Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 547.56 Kb

Звездный лис

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 47
 
     - О, папа! - Лиза корчилась в приступе смеха.
     - Добро пожаловать домой, - сказал Вадаж. - Вы выбрали весьма удачное
время для возвращения.
     - Однако, что здесь происходит? - осведомился  Хейм.  -  Для  чего  в
прекрасно оборудованной кухне этот походный котелок? Вам что  -  автоматов
мало?
     Видите ли, машины - весьма компетентные повара, но стать  шеф-поваром
ни одна из них никогда не сможет, - ответил Вадаж. - Я обещал вашей дочери
гуляш, и притом не ту лишенную вкуса и запаха липкую тушенку, а настоящий,
приготовленный вручную гуляш, чтобы раз нюхнешь - и сутки чихаешь  в  свое
удовольствие - столько там всяких специй.
     - О, прекрасно! Только я, пожалуй, лучше...
     - Ерунда. На всех хватит. Венгр, накрывая на  стол,  всегда  умножает
количество едоков на два. Если хотите, можете еще добавить к этому немного
красного вина. Итак, еще раз, добро пожаловать домой, и рад видеть  вас  с
таком хорошем настроении.
     - На то есть причина, - Хейм потер свои огромные ручищи  и  улыбнулся
улыбкой счастливого тигра. - Да, кажется, я действительно счастлив.
     - А что случилось, папа? - спросила Лиза.
     - Боюсь, я не могу этого сказать. Пока,  -  заметив  первые  симптомы
мятежа, он взял Лизу за подбородок и сказал:
     - Это для твоего блага.
     Она топнула ногой.
     - Я не ребенок, ты это знаешь!
     - А ну-ка, а ну-ка, - вмешался Вадаж.  -  Давайте  не  будем  портить
настроение.  Лиза,  надеюсь,  ты  не  откажешь  в  любезности  приготовить
приборы? Мы будем ужинать по высшему разряду. Гуннар,  в  вашей  солнечной
комнате.
     - Разумеется, - вздохнула она. - Если вы мне включите общий  интерком
- и звук, и изображение. Ну, пожалуйста, папа!
     Хейм издал короткий смешок, прошел из кухни к центральной контрольной
панели и разблокировал систему  включения,  автоматически  задействовав  в
работу интерком. Теперь Лиза могла видеть и слышать  все,  что  происходит
здесь, из любой другой комнаты дома. Вслед ему донесся голос Вадажа:
 
          Богач умер тоже. 
          Но ему повезло немного меньше. 
          Глория, аллилуйя, хи-ро-де-рунг! 
          Он не мог попасть на небеса, 
          А потому отправился в ад. 
          Глория, аллилуйя... 
 
     Вернувшись, Хейм спросил вполголоса,  поскольку  Лиза,  должно  быть,
была начеку:
     - Она не желает даже на секунду расстаться с тобой, а?
     Прекрасно вылепленное лицо Вадажа стало печальным.
     - Гуннар, я не собирался...
     - О, что ты еще городишь! -  Хейм  хлопнул  Вадажа  по  спине.  -  Ты
представить себе не можешь, как я был бы рад, если б она  стала  увиваться
вокруг тебя, чем  вокруг  какой-то  желторотой  дряни.  Кажется,  фортуна,
наконец-то, повернулась ко мне лицом.
     Лицо венгра посветлело.
     - Надеюсь, - сказал он. - это означает,  что  вам  удалось  придумать
какой-нибудь особенно предательский способ вырвать  наших  друзей  из  лап
алеронов.
     - Шш! - выгнув большой палец, Хейм указал в сторону экрана интеркома.
- Давай посмотрим какое вино мне выбрать для твоего коронного блюда.
     - Ха-ха, да тут целый список! Вы что содержите отель?
     - Нет, сказать по правде, моя жена пыталась сделать из  меня  знатока
по части вин, но продвинулась в этом не слишком далеко. Я всегда не  прочь
выпить, но не обладаю особым  вкусом.  Так  что  если  не  в  компании,  я
обхожусь пивом и виски.
     На экране появилось лицо Лизы, оно смотрело и пело:
 
          Дьявол ему сказал: 
          Это тебе не отель. 
          Глория, аллилуйя, хи-ро-де-рунг! 
          Это всего лишь простой и обычны ад, 
          Глория, аллилуйя, хи-ро-де-рунг! 
 
     Вадаж нажал большим пальцем на кончик носа, а остальные растопырил  и
пошевелил ими. Лиза  высунула  язык.  Они  оба  улыбались,  но  шире  всех
улыбался Хейм.
     И ужин прошел в атмосфере такого веселья и ощущения домашнего  очага,
какого Хейм не помнил с тех пор, как мерла Конни. Впоследствии он  мог  бы
сказать, о  чем  они  говорили  за  столом  -  большей  частью  добродушно
подтрунивали друг над другом и пели песни.
     Лиза собрала приборы в кьюбикл обслуживания  и  скромно  удалилась  к
себе в спальню. Она  даже  поцеловала  отца  на  прощание,  Хейм  и  Вадаж
спустились по антресоли вниз, в кабинет.  Хейм  закрыл  двери,  достал  из
ящика стола шотландское виски, а из  холодильника  лед  и  соду,  наполнил
бокалы своей и Вадажа.
     Вадаж тоже взял бокал и чокнулся с Хеймом.
     - И напутственный глас...  -  произнес  тост  менестрель.  -  Кто  за
Победу? Кто за Свободу? Кто за возвращение домой?
     - Я выпью за это, - сказал Хейм и сделал большой глоток. - Откуда эти
строчки?
     - Они принадлежат некоему Г. К. Честертону, жившему пару веков назад.
Вы не слышали о нем? А впрочем, конечно, на Земле больше  не  интересуются
такими наивными вещами. лишь в колониях люди  настолько  простодушны,  что
считают, будто победы возможны.
     - Быть может, нам удастся и здесь изменить мнение по данному вопросу.
- Хейм сел и достал трубку.
     - Итак, - произнес Вадаж  бесстрастным  голосом,  но  по  его  тонким
чертам прошел легкий трепет, - теперь приступим к делу.  Что  же  все-таки
произошло за те несколько дней, что я мучаюсь бездельем?
     - Начну с самого начала, - сказал Хейм. Он не чувствовал ни малейшего
угрызения совести, рассказывая о  своем  диалоге  с  Твайменом,  поскольку
собеседнику вполне можно было доверять. Его знакомство с Вадажем,  хоть  и
короткое, было тем не менее весьма плодотворным.
     Однако, венгр не был удивлен.
     - Я знал, что они не намерены возвращать Новую Европу,  уж  никто  не
желал меня слушать.
     - А мне удалось найти такого парня, который все же пожелал  выслушать
меня, - сказал Хейм и продолжал свой отчет.  По  его  окончании  у  Вадажа
отвалилась челюсть и, раздавшийся при этом звук  был  достаточно  громким,
чтобы даже Хейм смог его расслышать.
     - Капр, Гуннар? Вы это серьезно?
     - Абсолютно, черт побери. Так же настроен и Кокелин, и еще  несколько
человек, с которыми мы имели беседу. - Веселье Хейма исчезло.  Он  глубоко
затянулся, выпустил мощные потоки дыма сквозь раздувшиеся ноздри и сказал:
     - Ситуация  такова.  Один  торговый  пират  в  районе  Финикса  может
натворить столько разных дел, что это не войдет ни в какое сравнение с его
возможностями.  Кроме  срыва  планов  и  расписаний,  он  свяжет   немалое
количество боевых кораблей, которым либо придется охотиться за  ним,  либо
осуществлять  конвой  своих  кораблей.   В   результате   силы   алеронов,
противостоящие  нашим  вдоль  спорной  полосы,  уменьшатся,  и  равновесие
нарушится в нашу пользу. Поэтому если тогда Земля проявит твердость, как в
космосе, так и за  столом  переговоров  -  причем  нам  не  придется  быть
особенно жестокими, не будет никаких крутых мер по поводу которых могли бы
поднять шум торговцы миром - всего лишь один хороший нажим военного флота,
пока пират будет дразнить корабль алеронов -  и  мы  сможем  заставить  их
вернуть нам Новую Европу. А также  сделать,  для  разнообразия,  несколько
уступок нам.
     - Возможно, возможно, - Вадаж по-прежнему оставался спокойным.  -  Но
где вы достанете боевое судно?
     - Куплю обычный корабль и сделаю его переоснастку,  что  же  касается
оружия,  то  я  собираюсь  вскоре  отправить  пару   надежных   людей   на
быстроходном судне, принадлежащем компании, к Строну - слышали про такой?
     - Приходилось. Ага! - Вадаж щелкнул пальцами. В глазах его загорелись
огоньки.
     - Да. Там-то и завершится работа по оснастке нашего корабля. А  потом
- вперед, к системе Авроры.
     - Но... не превратитесь ли вы в пирата с точки зрения закона?
     - Над этим пока еще работает  Кокелин.  Он  говорит,  что  считает  в
принципе возможным придать всему этому легальный характер и в то же  время
воткнуть клин в задницу Тваймену и всей  его  дешевой  банде.  Но  это  не
простая задача. Если корабль "  Веселым  Роджером",  то  Кокелин,  не  без
основания будет считать, что Франция имеет право подвергнуть команду суду,
признать ее виновной и вынести оправдательный приговор.  Конечно,  ребятам
после этого возможно, придется  остаться  на  французской  территории  или
вообще покинуть Землю и отправиться в какую-нибудь колонию, но  они  будут
миллионерами, и Новая Европа, без сомнения, устроит им триумфальный прием.
     - У меня нет времени думать об этом, - продолжал Хейм. - Мне придется
просто  идти  вперед  напролом  и  подвергнуть  себя  возможному   аресту.
Поскольку, как ты сам понимаешь, Кокелин и его сторонники  во  Французском
правительстве - или в любом другом, поскольку не все еще  нации  на  Земле
заимели заячьи души - короче, согласно  Конституции,  ни  одна  страна  не
имеет права на военные  приготовления.  И  если  бы  мы  все  же  получили
какую-то помощь из официальных источников,  это  означало  бы  конец  всем
надеждам на легализацию операции. Нам даже следует воздержаться от  набора
экипажа в одной стране, а тем более во Франции.
     В общем, все зависит от меня. Мне нужно найти  корабль,  купить  его,
провести переоснастку, запасти топливо, набрать экипаж и отправить  его  в
космос  -  все  это  в  течение  двух  месяцев,  поскольку  именно   тогда
запланировано  начало  официальных   переговоров   между   Парламентом   и
делегацией алеронов, - лицо его стало унылым. - Придется забыть о том, что
такое сон.
     - Экипаж... - Вадаж нахмурился. непростая проблема, сколько человек?
     - Пожалуй, около сотни. Гораздо больше, чем  нужно,  но  единственный
способ финансирования данного предприятия - захват трофеев. А это  значит,
что нам потребуется абордажная команда. к тому же... все может случиться.
     - Понятно. Желательно, чтобы эти сто человек были умелыми,  надежными
астронавтами, предпочтительно с опытом службы в Военном  флоте,  поскольку
это самое рискованное предприятие  с  тех  пор,  как  Аргилус  сопровождал
Ведьму Хелену. Где их взять? Хм, хм, возможно, я знаю два-три  места,  где
можно попытать счастья.
     - Я тоже. Надеюсь, ты наконец понимаешь, что открыто вербовать  людей
в команду капера мы не можем. Если наша истинная цель не будет сохранена в
тайне вплоть до последней миллисекунды, мы окажемся  в  кутузке  настолько
быстро, что призрак Эйнштейна непременно вернется, дабы посетить  нас.  Но
мне кажется, с помощью самых  обычных  психологических  тестов  мы  сможем
проверить отношение интересующих нас людей к известной  проблеме  и  таким
образом, узнать, кому можно доверить правду. Этих самых людей мы и найдем.
     - Не говори "гоп", пока не перепрыгнешь, - возразил Вадаж. - Я имею в
виду, что сначала необходимо найти такого психолога, которому можно  будет
доверять!
     - Угу. Я привлеку к этому делу Вингейта, моего отчима, и попрошу  его
кооптировать такого человека. Надо сказать,  что  мой  приемный  папаша  -
хитрый и умный старый плут, имеющий связи буквально  повсюду,  и  если  ты
думаешь, что мы с тобой только одни недолюбливаем алеронов, то послушал бы
ты его, когда он говорит о своем отношении к ним! - Хейм искоса  посмотрел
на модель "Звездного Лиса", сверкавшую в противоположном углу комнаты. - Я
не думаю, что будет так уж трудно найти обычных астронавтов.  После  того,
как три года назад ассигнования  на  Военный  Флот  были  урезаны,  немало
парней оказалось не у дел, и не желая  дни  напролет  ковырять  пальцем  в
носу,  на  какого-нибудь  сухопутного,  подавали  в  отставку.  Мы   можем
задействовать тех, кто вернулся на  Землю.  А  вот  подобрать  капитана  и
главного инженера будет потруднее. Люди с такой  квалификацией  обычно  не
болтаются без дела.
     - Капитана? Что вы имеете в виду, Гуннар? Вы и будете капитаном.
     - Нет, - голова Хейма тяжело мотнулась.
     От его недавней самонадеянности почти не осталось следа.
     - Боюсь, что нет. Я бы хотел - боже, как бы я этого  хотел!  Но  увы,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 47
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама