает претензию обоснованной, хотя  и  изложенной  с
некоторой излишней горячностью. Желает ли кто-нибудь проголосовать за  то,
что заявление французской делегации было отсрочено до  тех  пор,  пока  не
закончат свои выступления представители других наций.
     - Ого, - пробормотал Вадаж. - Не очень-то хорошо все это выглядит.
     Хейм протянул руки и настроил  автопилот  на  максимальную  скорость.
Жужжание  двигателя  увеличилось.  Сквозь  этот  шум   он   услышал,   как
представитель Аргентины сказал:
     - Я голосую за это, - и потом датчанин: - я поддерживаю.
     - Проголосовано и поддержано.
     - А что, если ему не разрешат, - заныла Лиза.
     - Тогда нам пулей надо вылетать из района Венеры, - сказал Хейм.
     Кокелин начал говорить в пользу голосования.  Через  несколько  минут
Вадаж прищелкнул языком и с восхищением сказал:
     - Никогда не слышал  ничего  более  красноречивого.  Этот  человек  -
артист.
     - Хм, - хрюкнул Вингейт. - Может быть, он их терпеть не может.
     - Само собой, - ничего не выражающим голосом сказал Хейм, - что он не
надеется на выигрыш, каков бы этот выигрыш ни был.
     Прения продолжались. Флайер оставил бурю позади, и теперь  летел  над
обширной холмистой местностью. Далеко на востоке сверкали вершины Сьерры.
     - Однажды мы могли бы потерять всю эту красоту, - подумал Хейм.
     Наконец  показался  космодром  Мохейв.  "Конни"  скользнула  вниз   и
приземлилась на просторном поле. Техосмотр машины,  формальности  проверки
документов, долгий путь по бетонной полосе  под  палящим  солнцем  -  быть
может, это от света у Хейма так предательски защипало в глазах?
     Они остановились у аппарели.
     - Ну что же, - грубовато сказал Вингейт. - Нечего  терять  время.  Да
будет с вами бог, - он разорвал рукопожатие.
     Плачущая Лиза подошла к Хейму.
     - Папа, папа, прости, это все из-за меня.
     Хейм обнял ее и потрепал по волосам.
     - Не бери в голову. Мы скоро вернемся. Вернемся богатыми, знаменитыми
и расскажем миллион всяких историй. Будь умницей.  Пока.  Поцеловал  ее  в
мокрую щеку.
     - До встречи, - тихо сказал венгр. - Я привезу тебе новую песню.
     Затем они поспешно взбежали вверх, постояли в створе шлюз и  помахали
на прощание рукой, пока шлюза полностью не была убрана, и в следующий  миг
дверца закрылась перед ними.
     - Спасибо Андре, - сказал Хейм и повернулся на каблуках. - Ну что  ж,
поехали.
     Яхта  могла   бы   совершить   прыжок   прямо   на   орбиту.   Однако
демонстрировать такую беспричинную поспешность было  ни  к  чему.  Поэтому
Хейм поднимался постепенно, как и положено. Небо  вокруг  становилось  все
темнее, просыпались звезды,  и  наконец,  судно  словно  очутилось  внутри
огромного ларца с драгоценными камнями.  Вадаж  от  нечего  делать  крутил
ручки настройки аппаратуры связи. И неожиданно поймал репортаж из  Мехико,
передаваемый спутником.
     Прения и голосование по внесенным  предложениям  подходили  к  концу.
Результаты переклички возвестили ошеломляющее поражение.
     - Мистер Президент, - прозвучал голос Кокелина, расплывчатый и тихий,
как  у  насекомого.  -  В  намерения  Франции  не  входило  ничего,  кроме
обыкновенной учтивости.  Поскольку  мне  рекомендовано  огласить  основное
политическое заявление моей страны сегодня, я сделаю. Однако, позволю себе
заметить, что время приближается  к  полудню,  а  я  должен  предупредить,
уважаемый председатель, что мое выступление будет несколько пространным. в
связи с этим я предлагаю сначала сделать перерыв для ленча.
     -  Президиум  принимает  данное  предложение,  -  уступил  Фазиль.  -
Заседание возобновится ровно в четырнадцать часов,  -  молоток  ударил  по
подставке.
     - Артист, я же говорил, - рассмеялся Вадаж.
     - Пора часов - это не так уж много, чтобы вывести корабль  на  нужную
дорогу, да еще с новым экипажем, не успевшим обвыкнуться, -  напомнил  ему
Хейм.
     В поле зрения появились очертания огромной торпеды, которая росла  на
глазах по мере того, как яхта приближалась к  ней,  и  наконец,  полностью
закрыла носовые иллюминаторы. Пока что корабль не  был  закамуфлирован,  и
яростное солнце ослепительно сверкало на его суровой  экипировке.  Системы
двигателей, кольца, орудийные башни,  открытые  крышки  люков  отбрасывали
длинные тени на металлические бока.
     -  Яхта  "Конни",  вызывает   крейсер   "Лис-2".   Мы   на   подходе.
Приготовьтесь. Отбой.
     Вингейт был против изменения названия корабля.
     - Я понимаю, что для тебя означала твоя команда, Гуннар, - сказал он.
- Но ты рискуешь навлечь на себя лишние неприятности, если  откажешься  от
названия, присвоенного кораблю Флотом.
     - Именно это и сделаю, - ответил Хейм. - Насколько я знаю, лисы  пока
еще относятся к общественной собственности. Кроме того, мне ужасно хочется
утереть кое-кому нос, показав, чем должен заниматься Военный Флот.  И  чем
он, фактически, хочет заниматься.
     Четвертый створ был открыт специально для него.  Хейм  поставил  туда
яхту  -  размером  она  была  как  раз  со  вспомогательный  корабль  -  и
нетерпеливо  дождался,  когда  воздушные  насосы  поднимут   давление.   В
коридорах позади  раздавался  суматошный  шум  и  металлический  лязг.  На
корабле  имелось  достаточно  опытных  людей,  на   которых   можно   было
положиться, но Гуннар ужасно  жалел,  что  у  него  не  было  времени  для
пробного рейса.
     На капитанском мостике его приветствовал Первый офицер Пенойер:
     - Добро пожаловать, сэр.
     До этого момента воспоминания  об  одиночестве,  на  которое  обречен
каждый капитан, еще не просыпались в душе Хейма.
     - Вот полное расписание нарядов. Работа идет полным ходом.  Расчетное
время ускорения - 23 часа по Гринвичу.
     От этой цифры надо отнять по меньшей мере час, - сказал Хейм.
     - Сэр?
     - Вы меня слышали, - Хейм  сел  и  бегло  просмотрел  руководство  по
управлению  кораблем.  -  Например  вот  здесь.  Бортинженеру   вовсе   не
обязательно еще раз проверять  компенсаторы  внутреннего  поля.  Если  они
окажутся в неисправности, наше ускорение не сможет превысить 1, 5.  Тогда,
перейдя в режим свободного полета, мы приведем их в порядок, хотя придется
немного поработать в невесомости. Да и то это все еще весьма  гипотетично.
С какой стати здесь должны быть какие-то неполадки? Бортинженер  у  нас  -
парень что надо. Пусть-ка лучше сразу  приступит  к  настройке  импульсных
систем. Чем точнее будет выполнена  эта  работа,  тем  быстрее  мы  сможем
развивать ускорение.
     - Да-да, сэр, - Пенойер с заметной неохотой включил интерком и вызвал
Утхг-а-К-Тхаква. Хейм продолжал листать руководства, выискивая, чтобы  еще
урезать.
     И в конце концов, как бы само по себе  дело  было  сделано  -  манера
действовать  вполне  типичная  для  человека.  В  21.  45  завыла  сирена,
раздались звуки команды, во фьюжн-генераторах вспыхнули атомы, и грависилы
ухватились  за  пространство.  Медленно,  плавно,  с  утробным  ворчанием,
которое не столько  действовало  на  слух,  сколько  ощущалось  внутренней
вибрацией в организмах людей. Лис-2 покинул орбиту Земли.
     Хейм стоял на мостике и смотрел, как удаляется его мир. Земля все еще
господствовала в небе, огромная и  бесконечно  прекрасная,  с  облаками  и
морями в сапфировой оправе атмосферы. По мере  того,  как  корабль  огибал
планету, его взору представали континенты во мраке ночи или в сиянии  дня:
Африка, колыбель человечества; Азия, где  человек  впервые  перестал  быть
просто дикарем; Европа, где  он  отбросил  думы  и  обратился  к  звездам,
Австралия - обетованная земля, Антарктида  -  край  героев,  но  Хейм  был
счастлив, что довелось  ему  увидеть,  прежде  чем  корабль  устремился  к
звездам; последней Америку -  страну,  первой  издавшей  закон  о  свободе
человека.
     Сомнения и страхи, даже тоска по дому теперь исчезли.  Он  принял  на
себя ответственность - и радость бурлила внутри.
     Через некоторое время Пенойер доложил:
     -  Согласно   показаниям   приборов,   режим   работы   всех   систем
удовлетворительный.
     - Очень хорошо. так держать, - нажав кнопку  интеркома,  Хейм  вызвал
камбуз:
     - Андре? Не могли бы там некоторое время обойтись без тебя? А,  ну  и
прекрасно... О, кей, шагай на мостик. И захвати с собой гитару.  Возможно,
она потребуется.
     В голосе венгра послышалась тревога:
     - Капитан вы слушали репортаж из зала Парламента?
     - Э... нет. Слишком был занят. Ах, черт! Там ведь уже  прошло  больше
часа с тех пор, как они все начали по-новой, так?
     - Да, мы поймали луч, передаваемый на Марс. Я смотрел репортаж и... в
общем, отсрочки Кокелину не дали. Он пытался тянуть  как  мог,  с  помощью
длинного вступления, но председатель предложил ему держаться ближе к делу.
Тогда он попробовал представить доказательства  касательно  Новой  Европы,
кто-то возразил, и они  решили  провести  голосование,  чтобы  определить,
уместно ли это в данный момент. Голосование еще  не  закончилось,  но  уже
ясно что большинство против.
     - Ого! - эта новость не испугала и не поколебала Хейма - ведь сегодня
он вновь принял командование кораблем, призванным защитить интересы  Земли
- но кровь в его жилах побежала быстрее, побуждая к немедленному действию.
     - Мистер Пенойер, - приказал  он.  -  Дайте  сигнал  к  максимальному
ускорению и направьте всех, кого только можно, к аварийным системам.
     Помощник удалился вытаращив глаза, однако немедленно и беспрекословно
повиновался.
     - Радисты, перекиньте сигнал этой  дискуссии  на  наш  стереовизор  -
продолжал Хейм. - Мистер Вадаж, пройдите,  пожалуйста,  на  мостик,  -  он
невесело усмехнулся. - Да, и захватите все же гитару.
     - Что случилось, сэр? - спросил наконец обеспокоенный Пенойер.
     - Скоро увидишь, - ответил Хейм. - Франция вот-вот швырнет  бомбу  во
всю эту машину. Мы планировали увести  Лиса  к  этому  времени  достаточно
далеко. Ну, а теперь нам будет нужна удача, как бывает нужен ум и красота.
     Экран вспыхнул, изобразил какое-то смутное движение, усилившийся  гул
двигателей почти совсем заглушил голос Кокелина.  Земля  все  уменьшалась,
теряясь среди звезд, и все ближе придвигался щербатый лик Луны.
     -  ...это  собрание  решило  не  уступать  моей  стране  ни   единого
сантиметра. Как хотите, леди и джентльмены. я  собирался  преподнести  вам
это постепенно, поскольку удар в лучшем случае будет не из легких.  Теперь
вы будете вынуждены слушать меня независимо от того, готовы ли вы к этому,
или нет.
     Камера давала изображение таким крупным  планом,  что  лицо  Кокелина
заняло собой весь экран.
     - Паршивый трюк, - подумал Хейм. О, если только он  не  стал  жертвой
невольного самообмана, на этот раз  дешевый  прием  операторов  не  достиг
своей цели. вместо того, чтобы подчеркивать все  недостатки  -  бородавки,
прыщи, волосинки, морщины - экран показал гнев и несокрушимую силу. Словно
подтверждая,  что  Хейму  это  не  показалось,   в   следующее   мгновение
изображение   отодвинулось   назад,   представив    Кокелина    маленьким,
перебирающим на кафедре бумаги.
     - Мистер Президент, досточтимые делегаты...
     Звуковой перевод лишь от части передавал интонации голоса Кокелина  -
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 47
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама