Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 547.56 Kb

Звездный лис

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 47
на борту. Я не хочу сказать, что ваш  Парламент  когда-либо  пошел  бы  на
подобную авантюру, но в вашем  обществе,  в  том  числе  и  среди  высшего
командования, есть личности, рассуждающие иначе. Может быть, позже,  когда
будет достигнуто взаимопонимание...
 
     26 ноября.
     "Алеромания",  уже  широко  распространенная  в   Северной   Америке,
получила такой инерционный точок от недавнего появления  на  стереовидении
делегата Синби рю Тарена, что в течение последней  недели  она  пронеслась
подобно метеориту среди подростков, принадлежащих к высшим слоям общества,
разных стран.
     Эта лихорадка поразила также многих в районах  Благоденствия.  Теперь
девушки, которых природа наградила длинными волосами  натуральных  светлых
оттенков, щеголяют ими перед своими сестрами,  выстаивающими  очереди  для
того, чтобы купить парик и накидки из металлической сетки -  то  же  самое
относится и  к  их  братьям.  По-видимому,  никакие  дисциплинарные  меры,
предпринимаемые родителями или учителями, не в  силах  удержать  детей  от
напевания каждого произносимого ими слова. Лишь наушники могут  спасти  от
преследующего повсюду мяуканья в минорной тональности: "Алерон, Алерон"  -
раздающегося по радио, по стереовидению и  с  тейперных  лент.  Скользящий
Рэмбл алеронов вытеснил с танцплощадок даже популярный в  последнее  время
виггл. В пятницу в  Лос-Анджелесе  на  большом  экране  в  парке  Ла  Бреа
демонстрировалась  учебная  программа  -  вторичный  показ   исторического
интервью:  полиции   пришлось   в   течение   трех   часов   утихомиривать
расходившихся учеников высшей школы.
     С целью выяснить, является  ли  это  простой  причудой  или  довольно
истеричным  выражением  искреннего  стремления  планеты   к   миру,   наши
корреспонденты  взяли  интервью  у  нескольких   типичных   представителей
молодого поколения всех стран. Вот некоторые из них:
     Люси Томас, 16 лет, Миннеаполис:
     - Я просто без ума от него.  Даже  когда  сплю,  я  заново  переживаю
уведенное. Эти глаза - они  завораживают  вас  и  одновременно  заставляют
таять. Ах-х-х!
     Педро Фраго, 17 лет, Буэнос-Айрес:
     - Они не могут быть существами мужского пола. Я ни за что  в  это  не
поверю.
     Машико Ичкава, 16 лет. Токио:
     - Самураи и они поняли бы друг друга, такая красота, такая доблесть.
     Симон Мбулу, 18 лет, Нейроби:
     - Конечно, они испугали меня. Но это составная часть чуда.
     Георг де Рувси, 17 лет. Париж. Позволил себе высказать грубые угрозы:
     - Не знаю, какая муха укусила всех этих молодых верблюдов. Но я скажу
вот что. Если бы мы увидели какую-нибудь девицу в  таком  обличьи,  мы  бы
содрали с нее парик вместе с ее собственными волосами.
     От делегатов, место пребывания которых по-прежнему остается в  тайне,
нам не удалось получить никаких комментариев по этому поводу.
 
     5 декабря.
     Лиза Хейм, 14 лет,  дочь  промышленника  и  будущего  предпринимателя
космических исследований Гуннара Хейма из Сан-Франциско, в  среду  исчезла
при загадочных обстоятельствах. Попытки напасть на след девушки  пока  что
ни к чему не привели, и у полиции имеются  опасения,  что  она,  возможно,
была похищена с целью шантажа. ее отец назначил  награду  в  один  миллион
американских долларов "любому, кто поможет ее найти".  Он  также  добавил,
что готов увеличить сумму выкупа, если потребуется.
 
 
                                Глава 7 
 
     Утхг-а-К-Тхакв пригнул лицо как можно ниже, что удалось ему в  весьма
незначительной степени, и наставил обе  пары  своих  хемосенсорных  усиков
прямо на лицо Хейма. В таком положении третий  глаз  на  верхушке  головы,
позади дыхательного отверствия, был виден  человеку.  Но  именно  передние
глаза, находившиеся по обе стороны от  мясистых  щупалец,  устремили  свой
пристальный взгляд на Хейма. Из  безгубой  дыры  рта  раздавалось  подобие
хрюканья.
     Итак, говоришь, война. Нам,  жителям  Наквсы,  мало  что  известно  о
войне.
     Хейм  отступил  назад,  поскольку  дыхание  этого  существа  казалось
человеку  невыносимым,  как  запах  гнилого  болота.  Но  все  равно   ему
приходилось  смотреть  вверх.  Утхг-а-К-Тхакв  возвышался   над   ним   на
восемнадцать сантиметров. В голове Хейма пронеслась мимолетная мысль:
     - Быть  может,  в  этом  заключается  причина  столь  предубежденного
отношения к наквсам?
     Обычным объяснением данного факта  была  их  из  ряда  вон  выходящая
наружность. Утхг-а-К-Тхакв напоминал дельфина ядовитого  желтого  цвета  с
зелеными пятнами неправильной формы, чей хвост раздваивался,  образуя  две
короткие ластообразные ноги. Бугры, выступавшие под тупой головой, служили
подобием плеч для рук, до  смешного  напоминавших  человеческие,  если  не
брать во внимание их величину  и  плавательные  перепонки,  проходящие  от
локтей  до  таза.  За  исключением  мешка,  свисавшего   с   единственного
более-менее узкого места на всем теле, которое  призвано  было  обозначать
нечто вроде шеи, наквс был  абсолютно  гол  и  обладал  явными  признаками
мужского пола. Психологи утверждали, будто людей  оскорбляет  как  раз  не
отличие наквсов ит их  расы,  а  напротив,  именно  то,  что  в  некоторых
аспектах они как бы были параллельны людям и в то же время  отличались  от
них,  словно  являя  собой  грязную  пародию  на  Гомо   Сапиенс.   Запах,
слюнявость, склонность к отрыжке, признаки пола...
     - Но большей частью они тоже космические путешественники  разведчики,
колонисты, фрахтовщики, купцы,  составившие  нам  сильную  конкуренцию,  -
иронически подумал Хейм.
     Лично его все эти пустяки никогда не смущали. Наквсы были хитры, но в
среднем более нравственны, чем люди. Да и внешне  их  можно  было  считать
весьма привлекательными, если взглянуть  на  это  с  функциональной  точки
зрения. А их личная жизнь никого не касалась. Тем не менее, факт оставался
фактом:  большинство  людей  с  негодованием  отнеслась  бы  даже  к  идее
пребывания в одном  корабле  с  наквсами,  не  говоря  уже  о  том,  чтобы
находиться  у  них  в  подчинении.  И...  Дейв  Пенойер  был   вы   вполне
компетентным капитаном; в отставку их Военного  Флота  он  ушел  в  звании
заместителя командующего. Но Хейм не был уверен, что ему хватит  твердости
в экстремальных ситуациях, если таковые возникнут.
     Отогнав от себя тревожные мысли, он сказал:
     - Верно. Фактически это круиз с целью грабежа. Ну так как  -  ты  все
еще заинтересован?
     - Да. Разве ты забыл тот кошмар, из-за которого я так влип?
     Хейм этого не забыл. Проследив распространение слухов  вплоть  до  их
источника,  он   обнаружил   этот   источник   в   Нью-Йорских   кварталах
Благоденствия, что устрашающе подействовали даже на  него  самого.  Навкс,
очутившийся на Земле, был подобен выброшенному на  мель  кораблю.  Он  был
абсолютно беспомощен. Утхг-а-К-Тхакв прежде служил по договору техническим
советником на звездолете с планеты,  которую  люди  называли  "Калибан"  и
наиболее передовое племя которой  решило  принять  участие  в  космической
игре. При входе в  пределы  Солнечной  Системы  неопытный  шкипер  корабля
столкнулся с астероидом и погубил свое  судно.  Оставшиеся  в  живых  были
доставлены на Землю звездолетами Военного Флота, и  Калибанитов  отправили
домой. Однако, с наквсами Земля не вела прямой торговли, и ввиду кризиса в
Фениксе,  где  как  раз  и  находились  их  владения,   возвращение   туда
Утхг-а-К-Тхаква постоянно откладывалось.
     - Проклятье, - думал Хейм. - Вместо того, чтобы валять дурака с  этим
ублюдком-алероном,  Парламенту  лучше  следовало  бы  заняться  выработкой
соглашения о помощи пострадавшему астронавту.
     - У нас нет возможности провести глубокую проверку  твоего  сознания,
подобную той, что мы проводим с людьми, - прямо сказал Хейм. - Поэтому мне
приходится полагаться лишь на твое обещанное молчание. Я думаю, ты отлично
понимаешь,  что  если  передашь  данную  информацию   куда   следует,   то
вознаграждения за это тебе вполне хватит, чтобы купить возвращение домой.
     Утхг-а-К-Тхакв, что-то пробулькал через свое  дыхательное  отверстие.
Хейм не был уверен, означает ли это смех или выражение негодования:
     - Я дал слово. К тому же эти алероны  мне  осточертели.  Я  не  прочь
подраться с ними. Кстати, сакв, надеюсь, часть добычи достанется мне?
     - О, кей. Таким образом, с этой минуты ты - наш  главный  инженер,  -
сказа Хейм, а про себя добавил:
     - Потому что корабль скоро должен стартовать, а кроме тебя, мне негде
взять кого-то, кто  в  случае  нужды  справился  бы  с  ремонтом  главного
двигателя.
     - Теперь обсудим детали.
     Интерком произнес голосом служанки:
     - Почта, сэр.
     - Прошу прощения, - сказал Хейм. - Я сейчас  вернусь.  Не  стесняйся,
чувствуй себя как дома.
     Утхг-а-К-Тхакв что-то просвистел в ответ и взгромоздил свою скользкую
тушу на стоящий в кабинете диван. Хейм поспешно вышел.
     Вадаж сидел в гостиной с бутылкой в руке. Последние несколько дней он
очень мало говорил и не спал ни единой ночи. В доме стояла тишина,  словно
в гробнице. Сперва в посетителях не было  недостатка  -  полиция,  друзья,
Курт  Вингейт  и  Гарольд  Тваймен  приехали  одновременно  и   обменялись
Рукопожатием; из всех близких знакомых Хейма одна только Джоселин Лори  не
дала о себе знать. Все это в его памяти было словно расплывчатое пятно; он
продолжал  заниматься  подготовкой  корабля,  полностью  поглощавшей   его
внимание, и  даже  не  заметил,  когда  визиты  прекратились.  Времени  не
хватало, работать приходилось круглые сутки, так  что  Хейм  волей-неволей
прибегал к помощи допинга. Даже  исчезновение  Лизы  отступило  на  второй
план. Сегодня утром, взглянув  на  собственное  отражение  в  зеркале,  он
заметил, что здорово похудел, но это обстоятельство оставило его абсолютно
равнодушным.
     - Наверняка обычная ерунда, - промямлил Вадаж по  поводу  только  что
полученной почты.
     Хейм смахнул со стола кучу  конвертов.  Под  ними  оказалась  плоская
посылка. Он содрал с нее пластиковую обертку, и на него глянуло лицо Лизы.
Это было звуковое письмо. Хейм нажал кнопку аниматора, и губы, в  точности
такие же, как у Конни, раскрылись.
     - Пап, - произнес тихий голос, - Андре. Со мной все в порядке. Я имею
в виду, что мне не причинили никакого вреда. Когда я стояла  на  остановке
элвея, чтобы поехать домой, ко мне подошла женщина. Она сказала, что у нее
ослабла магнитная застежка у лифчика и попросила  меня  помочь  застегнуть
ее. Я никогда не думала, что  кто-нибудь  из  высшего  класса  может  быть
опасен. Она была прекрасно  одета,  говорила  превосходным  языком  и  все
такое. Мы сели в машину и зашторили окна. Потом она выстрелила в  меня  из
станнера. Очнулась я уже здесь.  Я  не  знаю,  что  это  за  место,  здесь
несколько комнат, окна всегда закрыты: при мне находятся две женщины.  Они
не делают ничего плохого, просто не выпускают меня  отсюда.  Они  говорят,
что это ради мира. Пожалуйста, сделай тк, как они хотят.
     Монотонность речи Лизы  говорило  о  том,  что  ей  был  сделан  укол
антифобика с целью предупреждения  невроза  страха.  Но  вдруг  ее  словно
прорвало:
     - Я так одинока! - выкрикнула она, и за тем послышался плач.
     На этом запись кончалась. Вадаж указал Хейму на записку, которая тоже
находилась в посылке. Текст в ней был  отпечатан,  и  Хейм,  прищурившись,
прочел:
 
     "Мистер Хейм.
     Вот уже несколько недель, как вы представили свое  имя  и  влияние  в
помощь милитаристам. Вами фактически оплачены все объявления,  содержавшие
лживое и провокационное утверждение того, что большинство населения  Новой
Европы будто бы осталось в живых. Теперь мы получили информацию о том, что
вы замышляете более радикальные меры с целью подорвать мирные переговоры.
     Если это правда,  человечество  не  может  этого  допустить.  Во  имя
гуманизма мы не имеем права этого допустить. Во имя гуманизма мы не  имеем
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 47
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама